Red Wing Shoes

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Red Wing es una pequeña ciudad al sur de Minnesota, fundada sobre 1850 por emigrantes europeos y que toma su nombre del jefe de la tribu Sioux que habitaba aquella zona, antes de la llegada del hombre blanco. Siendo un territorio rico en mineral de hierro, pronto surgió en torno a la localidad una poderosa industria minera que atrajo a trabajadores de otras partes del país. Ya sobre el año 1900 toda la comarca se había establecido como un importante centro industrial a nivel nacional.

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Es en este momento (más concretamente en 1905) cuando el empresario local Charles H. Beckman se da cuenta de que los mineros, leñadores, albañiles y trabajadores del ferrocarril de Red Wing necesitan un calzado ajustado a los durísimos trabajos que tienen que llevar a cabo en su día a día.  A fin de proporcionarles lo que necesitan y viendo la posibilidad de hacer negocio, funda una empresa a la que pone el nombre de su ciudad.

Es el punto de partida de Red Wing Shoes. 

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La empresa diseña botas resistentes, flexibles y de gran calidad, llevándose a cabo buena parte del proceso productivo a mano. Su producto empieza a ganarse una bien merecida reputación y se diseñan modelos que cubren todo el espectro del “american worker”… Granjeros, cowboys, leñadores, mineros, currantes en pozos petrolíferos… para todos ellos se diseña un tipo de calzado adecuado a sus distintas necesidades.
Tal es la fama de Red Wing Shoes, que al comienzo de la I Gran Guerra será una de las compañías encargadas de calzar al ejército americano, encargo que se repetirá posteriormente tras el estallido de la ll Guerra Mundial.

La compañía se caracterizará durante esta primera mitad del siglo XX por innovar continuamente, buscando siempre la máxima funcionalidad de su producto. Suelas antideslizantes, material resistente a productos químicos y ácidos, protecciones especiales, etc. se sucederán con cada modelo.

Entre estas innovaciones técnicas, imitadas después por tantos otros fabricantes, cabe destacar la introducción de la puntera de acero en 1934.

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Ya en los años 50, Red Wing Shoes saca al mercado por primera vez el modelo 887, el más reconocible de la marca, y aún hoy fabricado exactamente igual que entonces. Una bota de 8 pulgadas, de cuero rojizo o marrón claro y con suela de crepe blanco, diseñada para la caza y conocida como “Irish Setter”.

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Y es en este momento, cuando las botas y zapatos de Red Wing pasan definitivamente de ser un calzado exclusivamente de trabajo a ser llevados por jóvenes y no tan jóvenes que precisan un producto resistente y duradero. Aunque sigue siendo una de las marcas preferidas por los currelas del país, una nueva generación de usuarios que va desde motoristas y hot roders a trotamundos y miembros de la generación Beat pasa a consumir la marca.

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A partir de entonces las podremos ver desde en los pies de Steve McQueen, (siempre que tuviese que correr alguna carrera en su Triumph Scrambler) a calzadas por Jack Nicholson en “Alguien voló sobre el nido de Cuco”.

Sin duda, y desde entonces, Red Wing quedó establecida como una marca de culto que entroncaba directamente con las raíces de la “working class” americana.

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La marca ha seguido desarrollando calzado técnico de trabajo, conforme a los estándares y necesidades de los nuevos tiempos, pero ha mantenido una línea llamada “Red Wing Heritage” bajo la que sigue fabricando sus modelos más icónicos, ya dirigidos al uso en la calle.

 El modelo 875, las distintas chukkas, las botas Iron Ranger o las Logger boots son alguno de sus modelos más interesantes y exitosos.

También es interesante la “Munson Boot”, nacida en 2012 de la colaboración de Red Wing con Nigel Cabourn, que reproduce uno de los modelos de bota utilizado por el ejército americano durante la l Guerra Mundial, con un detalle y calidad notables.

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Calzadas tradicionalmente por culturas juveniles como motoristas, rockers y gente adscrita a la más reciente “Kustom Kulture”, su consumo se ha extendido a otras escenas, aunque siempre conservando un punto de exclusividad.

Como no podía ser de otra manera, dado el renovado interés de la cultura casual por marcas tradicionales de ropa de trabajo y debido a la popularidad de la tendencia “Heritage” (con marcas como la ya mencionada Nigel Cabourn, Levis vintage collection, Mt. Rainier, etc.) el calzado de Red Wing se ha convertido en una muy interesante opción, siendo una marca muy apreciada por casuals del norte de Inglaterra, Escandinavia y en general, todo el centro y norte de Europa.

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Hoy por hoy, Red Wing sigue fabricando su producto exclusivamente en EEUU, en buena medida a mano, con los mejores materiales y con unos estándares de calidad altísimos.
Que yo sepa, en España sólo se venden en algunas tiendas de Madrid y Barcelona, aunque en su web mencionan también dos tiendas en Gijón y San Sebastián. De todas formas, son fáciles de encontrar on line.

El precio no es barato (ronda entre los 200 € y los 300 €), pero se pueden encontrar buenas ofertas en internet y en periodos de rebajas.

De todas formas, tened cuidado con proveedores “poco fiables” porque es una marca bastante falsificada. Cualquier cosa que veáis por ahí fabricada en Asia, aunque lleve el logo de la marca, es falsa, y tendrá una calidad muy inferior a la deseada.

En cuanto a lo que llaman por ahí “experiencia de usuario” puedo deciros que, una vez “domado”, estamos ante un calzado muy cómodo, pese a su dureza, y que con unos cuidados mínimos puede duraros toda la vida. Es impermeable e ideal para climas fríos y lluviosos.

También ofrecen calzado apropiado para el verano, aunque no sea su faceta más conocida, con algún zapato y chukka de la serie Hand Sewn.

Echad un vistazo a su web para Europa, donde podréis ver todos los zapatos y botas que tienen a la venta actualmente, así como los cuidados recomendados para cada tipo de piel, origen de los distintos modelos, etc.

En cuanto al tallaje, es el americano.

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Así que, en resumen, estamos ante una marca con tradición, gran calidad, historia, exclusividad y muy poco vista en España… Si todo esto no os ha convencido para ahorrar un poco y haceros con un par, que más os puedo decir?

 Ah, sí… que se pueden tatuar…

byuhg

                                                       http://www.redwingheritage.eu/boots

Mister X

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2 comentarios en “Red Wing Shoes

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