Karhu, la marca Finlandesa

Voy a hablaros de una marca que parece va teniendo cierto renombre dentro de la cultura casual, Our Culture habló de ella en la entrevista que concedió a este blog, en el último número del proper mag también hay una reseña… Hablamos de Karhu, la marca finlandesa de zapatillas.

La historia de Karhu se remonta a 1916, cuando en un pequeño taller de Helsinki se comienzan a realizar jabalinas, discos, esquís y zapatillas de clavos para los deportistas finlandeses.

En 1920 el nombre la empresa pasa a ser Karhu (oso en Finlandés), de ahí su logo.

Debido al dominio de los corredores Fineses en las carreras internacionales, comienza a aumentar el reconocimiento de las zapatillas de la marca del oso fuera de las fronteras de Finlandia.

Karhu pasa a vestir al equipo olímpico Finlandés, y uno de sus atletas (Paavo Nurmi) consigue 9 medallas en 2 olimpiadas, lo que hace que las zapatillas karhu sean mundialmente conocidas.

En los años 30, la empresa sigue creciendo, varios de sus empleados, forman parte del equipo olímpico Finlandes que participa en los juegos olímpicos de Los Angeles 1932, volviendo a casa con el oro en jabalina y en los 5000 mts.

Como todas las empresas de deportivas de la época, se ven involucrados en la segunda guerra mundial, en su caso, surtiendo al ejercito Finlandés de botas, uniformes de camuflaje, tiendas de campaña, esquíes.

En los juegos de Helsinki 1952 Karhu domina los juegos con 15 medallas de oro, la reputación de Karhu a nivel internacional se dispara, siendo consideradas las mejores zapatillas de atletismo, lo que las convierte en líderes mundiales fabricación de zapatillas deportivas.

A mediados de los 50, Karhu decide vender su imagen de marca con las tres rallas verticales a Adidas por el precio de dos botellas de buen whisky y unos 1600 €, increíble pero cierto, al poco tiempo registra la “M” como símbolo para las zapatillas de carreras.

Al ver que los atletas de pista y campo necesitan zapatillas sin clavos para entrenar, Karhu decide desarrollar su modelo de “Trampas” produciendo dos versiones, unas para correr en pista con la “M” como logo y otras sin logotipo para vestir informalmente.

En los 70, Karhu desarrolla y patenta el primer sistema de amortiguación por aire para zapatillas de carrera, el modelo “Champión” se convierte en el más vendido del momento, alcanzando la cifra del millón de pares de zapatillas.

En 1986, Karhu decide retirar el modelo “Champion” porque desarrolla una nueva tecnología de amortiguación en colaboración con la universidad de Jyväskylä, de mejores prestaciones. En 1990 patenta la tecnología “Ortix” un sistema de medición del nivel de pronación del corredor. En el 2000, otra vez en colaboración con la universidad de Jyväskylä, crea una nueva generación de zapatillas “eficientes” dando lugar a una nueva patente de suela. Karhu en ganadora en 2009 con el premio Runner’s World “Best Debut”. En 2004 lanzan su línea “Originals”, principal motivo de mi artículo, una vuelta a su orígenes, que en un principio tuvo una gran aceptación en Escandinavia, pero menor en el resto de Europa debido al aplastante domino de Adidas, aunque con el paso de los años, Karhu se está hace un hueco en el viejo continente, llegando en 2008 a lanzar su línea “Originals” en EEUU.

Actualmente Karhu produce principalmente zapatillas y esquíes, aunque en su gama de productos se pueden encontrar también camisetas, sudaderas y chubasqueros, siendo este último producto otra de sus estrellas (La tienda 24 Kilates lanzó una edición limitada del modelo Windbreaker B-Tornio).

Destacar que el logotipo de la linea “Running” de Karhu y de la “Originals” es diferente, igual que pasa con Adidas.

La producción de la casi totalidad de sus prendas se realiza en Finlandia, digo casi, porque parte de su línea “Originals” es fabricada en China, de hecho un par de zapatillas que compré el año pasado está fabricado allí. Destacan por su sencillo diseño, pero sobre todo por su comodidad. Las zapatillas Karhu son fáciles de adquirir en muchos establecimientos deportivos del estado, pudiendo ser compradas a muy buen precio, sobre todo en la época de rebajas.

Una marca diferente, con una apasionante historia detrás, que utilizó las tres rayas, como anagrama antes que Adidas, lanzó una línea “casual” de calzado en los años 50 y  patentó la amortiguación de aire tan utilizada por nike.

The Fir

OLYMPUS DIGITAL CAMERA karhu albatros karhu champions karhu running_logo Karhu shoes worn by Emil Zatopek at the 1952 Helsinki Olympics Karhu Windbreaker Tornio karhu-trampas productos

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3 comentarios en “Karhu, la marca Finlandesa

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