Newport ‘til I die! (Parte II)‏

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Newport on the Usk, industrial working town, steel works, docks, dark, in the nineteenth century full of wily entrepreneurs and hoary sons of toil, ruffians in rags, women in shawls, businessmen in stove-pipe hats. It’s not that today. Nothing likeReal Newport by Ann Drysdale.

Newport (…) had a tight little firm of around 50-60 lads who were very loyal to each other. If Newport as a team never existed and these lads would have followed Cardiff and were around in 1945, we would have given Adolf Hitler and his troops a run for their money” S Kaged in Diary of the Soul Crew 2.

Hace algún tiempo escribí un artículo sobre la casual firm del Newport County en los años 80, un grupo “pequeño pero con muchos cojones”, tal y como afirman no pocas fuentes. Finalmente fue publicado en el segundo número del magazine Etiqueta Grada y, a pesar de ser un texto bastante largo (5.306 palabras), tengo que decir que los comentarios y críticas fueron bastante positivos, algo de lo que me siento orgulloso.

Poco tiempo después de terminar mi artículo entré en contacto con varios lads del Newport que de hecho vivieron aquella época. No pude añadir sus testimonios a mi primer artículo puesto que éste ya estaba escrito y terminado. Sin embargo, la nueva información y fotos que me proporcionaron bien merecían un segundo artículo sobre el tema – escrito desde un ángulo ligeramente diferente, menos basado en los libros sobre la escena galesa que había leído y más en relatos de primera mano. En otras palabras, un acercamiento más personal.

Lo que sigue a continuación es una compilación de experiencias e ideas relatadas por tres aficionados del Newport County. Sus nombres son Neal Heard (famoso autor de ‘Trainers’ y ‘A Lover’s Guide to Football Shirts’), Tutty (‘top boy’ histórico de Newport) y Andrew (otro ‘old face’ de Newport y fundador original de la Youth Firm). No puedo más que darles las gracias por contarme su historia.

 

* * *

 

Como recordareis aquellos que leísteis el primer artículo de Etiqueta Grada, Newport es una pequeña ciudad a orillas del río Usk, situada a 19 kilómetros al noreste de Cardiff, la capital de Gales. En cierta ocasión fue considerada como la ciudad más violenta en todo Reino Unido, pero esta historia ya os la conté. Para los recién llegados simplemente remarcar que no es de extrañar que estos lads fueran duros de cojones.

Los orígenes de Newport se remontan al siglo XI, cuando los normandos se refirieron a ella por primera vez como Novus Burgus (Ciudad Nueva), pero de hecho el primer asentamiento importante en el río Usk, Caerleon, data del 74 o 75 a.C., años en los que el ejército romano estableció un fuerte mientras hacía la guerra contra las tribus locales. Las ruinas romanas de Caerleon pueden ser visitadas hoy en día en las afueras de Newport y se encuentran ciertamente rodeadas de misterio: cuenta la leyenda que Caerleon podría haber sido la mítica ciudad de Camelot, donde el rey Arturo estableció su corte. La pregunta surge inmediatamente: ¿podrían los casuals del Newport ser vistos como los herederos de los Caballeros de la Tabla Redonda? Quizás. Sólo que en lugar de luchar contra dragones, elfos y otras criaturas mágicas, llevarían a cabo incursiones sorpresa en Cardiff en busca de la Soul Crew.

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Pero comencemos desde el principio. Y lo primero sobre lo que le pregunté a Tutty (para continuar con la metáfora Camelot-Newport Firm, Tutty sería un Sir Lancelot al uso) fue cómo recordaba él los años previos a la escena casual en Somerton Park: “En los tiempos anteriores a los casuals yo era, como muchos de nosotros, un joven skinhead. Recuerdo a los mayores haciendo planes sobre dónde intentarían y estarían antes y después del partido para tender la emboscada al grupo visitante. Así que supongo que en cierta medida había algún tipo de organización. Mi hermano, un skinhead más mayor que yo, me contaba acerca de algunas de las movidas que tenían. Y él resultó ser la primera persona que vi detenida – contra el Swindon Town en casa en 1980”. No pasó mucho tiempo antes de que la nueva estirpe de los llamados dressers desplazara a los skinheads por completo, revolucionando las gradas británicas al vestir un amplio escaparate de colorida ropa de diseño. Tutty de nuevo sobre el nacimiento de la cultura casual en el County: “Recuerdo que un día era skinhead y al día siguiente ya no lo era, fue tan simple como eso. A principios de 1983 iba con botas y tirantes, cuando llegó el verano vestía ropa deportiva y para Navidades mi armario estaba ya a tope. Siempre eran los skinheads quienes saldrían en busca de otros skinheads de equipos contrarios. Y siendo una moda tan impresionante, era distinguible a una milla de distancia. Entonces comenzamos a ver algunos cortes de pelo y colores llamativos siendo usados entre los skinheads en varios partidos en casa y fuera. Sobre todo en New Street Station. Fue casi como si instantáneamente absorbiésemos todo aquello de una forma individual porque lo siguiente que supe al próximo partido fue que nuestras botas y tirantes habían sido reemplazadas por zapatillas y camisetas deportivas, ¡y llevábamos pelo! Mi deseo por la nueva moda se convirtió en una obsesión, gastaba todo mi sueldo en ropa. Esa obsesión se extendió con bastante rapidez por las gradas del County, incluso en aquellos que no fueron skins”.

En este punto, Andrew retoma la historia: “Mis primeros recuerdos de la moda de entonces son lads vistiendo ropa deportiva de marcas tales como Fila, Kappa y Sergio Tacchini, después cambiaron a Burberry, Aquascutum y pantalones Farah y pantalones de pana Lois, sin olvidarme del calzado: Adidas, Diadora y Puma. Todo el mundo también comenzó a vestir marcas de golf tales como Pringle y Lyle & Scott. Entonces se empezó a evolucionar hacia marcas italianas y francesas como Best Company, Chipie, C17, Classic Nouveau, Ciao y Chevignon. El resto es historia”.

Neal Heard va más allá en su respuesta y comparte con nosotros una profunda reflexión sobre la efervescente fashion scene en aquella época, situando a Newport al frente de distintas tendencias revolucionarias: “Es interesante que hayas elegido la escena de Newport en los años 80. Para mí, Newport, ahora conocida como una ciudad oscura, dura y descuidada,  fue LA ciudad de Gales allá por los ochenta. La ciudad fue siempre una ciudad dura y de clase obrera, con enormes acerías y florecientes y agitados puertos. Pero por varias razones, Newport destacó de forma bastante sorprendente en lo referente a la moda.

La ciudad contaba con una próspera y respetada escuela de arte justo en el centro de la ciudad, y creo firmemente que esto tuvo una importante influencia en la escena de la moda en la ciudad.

La ciudad también atrajo al público punk y “alternativo” de los Gwent Valleys, quienes siempre tuvieron una influencia en la moda muy contestataria y anárquica. Así, Newport tuvo muchas y variadas escenas de moda, donde todas se alimentaban e influenciaban entre ellas, ninguna escena se tornó demasiado aburrida o descuidada y todas colaboraron a que las demás creciesen.

Mucha gente de Newport triunfó en la escena de moda de Londres, como Steve Strange de Blackwood, frecuentemente visto en Newport, que acabó creando el Blitz club. Fraser Moss fundó la marca de ropa You Must Create (YMC). Simon Spitteri es responsable de compra de ropa masculina para la enorme e influyente compañía online de moda Mr. Porter. Fraser Trewick fundó Hawksmill Denim Co; y la lista va más allá, con estilistas, encargados de compras y diseñadores, todos procedentes de la ciudad y que acabaron teniendo éxito. Este humilde entrevistado fue el creador de ‘Trainers’, y ahora trabajo para Le Coq Spotif desarrollando mi propia colección para esta mítica marca.

Yo era un wannabe futbolero por aquel entonces, pero siempre me pareció más interesante la mezcla y fusión de las distintas corrientes. Por ello, aunque me encantaba mucha de la ropa casual, especialmente la temprana “época de apropiación de marcas de abuelo”, me gustaba modificar y combinar mi look, así que no se me podía etiquetar como un dresser uniformado. Pienso en Newport como una ciudad que tomó y adoptó este enfoque. De ahí que los dressers del County tuviesen mucho nivel, demostrándolo en las gradas de forma tan elegante como brutal. Muchos de los primeros casuals tenían un pasado como mods, skins o punks, así que el look al final distaba mucho de ser un cliché. Newport llegó a ser conocida como la Nueva Seattle, apodo que le puso la revista NME, y este espíritu independiente, respecto a la ropa, existía en todas las escenas de moda de la ciudad, incluyendo por supuesto a los movimientos del NCFC B-Team y de la Youth Firm”.

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Nos quedamos ahora con dos nombres: B-Team y Youth Firm. B-Team era básicamente el término utilizado por la gente mayor como Tutty para referirse a la firm y, aunque tenían hechas algunas tarjetas donde aparecía el nombre B-Team y solían cantar a voces todo el rato la canción de la intro del Equipo A para echarse unas risas, se trataba más de un nombre que utilizaban entre ellos, y no tanto el nombre del grupo, realmente nunca lo aireaban por ahí. Los casuals del Newport no se preocupaban demasiado por los nombres.

Por otro lado, la facción más joven de la firm del Newport, conocida como la Youth Firm, fue fundada en 1986 por Andrew y algunos otros chavales. Ya por entonces había muchos lads mayores involucrados dado que los dressers y los skins antes que ellos llevaban haciendo de las suyas desde hacía bastante tiempo. La Youth Firm fue creada por chicos de entre 14 y 18 años y pronto se convirtió en un pequeño pero feroz grupo que buscaba sus propias movidas. Cardiff fue siempre su elección predilecta para sembrar el caos, continuando la tradición de hacer visitas a la Soul Crew en días que no había partido y atacando sus pubs. En ocasiones, los partidos de rugby que se jugaban en la capital proporcionaban a estos lads la excusa perfecta para buscar bronca, tal y como Tutty recuerda: “Algunos de los chavales solían ir a The Arms Park èn Cardiff bien a buscar movida al Friendship Pub o a un par de internacionales, y la encontraban, pero tampoco era una cosa que sucediese todos los días y desde luego no era para mí. Dicho esto, lo que sí hacíamos era juntar una buena crew los sábados en verano, cuando no había fútbol, para ir a buscarla”. Pero la gente de Cardiff no eran los únicos enemigos con los que se cruzaban en Gales; a lo largo de los años Newport tuvo varias peleas con Swansea y Wrexham. Andrew de la Youth Firm recuerda uno de sus primeros partidos contra el Wrexham: “Yo tenía solo 13 años y jugábamos contra el Wrexham en casa un martes por la noche, ellos salieron del tren y fueron andando por el puente de Newport. Nosotros aparecimos detrás de ellos, éramos como unos 50 y del Wrexham había más o menos el mismo número. Hubo pelea durante unos 10 minutos, hasta que empezaron a aparecer más de los nuestros y los del Wrexham dieron la vuelta y corrieron. Siempre recordaré cuando un tipo del Wrexham que llevaba una ski jacket Kappa se cayó, entonces uno de los mayores sacó un cúter, le rajó el frontal de la chaqueta y le dejó una tarjeta de visita dentro. Acabas de conocer al NCFC B-Team. El empleo de tarjetas de visita fue un elemento muy común entre la mayoría de los grupos allá por los años ochenta”.

Podéis leer acerca de ésta y otras refriegas contadas en primera persona por lads del Newport y también algunos de sus enemigos, en el libro ‘The Trouble With Taffies: Welsh Hooligan Gangs’ de Jeff Marsh, el cual recomiendo a todo aquel al que le interese la escena galesa. Curiosamente, Tutty es mencionado en el libro: “La otra figura principal en Newport era Tutty. Siempre paraba en el Lazers los fines de semana y siempre vestía toda la ropa que estaba de moda en la época. Se podría decir que era el tipo mejor vestido entre los chavales del County, de lo que puedo recordar. Él y su hermano siempre estaban en problemas con la policía” Ni que decir tiene que debía preguntarle pues por sus influencias a la hora de vestir y por su look favorito durante aquellos años: “Habiendo formado parte de una moda tan cambiante y echando la vista atrás, mi look favorito era con diferencia el de la  ropa deportiva. Sencillamente me encantaba.

A la pregunta de si Newport tomó influencias de otras firms más grandes es realmente difícil responder. Si hago caso a buena parte de los libros que he leído, nadie reconoce haber sido influido por nadie jajaja. En lo que a mí respecta, fichaba lo que llevaba alguien y si me gustaba, entonces podrías decir que esa persona, a la que quizá nunca llegaría a conocer, me proporcionaba la idea. Así que personalmente cogía la idea de alguien y la tomaba para mí mismo. Y eso funcionaba también para buena parte de la firm. A nadie del núcleo duro le gustaba vestir las mismas prendas. Y con la ingente variedad existente, si estabas preparado para viajar a otras ciudades, tal y como yo hacía, era fácil no acabar todos vestidos iguales”.

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En algún momento a finales de la década el acid house y la cultura rave se extendieron por toda Gran Bretaña, lo cual significó que un enorme número de futboleros acabaron metidos en la música de baile y el consumo de MDMA. Este hecho, junto con la Tragedia de Hillsborough, tuvo un enorme impacto en el número de peleas que tendrían lugar en los estadios británicos durante los años siguientes. Newport, como ya expliqué en su día, no fue la excepción, con el agravante de que el equipo bajó varias categorías y finalmente desapareció debido a problemas económicos (finalmente fue refundado en las categorías más bajas del fútbol británico y se vio forzado a jugar como local en Inglaterra). O como Andrew me contó: “Sí, estás en lo cierto. Muchos de los muchachos empezaron a irse de raves y a tomar éxtasis, lo más sorprendente es que ahora te encontrabas bailando en fiestas al aire libre junto a lads enemigos con los que apenas unos años antes te habías estado dando de hostias. No sería hasta finales de los 90, cuando la escena rave empezó a morir, que los lads volvieron de nuevo al fútbol”. Tutty también interviene: “Hacia finales del año 1989 empecé a ir a raves y me enganchó completamente. Dejé de ir al fútbol y todo se reducía a ver qué rave o club visitaría esa noche. Y así me tiré varios años. Hasta que tuve que parar y volver de nuevo al mundo real. Supongo que así es la vida J”

No me gustaría terminar sin mencionar a los Disorderly Young Casuals (DYC), que son quienes actualmente portan la llama del hooliganismo y la cultura casual en Newport. A este respecto, cedo las últimas palabras de este artículo a Andrew: “Sí, son principalmente los DYC quienes están involucrados estos días. Pero los lads todavía siguen asistiendo a las grandes citas, como los partidos contra Portsmouth y Bristol Rovers. La mayoría de DYC tienen sanciones provisionales y están esperando juicio por una bronca que tuvieron con Leyton Orient al principio de esta temporada [se refiere a la temporada 2015-2016]. En Newport ahora mismo los incidentes son escasos y no se dan habitualmente. La verdad es que los DYC son un grupo con un par de huevos y, con el tiempo, están viendo crecer sus números. Muchos de ellos son hijos de los viejos lads de los ochenta”.

Álex

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