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Proper magazine interview, English version

Thank you very much to Mark and Neil, Proper Magazine for your time.

What has changed in Proper Magazine from the first number to the last?

So much. We had no grand plan to turn it into a website or magazine at the start, we just did it for a laugh. It was purely a fanzine which we put together as a hobby. It still is, but we’ve just learned a lot and are able to put that into practice as time goes by.

What is your relation to the world of football?

Based on the final league positions of last season, I’m a follower of the worst professional football team in England. Stockport County have been around since 1883 and are in the shadow of the two big Manchester clubs, and most people in our relatively large town understandably favour the more famous teams. For me though, it was never an option. You don’t choose your team, your team chooses you. Bad luck for me maybe. I think more and more these days, it’s the opposite way around. People in the UK watch their team on TV and choose the best teams more and more. I still attend games even though we have fallen five divisions in 12 years, but it’s not the same. We are now part-time and although our attendances are far, far bigger than every other team in our division, we’re still struggling. I’d like to give up watching but I can’t. It’s the hope that kills. One day we’ll be back as a pro team. It was only 12 years ago we played Manchester City in a league game and beat them.

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It seems that this past year in England has returned to the world of violence audible. Talk a bit about this subject as you live there.

I think socially and culturally the conditions are there again. We saw most big English cities break out into disorder a couple of summers ago. People are angry and have less to lose. While the economy isn’t as badly affected as some countries, there’s still a clear class divide, especially under the current government. People don’t have the same ambitions and opportunities, and football represents a chance to belong and feel part of something for the younger crowd. This naturally boils over. I also think the whole casual movement has gone overground to the point of saturation. The idea was to always be transient and move forwards and to me that’s how it remained underground for so many years. But social media and other media coverage means it’s much easier to pin down a look and a way of acting. It’s more accessible but worse because of that.

Your magazine has become almost required reading for lovers of casual culture, but think what has over come this barrier and which has reached a much wider audience?

We began by aiming it at lads on casual forums and pretty much nobody else. Back then there was no facebook, twitter or instagram so they were the only group of people we had easy access to. I think as time has gone on the interests of both ourselves and our contributors have evolved a little. Covering the same old brands and the same old subjects would be very boring. Someone described Proper as a ‘post-casual publication’ recently and I thought that summed up where we are now. It was partly born of that scene but has moved on. It’s easy to stand still.

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Many say that the golden age of the ’80s were  casualism , aesthetic novelty, violence, etc.., Where did you think what this culture is evolving?

Do you mean the future? It’s hard to say. I think the average age of fans in the Premier League is 43. That’s very old. The kids are priced out at the top level so it’s hard to say how that’ll affect things. It’s not the done thing to regularly attend football matches anymore. Tickets are freely available for many of the bigger clubs but it’s still too expensive for the younger lot, plus they’re out of the habit of attending. Many can watch games with their mates in the pub and have a better time. The fan culture in England is not what it was and I think the football crowds will be closer to rugby crowds in future unless big changes are made. Maybe safe standing would help.

There was a time where Italian brands dominated the stands, have now moved into the background, and people prefer small productions and hand made as possible. You think it’s positive?

I think changing tastes are inevitable. Above all else people should just buy what they like and always think for themselves.

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What no well-know brand would you recommend us?

There are lots of new brands which are interesting, but you’ll have to find them for yourself. I’m more interested in finding older brands which weren’t necessarily popular. There are lots of old mountaineering or workwear brands which inspire the current generation of designers. I like to dig deeper sometimes. Everything has gone a bit technical recently which is a reaction to the heritage trend. Where things will go next, I’m not quite sure.

Lois was an important part of the stands in the 80’s, did you know some other brand over our country?

Lois was a little before my time. I’ve been to Spain a lot but only really bought Lacoste. Maybe I’m not looking in the right places?

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Football, fashion and fighting. Does not it seem absurd to go dressed in clothes that cost  £1000 to fight for your team?

Absolutely. But that’s just one nuance of the whole scene I guess. Above all else the roots are simply in being better than your counterparts. So while the teams try to get superiority on the pitch, the fans do the same off it in whichever way they see fit. Either in the violence more prevalent in the past, in songs (also sadly more a thing of the past these days) or in the clothing. Getting a name for being the loudest, best dressed and hardest is just the tribal part of human nature applied to football whether people think of it in those terms or not.

Mates is a small brand located in a suburb of Barcelona, where manufacture and sell his shoes elaborate totally handmade. With good quality, with an attractive aesthetic standard, and which offers the possibility to choose your own colors.However it is not just known and used by the lads in this country. Do not you think with all these premises would have to be a brand for claiming with pride?

I like the idea of being able to buy something customised and made by someone who knows their craft. That sort of thing should definitely be on the radar of anyone claiming allegiance to the casual scene.

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Massimo Osti was a whole ahead of its time, innovative and a myth. What think today of course what you have taken Stone Island, which in my view has lost much both in quality and design, saving some article of each catalog, plus take manufacturing out of Italy.

I think the huge weight of history behind Stone Island and CP Company is both a blessing and a curse. It’s a real benefit to the brand in that it’s a plus point for people to buy into, but it also means they’ve always got to meet very high standards. I’m not bothered where something is made as long as it’s good. The world is changing, the Far East is catching up the west in terms of working conditions and manufacture quality. I’ve spoken to a lot of people involved with UK brands who would like to make stuff here but can’t find the right manufacturer with the right appreciation of what they want to achieve. So Stone Island taking stuff away from Italy isn’t a concern to me. I can understand the purists feeling as though something is being taken away though. As for the quality and design, I think it’s still up there. The things that strike me with both Stone Island and CP, plus a lot of the more expensive brands in similar retailers is how they fit. They always seem to fit really well. More inexpensive stuff is always not quite right.

Sierra Designs, Woolrich, Berghaus,Topo Designs, Fjallraven, to what extentis influencing the world of mountain in the world of the stands?

Certainly in the North West of England, there is a long tradition of taking the mountaineering look and twisting it in a few different directions. Oi Polloi in Manchester had a big influence in taking that to the mainstream and since then lots of contemporary brands have taken that on to a wider audience. I think the two main things that make this sort of gear appealing is that it is authentic outerwear that will keep you dry and warm, and also the history behind these brands is pretty cool. These items were worn by genuine mountaineers, and in some cases they’re still popular in that world. Again, it’s all about looking beyond the identikit, obvious look and trying to be a little different, anti-suss.

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Only aesthetic interest, or think that really interests the beauty of natural landscapes, trekking, etc..?

For me personally, I like walking a lot but rarely get out into the mountains to do it. I don’t drive so do a lot of walking locally. I like the idea of taking something meant for the mountains and wearing it in the street. It’s a popular look where I live for a good reason. Maybe the weather plays a part.

Entrevista a Proper Magazine

Hasta este blog traemos esta entrevista en colaboración entre servidor y Don PG. Muchas gracias a Mark y Neil, de Proper Magazine por su tiempo.

¿Qué ha cambiado en Proper Magazine desde el primer número hasta este último ?

Mucho. No teníamos un plan para convertirlo en una web o una revista al principio, sólo lo hicimos por diversión. Era meramente un fanzine que hicimos como un hobby. Lo es todavía, pero  hemos aprendido mucho, y somos capaces de ponerlo en práctica con el paso del tiempo.

¿Qué relación tenéis con el mundo del fútbol?

En base a las posiciones finales de la Liga de la temporada pasada, soy un seguidor del peor equipo de fútbol profesional de Inglaterra. Stockport County ha existido desde 1883 y se encuentra a la sombra de los dos clubes grandes de Manchester, y la mayoría de la gente en nuestra ciudad (relativamente grande) sigue comprensiblemente a los equipos más famosos. Para mí, sin embargo, nunca fue una opción. Uno no elige a su equipo, tu equipo te elige a ti. Mala suerte para mí, tal vez. Creo que cada vez más la gente en el Reino Unido ve a su equipo en la TV, y elige a los mejores equipos. Todavía asisto a los partidos a pesar de que hemos caído cinco divisiones en 12 años, pero no es lo mismo. Ahora estamos en mitad de la tabla, pero tenemos mejor equipo que cualquier otro equipo en nuestra división, seguiremos luchando. Me gustaría dejar de verlo, pero no puedo. Es la esperanza lo que me mata. Un día vamos a estar de vuelta como un equipo profesional. Sólo hace 12 años que jugamos contra el Manchester City en un partido de liga y les ganamos.

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Parece ser que este último año en Inglaterra ha vuelto la violencia al mundo de las gradas. Hablarnos un poco de como se vive allí este tema.

Creo que social y culturalmente las condiciones se están dando de nuevo. Vimos muchas grandes ciudades inglesas estallar en el desorden hace un par de veranos. La gente está enojada y tienen menos que perder. Mientras la economía no está tan gravemente afectada ya que en algunos países, todavía hay una división clara de clases, especialmente bajo el gobierno actual. La gente no tiene las mismas ambiciones y oportunidades, y el fútbol representa una oportunidad de pertenecer y sentirse parte de algo para la gente joven. También creo que todo el movimiento casual ha sido superficial hasta el punto de saturación. Para mí eso fue el motivo por el que permaneció bajo tierra durante tantos años. Pero las redes sociales y otros medios, hacen mucho más fácil de definir una mirada y una manera de actuar. Es más accesible, pero también peor.

Vuestra revista se ha convertido en una lectura casi obligada para los amantes de la cultura casual, pero ¿creéis qué ha superado esa barrera y qué ha llegado a un público mucho más amplio?

Comenzamos dirigiéndolo hacia muchachos en foros casuals, y a casi nadie más. En aquel entonces no había facebook, twitter o instagram, por lo que fueron el único grupo de personas que teníanacceso. Creo que con el tiempo que ha pasado, los intereses tanto de nosotros mismos como de nuestros colaboradores, han evolucionado un poco. Cubriendo las mismas marcas y los mismos viejos temas, sería muy aburrido. Alguien lo describió  como una ‘post-casual publication’ recientemente, y pensé que habia resumido perfectamnete donde estamos ahora. Fue en parte como nació esto, pero ha seguido adelante. Es fácil estar quieto.

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Muchos dicen qué la edad de oro del casualismo fueron los 80’s, la novedad estética, la violencia, etc. ¿hacía dónde creéis qué está evolucionando esta cultura?

Es difícil de decir. Creo que la edad media de los fans en la Premier League es de 43 años. Son muy mayores. Los precios para la gente joven son altos. No es fácil asistir regularmente a los partidos de fútbol. Las entradas están a la libre disposición de muchos en los clubes más grandes, pero todavía es demasiado caro para el público más joven, además de que no tienen la costumbre de asistir. Muchos ven los partidos con sus amigos en el bar y lo pasan mejor. La cultura de los fans en Inglaterra no es lo que era, y creo que los seguidores del fútbol estarán más cerca de los seguidores del rugby en un futuro si no se hacen grandes cambios. Tal vez un cambio ayudaría.

Hubo una época dónde las marcas italianas dominaban las gradas, ahora han pasado a un segundo plano, y la gente prefiere pequeñas pruducciones y lo más artesanal posible. ¿Creéis qué és positivo?

Creo que los cambios en los gustos son inevitables. Por encima de todo, la gente debe comprar sólo lo que le gusta y siempre pensar por sí mismos.

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¿Qué marca que no sea muy conocida nos recomendaríais?

Hay un montón de nuevas marcas que son interesantes, pero tendrás que encontrarlas por ti mismo. Estoy más interesado en la búsqueda de las marcas más antiguas que no eran necesariamente populares. Hay un montón de marcas viejas de montañismo o de trabajo que inspiran a la actual generación de diseñadores. Me gusta ahondar a veces más profundamente. Todo ha sido un poco técnico recientemente, lo cual es una herencia de la moda.
¿Hacia dónde van a ir las cosas?, no estoy muy seguro.

Lois fué parte importante de las gradas en los 80’s, ¿conocéis alguna otra marca más de aquí?

Lois fue un poco antes de mi tiempo. He estado en España muchas veces, pero en realidad sólo compré Lacoste. ¿Tal vez no busqué en los lugares correctos?.

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Fútbol, moda y peleas, ¿ no puede parecer un contra sentido ir vestido con 1000£ encima para pegarte por tu equipo?

Por supuesto. Pero eso es sólo un matiz de toda la escena, supongo. Por encima de todo, las raíces son simplemente ser mejor que tus contrarios. Así, mientras que los equipos tratan de conseguir la superioridad en el terreno de juego, los aficionados hacen lo mismo fuera de él, en la forma que mejor les parezca. Ya sea con la violencia más frecuente en el pasado, en las canciones (también tristemente una cosa más del pasado en estos días) o en la ropa. Conseguir un nombre por ser el más fuerte, el mejor vestido y el más ruidoso, es sólo la parte tribal de la naturaleza humana aplicada al fútbol, incluso si la gente piensa en esos términos o no.

Mates es una pequeña marca ubicada en un barrio de Barcelona, dónde fabrican y venden sus zapatillas elaboradas totalmente de forma artesanal y a mano. Con buena calidad, con un patrón estético atractivo, y qué ofrece la posibilidad de elegir tu mismo los colores. Sin embargo no es apenas conocida ni utilizada por los lads de aquí. ¿No creéis qué con todas estas premisas tendría qué ser una marca para reivindicar con orgullo?

Me gusta la idea de ser capaz de comprar algo personalizado y hecho por alguien que conoce su oficio. Este tipo de cosas deben de estar en la cabeza de cualquiera que afirme pertenecer a la escena casual.

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Massimo Osti fué todo un avanzado a su tiempo, innovador y todo un mito.Qué pensaría a día de hoy del rumbo qué ha tomado Stone Island, qué bajo mi punto de vista ha perdido mucho tanto en calidad como en diseño, salvándose alguna prenda de cada catálogo, además de llevárse la fabricación fuera de Italia.

Creo que el gran peso de la historia que hay detrás de Stone Island y CP Company, es a la vez una bendición y una maldición. Es un beneficio real para la marca , ya que es un punto a favor para que la gente compre, pero también significa que siempre tienen que cumplir con estándares muy altos. No me molesta que algo se haga , siempre y cuando sea bueno. El mundo está cambiando, el Lejano Oriente está alcanzando el oeste, en términos de condiciones de trabajo y calidad de fabricación. He hablado con mucha gente involucrada con las marcas del Reino Unido que quieren hacer cosas ahí, pero no puede encontrar el fabricante correcto con la apreciación correcta de lo que quieren lograr. Así que Stone Island haga las cosas lejos de Italia no es un problema para mí. Puedo entender que los más puristas puedan sentir como si algo se les arrebatara. Sin embargo en cuanto a la calidad y el diseño , creo que siguen ahí. Lo que de verdad importa es cómo te sientan estas marcas. Ambas siempre sientan muy bien. Una tela más barata, no siempre te queda bien.

Sierra Desings, Woolrich, Berghaus, Topo Desings, Fjallraven, ¿hasta qué punto está influenciando el mundo de la montaña al mundo de las gradas?

Ciertamente, en el noroeste de Inglaterra , hay una larga tradición de usar el look del montañismo y darle versiones diferentes. Oi Polloi en Manchester tuvo una gran influencia, llegando al público en general, y desde entonces una gran cantidad de marcas contemporáneas han llegado a un público más amplio. Creo que las dos cosas principales que hacen que este tipo de ropa sea atractiva, es que se trata de prendas de vestir que te mantienen seco y caliente, y también la historia que hay detrás de estas marcas. Estas prendas fueron usadas ​​por los montañeros genuinos, y en algunos casos siguen siendo populares en ese mundo. Una vez más, se trata de mirar más allá, del aspecto evidente y tratar de ser un poco diferente, anti- suss.

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Sólo es interés estético, o ¿creéis qué realmente interesa la belleza de parajes naturales, el trekking,etc.?

A mí, personalmente, me gusta caminar mucho, pero rara vez voy a las montañas. No conduzco, así que camino un montón a nivel local. Me gusta la idea de llevar algo puesto destinado al montañismo y llevarlo en la calle. Es un look muy popular donde yo vivo por una buena razón. Tal vez tiene algo que ver con el tiempo.

Glam 2ª parte

“Vamos chicos, picar las palmas y taconear con vuestras botas!!”. Ésta simple y porque no decirlo, chorra frase, podría ser una buena definición para resumir el asunto. Rock’n’roll, provocación, diversión, coros futboleros, y por supuesto, mucho glamour.

Como prometí en la anterior entrega sobre el Glam, os quiero hablar de las bandas qué más me gustan personalmente y que creo eran las más seguidas por legiones de boot-boys. He de advertiros qué no soy un erudito en todo esto, así qué no esperéis fechas y datos exactos, ni posiciones en los charts de ventas. Pero a quien le importan realmente todas esas cosas?. A mí personalmente me la traen floja. La mayoría de las bandas qué escucho ni tan siquiera han tenido el honor de qué un locutor local pinchase uno de sus temas en una emisora medio pirata, así que mucho menos me preocupa el lugar que alcanzase su sencillo en el top de ventas. Lo qué encontraréis será la sincera opinión sobre la música de todas aquellas bandas que me apasionan.

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Y como no podía ser de otra manera, la primera banda de las que os debo hablar és de mis queridos SLADE. Formados a finales de los 60’s, venían de bandas como The Vendors e ‘N-Betweens. Formados por Don Powell, Dave Hill, Noddy Holder y Jim Lea, comenzaron bajo el nombre de Ambrose Slade, para poco más tarde ser Slade a secas. Bajo la batuta de Chas Chandler de The Animals, el es quien les recomienda que adopten el look de aquellos chicos que pululaban por los barrios, ataviados con botas y tirantes, y es así como nuestros héroes asimilan el aspecto skinhead. Pero no, no creo que realmente fuesen una banda skinhead, y tan ni siquiera la primera, como se suele decir, este honor creo que se lo debemos conceder a Neat Change, que en el 68 ya contaba con un par de miembros skins. Pero no surgió el efecto esperado, y es que a aquellos chicos de la cabeza rapada lo que realmente les apasionaba era el reggae. Aún así en su primer LP,  Play it Loud, podemos verlos con algún resquicio de estética skinhead, cosa que abandonaron rápidamente, por lo que los skins perdieron un grupo, pero la música británica ganó una gran banda. Y es a partir de este punto, dónde nuestros amigos comienzan a ganar popularidad. Empeñados en destrozar la ortografía inglesa, la mayoría de sus éxitos contenían faltas ortográficas, cosa hecha a propósito. Coz I love you, Mamma we’re all craze now, Skweeze me,pleze me, y quizá su tema más conocido y un verdadero himno atemporal, Cum on feel the noize. Realmente cosecharon un gran éxito en las islas, llegando repetidamente a las listas, pero no así en el mercado estadounidense, pero que queréis que os diga, que se jodan los yankis!!.
El Glam causaba furor entre los chicos, y Slade era su grupo bandera, por encima incluso de bandas como Swet, T-Rex o el cachondo Gary Glitter. Unas guitarras afiladas, ese ritmo tan característico de batería, esos coros que parecían rugir desde el fondo de algún estadio, y por supuesto , la peculiar voz chillona de Noddy, en poco más radicaba su receta, pero todos estos ingredientes al mezclarlos nos ofrecían el mejor de los manjares musicales. Unos años más tarde serían reivindicados tanto por las primeras bandas metal, como por las bandas punks y un poco más adelante por las primeras formaciones Oi!. Realmente fueron una gran banda que nos dejaron un legado musical extraordinario, y muy queridos por un elenco de bandas tan diferentes entre sí, como podrían ser The Crack, The Kiss, Die Lokalmatadore,  Quiet Riot, One Way System, The 4-Skins, Bohse Onkelz, o los super-ventas y preferidos por los casuals,  Oasis, cuya versión de Cum on feel the noize, es bastante aconsejable de escuchar, con mensaje a los skinheads incluido.
Como la cosa se ha alargado un poco, tendremos que seguir con una tercera parte, para ocuparnos de otros grupos, que quizás no fueran tan conocidos, pero que merecen igualmente nuestra atención, de momento os dejo con Slade,disfrutarlos!!.

Don PG