Entrevista a Richard Illingworth de Hawkwood Mercantile

Cuéntanos de que parte de Gran Bretaña eres y como acabaste creando una marca de ropa en la India.

Soy originariamente de Peterlee, en el noroeste de Inglaterra, pero me marché de allí hace más de 25 años para ir a la universidad y, descontando una breve estancia en Nueva York, he vivido la mayor parte de mi vida en Londres. De todos modos, y aunque pueda parecer extraño, la mayoría de mis clientes viven a no más de 20 millas de donde nací.

En Londres, y durante cerca de 15 años, trabajé en el negocio de la contratación de personal. También hice algunos trabajos como freelance. Sin embargo, cuando nacieron mis hijos, mi mujer y yo consideramos oportuno hacer algunos cambios; la madre de mi mujer ya estaba viviendo aquí, así que hicimos las maletas y nos vinimos.

Mi mujer tiene un estudio textil y una compañía de producción y ya estaba involucrada en la industria de la moda. No obstante, y pese a su experiencia, yo tardé dos años en meterme dentro. Finalmente he conseguido un punto de estabilidad e independencia que me hace inmensamente feliz, y ya no podría volver y trabajar para otra persona.

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Explícanos cómo es un día en la vida de Richard, desde que te levantas hasta que te acuestas.

Nada del otro mundo en realidad. Tengo dos mellizos de cinco años que me suelen despertar temprano, a eso de las 6:30, y pasamos ese rato mañanero juntos hasta que ellos desayunan y yo doy de comer a los perros (tengo cuatro perros y además alimento como a unos quince perros de la calle que viven por nuestra manzana).

Después me preparo y tiro para el estudio o para el taller textil en busca de materiales. Es habitual encontrarme pedidos que exigen algún material o color específico, y entonces tengo que intentar darles caza, algunas veces consiguiendo teñidos especiales. Dedico mi tiempo en el estudio a hacer control de calidad, a fotografiar las prendas para Instagram antes de enviarlas, y al embalaje y etiquetado de materiales. Y aunque en realidad dedico muy poco tiempo a diseñar, ahora mismo tengo en mente avanzar en esa dirección y conseguir ampliar la colección.

Cuando regreso del taller como con los niños. A veces los llevo al parque y a por un helado. Después viene la hora del baño, de leer un rato, y de meterse en la cama. Suelo quedarme dormido con ellos y cuando me despierto, hacia la medianoche, aprovecho para pasear a los perros y ponerme al día con los correos electrónicos antes de volver a dormir.

También es normal encontrarme trabajando los sábados. Sin embargo, los fines de semana siempre salimos fuera para llevar a los niños a algún sitio; normalmente para ir a comer por ahí con la familia o los amigos. Y aunque ya no salgo de fiesta, lo hice hasta los 30 años, con lo cual no puedo decir que me haya perdido nada. Quizás retome la vida nocturna cuando cumpla los 60 y los niños estén en la universidad.

Hawkwood Mercantile tiene una clara influencia en la ropa de trabajo y en lo militar. Aparte de esto, ¿en qué marcas te has influenciado a la hora de realizar tus diseños?

Daiki Suzuki y Nigel Cabourn son probablemente dos de los diseñadores que más admiro, también me gusta Post Overalls, Ten C, 1st PAT-RN y muchas otras marcas. Yo no diría que me fijo en ellos mientras realizo mis diseños, pero creo que verás semejanzas en las prendas ya que la tendencia de todos es dibujar inspirándonos en las mismas prendas vintage.

¿Cuál ha sido la evolución de la marca desde el 2014? ¿Cuánta gente trabaja contigo?

Al principio intenté hacer las prendas en fábricas, pero solo aceptaban grandes pedidos de miles de unidades, centrados en la cantidad y no en la calidad.

Me estaba costado mucho tiempo encontrar un sitio adecuado y entonces decidí colgar material en Instagram para ver cuál era la respuesta del público. El caso es que empecé a recibir pedidos de inmediato.

He pasado de estar yo como único trabajador a tener cuatro sastres a jornada completa en un espacio de seis meses. Dentro de poco nos trasladaremos a un taller más grande.

Por lo que parece, el Tryfan Anorak está gustando mucho en el mercado europeo, ¿qué destacarías de esta prenda?

Sí, hemos vendido el Tryfan por toda Europa y también fuera, en lugares como Australia o Estados Unidos. Realmente es la prenda central de la colección y la iremos actualizando cada temporada añadiendo distintos materiales y detalles. Ahora mismo estoy trabajando en una versión de invierno con la que estoy muy emocionado.

También ha sido genial saber que ha conectado muy bien con todo el tema de los Action Man (o Geyper Man), lo cual nos ha proporcionado mucha atención de los clientes en Instagram.

¿Puedes explicarnos cuáles son tus proyectos a corto, medio y largo plazo?

De momento todavía estoy trabajando en convertir mi proyecto en una marca consolidada, pero en un futuro no muy lejano me encantaría realizar algunas colaboraciones con grandes nombres. Y quizás trabajar como director creativo para una gran marca al estilo de lo que Daiki Suzuki hizo en Woolrich Woollen Mills, por ejemplo.

Cómo sabemos, eres un británico afincado en Nueva Delhi, ¿piensas que se puede hacer ropa fabricada en este caso en la India con la calidad y el detalle de Europa?

De momento estamos fabricando todo en casa con nuestros propios sastres, que tienen mucha experiencia y son los que suelen hacer nuestras prendas. Y debo decir que algunas son técnicamente muy complicadas, lo que también hace complicada la tarea de encontrar sastres suficientemente buenos. El problema es cómo mantener la calidad cuando empiezas a fabricar en grandes cantidades. Eso es algo en los que estamos trabajando actualmente. Con respecto a la calidad que se demanda en el mercado europeo, nadie es más exigente con la calidad del producto que yo, y con eso queda todo dicho.

¿Cuáles son los tejidos que destacarías de la producción India? ¿Cuál es el tejido con el que te gusta más trabajar?

Es fácil conseguir grandes algodones aquí, como poplins (popelinas), herringbone twills (sargas espiguillas) y mi favorito “paper” canvas (lona), que es el que uso para el anorak. Trabajo con tejidos naturales que sean sencillos de conseguir en la comunidad local, pero me encantaría crear algunas prendas más técnicas en un futuro utilizando materiales como Ventile o Gore-Tex.

¿Cómo está la industria textil en la India? Todos hemos oído acusaciones en relación al trabajo infantil, sueldos bajos y horarios de trabajo desproporcionados. ¿Piensas que estos temas existen? ¿Hasta qué alcance?

La industria textil en la India es algo gigantesco y estoy seguro de que existen tales abusos, pero no creo que sea algo exclusivo de la India. Por mi parte, nunca he visto algo así en ninguno de nuestros proveedores y si lo viese no volvería a contar con ellos.

Dinos cuál es tu chaqueta favorita, nombra además tus zapatillas preferidas, unos pantalones y un accesorio.

Chaqueta: Woolrich Woollen Mills Labrador Parka. Una gran prenda y mi preferida de las que Daiki Suzuki hizo para WWM, porque era un poco más sencilla que Engineered Garments.

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Zapatillas: Adidas Stan Smith. Sencillas, elegantes, combinan con cualquier cosa y nunca pasan de moda.

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Pantalones: el diseño de 1960 de los pantalones de combate de la British Army. Un gran diseño en materiales de mucho peso fabricados para una gran duración. Me gusta también la disposición asimétrica de los bolsillos.

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Accesorio: Relojes. No podría escoger uno, pero es lo que más me gusta coleccionar.

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Suponemos que, como buen británico, eres aficionado al fútbol, ¿de qué equipo eres?

Soy aficionado del Sunderland, ya que es el equipo de mi zona. Espero que la próxima temporada nos vaya mejor y no acabemos, como este año, peleando por mantener la categoría. Me conformaría con un puesto a mitad de tabla el año que viene.

¿Has tenido alguna relación con la cultura casual? ¿Qué conoces sobre dicha cultura teniendo en cuenta que nació en Gran Bretaña?

Obviamente estoy al tanto de ella y aunque durante años he llevado ropa muy asociada a esa cultura como Stone Island, Henri Lloyd y por supuesto Adidas, nunca he formado parte de la misma. Fui punk, skinhead y mod en mi juventud y creo que de ahí es de donde viene mi obsesión por la ropa. No obstante, hemos tenido una gran respuesta por parte de casuals de toda Europa. Y ha sido genial, sobre todo por el Tryfan anorak.

¿Qué te gusta hacer en tu tiempo libre?

Bueno, cuando tenía tiempo libre solía jugar al squash, al fútbol, hacer escalada, alpinismo, senderismo y acampada. También tenía una buena bicicleta, una Moulton TSR, pero tuve que deshacerme de ella cuando vine a la India debido a que aquí el tráfico y la polución son terribles.

¿Qué destacarías de la vida en Nueva Delhi? ¿Algo en particular?

Nueva Delhi es un lugar de grandes contradicciones donde puedes encontrar tanto grandes apartamentos de diez millones de euros como suburbios con jabalíes, perros callejeros y cabras rondando por ahí. He llegado a ver un elefante caminando en dirección contraria en una autovía y todo tipo de locuras que no verías en ningún otro lugar. Hay mucha gente y puede ser un poco agobiante al principio. No existe mucha tradición en cuanto a la moda masculina, pero creo que eso en realidad me ha ayudado a desarrollar mi propio estilo, estando aislado y no prestando demasiada atención a lo que hace otra gente.

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