La Colmena waist bag

Este próximo lunes día 3 de diciembre a las 10h estarán a la venta nuestras riñoneras en nuestra SHOP y en la tienda de Nigiro en nuestra ciudad, situada en la calle Benito Blanco Rajoy Nº 9B, 15006.

La Colmena waist bag está fabricada en nylon ripstop, material impermeable y muy resistente. Es utilizado entre otras cosas en la fabricación de mochilas de montaña. Contiene tres bolsillos externos, dos frontales y uno lateral. Dentro del bolsillo grande frontal encontraremos dos compartimientos en su interior.

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LEPRA EN SANTA FE

Rosario es una ciudad brava, la verdad. Los mismos argentinos la catalogan así. E incluso Jorge Valdano, rosarino ilustre formado en las categorías inferiores de Newell’s, acierta en decir “Ser rosarino es una manera exagerada de ser argentino”. En la ciudad del Paraná, donde este río adquiere casi la categoría de mar por lo ancho que es y todo los secretos que esconde entre las dos orillas, se vive intensamente. Pero jamás te resulta extraña, siempre te da esa sensación que ya habías estado previamente por la Peatonal o en los bares de Pellegrini. En el microcentro no hay tiempo que perder, sus pequeñas calles casi no tienen semáforos, todo va “al toque”. Si cruzas aún sabiendo que estás cruzando con todas las de la ley, los coches te aceleran. Pero te aceleran de verdad, y cruzas la calle rápido porque sino te chocan. Y no va en broma, no tienen pinta de irse con chiquitas.

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Seguramente los porteños, esa gente que vive en Buenos Aires, estarán de acuerdo en un par de cosas sobre la Chicago argentina, que es así como se conoce Rosario. No hay clásico más pasional en Argentina que el Newell’s – Central. Las dos hinchadas son enemigos irreconciliables, es una rivalidad casi enfermiza y llevaba a límites de guerrilla, con muertos después de un clásico y crímenes que se mezclan con ajustes de cuentas entre las familias de narcotraficantes que controlan las calles, villas, búnkers donde se vende la droga y hasta policías corruptos.

Y en ese contexto uno va al Estadio Marcelo Bielsa, mejor conocido como el Coloso del Parque Independencia. Mareas de hinchas rojinegros invaden las calles, los bares y puestos de choris de las calles colindantes y del mismo parque. Y ver un partido en la Popular Diego A. Maradona (porque el Diego jugó en Newell’s y es hincha declarado de la Lepra) es un subidón de adrenalina. Porque no es el sitio más indicado donde a tu madre le gustaría verte, eso es la jungla. Pero allá se alienta como si no hubiera mañana, es una fiesta cada partido de local. Te dejas llevar con el ritmo de cumbia, el olor de lo que la gente fuma en la cancha y te empieza a doler el brazo de tanto alentar “a lo argentino”.

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Desde hace años que se prohibieron los visitantes en Argentina para el campeonato, pero la Copa Argentina es otra organización y sí que permiten desplazamiento de hinchadas, siempre jugando en estadios neutrales pero con ambas parcialidades. Y  ahí entro yo, en la cancha del Club Atlético Unión de Santa Fe, a unas dos horitas de trayecto en coche. Era contra Central Norte de Salta, en el norte de Argentina, únicamente ellos saben las horas que pasaron en el bus para ir al partido y volver…

Las previas en Argentina son diferentes, la gente bebe pero siempre a una distancia del estadio, y comprando unas cervezas de esas que te las dan por debajo del tablón, ya que ningún establecimiento tiene permitido vender alcohol. Aparcamos el coche y ya el “trapito” (los gorrillas en España) nos sopló unos 200 pesos por estacionar el coche, siempre con el riesgo de encontrártelo bien a la vuelta.

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Allí todo es de todos, tu dejas una cerveza encima de la mesa, te despistas un segundo y ya no está. Es a fondo común y yo era el novato, así que tuve que esperar para comprar otra. Esta vez no dejé que nadie me la sacara con toda la fiesta de la gente cantando. Entramos a la cancha y los aficionados rivales ya estaban en su tribuna, con sus trapos, bombos e incluso pirotécnica para cuando saliera su equipo, ya que era un partido importantísimo para ellos. Nuestra hinchada tardó en entrar, teníamos muchos controles y la banda estuvo retenida bastante rato. Una vez en la Popular, todos los trapos y banderas están puestos pero los para avalanchas vacíos. Es porque los bombos entran al compás que lo hace el equipo, como un ritual que pasa por toda la hinchada y el trayecto está repleto de gente cantando y saltando.

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La barra de Newell’s no tardó en hacer de las suyas, unos pocos muchachos treparon el alambrado y robaron varias banderas grandes de los salteños. Volaron piedrazos, cayeron tuberías, encendedores y más cosas que uno no puede reconocer. El grueso de la barra fue directo donde había el quilombo, te empujaban por todos sitios y de repente nos mojaron enteros a todos, nos tiraban con los cañones de agua esos que te dejan atontado y sin saber qué ha pasado. Aparte de que era invierno en Argentina…

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Newell’s ganó ese partido y los muchachos de la popular se apresuraron a subirse a sitios inverosímiles para desatar los trapos y recogerlo todo. En un momento ya no había nada, era brutal. Con atención, compramos unos choris (lo mejor que tiene el fútbol argentino) y volvimos donde habíamos aparcado, estaba todo ok. Volaron algunos piedrazos otra vez y la policía reprimió, así que nos tocaba un par de horitas de carretera con los bombos pegados a nosotros, bien mojados y hambrientos, pero con una sonrisa bien leprosa.

Groundhopper Barcelona

 

Eastern Winds (Parte 3.)

Cuando pusimos el primer pie en nuestro nuevo emplazamiento, sabíamos que sería el colofón perfecto para nuestro viaje. Al descender del Tren Flecha Roja y atravesar la estación de Leningrado (Moscú), se respiran otros vientos, bastante diferentes a los de St. Petersburgo.

Rápidamente nos dirigimos a nuestro hotel, situado junto al museo de la historia del espacio en Prospekt Mira. Era un hotel construido en 1979 para los juegos olímpicos de Moscú. Algo antiguo en sus instalaciones y en su funcionamiento, pero recomendable “calidad-precio”. 

MOSCOW - Arco Triunfo

El día de llegada, con el cansancio acumulado de los desbarajustes del día anterior, y la falta de sueño en el tren flecha (Priviet camarero!, otra de Jack Daniels), decidimos descansar en nuestra habitación y disfrutar de las instalaciones del hotel (grandes salones, piscina, spa…) hasta la tarde, donde hicimos un reconocimiento del barrio. Como dije en la parte anterior, en Moscú, cambió radicalmente el paisaje. Sin ir más lejos, a unos 15 minutos a pie teníamos Craft Domination, un conocido restaurante/cervecería de los Hooligans del Spartak. El público de la misma era de todo pelaje y condición. No esperéis encontraros un bar de ultras “typical spanish”, es un restaurante de buen nivel, con buenos precios y, aparentemente, buena comida (servidor, finalmente, no pudo degustar las bandejas de carne) donde cualquier ciudadano, familia, etc. puede pasar un rato agradable.

Fue salir del hotel y comenzar el festival de Stone Island, CP Company… mucho chandal, y mucho Rusultras (Marca de ropa de los chicos del Spartak). Eso si, si alguien pensaba que era un barrio exclusivamente de estos chicos tan majos, que se desengañe. De hecho los primeros hooligans que avistamos eran del CSKA. Dimos una vuelta por la plaza del Arco del Triunfo que visitaríamos otro día con más detenimiento, y contemplamos uno de los monumentos más impresionantes de la ciudad, El obrero y la koljosiana, ademas del pabellón soviético que se instaló en la expo de Montreal 67. Ya con la noche encima, cogimos el metro (Con algunas de las paradas más profundas del mundo) y nos dirigimos a la zona centro a hacer un reconocimiento del terreno. Nos bajamos en alguna parada cercana a la Plaza Roja (La memoria me falla). Visitamos la Plaza de Marx, cercana a dicha plaza, y nos llevamos el chasco del viaje. Desafortunadamente, había un festival de equitación en la Plaza y no pudimos disfrutar de su inmensidad. Aún así su belleza es indiscutible. En los aledaños, en la tumba del soldado desconocido, disfrutamos de un cambio de guardia de lo más singular. El día siguiente había un homenaje a los veteranos de la Gran Guerra Patria y el cambio de la noche anterior fue diferente a lo habitual. Decidimos cenar algo rápido y dirigirnos al hotel para descansar. Quedaban días muy largos. Cabe destacar que el movimiento hooligan moscovita sí se hacía notar. Innumerables pegatinas y pintadas en la zona centro. Y buenos grupos de jóvenes de distintos equipos. Gente, aparentemente, muy preparada en el ring. Pero eso ya lo sabíamos.

MOSCOW - Plaza RojaMOSCOW - Tumba Soldado Desconocido

A la mañana siguiente, después del atracón correspondiente en el buffet, nos dirigimos de nuevo a la Plaza Roja. Vimos el homenaje oficial a los caídos que comentaba anteriormente y presentamos nuestros respetos en el Mausoleo de Lenin. Muchos rusos venidos de varios pueblos y ciudades aguardaban la larga cola (No solo turistas curiosos). La mayoría de los presentes se detenía ante Stalin, muchos con lagrimas, y depositaban fotos o se hacían fotos en su tumba (Situada en el exterior, junto a todos los dirigentes del Partido Comunista de la Unión Soviética, sin mayor distinción que el resto, a petición suya). Cuando entras en el interior, donde yace Vladimir Ilich Ulianov, te embruja un cúmulo de sensaciones. El silencio sepulcral, las lágrimas de muchos hombres y mujeres rusos al entrar, la marcialidad de los soldados que lo custodian. Uno de los momentos más emotivos de nuestro viaje, sin duda. Teníamos delante a una de las mentes mas brillantes que ha dado la humanidad. 

Salimos con sensación de habernos teletransportado a un pasado no tan lejano y, rápidamente, nos dirigimos a visitar varios cementerios de la capital. En estos había monumentos a la resistencia, a la gran guerra patria, etc. Como curiosidad, comentar que dimos con el nicho de L. Pavlichenko, francotiradora y heroína soviética, y la tumba de Ramón Mercader, comunista catalán que ajustició a L. Trotsky en México. Anécdotas y folklore político al margen, y agotados, volvimos a la zona del hotel donde cenamos y tomamos algo para finalizar el día.

Bien prontito sonaba el despertador. Desayuno continental y en marcha. Ibamos a disfrutar de todos los pabellones a la amistad con diversos países que se sitúan en la zona de la cosmonáutica, junto al arco del triunfo  cercano al hotel. De nuevo construcciones asombrosas, y oro en todas las fuentes. Aprovechamos para visitar el museo de la carrera espacial, donde se relatan todos los logros en la materia. Es una pasada, para quién esté mínimamente interesado en cualquier aspecto de la ingeniería espacial. No solo a nivel histórico, sino también técnico. De hecho hay dos museos diferentes de este campo en esta misma zona.

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Prácticamente agotamos buena parte del día relacionándonos con el espacio, pero pudimos aprovechar la tarde visitando también algunas de las 7 hermanas de Stalin. Los rascacielos más espectaculares de Moscú. 

El día siguiente pusimos rumbo, en metro, al Parque Gorki. El recinto es una maravilla para disfrutar de un poco de aire puro en plena capital. Y entre sus diferentes atracciones, pudimos visitar la zona del museo de las estatuas. Se trata de un museo al aire libre, donde se conservan parte de las estatuas soviéticas que cayeron con la perestroika. Todo un símbolo histórico. Y otro más de la permanente contradicción que viven los rusos. No era poca la gente que se acercaba a ver las estatuas de Lenin, Stalin, etc. Las derribaron con entusiasmo con la entrada del capitalismo pero, por desgracia para ellos, ahora muchos echan de menos los años dorados de la Unión Soviética.

MOSCOW - Parque Estatuas

Tocaba unos aperitivos y comimos posteriormente en un restaurante mexicano junto al parque. La relación calidad-precio no dejaba de sorprendernos. Disfrutamos un poco más del buen tiempo en la zona, visitando algunos monumentos y plazas de los alrededores y volvimos al hotel por la tarde. Había que recargar pilas para posteriormente dirigirnos a la zona universitaria, donde alucinamos con las instalaciones y los edificios (Incluida otra de las 7 hermanas). Ya con la noche bien entrada, nos dirigimos a la colina de los gorriones o Colina Lenin, como también se le conoce. Es uno de los puntos más altos de Moscú y desde donde se pueden contemplar unas vistas impresionantes de toda la ciudad. Esa noche había una reunión de un motorclub ruso y conciertos al aire libre en la colina. Otro sitio recomendable para quien visite esta ciudad. 

MOSCOW - Universidad

Nos quedaban apenas dos días e íbamos a aprovecharlos de la mejor manera posible. El día antes de marcharnos nos dirigimos a un campo de tiro. Contaban con mucho material de la segunda guerra mundial y fotos donde se veían personalidades de diferentes lugares disparando en el campo. Entre ellos Jeff Monson, con bastante más reconocimiento en el Este de Europa que en América.

Pudimos disparar con Glock, Dragunov (Rifle francotirador soviético) y AK47. En Rusia son típicas estas excursiones a campos de tiro. Prácticamente toda la gente sabe disparar. Nos sorprendió que nos ofrecieran una excursión para disparar con un tanque soviético t-34. Nos quedamos flipando. El precio era alto, pero se quedó pendiente para la asegurada próxima visita al país. Tras demostrar durante toda la mañana la destreza con el dragunov, con felicitación incluida del instructor de tiro (No miento), un tipo, por cierto, con tatuajes un tanto “alemanes” si se me permite la expresión. Cosa que contrasta con el carácter nacionalista ruso, máxime en moscú. Aquí hay que dejar clara una cuestión respecto a los hooligans rusos (y en general sobre la sociedad). Son nacionalistas, son eslavos, reclaman su historia zarista, pero también la soviética. Defienden a Stalin. Sienten una admiración brutal por Putin. Y, al contrario de lo que se suele pensar, no tragan la idea de “nazismo” a la alemana. Aunque haya algunos grupos de carácter fascista o extremadamente nacionalistas, sus abuelos combatieron a los nazis. No hay que olvidarlo. Los nazis les invadieron. Es algo que cuesta mucho entender por estos lares, pero que si analizas la historia no es tan extraño. Esto no quita que existan nazis “a la alemana” declarados. Pero ni mucho menos es la tónica dominante.

MOSCOW - Campo tiro

Dicho esto, era día de fútbol. ¿Os pensabais que íbamos a ir a Rusia y no íbamos a ver ningún partido? De eso nada. Ni más ni menos que un derby de Moscow. Spartak vs Dynamo. 

He de decir que el Spartak es nuestro equipo predilecto en Rusia. Es una contradicción importante, era el equipo que más cara planto al comunismo. El CSKA, por contra, era el equipo del ejercito rojo. Pero que le vamos a hacer. A nosotros nos gusta el Spartak y que mejor que un derby para probar, por primera vez, el sabor del futbol ruso.

Teníamos posibilidad de contacto con algún miembro de Fratria (Grada que engloba a la mayoría de grupos del Spartak), pero decidimos ir por nuestra cuenta. Pudimos pillar un par de entradas junto a la grada visitante, donde se situarían los Capitals del dynamo.

Con el tiempo un poco justo nos dirigimos al estadio. La verdad que ambiente inmejorable. Una cantidad de policía militar desmesurada, que hacía prácticamente imposible el enfrentamiento directo entre grupos, y una cantidad, más desmesurada, aún de hooligans. En la grada que nos encontrábamos (la opuesta a Fratria), había un montón de jóvenes dispuestos a demostrar de que están hechos. Algunos se sorprendían al vernos, pero nadie preguntó nada. Y es normal, la cantidad de chavales con estética genuinamente de las terraces rusas era increíble. 

Por parte de Fratria, tifo al inicio, para mi gusto algo flojo. Y por parte visitante no se sacó tifo alguno. En mitad de la primera parte, los buenos chicos de Gladiator Firm petaron varias bengalas, que fueron seguidas por otros sectores del estadio. El ambiente a nivel vocal era ensordecedor, y se hizo más duro si cabe con los goles locales. A día de hoy, creo que difícilmente superable la pasión con la que se vive el futbol por esos lares.

En el comienzo de la segunda parte los chicos de Capitals tenían preparada una pancarta mensaje (Imposible descifrar en cirílico) y un festival de bengalas, humo y strobos que hizo que la grada visitante se convirtiera en una auténtica fiesta. Resultado final, 2 – 1 para el Spartak. 

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Salimos tranquilamente del estadio, acompañados de varios jóvenes ataviados con primeras marcas italianas. Insisto, a parte de la estética típicamente rusa, mucha influencia inglesa e italiana en los grupos de la ciudad. La sorpresa de la noche la tuvimos cuando, en la zona por donde accedíamos al metro con los locales, coincidimos con dos miembros de Capitals, que ya peinaban alguna cana, y con un tonelaje considerable. Pese a la policía, miradas, segundos de tensión, y cuando parecía que el festival de tortas era inminente (He de decir que la derrota era un hecho), nos sorprendió que nuestros dos nuevos amigos rehuyeran de ningún enfrentamiento. Fue engañoso, al girarme observé a un grupo de unos 30 hooligans del Spartak entrando a la estación y subiendo al tren junto a nosotros. Nadie dijo a nada a los dos hooligans del Dynamo. De hecho cuando el metro arrancaba subieron al mismo tren en el último vagón y se bajaron en la próxima estación sin el menor problema. Según entendimos, hay una suerte de pactos entre los grupos, sobre todo en el centro de la ciudad. Pero nos sorprendió ese respeto el día de partido, junto al estadio. Impensable en España.

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Volvimos hasta la zona del hotel, cenamos por los alrededores y a afrontar nuestra última noche. Al día siguiente saliamos de vuelta por la noche y sería un día muy largo.

A la mañana siguiente recogimos toda la habitación, dejamos las maletas en recepción y nos dirigimos a diferentes puntos de la capital. De una manera más distendida. Disfrutamos del centro, y zonas colindantes. Aprovechamos para ir en metro a la tienda de Fratria, situada en la Plaza Komsomolskaya, en el interior de una estación de tren, donde adquirimos algún recuerdo del Spartak y nos dieron unas pegatinas exclusivas que habían editado para el derby, donde pintaban a todos los equipos rivales como homosexuales. Y otras con los colores del dynamo, bastante graciosas, emulando a Buscando a Nemo (Buscando al Dynamo). 

A la hora indicada volvimos al hotel a recoger todo el equipaje y pusimos rumbo al Aeropuerto. Entre cansancio y tristeza nos despedíamos de Rusia y poníamos rumbo a casa. Tenemos claro que pronto volveremos. Y avisamos, es un viaje que merece la pena y, que si lo gestionas con algo de tiempo, te puede salir bastante asequible. 

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Subida al Pico Tres Bispos

Hace unas semanas hice la ruta de la subida al Pico Tres Bispos (1.798m) en los Ancares situada en la frontera entre Galicia y León. Esta zona fue habitada por las tribus celtas que se refugiaron en las montañas huyendo del empuje de las legiones romanas. Vestigios de las luchas entre el Imperio Romano y los primitivos pobladores de estas tierras son la multitud de castros que aparecen en zonas altas salpicando la orografía de los Ancares.

La ruta circular comienza en un camino próximo al albergue de los Ancares, son unos 16 km, algo más de tres horas. Bispos en castellano es Obispos. Cuentan que antiguamente se reunían ahí cada año los obispos de las tres diócesis adyacentes, Lugo, León y Astorga. De ahí su nombre.

La ruta es bastante cómoda hasta llegar a los últimos dos km más o menos, donde ya se hace más cuesta arriba hasta llegar a la cima del Pico. Destacar que en los meses más fríos puede complicarse debido a la nieve. Al ser ruta circular no volvemos por el mismo sitio sino que bajamos por otra parte hacia el valle con alguna parte algo más complicada de piedras. Una bonita ruta en un paisaje único.

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Izquierda Casual Forest Jacket

El próximo jueves día 1 de Noviembre a las 22h se pondrá a la venta nuestra Forest Jacket en nuestra SHOP. Fabricada en Indonesia en 100% nylon metal impermeable. El interior de la chaqueta trae un forro transpirable y un bolsillo con cremallera con el nombre de la chaqueta, logo, indicaciones…

En la parte exterior capucha ajustable, tres bolsillos con cremallera y dos con velcro. También en el brazo izquierdo bolsillo con cierre de velcro y etiqueta de goma con nombre de la marca. Los puños también son ajustables mediante velcro y la parte de debajo de la chaqueta también se puede ajustar. De regalo con cada chaqueta una taza de hierro esmaltado con nuestro logo.

La Forest Jacket tiene un precio de 135 euros.

Disponible en tallas S, M, L y XL. En una de las fotos están las medidas correspondientes.

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Copa de la Liga escocesa 2018/19, semifinalistas e introducción historica a sus firms

La Copa de la Liga Escocesa (cuyas iniciales en inglés son SLC) se disputó por primera vez en 1947 y participan los equipos de la Premiership, primera división, segunda división y tercera división escocesa, participando un total de 42 equipos. Cabe destacar que el torneo adopta el nombre del patrocinador oficial de la competición. Durante unos años se llamó “Copa Coca Cola” o “Bell´s League Cup” pero hoy en día adopta el nombre de “Scottish Communities League Cup”.

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Se disputa a modo de eliminatoria a partido único dando así siempre más opción y emoción a que pueda haber sorpresas y el equipo pequeño o al menos no favorito consiga pasar a la siguiente eliminatoria. A diferencia que en la Copa Escocesa los equipos de Premiership y primera división ingresan en la competición a partir de la tercera ronda mientras que el resto de categorías inferiores entran ya desde la primera. La final y las semifinales se celebran en Glasgow en el estadio de Hampden Park con capacidad para 52.063 espectadores y todas las entradas se reparten entre los seguidores de los equipos participantes en dichas eliminatorias, quedándose cada afición cerca de 25.000 entradas. Las semifinales se juegan un fin de semana y en otro diferente se disputa la gran final, lo que quiere decir que durante las semifinales conviven 4 aficiones y 4 equipos diferentes en la misma ciudad, siendo este año la fecha elegida el 28 de Octubre para las semifinales y el 2 de Diciembre para la final.

El equipo que más veces ha ganado esta competición ha sido el de la parte protestante y partidaria del imperio Británico, el Glasgow Rangers (27 veces) sin embargo el actual campeón es el equipo de los católicos y proirlandeses, el Celtic de Glasgow. Este año ambos equipos podrán bien revalidar título o ampliar la diferencia ya que ambos jugarán las semifinales junto con el Hearts y el Aberdeen. El primer emparejamiento enfrentará el día 28 a la 13:00 al Aberdeen frente al Glasgow Rangers mientras que el segundo dará comienzo el mismo día a las 20:45 entre el Hearts y el Celtic de Glasgow. Tanto Aberdeen que se clasificó en los penaltis frente al Hibernian como el Celtic que pasó ganando por la mínima al St. Johnstone sufrieron de lo lindo para poder llegar a este bonito fin de semana de fútbol en Escocia, mientras que tanto Hearts como Glasgow Rangers no tuvieron mayores problemas para clasificar ganando sus partidos por 4-2 y 4-0 respectivamente.

Aclarado quien jugará las semifinales, vamos a aclarar un poco la historia de los equipos y sus firms.

Celtic de Glasgow

Equipo fundado en 1887 en Glasgow, es el equipo más laureado de Escocia a nivel local e internacional. Fue el primer club escocés y el único hasta el momento en ganar la Liga de Campeones en 1967 en Lisboa frente al Inter de Milán. Todos los jugadores del Celtic habían nacido en un radio de 30 millas de la sede del club, los cuales tras la gesta fueron apodados como “los leones de Lisboa”. No volvieron a una final europea hasta 2003 en la copa de la Uefa donde jugaron contra el Porto F.C. y perdieron en la prórroga por 3-2. Para esa final el club solo contaba con alrededor de 25.000 entradas pero a la final viajaron cerca de 80.000 personas.

Hoy en día es el club más importante de la Premiership escocesa habiendo ganado las 7 últimas consecutivas. El estadio es uno de los míticos del continente Europeo, el Celtic Park con capacidad para 60.355 espectadores siendo el estadio más grande de Escocia, donde se crea un gran ambiente durante los 90 minutos de partido. La afición del Celtic es mayormente católica y pro-irlandesa.

Celtic v Heart of Midlothian - Ladbrokes Scottish Premiership - Celtic Park

La Cultura Casual llegó a Glasgow en 1984 unos años después que a ciudades como Aberdeen o Motherwell. En las filas del Celtic se formó Celtic Soccer Crew (CSC), aunque hay que decir que sus rivales del Rangers han tenido a lo largo de los años más nivel. Al comienzo de la firm hubo bastantes problemas con otros seguidores de su propio equipo. Estos chicos con ropa deportiva y jeans ajustados no eran bienvenidos por los propios seguidores del Celtic.

La llegada de los Casuals del Celtic coincidió con una serie de incidentes en el extranjero o en partidos europeos. Los clubes de Glasgow fueron los primeros equipos británicos en llevar grandes grupos de aficionados al extranjero. Para la final de la Copa de Europa del Celtic en Lisboa en 1967, se publicó una guía para ayudar a los seguidores que viajaban. Estos viajes extranjeros a menudo traían problemas.

Un amistoso de pretemporada contra el Cliftonville en Irlanda del Norte en agosto de 1984 fue suspendido luego de que la policía disparara contra los aficionados con balas de plástico. Los problemas se desataron entre los fanáticos del Cliftonville después de solo 20 minutos mientras cantaban consignas anti-RUC y pro-IRA. Finalmente, los refuerzos de la policía hicieron salir del campo a una multitud de casi 2000 de los 8000 seguidores. El partido se abandonó después de 75 minutos con el Celtic ganando cuatro a cero, pero el problema continuó en las calles y se inició un incendio cerca de la puerta principal. La policía negó haber usado la fuerza, insistiendo en que fueron ellos los que fueron atacados. Entre las armas utilizadas contra ellos se encontraban barras de hierro, una guadaña, un martillo y gasolina. Al menos 35 personas resultaron heridas y a un oficial de RUC le robaron su arma de fuego. La mitad de los seguidores del Cliftonville también son seguidores del Celtic.

Los CSC la liaron en noviembre de 1987 cuando lanzaron una bomba de gas al final del partido en casa de los Hibs. Miles de seguidores escaparon de las gradas pero alrededor de 100 resultaron heridos por ceguera, asfixia y vómitos. La Policía montada entró en el campo y el partido fue suspendido 16 minutos. Cuarenta y cinco personas fueron llevadas al hospital. Los Casuals como dijimos eran odiados por su propia afición, en un partido en el campo del Hearts estaban en un bar tomando unas cervezas cuando una gran multitud de seguidores del Celtic pasaron a su lado y empezaron a cantar “casuals, casuals, fuck of home.” La CSC ese día no podía competir con el número de borrachos scarfers que el Celtic tenía.

En 1994, unos 200 seguidores del Birmingham y el Celtic se enfrentaron fuera del Dubliner pub antes de un amistoso de pretemporada en el Midlands. Ladrillos y botellas volaron, cinco personas fueron heridas y 12 fueron arrestadas. Después de unos años de bajón la CSC intentó hacer una reaparición en la década de 1990. En mayo de 1999, más de 100 fans fueron arrestados cuando el Rangers ganó el título de la Liga en Parkhead. Una serie de chicos invadieron el campo durante el partido y el árbitro fue herido por el lanzamiento de una moneda. Algunas peleas tuvieron lugar fuera del campo y en el centro de la ciudad entre ambos seguidores.

A día de hoy CSC sigue activa en un número bastante bueno para los tiempos que corren en Gran Bretaña.

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Glasgow Rangers

También con sede en Glasgow y el rival más acérrimo del Celtic, es el club escoces que más ligas ha ganado, con un total de 54 títulos. Fue fundado en 1874 y al igual que sus vecinos es uno de los fundadores de la liga escocesa.

El Rangers se mantuvo en primera división durante toda su historia hasta que en 2012 y debido a problemas financieros se vió obligado a refundarse y comenzar a competir desde la 4 división, pero gracias al fundamental apoyo de su gente que llenaba el estadio de Ibrox con capacidad para 54.000 espectadores durante todos los partidos, consiguió ascender 3 categorías en 4 años. Hoy en día ya está otra vez en la máxima categoría. Durante la década de 1990 y 2000 el Rangers fue un habitual de las competiciones europeas, llegando a disputar una final de la UEFA en Manchester frente al Zenit, la cual terminó perdiendo por 0-2.

Pese a tener muchas fechas para recordar debido a sus múltiples conquistas en los campeonatos escoceses, siempre habrá una fecha que jamás será olvidada, por desgracia en 1971 y durante el derbi contra sus vecinos, al acabar el partido una de las tribunas de Ibrox Park se derrumbó causando la muerte de 66 aficionados.

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En Aberdeen fueron los pioneros en Escocia en seguir la Cultura Casual, un par de años más tarde Motherwell y Dundee. Pero no fue hasta finales de 1984 cuando la moda empezó a aparecer por las gradas de Ibrox. Cuatro años después del nacimiento en Aberdeen, los Rangers tenían su primera casual firm, llamada Inter City Firm (ICF) tomado el nombre de la famosa firm del West Ham. Pero también surgió otra banda en el sur de la ciudad llamada Her Majesty´s Service en honor a su origen lealista.

En los primeros días, los chicos de los Rangers eran jóvenes y sin experiencia, la edad media era sólo de dieciséis años, lo que les ponía en desventaja contra de los mayores y más experimentados chicos del Aberdeen o incluso de los del Motherwell. Sin embargo, con el paso del tiempo estos jóvenes muchachos crecieron y permanecen en el núcleo del grupo incluso hoy en día.

La primera gran batalla en la era casual en Glasgow fue en un Old Firm de 1984 con unos 400 del Rangers en Celtic Park. La pelea se llevó a cabo en el exterior con la Policía montada y perros entre los heridos.

En los años 80 la firm del Celtic tuvo un bajón por lo que los principales rivales de la ICF eran los casuals del Aberdeen y de los Hibs, ambas firms proporcionaron gran oposición a los chicos del Rangers durante más de 20 años.

Hasta 1986 la ASC del Aberden fue la mejor y la más grande firm de Escocia, pero ese año bajó un poco de nivel debido a unos encarcelamientos, lo que la CCS del Hibernian aprovechó para ser el máximo rival entre 1987 y 1994 de los chicos de la ICF. Hubo buenos enfrentamientos entre ambas firms esos años con victorias por ambos lados.

En la temporada 84/85 el Rangers necesitaba una victoria en casa contra el Motherwell para entrar en la UEFA. Los chicos de la Saturday Service del Motherwell fueron a Ibrox con un ordenado grupo de entre 150-200 muchachos, que por lo general habría sido suficiente, pero no ese día. Hubo buenos enfrentamientos entre los dos grupos y también con la policía.

En 1987 la ASC pesé al problema del año anterior seguía siendo la mejor firm de Escocia, los Rangers no habían ganado la Liga desde hacía nueve años, esa era una buena oportunidad para finalmente dar un golpe encima de la mesa. Los chicos de los Rangers fueron en gran número entre 200 y 300, no se sabe muy bien el motivo pero no hubo gran presencia de la ASC, aunque después del partido durante un par de horas hubo incidentes entre pequeños grupos por toda la ciudad.

ST Johnstone Fair City Firm (FCF) llegó a Glasgow en 1989, el día de la tragedia de Hillsborough. Según cuenta un antiguo miembro de la FCF ese día fue el final para la firm. Habían ido cerca de 100 muchachos pero no pudieron con una muy buena firm del Rangers. La ICF a lo largo de los años ha tenido enfrentamientos con otras firms como Falkirk Fear, Airdrie Section B, Morton MSC o los chicos de LSD del ST Mirren el LSD, rivales más flojos pero que podían proporcionar un día de diversión.

Como es sabido las firms del Rangers y del Chelsea tienen una fuerte amistad que se forjó en 1985 cuando el Rangers participó en un partido contra el Chelsea para recaudar fondos para las víctimas del incendió de Bradford. Al año siguiente, el día de San Valentín, el Chelsea jugaba un partido en Ibrox y un gran contingente del Chelsea viajó a Glasgow y las dos turbas se mezclaron para beber. Muchos chicos del Chelsea trajeron billetes falsos e inundaron las tiendas y locales de dinero falso. Desde mediados de los años ochenta, Chelsea y Rangers han formado una Alianza y muchachos de ambos lados viajan a partidos importantes.

En 1994 la ICF y la CCS del Hibernian acordaron reunirse en Slateford, un suburbio de Edimburgo. 22 ICF hicieron el viaje pero lo que no se esperaban era a unos 100 Hibs. La derrota de los chicos de los Rangers hizo que se organizaran y prepararan para la venganza. Afortunadamente según cuenta un ex miembro de la ICF “los Hibs no aparecieron en la siguiente reunión en Ibrox, estaba convencido de que alguno de ellos hubiera sido asesinado ese día con la de armas y la gran cantidad de chicos que teníamos”.

En las últimas dos décadas la mayoría de grandes peleas del Rangers han sido jugando en Europa, en particular, contra los equipos holandeses de Feyenoord y PSV Eindhoven.

A parte del Celtic, el mayor rival en Escocia sigue siendo el Aberdeen. En esta ciudad hubo enfrentamientos en octubre del 2000 y de nuevo en febrero de 2002. En esta última ocasión, la pelea fue en el terreno de juego y el partido se paró 20 minutos. En general los incidentes con los Rangers han disminuido, en gran parte debido al gran despliegue policial y a las penas judiciales cada vez más duras, pero también debido a la falta de oposición. Hoy en día pueden juntar fácil entre 50 y 100 personas para una pelea.

Desde 2007 también hay un grupo rollo más ultra llamado Union Bears.

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Aberdeen FC

Es el tercer club en cuanto a importancia por títulos en Escocia, pero a una gran distancia con los clubes de Glasgow. Ha ganado 4 ligas y 7 copas de Escocia. Viste completamente de rojo y fue fundado en 1903 fruto de la fusión de los 3 principales clubes de fútbol de la ciudad de Aberdeen, el Aberdeen, el Victoria United y el Orion. La historia del club tuvo un parón desde el año 1916 al 1919 debido a la época de crisis financiera que hubo entreguerras.

Cuando más competitivo fue el equipo fue en la década de 1970 y principios de los 80, en la que luchaban por titulos. A finales de la década fue dirigido por un histórico como Sir Alex Ferguson con el que consiguieron 3 ligas y se convirtieron en habituales competidores de competiciones europeas, llegando a conquistar en 1983 frente al Real Madrid la ya extinta Recopa de Europa. Un año después conquistaría la Supercopa de Europa.

En Aberdeen sigue jugando hoy en día en el escenario en el comenzó todos, el Pittodrie Stadium con capacidad para cerca de 22.200 espectadores. Fue el primer estadio escoces en tener totalmente cubiertas las gradas y con asientos para el 100% de los espectadores. El club no tiene rivales geográficamente cercanos y sus vecinos más próximos del mismo nivel se encuentran en la ciudad de Dundee.

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Corría finales de 1980 y el Aberdeen jugaba en casa la segunda ronda de la antigua Copa de Europa contra el Liverpool de Bob Paisley. Los campeones escoceses contra los campeones ingleses. Los chicos escoceses se fijaron en los jóvenes Scousers, aquel día alrededor de 500. Nunca habían visto nada parecido, peinados en forma de cuña, chaquetas, zapatillas de deporte y nada con los colores de su equipo. Hasta aquel día la ropa no había sido importante para los chicos del Aberdeen, que aun usaban sus chaquetas Harrington, jeans ajustados y llevaban la cabeza rapada.

Unos meses más tarde, el West Ham y el Manchester United viajaron a Aberdeen para un torneo de pretemporada y, mientras los londinenses seguían con la estética de la época, los de Manchester llevaban un look exactamente igual a los chicos del Liverpool que los escoceses habían visto en el partido europeo. Cuando Aberdeen jugó en Ipswich en la Copa de la UEFA de ese año, ese nuevo look se había puesto de moda entre sus muchachos más jóvenes. Unió a jóvenes de diferentes barrios en un momento en que el club, bajo la dirección de Alex Ferguson, estaba disfrutando de un éxito sin precedentes en el país y en Europa. El primer grupo casual de Escocia los Aberdeen Soccer Casuals (ASC) nacieron en Aberdeen esa temporada y su historia estuvo claramente vinculada a la moda. La estética casual les dio a los jóvenes un vínculo unificador que los diferenciaba de los más viejos de la ciudad y, por un tiempo, de todos los demás seguidores de fútbol del país. Sin embargo, se veían obligados a viajar a Londres, Leeds, Manchester o York para comprar su ropa, ya que pocas tiendas escocesas tenían las marcas que buscaban. A menudo, los chicos de la ASC se iban un fin de semana para ver un partido y pelearse. Los muchachos de Aberdeen se convirtieron en asiduos en partidos de los Spurs, del Arsenal o Leeds. En los tiempos previos a Internet, ver, escuchar y conversar era la única forma en que se corría la voz. También era común que los muchachos usaran los partidos de Aberdeen en Inglaterra como una excusa para hacer una escapada para beber, pelear y comprar ropa. Con el dominio de su equipo sobre el fútbol escocés a principios de la década de 1980, ciertamente había suficientes viajes para disfrutar de lo que más les gustaba.

Un año más tarde en 1982, la ASC dominaba los campos de Escocia sin firms casuals rivales y gracias al petróleo la ciudad atrajo a gente de fuera a trabajar y Aberdeen prosperaba a lo contrario del resto de Escocia, que sufría una recesión económica y un declive industrial. Dicho dinero llevó a que se invirtiera en el club y con un joven Alex Ferguson en el banquillo llegaría una época gloriosa para el equipo. La industria petrolera también fue clave para que estos chicos pudieran costear los viajes, las entradas y como no poder comprar esas marcas tan preciadas.

La rivalidad con Dundee se remonta a la década de los 70 debido a que era el lugar más cercano donde jugar un partido de nivel, pero sin embargo el Motherwell remplazó al Dundee en los años 80 cuando surgió la segunda firm escocesa, la Saturday Service. La rivalidad por la moda y algún problema por el uso de cuchillas entre la Saturday Service, hizo que se creara una gran rivalidad. En 1983 los del Aberdeen la liaron en Motherwell y causaron incidentes en las gradas locales y el árbitro tuvo que parar el partido y mandar a los jueces de línea y a los jugadores al túnel de vestuarios.

En sus años de apogeo la ASC podía llegar a juntar cerca de mil chicos para un partido importante en casa y cerca de 500 para algunos desplazamientos.

Un buen rival siempre han sido los chicos del Hibernian, la Capital City Service (CCS). Eran mediados de los 80 y cientos de chicos de la ASC se desplazaron hasta Edimburgo. Al salir de la estación les esperaban unos 300 CCS tirando todo tipo de cosas, atacaron los locales pero los visitantes les hicieron retroceder. Uno de los chicos de los Hibs quedo rezagado y fue atacado por varios de los del Aberdeen que lo mandaron directamente a cuidados intensivos. Los Hibs se vengarían en el siguiente partido que les enfrentó lanzando un coctel molotov a los de la ASC. Al año siguiente los Hibs dispararon una bengala a los del Aberdeen, querían demostrar que eran los peores hooligans de Escocia aunque fuera con el uso de armas.

Más recientemente en el año 2000 el Aberdeen jugaba en Hartlepool y nada más comenzar el partido ya empezaron los incidentes por parte de la ASC contra los chicos locales. El árbitro tuvo que parar e encuentro unos minutos y la policía expulso a unos 30 ASC fuera del campo.

En un partido en Bradford también hubo problemas, unos 90 chicos de la ASC cogieron el tren a la mañana, algunos se quedaron en Leeds, el resto a poner a prueba a la firm del Bradford, The Ointment. Antes del partido se fueron al centro a beber, luego hacia al campo donde tuvieron una pelea con unos 7chicos de la firm local pero la policía detuvo rápido la pelea. Se acordó quedar con ellos al salir del partido en un lugar fuera del centro y de las CCTV. Se hicieron llamadas a la gente local pero los The Ointment dijeron que si querían algo que fueran al centro en contra de lo acordado. Los chicos del Aberdeen no querían problemas donde pudieran ser grabados así que pusieron rumbo hacia la estación. De camino uno 30 muchachos del Bradford atacaron, delante unos 17 de la ASC ya que el resto iba algo más rezagado y ya controlados por la policía. Hubo una pelea entre estos grupos llevándose la victoria los chicos del Aberdeen siendo menos y contra otras dificultades, ya que los locales llevaban botellas y algún objeto contundente.

Podría seguir contando batallas de la ASC pero haríamos esto muy largo. Los Aberdeen Soccer Casuals siguen siendo una de las mejores firms escocesas, aunque como es normal los números de sus integrantes no tiene nada que ver con los años 80. En la actualidad pueden juntar entre 50 y 100 dependiendo del partido.

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Heart of Midlothian Football Club

Conocido como los Hearts, es uno de los clubes más antiguos del mundo ya que fue fundado en 1874 En Edimburgo. Visten de granate y es el equipo más humilde de los 4 semifinalistas de la Copa de la liga escocesa, pero aun así ha conseguido ganar 4 veces la liga y recientemente en 2012 ganó la Copa escocesa 5-1 frente al Hibernian desatando la locura entre los aficionados del Hearts ya que se trataba de una final pero también de un derbi ya que el Hibernian es el otro equipo importante de la ciudad y máximo rival del Hearts. Juega en el estadio Tynecastle Park un aforo de 17.420 espectadores.

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En la década de 1970 los aficionados al fútbol en Escocia calificaron a los seguidores de los Hearts como los mejores del país. Al igual que los de los Rangers, los de los Hearts eran claramente protestantes. Si eras seguidor de este equipo de Edimburgo acabarías en alguna pelea sí o sí.

En 1981 la mayoría de los jóvenes seguidores de los Hearts eran skins o chicos con sus cazadoras de aviador y bufanda del equipo.

En el verano de 1982 algunos chicos de la Service Crew de Leeds fueron a Edimburgo a un partido de pretemporada. Los chicos locales se extrañaron que los ingleses no llevaran colores de su club. Esta fue la primera vez que los chicos del Hearts vieron a los casuals ingleses.

Dos años más tarde en el verano de 1984 cuando en los periódicos escoceses ya salían noticias sobre los casuals, los chicos del Hearts crearon la Casual Soccer Firm (CSF). Su primera toma de contacto fue contra el Dundee United y los muchachos de Tayside Trendies. En esa ocasión los de Edimburgo fueron perseguidos por un grupo más grande de los de Dundee.

En esa época eran pocos los casuals por la ciudad de Edimburgo lo que hacía que se juntaran casuals de los Hibs y de los Hearts para intercambiar opiniones sobre ropa.

Después de años de dominio de la antigua mob de los Hearts conocida como Gorgie Boys como hemos dicho surgió una nueva generación de hooligans bien vestidos, Casuals Soccer Firm. Decir que durante los próximos 20 años la gente del Hibernian dominaría Edimburgo. Por un tiempo pareció que en Edimburgo habría otro caso como en Dundee, juntándose las firms de ambos equipos.

En una semifinal de la Copa de Escocia celebrada en Edimburgo entre el Dundee United y el Aberdeen, las dos firms del Hibernian y del Hearts se unieron pero hubo problemas y la cosa no acabo bien. Los Hibs días después distribuyeron una carta en la que decían que nunca más se unirían con los del Hearts.

En el primer derby en Edimburgo de la temporada 84/85 los chicos del Hearts invadieron el terreno de juego en Easter Road. 12 de ellos fueron arrestados y 20 atendidos por diferentes cortes y hematomas debido al lanzamiento desde las gradas de piedras y monedas, incluso el portero de los Hibs recibió el impacto de una gran canica.

Pasaron los años y hubo enfrentamientos con otras firms como la del Celtic pero la violencia fue disminuyendo así como el número de sus miembros.

Volviendo un poco más hacia nuestros tiempos en 2002 en el derby de Edimburgo hubo enfrentamientos entre las dos aficiones en la que participaron alrededor de 40 personas. La pelea fue separada por la policía con sprays y perros.

En los últimos tiempos han vuelto gente antigua unido a gente nueva hace que la firm siga viva aunque ya no son los queridos años 80.

Pinta bien este fin de semana del 28 de octubre para las aficiones de todos los equipos ya que después de unas cuantas eliminatorias, unos cuantos kilómetros y muchísimo sufrimiento, por fin están a una sola bala de alcanzar la diana. Y esa bala será de seguro disfrute especial para 4 de las firms más importantes del país británico, que como rara vez ocurre coincidirán en la misma ciudad y quién sabe si en las mismas calles.

Eastern Winds (Part 2.)

Suena el jodido despertador del móvil.

  • Una Mierda, apaga eso!
  • Cabrón espabila… nos vamos a Rusia.

De madrugada, con los ojos pegados y con un resacón adolescente nos pusimos en pie y nos dirigimos de nuevo hacia el aeropuerto de Amsterdam para poner rumbo a Sant Petersburgo, o como gustosamente servidor continúa llamándola: Leningrado. 

Un desayuno rápido, un par de vuelos disparatados, un dominio aplastante del inglés de los montes y diez mil gestiones previas: Visados, reservas e historias, hicieron que aterrizáramos en el país de D. Vladimir Putin a eso de las 14:00 (hora local).

LENINGRADO - Antiaereos Centro

Rápidamente nos hicimos con móvil prepago, y un dominio del cirílico que ni google translate y nos movimos hacia el centro de la ciudad, donde se encontraba nuestro hotel. Realmente, pese a estar situado en el centro, se trataba de un barrio cercano. Hotel humilde pero con todo tipo de detalles y recién reformado. Cabe destacar el primer viaje en taxi, donde nos quedó claro la defensa a ultranza de su presidente por parte del taxista y a la vez su orgullo por la Unión Soviética y por la victoria sobre el fascismo. Rápidamente comenzó a señalarnos monumentos y a invitarnos a visitar puntos importantes e históricos de la ciudad (Insistía en la plaza de la Victoria encarecidamente).

Dejamos las cosas y nos dirigimos rápidamente a comer. Nos habían recomendado la cocina georgiana y, callejeando por el barrio, topamos con un restaurante georgiano, bastante pequeño, pero regentado por una familia entrañable. La señora, que bien podía ser nuestra abuela, no sabía ni papa de inglés o español. Pese al handicap, nos entendimos a la perfección. Al contrario de la percepción externa. Los rusos son bastante sociables y, pese a su aspecto rudo, son amables y serviciales.

Pudimos probar, por fin, el Kachapuri, Plato típico georgiano. Un pan casero elaborado con forma irregular relleno de queso, carne, especias y un huevo en medio (Lo echan crudo y se hace con el calor del queso fundido). También probamos Mtsvadi, o lo que es lo mismo una especie de pinchito de cordero marinado en vinagre de vino o zumo de granada. Esto acompañado de una buena ensalada nos dejaba satisfechos. Nuestra sorpresa fue al conocer que no disponían de Vodka para regar la comida. Y lo más curioso es, que en la mayoría de los establecimientos donde estuvimos comiendo, no disponían del mismo. Por contra las mejores noticias siempre llegaban a la hora de pagar. Tenemos la creencia de que Rusia es un país extremadamente caro. Nada más lejos de la realidad. El coste de la vida: Comer, utensilios básicos, el transporte público, etc. son bastante asequibles para los ingresos españoles. Lo que sí es caro es el alcohol. La fiesta. 

Tras recargar pilas en el georgiano, regresamos al hotel. Terminamos de planificar nuestros días en Leningrado para intentar aprovechar al máximo nuestra estancia en la ciudad y partimos a dar una vuelta por el barrio y el centro. 

Enormes edificios. Enormes avenidas ¡Todo enorme! Esto hace que en una ciudad de, aproximadamente 5 millones de habitantes, no percibas un excesivo colapso en la calle. Comenzó a llamarnos la atención la gran cantidad de letreros en cirílico que informaban de establecimientos 24 Horas. Farmacias, restaurantes, gimnasios, tiendas… Hablando con varios autóctonos, nos afirmaban que allí no existen los horarios. Poca reglamentación al respecto. Abres y cierras cuando te da la real gana, con el consiguiente grado de explotación hacia los trabajadores, los cuales completan largas jornadas laborales. Y es que esta no es más que otra característica de la sociedad actual rusa. El contraste entre el socialismo y el capitalismo es evidente. La planificación arquitectónica, la perfección de su red de transportes o el fuerte sentimiento nacional y comunitario, contrasta con el caos y la anarquía imperante en el desarrollo económico de un capitalismo salvaje.

LENINGRADO - Palacio de Invierno

Este primer día disfrutamos visitando los aledaños del Palacio de Invierno (Hermitage), los puentes del río Neva y, en definitiva, toda la zona del centro (Como simple toma de contacto). 

En un principio intentamos acercarnos al partido que disputaba el Zenit, pero la prohibición de acceso de sus ultras, unido al cansancio, hicieron que declinásemos la opción. Aún así anduvimos en los aledaños del estadio donde se jugaría este encuentro (No era el Zenit Arena). No vimos mucho ambiente, pero nos perdimos el bengaleo que hicieron los chicos de azul en pleno río. Una putada, pero no se puede estar a todo. Donde si vimos algo más de meneo fue por las calles del centro cercanas al Palacio de Invierno. Cena rápida y para el hotel. Había que coger fuerzas para el día siguiente.

Lo más pronto que pudimos nos pusimos en pie, desayuno en el hotel y rumbo al Palacio Peterhof. Utilizamos en esta ocasión una aplicación de taxis rusos con precio cerrado. Pero nada que ver con uber o cabify. No comprendimos muy bien su funcionamiento, pero los taxistas oficiales podían recogerte también utilizando dicha app, y la diferencia de precio, era más que evidente. 

LENINGRADO - Palacio Peterhof

Al llegar al destino comprobamos que, probablemente, sea uno de los sitios que mejor reflejen la ostentosidad rusa. Jardines interminables, edificios imperiales y oro, mucho oro por todas partes. Como detalle histórico curioso, cuando termino la Segunda Guerra Mundial, con la ciudad de Leningrado totalmente arrasada, los propios bolcheviques reconstruyeron el complejo zarista. 

A lo tonto, echamos prácticamente todo el día por allí (Imaginaos la extensión). Como colofón al día, una buena cerveza rusa a orillas del golfo de Finlandia y decidimos coger un barco que te lleva desde el complejo Peterhof hasta la misma puerta del Hermitage surcando el río Neva.

Desembarcamos anocheciendo y nos dirigimos en el profundo metro al monumento a los heroicos defensores de Leningrado. Una espectacular rotonda con una torre central de grandes dimensiones (con la inscripción 1941 – 1945). Se construyó en la llamada Plaza de la Victoria, sitio de paso obligado con una sola dirección: La línea del frente. En la zona central, a un nivel inferior, una circunferencia con antorchas e inscripciones a los defensores del socialismo y a Lenin. En el epicentro, un monumento con soldados y mujeres y, flanqueado a ambos lados, esculturas de Soldados, forjaduras de acero, comisarios políticos, civiles… todos a una en defensa de la ciudad. Sitio imprescindible para quién visite San Petersburgo. Un pequeño rincón para reflexionar. Nos dimos cuenta que en el subsuelo había un museo “de la victoria” que tuvimos que visitar otro día (Se nos había hecho tarde).

LENIGRADO - Casa de los SovietLENINGRADO - Casa de los Soviets

Antes de llegar a la Plaza de la Victoria, visitamos lo que fue la casa de los Soviets, en la Plaza de Moscú (St. Petersburgo). Una plaza que merece, sin duda, la pena.

Así pues, rumbo a nuestro barrio. Cena en otro georgiano, donde si pudimos disfrutar de vodka del terreno y degustar los conocidos Jinkali, y al hotel a preparar el siguiente día y descansar.

Como si de una rutina se tratase, suena el despertador, desayuno continental en el hotel y vuelta al ruedo. En esta ocasión nos acercamos a visitar el Crucero Aurora, el cual dio el pistoletazo a la revolución bolchevique, al disparar contra el Palacio de Invierno. De camino, hicimos un rodeo para visitar la bonita Plaza de Lenin.

LENINGRADO - Plaza Lenin

Ya en el crucero, una cola de una media hora y embarcamos. En el interior hay un museo histórico sobre la historia del barco, desde la época zarista hasta la actualidad. Y las vistas de la ciudad desde la cubierta son, sencillamente, espectaculares.

Salimos del barco y comimos en los alrededores. Decidimos bajar paseando hasta una calle que nos recomendaron para tomar unas copas y descansar un poco por la tarde. Por la noche cenamos por los alrededores del centro y nos adentramos un poco más en la noche de la ciudad. Unas copas en unos pubs y un sablazo de los grandes para unos turistas como nosotros.

LENINGRADO - Crucero Aurora IC

Uno de los hechos más anecdóticos fue, cuando nos contaron que los puentes de los canales que dividen Leningrado, se abren cada uno a horas diferentes de la noche para permitir el paso de barcos de mercancias. El problema es que se quedan prácticamente aisladas unas partes de la ciudad de otras. Y la gente tiene que volver a casa antes de que su correspondiente puente se levante. A lo mejor trayectos de 15 minutos se convierten en 1 hora y media, por el mero hecho de tener que acceder solo por algunos puentes que se mantienen abiertos.

Al día siguiente disfrutamos del museo de la Plaza de la victoria del cual os hablábamos antes. Dedicado estrictamente a quienes cayeron defendiendo su país de la amenaza fascista y por la construcción del socialismo. Otro lugar emotivo que no puedes perderte si visitas la ciudad. Posteriormente, Pusimos rumbo a la zona céntrica más turística. Sorprende, a la par que da asco, el gigantesco Zara situado posiblemente en una de las zona más estratégicas.

Por estos lares visitamos la Iglesia del Salvador sobre la Sangre Derramada. Con un estilo típico del nacionalismo romántico, es otra de las joyas de San Petersburgo, al lado de la Avenida Nevsky. Alucinamos con los mosaicos interiores y con su famosa estructura. No dudamos en repetir en el restaurante de la noche anterior. Buen precio y buena calidad. Por la tarde, aprovechamos para adentrarnos más en las callejuelas aledañas a nuestro hotel. Puro barrio ruso, oscuro, grisaceo, pero con un encanto mayúsculo. 

Terminamos el día en un restaurante italiano y, sin más dilación, nos dirigimos a nuestra última noche de hotel en Leningrado. El día siguiente se presentaba duro.

Aprovechamos para dormir más de la cuenta, desayunar a última hora disponible, y partir cerca de las 12:00 del hotel. Este era uno de los días más esperado del trayecto ya que, la noche, no la pasábamos en ningún hotel ni apartamento, sino que íbamos a disfrutar del histórico tren Flecha Roja.

En primer lugar nos dirigimos al museo de la historia política de Rusia. Narra de forma mas o menos cronológica la historia contemporánea del país. Nos salió una sonrisa cuando, pese a las tímidas críticas a Stalin, por ningún lado veíamos a Trotsky. Cosas de los traidores, que pasan a engrosar el basurero de la historia.

LENINGRADO - Museo de la Historia Politica de Rusia

Comimos por los alrededores y, siendo previsores, descansamos en un pub de estilo inglés durante toda la tarde. Aquí si ponían copas a un precio modesto y de calidad y aprovechamos de sobra. Como era de esperar acabamos hablando un poco de todo con nuestros “hermanos” los camareros y el gerente del garito. Un Straith Edge del Zenit, un kinki a la rusa y un tipo en traje. Al poco tiempo estaban ofreciendo nieve de primera calidad. Cosas del directo. A los turistas les suelen sacar 200€ el gramo. Sus muertos, a nosotros nos la dejaban a precio autóctono, pero declinamos la oferta. No esta el horno para bollos, ni para acabar el último día en la ciudad con un desfalco de categoría. Cena rápida y rumbo a la Estación Moscow desde donde partía a media noche nuestro tren. 

El tren Flecha Roja es un histórico tren-cama que recorre la línea San Petersburgo – Moscú ininterrumpidamente todos los días a media noche desde 1931. Solo ha sido interrumpido una semana durante el sitio de Leningrado. Una experiencia única. 

Al entrar en tu camarote, te sirven un aperitivo (el cual aderezamos con un buen whisky) y un tripulante te toma nota del desayuno que te sirven a las 07:00 de la mañana poco antes de la llegada a Moscú. Lo que es dormir dormimos poco. Pero, sin duda, uno de los gastos mejor invertidos. Recomendable para los que visiten ambas ciudades.

Con puntualidad rusa llamaban a nuestra puerta para entregarnos nuestro desayuno. Estábamos llegando a nuestro destino disfrutando de los parajes previos a una de las ciudades mas grandes del mundo. Nos esperaba el plato fuerte. Pero de esto os hablaré en otro capítulo.

He de resaltar, centrándome  en la escena hooligan, que en San Petersburgo no vimos mucho movimiento. Algunos chavales con “pintillas” y poco más. Prácticamente ningún signo de movimiento ultra en sus calles (Ni graffiti, aunque este escaseaba en general, ni pegatinas, pintadas… nada de nada). Cosa que en Moscú cambió radicalmente. Pero como digo, esto es harina de otro costal.

Malakita