Entrevista a Enrique “Wasabi” Marín

Nacido el 2 de septiembre de 1986, este sevillano luchador profesional de MMA tiene en su haber el ser el primer español en debutar en la Ultimate Fighting Championship (UFC), la mayor empresa de artes marciales mixtas en el mundo.

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Para los que no saben­ de dónde viene tu ap­odo “Wasabi”, expl­ícales por qué te lo pusieron tus amigos.

Mi apodo viene de u­na cena en un restaur­ante asiático con un­os amigos, en la cual­ probé por primera ­vez el wasabi. Me hic­ieron confundirlo con­ guacamole o una sals­a con unas características parecidas  y me­ lo comí entero, ¡se­guro que podéis imagi­naros el final!

¿Con qué edad empezas­te a practicar algún ­tipo de arte marcial ­o deporte de contacto­?

Empecé a practicarl­o con 15 años, con ji­u-jitsu tradicional j­aponés y un poco de k­ick boxing y grapplin­g, pero muy poquito.

¿Por qué empezaste a ­practicar MMA?

Porque quise mezcla­r dos cosas que son e­l motor de mi vida, l­a adrenalina y los de­portes de contacto, y­ en esa disciplina para ­mí combinaban a la pe­rfección.

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Explícanos como era e­l día a día en el TUF­ latinoamericano: mej­ores momentos, peores­, amistades…

Pues eran dos sesio­nes de entreno al día­, y la convivencia en­ la casa con gente de­ diferentes culturas,­ la verdad es que fue­ toda una experiencia­ tratar con gente de ­otros lugares del mun­do con diferentes háb­itos, diferentes mane­ras de pensar y de ha­cer, eso me enriquecí­a mucho como deportis­ta y persona.

Cuéntales a nuestros ­lectores cómo fue la ­preparación para tu p­elea en UFC 200. Entr­enamientos, dieta…

Pues entrenaba much­o en Kings MMA en Hun­tington Beach, Califo­rnia, y después íbamo­s a hacer la preparación física en otro lu­gar como a media hora­ de donde vivíamos. L­a dieta es lo que peo­r llevaba ya que para­ mi comer es un place­r, pero bueno, tenía ­a Luis (mi dietista) ­que me ayudaba a segu­ir unos patrones corr­ectos de alimentación­ para lo que me enfre­ntaba. La semana de l­a pelea tenía un die­tista llamado George,­ que es el mismo diet­ista de luchadores to­p como Chris Cyborg, ­Kelvin Gastelum o McGr­egor, que es­ un especialista en  ­recorte de peso.

Todos los que vimos t­u combate contra Sage­ Northcutt en UFC 200­ pensamos que debería­s haber ganado. No es­ que lo diga todo el ­mundo, es que lo pone ­en las tarjetas de pu­ntuación. ¿Cuál crees­ que fue el motivo de ­que te dieran la pele­a por perdida?

Pues es un excusa p­erfecta para cortar a­ un atleta de la UFC,­ ya que Sage es un mu­y buen luchador que l­e factura mucho a la ­empresa, y que yo sie­ndo español, y en su momento y por desgrac­ia el único, pues no ­facturo ni la mitad d­e la mitad de la mita­d… Ahí se cruzan también intereses económicos, yo lo entiend­o.

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Visto desde dentro, ¿­cómo es el mundo que ­rodea a la UFC?

En ocasiones demasi­ado grande, un atleta­ se enfrenta mucho má­s que a una simple pelea. Debe desempeñar ­el papel de persona que es entrevistada c­ientos de veces, con sesiones de fotos, vídeos, redes ­sociales… Es mucha ­presión la que recibe­s antes de un combate­ en UFC, sino estás b­ien entrenado mentalm­ente puede que la situación te pueda un po­co.

¿Cuál es para ti a dí­a de hoy el mejor luc­hador de MMA libra po­r libra y por qué?

Jone Jones, es buen­o en todas las discip­linas y tiene un con­trol y una seguridad ­dentro del octógono q­ue a mí personalmente­ me deja boquiabierto­.

Actualmente te vemos ­hacer muchos seminari­os por diferentes pun­tos geográficos, ¿cóm­o es tu día a día últ­imamente?

Entrenar por las ma­ñanas el físico, por ­las tardes con mis co­mpañeros de equipo y­ los fines de semana hago ­seminarios en diferent­es puntos del país. A­sí a grosso modo.

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En los últimos tiempo­s ha habido un crecim­iento en la práctica ­de las MMA y en el in­terés en número de se­guidores, ¿piensas qu­e esto es debido al U­FC? ¿Cuándo piensas que habrá un evento en­ España a corto o la­rgo plazo?

Como mínimo tiene m­ucho que ver la UFC c­laro. Todo aquel que ­conozca las MMA, aunque sea de­ refilón, sab­e lo que es UFC. Ello­s hacen mucho hincapi­é en publicitarse y llegan a mucha gente­. No sé cuándo habrá ­un evento de UFC en E­spaña, pero sería est­upendo. De todas formas, ya te di­go, no me atrevo a ­decir una fecha porq­ue me da que va a tar­dar un poco todavía.

¿Cuáles son tus proye­ctos futuros?

Seguir luchando en ­otras grandes ligas, ­seguir entrenando y a­prendiendo con mis compañeros y montar mi­ propio club deportiv­o junto a mi gran ami­go casi hermano Alber­to González (mi instr­uctor de brazilian jiu-jitsu).

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Para terminar, te hacemos un pequeño top de favoritos, a ver dinos:

Un libro: El hombre­ en busca de sentido, de Viktor Frankl

Una película: Hacia rut­as salvajes.

Un lugar: Ámsterdam­.

Wimbledon y su Crazy Gang

Cuando escuchamos Wimbledon la primera imagen que nos viene a la cabeza es una pista de tenis de hierba y jugadores vestidos de blanco inmaculado dándole a la raqueta, ¿verdad? En este artículo no quiero hablaros de las habilidades de Fred Perry sobre la hierba, lo que quiero es contar la historia de un equipo de fútbol, relatar las vivencias de la “Crazy Gang”, sobrenombre con el que se conoció al Wimbledon F.C. durante finales de los 80 y principios de los 90.

wimbledom-fc-escudoWimbledon es un suburbio situado en el sudoeste de Londres, perteneciente al municipio de Merton, que a su vez está dentro del denominado como Gran Londres. Merton cuenta en la actualidad con unos 190.000 habitantes y una de las pocas cosas por las que es conocida es por albergar en su distrito de Wimbledom uno de los cuatro Grand Slam de tenis. Pues bien, durante una época, ese pequeño barrio de un municipio del extrarradio londinense fue conocido internacionalmente, además de por su torneo de tenis, por su equipo de futbol. El Wimbledon F.C. permaneció durante unos años en la élite del fútbol inglés, llegando incluso a lograr una FA Cup frente al todopoderoso Liverpool.

 

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El Wimbledon F.C. fue fundado en 1889 por un grupo de alumnos del Old Central School de Wimbledon, creando el Wimbledon Old Central Football Club. El equipo fue creciendo rápidamente, convirtiéndose en uno de los clubs amateurs más importantes de Inglaterra. En 1905, tras una votación entre sus socios, se decidió modificar el nombre del equipo, eliminando cualquier referencia al Old Central School, pasando a llamarse Wimbledon Football Club. En 1912 se construyó el estadio de Plough Lane para albergar los partidos de “The Wombles”, siendo ya uno de los referentes del fútbol amateur londinense. Durante los años 30, el Wimbledon ganó en cuatro ocasiones la Liga Isthmian (competición regional que cubre Londres y el sureste de Inglaterra), llegando a ser finalista de la FA Cup amateur. Durante las siguientes décadas, el club tuvo sus altibajos, volviendo a la élite del fútbol amateur en los años 60, logrando títulos de Liga Isthmian de manera consecutiva y una FA Cup amateur en 1963.

 

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Al año siguiente, el club decidió convertirse en un equipo profesional, ingresando en la Southerm Football League (competición que aglutina a equipos semiprofesionales y amateurs del sur, suroeste y de las Midlands de Inglaterra). En su primer año, la escuadra Womble consiguió el subcampeonato. Durante los 70, encadenó tres campeonatos consecutivos, logrando en 1974 eliminar de la FA Cup al Burnley F.C. de primera división y consiguiendo ser así el primer club de las ligas inferiores que eliminaba a un primera en la historia de la competición.

 

Gracias a los éxitos deportivos del equipo y a su estructura, el Wimbledon fue aceptado en 1977 en la Football League (organismo que gestiona las tres divisiones que están por debajo de la actual premier), comenzando a competir en la cuarta división. Durante sus primeras temporadas, el club de la periferia londinense alternó ascensos a tercera con descensos hasta que, en 1986 y tras encadenar tres ascensos casi de manera consecutiva (únicamente estuvieron dos años en segunda división), se plantaron en la élite del fútbol inglés. En aquel equipo del ascenso destacaban su portero y capitán Dave Beasant, los defensas Nigel Winterburn, Denise Wise, Lawrie Sánchez y John Fashanu. En diez años, el  Wimbledon había pasado de ser un debutante en el terreno semiprofesional a disputar la que para muchos es la mejor liga del mundo.

 

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Su primera temporada en la cima del futbol inglés fue muy exitosa, terminando la temporada en un meritorio sexto lugar. Hay que destacar que ese año el Wimbledon llegó a ser líder tras encadenar cuatro victorias de manera consecutiva. Al año siguiente, la escuadra Womble, que ya se había ganado el respeto del resto de equipos, fue bautizada por la prensa como “The Crazy Gang”, por el carácter excéntrico de su  plantilla, afición y directiva; eran habituales las bromas en el vestuario en forma de mochilas ardiendo o coches embadurnados de vaselina. Aquel plantel conocido por jugar balones largos y por tener la defensa más dura de primera división, fue completada con la incorporación de  jugadores como Vinnie Jones o el veterano Laurie Cunningham, ex de varios equipos de la Liga española.

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El experimento dio su fruto y, además de quedar sextos en la liga, lograron alcanzar la final de la FA Cup contra el todo poderoso Liverpool, que lógicamente partía como favorito. A pesar de la inferioridad técnica y de calidad de los Wombles, el partido terminó con un 1-0 favorable a la Crazy Gang, consiguiendo de esta forma su primer y único título.

 

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Al año siguiente, debido a la prohibición de jugar competiciones europeas a los clubs ingleses tras la tragedia de Heysel, el Wimbledon no pudo disputar la Recopa de Europa. Durante aquellos años, el Wimbledon era el máximo exponente del “kick and rush”, o como nosotros lo conocemos “patadón y a correr”, sin elaborar las jugadas, esperando al rival en su campo y aprovechando las jugadas a balón parado. Eran habituales las victorias por 1 a 0. De ellos se dijeron frases como:

 

“El himno del Liverpool es ‘Nunca caminarás sólo’, el del Wimbledon es ‘Nunca volverás a caminar’”.

 

“En este club los únicos hooligans son los jugadores”

 

“Ha sido el típico gol del Wimbledon: triste, miserable, pero muy eficaz”

 

“Nunca dan un balón por perdido ni una pierna por inalcanzable”

 

Durante las siguientes temporadas, el Wimbledon aguantó en la Premier, alternando temporadas de mitad de tabla con otras en las que peleaban por alcanzar una plaza europea, como en la 93-94 cuando quedaron octavos. Destacar que a partir de 1991, debido a que Plough Lane no cumplía con las nuevas normas de seguridad de la Premier League, el equipo tuvo que trasladarse a Selhurst Park, estadio que compartió con el Crystal Palace.

 

En la 99-2000 se acabó el sueño para los Wombles y es que tras catorce temporadas en la élite, el 14 de mayo del 2000, el día del duodécimo aniversario de la consecución de la FA Cup, tras perder ante el Southampton de Matt Le Tissier, perdían la categoría. Al año siguiente, la dirección del Wimbledon comenzó a movilizarse para trasladar el club a Milton Keynes, a 70 millas de la ubicación histórica del club. Como es lógico, la mayoría social del club se opuso a ello, pero el 5 de mayo de 2002 tanto la Liga como la Federación dieron el visto bueno al cambio de ubicación y de nombre del nuevo equipo, pasando a llamarse Milton Keynes Dons F.C. Este club se hizo famoso internacionalmente por haberle endosado un 4-0 al Manchester United en la Copa de la Liga de la temporada 2014-2015.

 

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Como era de esperar, los aficionados no se quedaron de brazos cruzados, y no tardaron en refundar otro equipo. De esta forma nacía en 2002 el Association Football Club Wimbledon, comenzando su andadura en regional, pero que actualmente milita en la Football League One, tercera categoría de Inglaterra, que comparte con clubs históricos como Bolton, Millwall o Charlton, y donde además se enfrentará a su máximo rival, el Milton Keynes Dons. El escudo de este nuevo club, como no podía ser de otra forma, es prácticamente idéntico al del equipo original.

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Han pasado catorce años desde su fundación y ya pueden decir con orgullo que están al mismo nivel que el club “traidor” o, como los socios del AFC Wimbledon denominan, “La franquicia”. A día hoy, el AFC Wimbledon está a un punto del play-off de ascenso y siete puntos por encima del Milton Keynes. Por otro lado, el Wimbledon, que actualmente juega sus partidos como local en Kingsmeadow, un pequeño estadio con capacidad para 4.200 espectadores, ha obtenido el permiso del ayuntamiento para la construcción de un estadio de 11.000 espectadores en Plough Lane. Los “Wombles” volverán en breve a su hogar.

 

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Una historia complicada pero con final feliz, y es que algunas veces los románticos enfermos de este deporte nos llevamos alguna que otra alegría en forma de patada en el culo al fútbol negocio.

C.P. Company Micro-M 3 Pocket Goggle Jacket

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Desde su primera aparición en 1988, la chaqueta Mille Miglia o Goggle jacket de C.P. Company ha visto diferentes cambios en su estética. De su inspiración en la ropa militar japonesa todas tienen algo en común, es que en todas ellas están presenten las lentes integradas en la capucha. El nombre ‘Mille Miglia’ nació de Osti y C.P, marca patrocinadora de la prestigiosa carrera de autos italianos en 1988 con los pilotos luciendo esta prenda icónica.

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Actualmente  la chaqueta es más técnica con cada colección que pasa. Ahora bajo la dirección de Paul Harvey y Allesandro Pungetti también de TEN C, y por supuesto el propio hijo de Massimo Osti, Lorenzo, cuidando el marketing, la marca sin duda tiene un buen futuro.
Para esta colección Otoño/Invierno 2016 la marca ha introducido esta C.P. Company Micro-M 3 Pocket Goggle Jacket  hecha para combatir el frio invierno dadas  sus cualidades técnicas. El forro  viene construido enteramente de Micro-M, un clásico tejido  de C.P  extremadamente transpirable y resistente al agua. La chaqueta tiene un enfoque moderno con un toque  militar gracias a sus tres grandes bolsillos frontales.

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Entrevista con Eddie Crispin (657 Crew, Portsmouth)

Durante los años setenta y ochenta, la 657 Crew del Portsmouth adquirió una reputación aterradora en el marco de la escena hooligan de Inglaterra. Sus acciones fueron legendarias y posiblemente documentadas como no ocurrió con ninguna otra firm de la época. Eddie Crispin ha estado representando al Pompey en las gradas durante más de treinta años, tanto en casa como en desplazamientos. Ha contribuido en los numerosos libros sobre la 657 Crew que se han publicado, además de aparecer en el libro ‘Top Boys’ de Cass Pennant y en el muy aclamado ‘Northern Monkeys’ escrito por William Routledge. Eddie fue entrevistado también para el programa de televisión ‘Britain’s Toughest Towns’ y ayudó en la producción del documental ‘Casuals’.

¿Cuándo comenzó tu vida como aficionado del Portsmouth?

El primer partido al que fui fue contra el Tranmere Rovers en la tercera ronda de la FA Cup. Eso fue en 1970, así que yo tenía ocho años y me llevaron mi padre y el hermano de mi madre, el Tío Bernard. Todos en nuestra familia éramos del Portsmouth. Si has nacido en Portsmouth entonces solo hay un único equipo, apoyas a tu equipo local. Recuerdo que era un sábado en el clásico horario de las tres de la tarde y yo estaba muy emocionado desde que me levanté a las nueve de la mañana, diciendo “¿nos vamos ya?” y cosas por el estilo. Vivíamos en Laburnum Grove, en la zona norte de la ciudad, y en aquella época íbamos al campo caminando a través del cementerio de Kingston y del parque, para luego pasar por debajo del puente. Mi primer recuerdo del estadio fue entrar en la North Stand. Siempre recuerdo la pista de atletismo de tierra roja alrededor del campo, yo estaba en la parte de abajo de la North Stand y me dediqué a jugar con la tierra de la pista. Aquello se me quedó grabado para siempre. Perdimos 2-1 y ellos eran una mierda también.

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Skins del Pompey en Halifax en 79 y en Bradford en marzo de 1980.

¿Cuándo fue la primera vez que presenciaste incidentes en un partido?

Sería allá por 1972. Creo que fue cuando vino el Millwall y hubo mogollón de incidentes en Goldsmith Avenue después del partido. También hubo muchas peleas por la zona del Talbot Pub. En un partido contra el QPR [Queens Park Rangers] hubo bastantes problemas también, creo que en la misma época, yo tenía 10 u 11 años por aquel entonces. La primera vez que vi incidentes dentro del estadio fue contra el Swansea en la copa, no estoy seguro de la temporada pero vinieron y se pasaron por el Fratton End. Recuerdo que llevaban un estandarte con un cisne que acabó estampado en la portería del Fratton End, pues los del Pompey les obligaron a salir corriendo de allí a través del césped.

Pelea entre Pompey y Millwall en Goldsmith Avenue en abril de 1981.

¿Cuándo fue tu primera participación en incidentes en un partido?

Bueno, supongo que uno se vuelve un poco más valiente alrededor de los 13, 14 años, y comienza a vivir las cosas más al límite. Fuimos a Oxford en el año 76 o 77, creo recordar. Los del Pompey siempre solían meterse en la grada local del Oxford. Hubo algunos disturbios y la policía nos echó de allí, pero uno de los nuestros se quedó en la grada e intentó hacerse con todos él solo. Recuerdo esto porque fue el mismo día que se celebraba la famosa regata de remo Oxford-Cambridge y todo el mundo estaba cantando “podéis meteros vuestra puta regata por el culo”.

En las dos primeras fotos podemos ver a Eddie. La tercera es de una visita a Oxford en el 85.

¿Cuál era el atractivo de ir al fútbol?

La emoción, te pasabas toda la semana esperando a que llegase el sábado para ir al partido. Además te ocupaba todo el día. Te levantabas pronto, salías de casa, veáis cómo andaba el ambiente y te dabas una vuelta por las calles y aledaños del estadio. Pompey tenía en aquella época un pub justo al lado del estadio llamado ‘The Pompey’. Recuerdo el entrar allí cuando tenía 14 años, obviamente no podía pedir nada de beber pero solíamos estar allí por el ambiente que había. Tenía un par de buenos colegas del colegio a los que también les molaba entrar, así que íbamos juntos.

De todas las firms enemigas durante finales de los 70 y los años 80, ¿quiénes diría que eran los más temidos, organizados y violentos?

Volviendo incluso a principios de los setenta cuando empecé a ir al fútbol, siempre me viene a la mente Millwall. Solíamos jugar contra ellos cada temporada porque ambos estábamos en la Division Two por aquel entonces. Ellos siempre aparecían en gran número y siempre me parecieron tipos enormes, para un chaval de doce o trece años que era yo. Millwall es también el club más cercano a la estación de Waterloo en Londres, al lado del London Bridge, por esa zona. Ir desde Bermondsey a Waterloo les llevaba unos quince o veinte minutos. Así que después del partido, si a nosotros nos retenían dentro del estadio un rato, ellos solían llegar antes a Waterloo. Varias veces también nos cruzamos con ellos por el camino.

La mob del Pompey en los alrededores de Waterloo, años 84 y 82 respectivamente.

En una ocasión volvíamos a Waterloo de un partido contra Millwall, era justo al final de la temporada y habíamos movilizado a una buena turba para el desplazamiento, como siempre hacíamos. Llegamos a la estación tras salir del estadio después del partido. En cuanto salimos del metro los del Millwall nos estaban esperando en la estación, nos atacaron y ambos grupos volaron los unos contra los otros, formándose una buena. La pelea se trasladó a la parte delantera de la estación, justo donde los escalones que llevan a la entrada. Entonces dos autobuses llenos de policías se detuvieron y un montón de polis salieron en tropel y cargaron contra todos nosotros. Más tarde supimos que la policía había estado en una manifestación anti IRA en el centro de Londres, habían estado escoltando la marcha en protesta contra Bobby Sands, un miembro del IRA en huelga de hambre. Al ser durante la época de las huelgas de hambre, debió ocurrir allá por el año 78 aproximadamente.

Otra vez, sólo que en esta ocasión hace apenas unos diez años, los del Millwall se presentaron en un pub que hay justo a la vuelta de la esquina en Waterloo llamado el Windmill. Los del Pompey salieron en avalancha del pub y empezó el lío. Recuerdo a un tipo del Millwall en el suelo y a alguien tirándole encima una baldosa. Cuando apareció la policía, intentaron recoger al hombre del suelo con toda la cara sangrando y le preguntaron “bien, ¿quién te ha hecho esto?”, a lo que él contestó “que os jodan, no os voy a contar nada, yo les habría hecho lo mismo a ellos”, entonces el tipo simplemente se largó andando. Parecía que siempre tenían un sexto sentido o algo así y siempre sabían dónde ibas a estar. Quizás los observadores que tenían avisaban rápidamente cuando nos calaban llegando a la estación. Ellos siempre han tenido un gran respeto por la gente del Pompey, al igual que nosotros lo hemos tenido por ellos. Siempre aparecían y siempre preparados y dispuestos.

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Una gran turba del Pompey en Millwall en febrero del 83.

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Millwall esperando al Pompey en Waterloo en mayo del 82.

Había un tipo llamado “Fooksie” que solía organizar trenes especiales para los partidos de fuera. Nos tocaba jugar en Millwall, creo que eso fue en el 78 o el 79 en Boxing Day y Fooksie movió un tren para ir. Debimos ser al menos 1200 en aquel tren. Cuando llegamos a Millwall, a la vieja calle Cold Blow Lane, recuerdo que solo había una única entrada al campo, así que desde la calle pagabas en el torno y entonces pasabas por detrás de su grada para ir a tu zona en el estadio. Los del Pompey estábamos esperando fuera mientras íbamos pasando por los tornos cuando, de repente, un gran grupo del Millwall apareció por debajo del puente y vinieron como locos a por nosotros. Me acuerdo de Fooksie, que probablemente era unos quince años mayor que nosotros, agarrando a los que estaban cruzando los tornos y gritando “no entréis hostias, que están aquí”. Cuando entramos al estadio, los postes de los focos estaban anclados a un gran cimiento de hormigón y allí nos quedamos. Millwall siempre fue un grupo bien vestido. Por alguna razón siempre me acuerdo de un tipo acercándose, llevaba una sudadera con capucha y una boina, y diciendo mientras pasaba por delante “soy Smokin’ Joe”. Siempre me acuerdo de esa escena cuando el tipo apareció por el callejón.

En una ocasión jugamos contra ellos un domingo por la mañana, creo que el partido era a las 11:30 y nosotros pillamos el tren más temprano que pudimos. Llegamos al London Bridge hacia las 9 de la mañana y los del Millwall apenas estaban preparándose, sentados tomando un café o una cerveza, leyendo el periódico o cosas así. Les sorprendimos aparecimos demasiado pronto para ellos, no nos esperaban a esas horas. Así que se montó una buena como siempre, pero recuerdo que ‘Jacko’, uno de los top boys de Millwall, me dijo años más tarde que a esa hora estaban llenando botellas de Jif con amoniaco para echarnos, pero les cogimos por sorpresa cuando salimos del túnel y fuimos a por ellos.

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Invasión de campo de la mob del Millwall en Pompey en mayo del 82.

Millwall, ¿una reputación merecida?

Claro que sí. En aquella época el West Ham tenía una magnífica firm, eran duros. Alguno nombres legendarios han salido de entre ellos, como Bill Gardenier, Andy Swallow, Cass y gente así y, para ser justos, todos son caballeros. Chelsea tenía una buena firm, pero solo tuvimos unas pocas movidas con ellos, nada grave.

Los del Birmingham estaban muy organizados. Sabían exactamente dónde aparecer. Se bajaban de los autobuses en el Air Balloon y caminaban hacia el Robert Peel, los cuales eran dos enormes pubs de Pompey en la época. Tenían un montón de tipos negros y nosotros realmente no habíamos visto muchos negros en Pompey por aquel entonces, por lo que nos resultaba un poco sorprendente. La única otra vez que vimos tantos negros aquí fue cuando jugamos contra el Arsenal en un amistoso de pretemporada cuando ellos acababan de fichar a Charlie Nicolas. Recuerdo a Denton del Arsenal justo enfrente de nosotros, era un tipo negro enorme y nosotros nunca habíamos visto nada igual antes. Suena raro el decir esto, pero así eran las cosas entonces.

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Viaje del Pompey a Leeds en el 83 y encontronazo  en Wakefield con alguno de ellos en el tren.

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Charlton away en Semana Santa del 84 con la habitual bronco con Millwall en Waterloo y London Bridge.

La mayor sorpresa fue Lincoln City. Jugamos un partido en Lincoln cuando yo tenía unos 17 o 18 años. Aquella vez viajamos en furgones de mudanza con persianas enrollables atrás. No recuerdo dónde fue pero hicimos una parada antes de llegar a Lincoln. Tenían un salón de bingo y allí había un coche con el maletero abierto y dos bandejas de bocadillos, obviamente para el salón de bingo. Así que nos servimos y nos los comimos de camino. Cuando íbamos conduciendo por el centro de Lincoln nos cruzamos con un tipo que pasaba por allí, uno de los nuestros le hizo un gesto insultándole y justo entonces el semáforo se puso en rojo. El tipo entró a un pub y entonces todo el pub salió fuera, era la firm del Lincoln, tenían un buen grupo, creo que se llamaban Lincoln Transit Elite. Recuerdo a uno de ellos que llevaba un Fred Perry negro y guantes. Aparentemente el tipo era uno de los top boys del Manchester United pero era de Lincoln. El caso es que estábamos en la furgoneta y Malc, quien solía conducir, dijo: “¿vais a salir de la camioneta? La van a reventar”. Así que salimos todos y nos empezamos a dar con ellos en medio de la calle. Había otro tipo del Pompey en una moto detrás de nosotros que intentaba atropellarles mientras nos peleábamos. Cuando el semáforo se puso en verde tratamos de saltar a la parte de atrás de la furgoneta sin parar de pegarnos. Teniendo en cuenta su tamaño y cuántos eran, diría que tenían muchos huevos.

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Viaje en furgoneta a Derby en mayo del 84.

¿Cuáles fueron los enfrentamientos más memorables?

Creo que fue en el 79, contra el Huddersfield fuera de casa. Huddersfield y Pompey solían verse las caras en el campo cada temporada, eran equipos de un nivel muy similar. Su grada se llamaba Cow Shed pero estaba en un lateral y pudimos entrar en ella y correr a todos ellos antes del partido. Aquel día quedó grabado en mi memoria para siempre. Después también en Coventry a finales de los 90 y principios de los 2000.

Pompey – Huddersfield febrero de1980. En el césped del Huddersfield en el 85.

¿Quiénes eran los mayores rivales del Pompey?

Se podría decir que Millwall es uno de nuestros rivales debido a la cantidad de movidas que tuvimos con ellos, siempre aparecían por aquí al igual que nosotros íbamos allí y siempre se liaba. Había otros clubes pequeños que no eran tan competentes pero aun así sabías que siempre se formaría una buena. Mira, no jugábamos contra los scummers [Southampton] tan a menudo entonces cuando yo era más joven. Pero cuando nos tocaba, los del Pompey les machacábamos completamente. Ellos en ningún momento tuvieron nada que hacer contra el Pompey, nunca. Incluso hoy en día siguen siendo nada, pienso que ellos creen que ahora tienen una pequeña firm que va tirando. Nunca han aparecido por aquí y los del Pompey siempre hemos ido en su busca y hemos tenido buen resultado contra ellos.

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Newport away 1983, buscando a los galeses antes del partido.

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Pompey en Cambridge en febrero del 84.

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Pompey en la grada principal del Cardiff en 1983.

¿Qué ropa era tu favorita por aquel entonces?

Hay demasiado que decir sobre esto. Me gusta mucho la música soul, así que me molaba el look de finales de los 70 y principios de los 80 con pantalones con peto, camisa con cuello tipo Mao y zapatos de bolera. La primera vez que vi el look casual fue hacia 1980 en un partido en Blackpool. Un chaval del Pompey llamado Richard Spencer, al que todos llamaban Frank Spencer, iba vestido con un cagoule verde de Peter Storm, vaqueros claros de Lois y unas Stan Smith. A mí me solía gustar ir con pantalones de pinza Farah, jersey Pringle y botas de ante Clarks o zapatos Pods. Todo cambiaba muy rápido entonces, prácticamente de semana a semana. Siempre me acuerdo de un viaje a Bournemouth en el 83 en el que fuimos un gran grupo a las tiendas de moda y de deportes de la ciudad. Saquearon las estanterías, sobre todo en la tienda de Benetton. Pero ahora, por lo general me gustan unos buenos vaqueros, zapatillas y chaqueta. Tuve una chaqueta de ante azul, del azul del Man City, que use mucho durante años. Stone Island no apareció realmente hasta finales de los 80 y sí, bueno, al principio molaba, pero ahora lo lleva todo el mundo. Nosotros lo llamamos Clone Island y algunos chavales que conozco se quitan el parche del brazo en los partidos.

Bournemouth away en febrero del 83. Tiendas como Austin Reed perdieron gran parte de su stock por los robos.

¿Cuál fue la firm mejor vestida contra la que te enfrentaste?

He hecho algunas cosas con Cass Pennant hace un tiempo y él siempre ha dicho que Pompey era la firm mejor vestida que había visto a principios de los 80, la firm más colorida y potente que ellos conocieron nunca. Por alguna razón que desconozco hay cientos de fotos del Pompey, sobre todo de los años 70 y 80. Pero no se debe a que nosotros siempre llevásemos a un tipo con una cámara. Facebook y Twitter están llenos de fotos nuestras. El DVD de ‘Casuals’ que hice con Cass está hecho casi todo con fotos del Pompey. Tal cantidad de fotos ha hecho posible la publicación de un libro fotográfico de la 657 crew. Arsenal tuvo siempre una firm bien vestida. También los del West Ham. La moda cambiaba muy rápido en aquella época, pero en Liverpool siempre iban a la vanguardia de todo.

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Pompey contra el Man City en 1984.

¿La explosión del Acid House y la escena Rave en la cultura juvenil tuvo efecto en el hooliganismo a finales de los 80?

Fue algo terrible en realidad. Yo nunca estuve ni fui a una rave, mis hijos eran jóvenes entonces. La asistencia de gente al fútbol menguó de una forma impresionante. Lo que haga la gente es cosa suya y lo cierto es que muchos se vieron atraídos por esa escena. Un montón de coches solían subir desde Pompey a Londres para ir a las raves. Fue algo grande por aquí y muchos de los chavales hicieron un montón de dinero con ello.

¿Cuál consideras que es la posición de la 657 entre todas las firms?

Sin duda entre las cinco mejores, cualquier libro que leas en este país dirá lo mismo.

¿Cuáles son las otras cuatro?

Millwall, West Ham, Birmingham. También se suele colocar a Chelsea entre las mejores. Todos los equipos tenían una firm y en cualquier sitio de mierda, por pequeño que fuera, podían torcerse mucho las cosas si no ibas preparado. De los que he nombrado, tres clubes son de Londres. Nunca jugamos contra el Man Utd y equipos así en realidad, así que no podría catalogarlos. Bristol City siempre tuvo una firm bien organizada. Lo que pasa en Portsmouth es que está en una isla y posee una mentalidad isleña. Cuando hace unas semanas hubo el referéndum sobre el Brexit y Reino Unido votó salir de Europa, dije que deberíamos haber tenido una votación para sacar a Portsmouth fuera de Inglaterra porque nosotros somos una isla. Aquí tenemos una mentalidad muy de isla y es una ciudad dura para vivir.

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Pompey en Chelsea en 1983.

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Viajes contra el Bristol City en 1980 y 1982.

¿El Pompey ha estado siempre bien representado siguiendo a la selección inglesa?

Sí siempre, muchos de los clubes de la Premier no van ahora, ya que tienen viajes a partidos de Champions League y eso. No siguen tanto los partidos de campeonatos pero en los de clasificación es donde más aficionados de clubes de ligas inferiores asisten. Incluso de algunos clubs de non-league. Siempre encontrarás un buen grupillo del Pompey, normalmente entre 20-25 tíos van a todos los partidos de Inglaterra.

¿Qué opinión te merece todo el tema del fútbol moderno?

Es terrible, aquí sentado podría decirte la alineación del Leeds United que ganó la Championship en los 70, por el contrario, no sabría decirte el equipo del Man City de la semana pasada. De hecho, podría decirte la alineación de cualquier equipo que jugase a principios de los 70 porque únicamente utilizaban unos 12 o 15 jugadores cada temporada. Me refiero al Leeds, Man Utd, Liverpool, todos los equipos que jugaban en la conocida entonces como Division 1. Yo todavía las llamo Division 1, 2, 3 y 4. Así que por lo que a mi respecta, el Pompey está en la Division 4. Hoy en día estos clubes solo compran éxito y hay un montón de futbolistas extranjeros jugando en Inglaterra. No les importa una mierda ni el escudo ni nada. Sin duda creo que todo esto ha ido a peor últimamente. Sky ha cogido el mando del negocio y te ponen partido un viernes, un domingo, hasta los lunes, y cuando les dé la gana ponerlo. Todos los equipos deberían jugar los sábados a las 3 de la tarde. Otra cosa, ¿cómo puede ser más importante quedar cuarto en liga que ganar la FA Cup? Si estás ganando un título ¿no? Si quedas cuarto en liga no eres nadie. Me gustaba la Copa de Europa cuando los que la disputaban eran los campeones de cada país. El Liverpool la ganó en 2005 y no era el campeón de Inglaterra. El Man Utd la ganó habiendo quedado subcampeón en liga el año anterior. Yo la llamo la Liga de “Campeones, subcampeones y cualquiera de tus colegas al que le apetezca jugar”.

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Pompey en Charlton 1984. Hasta en tres ocasiones se pelearon aquel día: con la Baby Squad en el Cockney Pride, con Chelsea en el Fulham Broadway y con el Millwall en el descanso del partido.

North Harbour

Play Up Pompey!

Interview with Eddie Crispin (657 Crew, Portsmouth)

Portsmouth’s 657 crew gained a fearsome reputation through the 1970’s and 80’s in the English football hooligan scene. Their activities were legendary and documented possibly like no other firm of the time. Eddie Crispin has been a face on the terraces for over thirty years representing Pompey home and away. He has contributed towards the numerous ‘657’ books that have been written and published. As well as featuring in Cass Pennant’s ‘Top Boys’ and the highly acclaimed ‘Northern Monkeys’ by William Routledge. Eddie was also interviewed for the TV programme ‘Britain’s Toughest Towns’ and helped with the making of the ‘Casuals’ documentary.

When did your life as a Portsmouth fan begin?

First game I went to was against Tranmere Rovers in the FA Cup third round, that would have been 1970. So I was 8 years old and I went with my dad and my mum’s brother, Uncle Bernard. Everybody in our family supported Portsmouth. If you were born in Pompey then there was only one team, you support your local team. I remember it was a Saturday three o’clock kick off and I was so excited I was up at 9 in the morning, saying “are we going in a minute” and everything like that. I lived on Laburnum Grove, North End at the time and we walked to the ground through the cemetery in Kingston and the park, then under the bridge. The first thing I remember about the ground was we went in the North Stand. I always remember the red cinder running track around the pitch, I was at the front in the North Stand and I was playing with the red sand that was on the running track. That always stuck in my mind. We lost 2-1 and they were shit as well.

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Pompey skins at Halifax in 79’ and Bradford March 1980.

What was the first time you witnessed trouble at the match?

It would have been about 1972. I think it was when Millwall came down and there was a load of trouble in Goldsmith Avenue after the game. Also by the Talbot Pub it was kicking off a lot. I think around that time we had QPR and there was quite a lot of trouble at that game, I say I was around 10 or 11 at the time. The first time in the ground I saw trouble was against Swansea in the cup, I’m not sure of the season but they came down and came in the Fratton End. I can remember they had a big swan on a stick and Pompey chased them out the Fratton End. The swan got smashed on the Fratton End goal as they were chased across the pitch.

Fight between Pompey and Millwall at Goldsmith Avenue, April 1981.

What was your first involvement in trouble at a match?

Well, you start getting a bit brave around 13, 14 I suppose, and getting on the fringes of things. We went to Oxford I think in 76 or 77. Pompey always used to go in Oxford’s end. There was a bit of trouble and the police moved us out, but one of our lot stayed in the end and tried to run them out all on his own. I remember it because it was the same day as the Oxford-Cambridge boat race and everybody was singing “you can stick your fucking boat race up your arse”.

We can see Eddie in the first two pictures. The third picture is Oxford away in 1985.

What was the appeal of going to football?

The buzz, you would look forward to it all week and then Saturday would come. It would take up your whole day. Get up early, get out, see what was happening, and get up around the streets of the ground. Pompey had at the time a pub right outside the ground called ‘The Pompey’. I remember going in there when I was 14, obviously couldn’t get served but used to be in there to get the atmosphere. I had a couple of good mates from school as well who were bang into it, so we would go together.

Of all the opposing firms through the late 70’s and 80’s, who would you say was the most fearsome, organised and game?

Going back to even the early seventies when I first started going to football, Millwall were a team I always remember. We used to play them every season because we were both Second Division back then. They would always turn up with big numbers, and they always seemed massive big blokes to me as twelve thirteen years old kid. Also they are the nearest club to Waterloo Station in London, just up by London Bridge, up that area. For them to get to Waterloo from Bermondsey would take fifteen to twenty minutes. So after a game if we were kept in they would always get to Waterloo before Pompey. Also at various other times we would come across them.

Pompey coming out of Waterloo before Millwall, 1984 and May 1982.

One time we were coming back to Waterloo from a Millwall match. It was right at the end of the season and we had taken a good firm up there, as we always did. We got back to Waterloo after the match. As we came up from the underground Millwall were waiting on the station for us, they came charging across at us, both mobs have flown into each other and it was going off.  The fighting moved out to the front of the station, just where the steps lead up the station entrance. Then two coach loads of police just pulled up and loads of coppers piled out and charged over to us all. We found out later that they had been on an anti IRA march in central London, they had been policing that for Bobby Sands, it was when the hunger strikes were on. So that would have been ’78 around that sort of time.

Another time, only maybe ten years ago, there is a pub just round the corner from Waterloo called the Windmill they turned up there. Pompey piled out the pub, kicked off. I remember some Millwall fella on the floor and someone throw a paving slab on top of him. When the police turned up they sort of picked him up with blood running down his face and said ‘right who’s done this to you?’ and he said back ‘fuck off I ain’t telling you, I would have done the same to them’, then the fella just walked off. They always seemed to have a sixth sense or something and would always know where you were going to be. Maybe spotters darted about sussing you coming through the station. They’ve always had good respect for Pompey and Pompey have had good respect for them. Always turned up and always up for it.

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Massive firm of Pompey at Millwall, February 1983.

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Millwall for Pompey in Waterloo, May 1982.

There was a fella called ‘Fooksie’ who used to run special trains to away games. We had Millwall away, I think that was ’78 or ’79 on Boxing Day and he took a special up there. It must have been a good 1200 on this train. When we got to Millwall, it was at the old Cold Blow Lane. I remember there was only one entrance into the ground so you was in the road outside, you paid at the turnstile and then you walked at the back of their stand to get into your section. Pompey were going through the turnstiles and we just hanging about outside  and then all of a sudden a big mob of Millwall come from under this bridge and started steaming into everyone. I remember Fooksie, who was probably around fifteen years older than us, grabbing people from going through the turnstile and shouting “don’t fucking go in there, they’re here”. When we got in the ground, the bases of the flood lights were imbedded in a big concrete base and we stood there. I remember Millwall was always a well-dressed mob. For some reason I always remember some geezer coming in, he had a hooded sweatshirt on with a baker boy cap on and he walked past saying “I’m smokin’ Joe Frazier”.  I’ve always remembered that as he came through the alleyway.

We played them once on a Sunday morning, I think it was a 11.30am kick off and we all got the earliest train out of Pompey we could. We got to London Bridge by 9.00am and Millwall had only just plotted up sitting having a coffee or beer, reading their papers or something waiting for Pompey to turn up. We came through too early for them as they weren’t expecting us at that early time. So it kicked off as always but I remember years later ‘Jacko’ one their top boys saying to me that at the time they were filling Jif bottles with ammonia ready for us, but we caught them short as we came out the tunnel and steamed into them.

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Millwall pitch invasion against Pompey, May 1982.

Millwall, a deserving reputation?

Definitely. West Ham in the day were proper, they had a brilliant firm. Some legendary names have come from them, like Bill Gardenier, Andy Swallow, Cass [Pennant], people like that and to be fair, they are all gentlemen. Chelsea had a good firm, but we only had a few run in’s them, nothing major.

Birmingham were really organised. They knew exactly where to go. They got off the coaches by the Air Balloon pub and walked through to the Robert Peel pub, which were two very big Pompey pubs at the time. They had a lot of black geezers and we hadn’t really seen many blacks in Pompey back then, so it was a bit of an eye opener to us. The only other time we see a lot of blacks down here was when we played Arsenal in a pre-season friendly when they had just signed Charlie Nicolas. I remember Denton of Arsenal being right at the front, he was a massive big black geezer and we had never seen anything like that before. Sounds strange to say that but it was the case back then.

 

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Pompey going to Leeds in 1983 and  steaming some Leeds who got on at Wakefield.

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Easter Saturday 1984. Charlton away with the usual row with Millwall at Waterloo and London Bridge.

The biggest surprise was Lincoln City. We played a game at Lincoln when I was about 17, 18. We went in furniture vans back then with the rolled shutters at the back. I can’t remember where it was but we stopped in a town before we got to Lincoln. They had a bingo hall there and there was this car with its boot open with two trays of sandwiches, obviously for the bingo hall. So we helped ourselves to the two trays and ate them on the rest of our way. We were driving through the town centre in Lincoln and this fella walked by. One of our lot gave him the wanker sign. With that the traffic lights turned red. He went inside a pub and then the whole pub turned out and it was Lincoln’s proper firm that they had, Lincoln Transit Elite I think they were called. They had a geezer with them I remember at the time, he had a black Fred Perry on and gloves. Apparently he was one of Man United’s top boys but he was from Lincoln. Anyway we are in the van and Malc who used to drive us said: “are you going to get out the van? It’s going to get smashed up”. So we’ve all got out the van and start having it with them in the road. There was another Pompey geezer in a motor behind us and he was trying to run them over while it was kicking off. The lights changed and we were all trying to have it with them while jumping in the back of the van at the same time. I would say for the size of them and the numbers they were really game.

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Removal van to derby with match day cosh, May 1984.

What were the most memorable encounters?

I think it was 79, Huddersfield away. Huddersfield and Pompey used to play each other every season then, both teams were the same standard. Their end was called the Cow Shed but it was on the side and we went in and run the whole lot out before the game. That one always stuck in my mind. Then Coventry in the late 90’s early 2000.

Pompey – Huddersfield, February 1980. Pompey on the pitch at Huddersfield in 1985.

Who were Pompey’s biggest rivals?

Millwall you could say were a rival due to the amount of run in’s we had with them. They would always turn up here and we would there and it always would go off. You had little clubs that weren’t so formidable but you would always know it would go off. You see we didn’t play the scummers [Southampton] that often back then when I was younger. But when we did Pompey just absolutely smashed them. They were never ever a match for Pompey, never. Even to this day they’re not, I think they think they’ve got a little firm going on now.  They’ve never shown here and Pompey have always taken it to them and had a result against them.

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Newport away 1983. Before the game looking for the Welsh.

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Pompey at Cambridge in February 1984.

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Pompey in the main stand at Cardiff in 1983.

What was your favourite clothing back in the day?

Too many to mention really. I really like soul music, so I liked the bib and braces, granddad shirt and bowling shoes look in the late 70’s early 80’s. The first time I saw the casual look was around 1980 at Blackpool away. A Pompey lad called Richard Spencer, everyone called him Frank Spencer. He had a green Peter Storm cagoule with light Lois jeans and a pair of Stan Smith. I used to like Farah slacks with a Pringle sweater and Clarks suede boots or Pods on. Everything moved so quickly back then, on a week to week basis. I always remember Bournemouth in ’83 where our lot just descended in numbers on menswear and sports shops in the town. Looted the shelves, especially a Benetton shop. But now in general I always like a nice pair of jeans, trainers and jacket. I had a nice blue, Man City colour blue, suede jacket that I used to like wearing for years. Stone Island didn’t really appear till the late 80’s and yeah when it came in it was good, but now anyone wears it. We call it Clone Island now and some lads I know will take the button badge off the arm at matches.

Pompey at Bournemouth in February 1983. Menswear stores like Austin Reed lost some stock.

What was the best dressed firm you came up against?

I’ve done some things with Cass Pennant in the past and he’s always said Pompey was the best dressed firm he’d ever seen in the early eighties, the most colourful and gamest firm they’d ever met. For some unknown reason there was hundreds of photos of Pompey especially the 70’s and 80’s time. Wasn’t like it was one of us always carried a camera.  Facebook and that Twitter are full of Pompey photos. The Casuals DVD that I did with Cass is nearly all Pompey photos. That many photos that a picture book of the 657 has been published. Arsenal was always a well-dressed firm, West Ham as well. Fashion changed so quick back then, but Liverpool were always at the forefront of everything.

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Pompey at Man City in 1984.

Did the Acid House/Rave scene explosion in youth culture effect football hooliganism in the late 80’s?

It was terrible really, I never went or have been to a rave. My kids were young back then, numbers dwindled at football terribly really. It’s up to people what they do and a lot really got into that. Car loads used to drive up to London from Pompey for raves. It was a big thing down here and a lot of the boys made a lot of money out of it.

Where do you consider that the 657 rated amongst all the firms?

Top 5, definitely, any book you read in this country will say the same.

What are the other four?

Millwall, West Ham, Birmingham. You see everyone thinks of Chelsea being up there up.  Every team had a firm and you could come unstuck at silly little places if you weren’t on your toes properly. That’s three London clubs I’ve named. We never played Man Utd and teams like that really, so I couldn’t really rate them. Bristol City always had a good organised firm. The thing about Portsmouth is that it’s an island with an island mentality. When we did the Brexit the other week and Britain voted out of Europe, I said we should have one for Portsmouth and vote Portsmouth out of England cause we are an island. It’s very insular here and a hard city to live in.

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Pompey at Chelsea in 1983.

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Pompey at Bristol city, 1980. Pompey outside Bristol temple meads in 1982, this is the mob that ran Bristol out of there end.

Have Pompey always been well represented following England?

Yeah always, a lot of the Premiership clubs don’t go now, where they are in the Champions League and stuff. Not so much at championship matches but in the qualifying games it’s more lower league teams that go and follow England. Even down to some non-league teams.  You always get a good show from Pompey. Usually 20-25 at every England game.

How do you feel about the modern game of football?

Terrible, I could sit here now and tell you the Leeds United side that won the Championship in the 70’s. I couldn’t tell you Man City’s team from last week. In fact, I could name you every team that played in the early 70’s because they only used 12-15 players in a season.  You would know Leeds, Man Utd and Liverpool, all teams in the as it was called back then, Division 1. I still call it Division 1, 2, 3 and 4. So as far as I’m concerned Pompey are still in Division 4. These days, these teams just buy success and a load of foreigners playing in England. They don’t give a shit about the badge or anything. Definitely think it’s for the worse these days. Sky have taken over the game, you get a game on Friday night, a game on Sunday, a game on Monday, a game whenever they want to put one on. All teams should play at 3 o’clock on a Saturday afternoon. Also how can coming fourth in the league be more important than winning the FA Cup? You are winning something, aren’t you? Finishing fourth you are nobody. I used to like the European Cup, when it was the champions of your country that went in. Liverpool won it in 2005, they weren’t champions of England. Man Utd have won it when they have been runners up in England. I call it the ‘Champions, runners up and any of your mates who feel like a kick around’ League.

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Portsmouth off to Charlton, 1984. Via Cockney Pride row with Baby Squad, Calling Card front up with Chelsea at Fulham Broadway. Half time tussle with Millwall at Charlton.

North Harbour

Play Up Pompey!