Izquierda Casual Kit

Mañana viernes 16 de febrero a las 12h estará disponible en nuestra SHOP la nueva camiseta, Izquierda Casual Kit.

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Entrevista a Riaz Khan

Riaz Khan fue miembro de la Baby Squad del Leicester City en los años 80 y uno de los primeros casuals de origen asiático en el Reino Unido. Escribió un libro sobre tus vivencias durante aquellos años titulado Khan, Memoirs of an Asian Casual.

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Picture: Simon Harshant

Cuéntanos cómo fue tu infancia y si fuiste objeto de los prejuicios raciales que había en aquella época en el Reino Unido.

Nací en Leicester, siendo el mayor de cinco hermanos de padres paquistaníes/afganos (de etnia pastún). Ya desde temprana edad fuimos objeto de acciones racistas por parte de miembros del National Front. Fue duro crecer en un área predominantemente blanca donde el racismo era la norma común, ya fuese en los medios, programas de televisión, políticos o el sistema educativo. Existía un ambiente de odio en todas partes. Era habitual ver pintadas en los muros y vallas de Leicester con frases como ‘Negros fuera’, ‘Pakis fuera’, ‘Nazis mandan’, etc. ¡Mi hermano y yo solíamos ser perseguidos por skinheads que trataban de partirnos la cara pero solíamos ser demasiado rápidos para ellos! Mi infancia fue difícil debido a todo esto y también porque mis padres eran trabajadores de fábrica, y el dinero que ganaban era para pagar la hipoteca, la comida, las facturas y para ayudar a sus familias en el extranjero. Entonces, como podréis imaginar, durante nuestra infancia no éramos los mejor vestidos y realmente no recibimos regalos de cumpleaños hasta mucho más tarde en nuestra adolescencia.

Un tercio de la población de Leicester es de origen extranjero, la mayoría asiáticos que habrían llegado al Reino Unido después de la Ley de Nacionalidad Británica en 1948, como fue el caso de tu padre. ¿Cómo es la vida actualmente en Leicester entre las diferentes etnias?

En los viejos tiempos había una cierta hostilidad entre las diferentes comunidades debido a diferencias derivadas de la partición de la India, pero a pesar de ello tuvimos que mantenernos unidos debido a los ataques racistas contra las comunidades negras y asiáticas. Actualmente, la vida dentro de las minorías étnicas en Leicester es bastante buena, exceptuando el extraño estallido de hostilidades religiosas y las bandas de narcotraficantes que luchan por su propio territorio.

En la Baby Squad tú eras uno de los pocos asiáticos en la firm, aunque un tiempo después seríais alrededor de 20. Según tengo entendido había algunos miembros a los que no les gustaba eso. ¿Cómo fueron los comienzos con los demás chavales?

Había tres chavales asiáticos que formaban parte de la gente antigua de la firm. Estos chavales habían estado siguiendo al LCFC durante varios años y habían adoptado la estética casual cuando llegó a Leicester en 1982. Yo entré en 1983 y no se veía a muchos otros asiáticos aparte de los tres más antiguos. Había algunos miembros a quienes no les gustaba la afluencia de asiáticos. Debemos recordar que antes de la era casual estos mismos tipos fueron skinheads y les llevó un tiempo para acostumbrarse y aceptarnos. Pero con el tiempo fuimos haciendo piña y nos convertimos en parte de una firm que era muy respetada por su componente multirracial.

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Fútbol, ropa, peleas, amigos… De todo ello, ¿qué fue lo que te hizo unirte a la Baby Squad y ser partícipe de la cultura casual?

Nosotros teníamos nuestra propia pequeña firm llamada YTS (Young Trendy Squad) y después nos convertimos en parte de la Baby Squad. Lo que me hizo unirme fue la ropa. Me encantó el estilo, era elegante y único. La primera vez que vi a la Baby Squad fue en 1982. Llevaban camisetas sin mangas de color pastel, camisetas de Fila, vaqueros ajustados y zapatillas blancas Adidas. En la cabeza lucían el peinado flick o pelo a lo tazón. La primera impresión que tuve fue que eran realmente elegantes. Unos meses más tarde los volví a ver en un pequeño centro comercial, eran alrededor de 10 e iban liderados por un rasta negro. Me dije a mí mismo que quería vestirme como ellos. Pero lo que realmente me introdujo en la cultura casual fue el videoclip de la canción I.O.U. de Freeez. Los chavales que aparecían en este video iban vestidos con chaquetas de chándal, vaqueros desteñidos y zapatillas Nike Wimbledon. Eso era lo que me gustaba, y yo quería vestir de la misma manera, así que comencé a hacerlo. En el verano de 1983 estaba en aquel centro comercial cuando me encontré con un chaval llamado Mark, quien quiso que me uniese a su pandilla llamada YTS. Este fue el comienzo de mi viaje de 6 años por la escena casual.

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¿Qué marcas de ropa eran tus favoritas en los años 80? ¿Y actualmente?

En los años 80 eran Navy Arctic, que era una rama de Bonneville (marca de Massimo Osti), Stone Island (por su apariencia militar), Armani, Taverniti (otra de Massimo Osti), Fila (la colección Borg) y Lois. Ahora me gustan Plurimus, Stone Island (Ghost o Shadow), CP Company y Nigel Cabourn.

En cuanto a calzado, en los años 80 llevaba Adidas Gazelle, zapatos Timberland y Converse All-Star (como lo oyes). Ahora me gustan las botas Fracap, la colección de Adidas Spezial (TRX) y los zapatos Timberland.

A principios del 83, llevabas puesto una chaqueta Fila BJ roja, Lyle & Scott con cuello de cisne, vaqueros blanqueados y zapas blancas Puma G-Villas. En esa época ya vestías como un casual pero aun no estabas metido en la firm. ¿Cómo fue el encontronazo con unos casuals que te cruzaste en la Clock Tower?

Como comenté antes, mi ahora amigo Mark se me acercó y me preguntó si era un chaval del fútbol, a lo que respondí que no. Luego empezó a decirme que la ropa que llevaba puesta era propia de los “trendies” (casuals) y que para usar esa ropa tenías que formar parte de una firm. Era como una especie de uniforme con el que te asociabas a un grupo, similar al caso un soldado que lleva uniforme, todos saben que pertenece al ejército. Me preguntó que si quería unirme su firm la YTS y acepté por vergüenza.

Según dices en tu libro, los casuals eran juzgados entre ellos por la ropa que llevaban pero si además de vestir bien eras valiente y sabias pegar eras un “top boy”. ¿Quiénes fueron para ti los auténticos top boys en la época dorada de la cultura casual?

Había algunos lads a quienes admirábamos en los años 80 por su estilo al vestir y su valentía. Ryan Bartley, Dom Quinn, Mick Day, Zoony y Dom Franklin eran lads bien vestidos, ¡pero nosotros los superamos sobradamente a mediados de los 80 en cuanto a la ropa!

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Inter City Firm, Red Army, Leeds Service Crew, 6.57 Crew, Zulu Warriors, Millwall Bushwhackers, Aberdeen Soccer Casuals, Yids, Headhunters y Soul Crew son algunas de las firms que más dieron que hablar y las más duras del Reino Unido. Si tuvieras que decir cuál fue la más peligrosa según tu opinión, ¿cuál sería y por qué?

Para mí tiene que ser la Soul Crew. Conseguían juntar a mucha gente (tanta como lo hacía la firm del Man Utd) y eran unos matones. La ICF y los Bushwhackers no andaban muy lejos tampoco. Siempre he tenido respeto por la Soul Crew debido a su valentía.

El 1 de octubre de 1983 viviste tu primer awaydays con Birmingham como destino. Cuéntanos como trascurrió aquel día tan especial para ti y qué ocurrió para terminar detenido.

Viajamos en tren a Birmingham. Estaba muy nervioso y al mismo tiempo emocionado. Salimos de la estación de tren y nos adentramos en las calles de Birmingham. Yo iba siguiendo a la Baby Squad sin saber lo que iba a pasar. Recuerdo haber caminado bajo un paso elevado que conectaba con un centro comercial y levanté la vista. Todo lo que vi fue a estos afros mirándonos. Después de unos minutos escuchamos un cántico de “Zuluus” y un grupo de lads vino corriendo hacia nosotros. De repente empezó la movida, una pelea justo en el medio de una isleta. Fue emocionante y aterrador al mismo tiempo. Yo no sabía qué hacer. Entonces un chaval pelirrojo empezó a brincar desafiante en frente de mí diciendo “venga vamos”. Fui hacia él cuando, de repente, ¡un policía me levantó del suelo! Me tiraron en la parte trasera de una “Mariah” (furgoneta de la policía) donde fui testigo cómo un par de policías le daban una paliza a un chaval negro llamado Paddy: “Negro cabrón”, “negrata”, etc. Le gritaban. Yo estaba petrificado porque pensaba que sería el próximo. Nos metieron en una celda y al final nos acabaron soltando por la noche.

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¿Cuáles fueron los enfrentamientos más memorables en los que participaste?

El más memorable para mí fue el partido contra el Arsenal en casa en 1984. Hubo peleas desde por la mañana temprano hasta por la noche. Muchos hooligans fueron arrestados y esperamos a la Herd del Arsenal en los juzgados de Leicester a la semana siguiente. Allí se montó una buena y la policía tuvo que sacar a los fans del Arsenal fuera de los juzgados en un par de sus furgonetas. Otra vez fue cuando emboscamos a la ICF fuera de la estación de tren en 1987. Fue un ataque sorpresa en el que la ICF no pudo tomar represalias debido a que los habían retenido contra una pared. Otra emboscada que preparamos fue a la Legion del Coventry en 1985. Les pillamos totalmente por sorpresa y no pudieron hacer más que correr por sus vidas. Un momento muy aterrador para mí fue en el campo del Aston Villa en 1985. ¡Alrededor de 40 de nosotros corrimos a un grupo de lads del Villa, ¡para sorpresa que más adelante había 300 de ellos esperándonos! ¡Tuvimos que poner pies en polvorosa para que nos cogiese la policía!

El 22 de febrero de 1985 fue una experiencia única para ti. Os visitaba uno de los equipos de la ciudad donde nació la cultura casual, el Everton y sus County Road Cutters. ¿Te esperabas un look diferente? ¿Te decepcionaron? Porque, según cuentas en tu libro, la firm del Leicester era la que mejor vestía del país.

Estaba bastante decepcionado sí, porque para nada iban bien vestidos. Los Scousers fueron los pioneros de la cultura casual y la impresión de no verlos bien vestidos fue una gran decepción. Leicester era la firm mejor vestida de las Midlands, pero el Arsenal tenía la firm que mejor vestía del país, junto con los Spurs.

El partido contra el Chelsea fue el último al que asististe en la temporada 88/89. Algo en ti había cambiado, tu enfoque sobre la violencia en el fútbol ya no era el mismo. Hubo multitud de incidentes ese día con la buena firm londinense, pero la tragedia de Heysel unos años atrás, y el desastre ese día 15 de abril de 1989 de Hillsborough, te hizo ver las cosas de una manera diferente. ¿Recuerdas cómo fue ese día?

Ese día fue auténtico caos con peleas durante todo el día. Recuerdo que emboscamos a los Headhunters cerca de New Walk, donde no tenían escapatoria. Hubo peleas dentro y alrededor del estadio. Me estaba empezando a hartar de la violencia en el fútbol después de haber visto en Bournemouth cómo a una mujer joven a la que rompieron un vaso en la cara, un par de años antes del partido del Chelsea. Después llegué a casa y vi el desastre de Hillsborough en la televisión y pensé para mis adentros que no podía seguir metido en esto, ¡así que lo dejé y me convertí en un raver!

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Después de esa temporada 89/90 vendría la época de las camisas de flores, los pantalones holgados y el acid house. ¿Cómo fue esa época de tu vida?

Aquello fueron otros tiempos y era un rollo totalmente diferente en el que estábamos todos juntos. En lugar de pelearnos, comenzamos a bailar. Durante una época vestimos con sudaderas Fruit of the Loom y pantalones de chándal. Los zapatos Wallabee  de Clarks eran ideales para bailar. Nos dejamos crecer el pelo bastante y tomábamos éxtasis y ácido para bailar sin parar a ritmo del acid house. ¡Íbamos a raves en Coventry o Birmingham y bailábamos entre firms rivales con las que nos habíamos pegado unos meses antes! Sin embargo, la ropa de diseño pronto volvió a inundar la escena. Stone Island, CP Company, Paul Smith y Ralph Lauren volvieron a ser marcas muy populares entre los clubbers. Los ravers se convirtieron en clubbers y empezamos a frecuentar lugares más pequeños como Venus en Nottingham, los clubes pequeños se hicieron más populares que las fiestas sin fin en un descampado. Después de un par de años de rave en rave las drogas me pasaron factura y, junto con algunos problemas familiares personales, me convertí en una especie de bicho raro y me aislé por completo de todo el mundo. Estuve así durante casi dos años hasta que encontré un nuevo camino y volví a conectar con mi fe.

Para terminar, ¿crees que la cultura casual sigue viva a día de hoy? ¿Qué ha cambiado para ti de los años 80 a nuestros días?

El gusto por la ropa es algo que sin duda sigue vivo entre nosotros, los viejos casuals buscamos esos recuerdos, ya sea tal vez en un modelo raro de Adidas o en una chaqueta antigua de Massimo Osti de los 80. La moda es algo que nunca se abandona. Sigue habiendo casos puntuales en los que se desata algún tipo de incidente en el fútbol, pero en su totalidad ha desaparecido para ser honesto. ¿Vale la pena pasarse tres años en la cárcel por pegar un puñetazo? No lo creo.

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Interview with Riaz Khan

Riaz Khan was a member of the Baby Squad of Leicester City in the 80s and one of the first casuals of Asian origin in the United Kingdom. He wrote a book about his experiences during those years entitled ‘Khan, Memoirs of an Asian Casual’.

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Picture: Simon Harshant

Tell us about how your childhood was and if you were subject to racial prejudices that were going on at that time in the UK.

I was born in Leicester, the oldest of 5 to Pakistani/Afghani parents (Pushtoons). From an early age we were subjected to racism from the National Front. It was tough growing up in a predominately white area where racism was the norm whether it was in the media, television programmes, politicians and the education system, there was an environment of hate all around. The walls and fencing around Leicester had words like ‘Wogs out’, ‘Pakis Out’, ‘Nazis Rule’ etc. My brother and I used to get chased by skinheads trying to kick our heads in but we were too fast for them! My childhood was difficult because of the above and also because my parents worked in factories, earning money to afford the mortgage, food, bills and to help their families abroad. So you can imagine we as kids were not the best dressed and we didn’t really receive birthday presents until much later in our teens.

A third of the population of Leicester have a foreign origin, most of them Asians who would have arrived in the UK after the British Nationality Act 1948, as is your father’s case. How is life in Leicester between different ethnic groups these days?

In the old days there was a bit of animosity towards each other because of the partition of India, but we had to stick together due to racist attacks on the Black and Asian communities. Life now in Leicester within ethnic minorities is relevantly good apart from the odd outburst of religious animosity or drug gangs fighting over their own turf.

At first you were one of the very few Asians in the Baby Squad, although some time later there would be around 20. As far as I know, there were some members of the firm who didn’t like you lot. How were those first times with the other lads?

There were 3 Asian lads who were part of the old firm. These lads had been following LCFC for a number of years and had adopted the Casual scene when it arrived in Leicester in 1982. I came along in 1983 and did not see many other Asians apart from the 3 older ones. There were some members who did not like the influx of Asians. We must remember that before the Casual era these same lads were skinheads and it did take some time for them to accept us. But in time we stuck together and became part of a firm that was well respected for their multi-racial element.

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Football, clothes, fights, friends… Of all this, what made you join the Baby Squad and take part in the casual culture?

We had our own little firm called the YTS (Young Trendy Squad) and we became part of the Baby Squad. What made me join was the clothes. I loved the style, it was smart and unique. The first time I saw the Baby Squad was in 1982. They wore pastel coloured tank tops, Fila T-shirts, tight jeans and white Adidas trainers sporting either the flick head or mushroom perm. I looked at them and thought that they looked really smart. I then saw them again a few months later in a small shopping mall around 10 of them led by a black Rasta. I said to myself I want to dress like them. But what really got me into the Casual culture was the music video I.O.U. by Freeez. The young guys in this video were dressed in tracksuit tops, bleached jeans and Nike Wimbledon trainers. That was it, I wanted to dress the same way so I started to. I was in this shopping mall in the summer of 1983 when a young lad called Mark wanted me to join his gang called the YTS, this was the beginning of my 6 year journey into the casual scene.

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What clothing brands were your favourites in the 80s? And today?

In the 80’s it was Navy Arctic which was a branch of Bonneville (Massimo Osti label), Stone Island (because of its military look), Armani, Taverniti (Massimo Osti label), Fila (Borg label) and Lois. Now I like Plurimus, Stone Island (Ghost or Shadow), CP Company and Nigel Cabourn.

For footwear in the 80’s it was Adidas Gazelles, Timberland shoes and Converse (yep) baseball boots. Now I like Fracap boots, Adidas Spezial trainers (TRX) and Timberland shoes.

At the beginning of 1983, you were wearing a red Fila BJ track-top, Lyle & Scott roll-neck sweater, whitened jeans and white Puma G-Villas. So you already dressed like a casual at that time but you weren’t in the firm yet. How was that time when you bumped into some casuals at the Clock Tower?

As mentioned before my friend Mark approached me and asked if I was a football lad. I replied that I wasn’t. He then went onto to say that the clothes that I was wearing belong to the trendies (casuals) and to wear those clothes you have to be part of a football firm. It was like a uniform that you associated yourself with, similar to a soldier wearing a uniform, everyone knows he belongs to the army. He asked me to join his firm the YTS and I accepted out of embarrassment.

As you say in your book, casuals were judged between them for the clothes they wore but if, in addition to dressing well, you were brave and good at fighting then you were a “top boy”. Who were the real top boys for you in the golden age of casual culture?

There were a few lads who we looked up to in the 80’s for their dress sense and bravery. Ryan Bartley, Dom Quinn, Mick Day, Zoony and Dom Franklin were well dressed lads but we super seceded them mid 80’s when it came to clothing!!

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Inter City Firm, Red Army, Leeds Service Crew, 6.57 Crew, Zulu Warriors, Millwall Bushwhackers, Aberdeen Soccer Casuals, Yids, Headhunters and Soul Crew are some of the most notorious and talked-about firms in the UK. If you had to say which was the most dangerous in your opinion, who would it be and why?

For me it has to be the Soul Crew. They had numbers (just as big as Man Utd’s firm) and they were brawlers. The ICF and the Bushwhackers came in close behind. I have always had respect for the Soul Crew for their bravery.

On October 1, 1983, your first awayday game was at Birmingham. Tell us what happened to you and how you ended up being arrested.

We travelled by train to Birmingham. I was very nervous and excited at the same time. We came out of the train station and spilled out onto the streets of Birmingham. I was following the Baby Squad not knowing what was going to happen. I recall walking under a walkover which connected to a shopping mall and I looked up. All I saw was these afros looking down at us. The after a few minutes we heard a chant of ‘Zuluus’ and a bunch of lads came running down. All of a sudden it went off, a brawl right in the middle of this island. It was electrifying and scary at the same time. I did not know what to do. Then this spotty ginger haired lad started bouncing in front of me saying ‘come on then’. I went towards him when suddenly I was lifted off the ground by a policeman! I was thrown in the back of a Mariah (police van) where I witnessed a black lad called Paddy getting a beating by a couple of policemen: ‘You black bastard’, ‘nigger’, etc. I was petrified as I thought I would be next. We were put in a cell and eventually released late in the evening.

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What were the most memorable battles you were involved in?

The most memorable for me was Arsenal at home in 1984. There was fighting from the early morning all the way to the evening. Many hooligans were arrested and we waited for the Herd in the Leicester courts the following week. It went off in the courts and the police had to take the Arsenal fans out the back of the courts in a couple of police vans. Another moment was when we ambushed the ICF outside the train station in 1987. It was a surprise attack at which the ICF could not retaliate due to being pinned against a wall. Another ambush was on the Coventry Legion in 1985. They were very surprised and ran for their lives. A very scary moment for me was at Aston Villa’s ground in 1985. Around 40 of us ran a group of Villa lads only to be confronted by about 300 of them! We ran for a very long time only to be saved from the police!

On 22nd February 1985, you had a unique experience. One of the teams of the city that saw the birth of casual culture, Everton and their County Road Cutters, were visiting you lot. Did you expect a different way of dressing from them? Were you disappointed? Because, according to your book, Leicester’s firm was the best dressed of the country.

I was very disappointed as they were not really dressed up at all. The Scousers were the pioneers of the casual culture and to see them not dressed well was a big let- down. Leicester was the best dressed firm in the Midlands by far but Arsenal had the best dressed firm in the country along with Spurs.

The game against Chelsea was the last one you attended in the 88/89 season. Something in you had changed. Your opinion about football violence was no longer the same. There were many incidents that day with the notorious London firm, but the tragedy of Heysel a few years ago and the Hillsborough disaster made you see things in a different way. Do you remember how that day was?

That day was chaotic with fights going on throughout the day. I remember we ambushed the Headhunters near New Walk where they had nowhere to go. There was fighting in and around the ground. I was getting bored with the football violence after I had witnessed a young woman being glassed in the face at Bournemouth a couple of years prior to the Chelsea game. I came home and saw the Hillsborough disaster on the television and I thought to myself I cannot continue doing this, so I stopped and became a raver!

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After that 88/89 season it would be time for flowered shirts, baggy trousers and acid house. How was that period of your life?

It was a different time and a different vibe all together. Instead of fighting, we took up dancing instead. We dressed down for a while wearing Fruit of the Loom grandad tops and jogging bottoms. Clarks Wallabee shoes which were great for dancing in. We grew our hair long, took ecstasy and acid dancing to Acid House music. We would go to raves in Coventry or Birmingham dancing with rival firms whom we’d be fighting a few months previous! However, the labels came flooding back in. Stone Island, CP Company, Paul Smith and Ralph Lauren became big again amongst the clubbers. Ravers became clubbers and going to smaller venues like Venus in Nottingham became more popular than raving in a field. After a couple of years of ‘raving’ the drugs took its toll on me and along with personal family problems I became ‘weird’ and totally isolated myself from everybody. I was like this for nearly 2 years until I found a new avenue and reconnected to my faith.

Finally, do you think that casual culture is still alive today? What has changed for you from the 80s to nowadays?

The clothing is definitely alive where us old casuals look for that bit of memorabilia whether it maybe a pair of rare Adidas trainers or an old 1980’s Massimo Osti jacket. The clothing never leaves you. There are instances where football violence has occurred but in totality it has died out to be honest. Is it worth getting 3 years in prison for throwing one punch? Not for me.

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