Entrevista a Riaz Khan

Riaz Khan fue miembro de la Baby Squad del Leicester City en los años 80 y uno de los primeros casuals de origen asiático en el Reino Unido. Escribió un libro sobre tus vivencias durante aquellos años titulado Khan, Memoirs of an Asian Casual.

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Picture: Simon Harshant

Cuéntanos cómo fue tu infancia y si fuiste objeto de los prejuicios raciales que había en aquella época en el Reino Unido.

Nací en Leicester, siendo el mayor de cinco hermanos de padres paquistaníes/afganos (de etnia pastún). Ya desde temprana edad fuimos objeto de acciones racistas por parte de miembros del National Front. Fue duro crecer en un área predominantemente blanca donde el racismo era la norma común, ya fuese en los medios, programas de televisión, políticos o el sistema educativo. Existía un ambiente de odio en todas partes. Era habitual ver pintadas en los muros y vallas de Leicester con frases como ‘Negros fuera’, ‘Pakis fuera’, ‘Nazis mandan’, etc. ¡Mi hermano y yo solíamos ser perseguidos por skinheads que trataban de partirnos la cara pero solíamos ser demasiado rápidos para ellos! Mi infancia fue difícil debido a todo esto y también porque mis padres eran trabajadores de fábrica, y el dinero que ganaban era para pagar la hipoteca, la comida, las facturas y para ayudar a sus familias en el extranjero. Entonces, como podréis imaginar, durante nuestra infancia no éramos los mejor vestidos y realmente no recibimos regalos de cumpleaños hasta mucho más tarde en nuestra adolescencia.

Un tercio de la población de Leicester es de origen extranjero, la mayoría asiáticos que habrían llegado al Reino Unido después de la Ley de Nacionalidad Británica en 1948, como fue el caso de tu padre. ¿Cómo es la vida actualmente en Leicester entre las diferentes etnias?

En los viejos tiempos había una cierta hostilidad entre las diferentes comunidades debido a diferencias derivadas de la partición de la India, pero a pesar de ello tuvimos que mantenernos unidos debido a los ataques racistas contra las comunidades negras y asiáticas. Actualmente, la vida dentro de las minorías étnicas en Leicester es bastante buena, exceptuando el extraño estallido de hostilidades religiosas y las bandas de narcotraficantes que luchan por su propio territorio.

En la Baby Squad tú eras uno de los pocos asiáticos en la firm, aunque un tiempo después seríais alrededor de 20. Según tengo entendido había algunos miembros a los que no les gustaba eso. ¿Cómo fueron los comienzos con los demás chavales?

Había tres chavales asiáticos que formaban parte de la gente antigua de la firm. Estos chavales habían estado siguiendo al LCFC durante varios años y habían adoptado la estética casual cuando llegó a Leicester en 1982. Yo entré en 1983 y no se veía a muchos otros asiáticos aparte de los tres más antiguos. Había algunos miembros a quienes no les gustaba la afluencia de asiáticos. Debemos recordar que antes de la era casual estos mismos tipos fueron skinheads y les llevó un tiempo para acostumbrarse y aceptarnos. Pero con el tiempo fuimos haciendo piña y nos convertimos en parte de una firm que era muy respetada por su componente multirracial.

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Fútbol, ropa, peleas, amigos… De todo ello, ¿qué fue lo que te hizo unirte a la Baby Squad y ser partícipe de la cultura casual?

Nosotros teníamos nuestra propia pequeña firm llamada YTS (Young Trendy Squad) y después nos convertimos en parte de la Baby Squad. Lo que me hizo unirme fue la ropa. Me encantó el estilo, era elegante y único. La primera vez que vi a la Baby Squad fue en 1982. Llevaban camisetas sin mangas de color pastel, camisetas de Fila, vaqueros ajustados y zapatillas blancas Adidas. En la cabeza lucían el peinado flick o pelo a lo tazón. La primera impresión que tuve fue que eran realmente elegantes. Unos meses más tarde los volví a ver en un pequeño centro comercial, eran alrededor de 10 e iban liderados por un rasta negro. Me dije a mí mismo que quería vestirme como ellos. Pero lo que realmente me introdujo en la cultura casual fue el videoclip de la canción I.O.U. de Freeez. Los chavales que aparecían en este video iban vestidos con chaquetas de chándal, vaqueros desteñidos y zapatillas Nike Wimbledon. Eso era lo que me gustaba, y yo quería vestir de la misma manera, así que comencé a hacerlo. En el verano de 1983 estaba en aquel centro comercial cuando me encontré con un chaval llamado Mark, quien quiso que me uniese a su pandilla llamada YTS. Este fue el comienzo de mi viaje de 6 años por la escena casual.

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¿Qué marcas de ropa eran tus favoritas en los años 80? ¿Y actualmente?

En los años 80 eran Navy Arctic, que era una rama de Bonneville (marca de Massimo Osti), Stone Island (por su apariencia militar), Armani, Taverniti (otra de Massimo Osti), Fila (la colección Borg) y Lois. Ahora me gustan Plurimus, Stone Island (Ghost o Shadow), CP Company y Nigel Cabourn.

En cuanto a calzado, en los años 80 llevaba Adidas Gazelle, zapatos Timberland y Converse All-Star (como lo oyes). Ahora me gustan las botas Fracap, la colección de Adidas Spezial (TRX) y los zapatos Timberland.

A principios del 83, llevabas puesto una chaqueta Fila BJ roja, Lyle & Scott con cuello de cisne, vaqueros blanqueados y zapas blancas Puma G-Villas. En esa época ya vestías como un casual pero aun no estabas metido en la firm. ¿Cómo fue el encontronazo con unos casuals que te cruzaste en la Clock Tower?

Como comenté antes, mi ahora amigo Mark se me acercó y me preguntó si era un chaval del fútbol, a lo que respondí que no. Luego empezó a decirme que la ropa que llevaba puesta era propia de los “trendies” (casuals) y que para usar esa ropa tenías que formar parte de una firm. Era como una especie de uniforme con el que te asociabas a un grupo, similar al caso un soldado que lleva uniforme, todos saben que pertenece al ejército. Me preguntó que si quería unirme su firm la YTS y acepté por vergüenza.

Según dices en tu libro, los casuals eran juzgados entre ellos por la ropa que llevaban pero si además de vestir bien eras valiente y sabias pegar eras un “top boy”. ¿Quiénes fueron para ti los auténticos top boys en la época dorada de la cultura casual?

Había algunos lads a quienes admirábamos en los años 80 por su estilo al vestir y su valentía. Ryan Bartley, Dom Quinn, Mick Day, Zoony y Dom Franklin eran lads bien vestidos, ¡pero nosotros los superamos sobradamente a mediados de los 80 en cuanto a la ropa!

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Inter City Firm, Red Army, Leeds Service Crew, 6.57 Crew, Zulu Warriors, Millwall Bushwhackers, Aberdeen Soccer Casuals, Yids, Headhunters y Soul Crew son algunas de las firms que más dieron que hablar y las más duras del Reino Unido. Si tuvieras que decir cuál fue la más peligrosa según tu opinión, ¿cuál sería y por qué?

Para mí tiene que ser la Soul Crew. Conseguían juntar a mucha gente (tanta como lo hacía la firm del Man Utd) y eran unos matones. La ICF y los Bushwhackers no andaban muy lejos tampoco. Siempre he tenido respeto por la Soul Crew debido a su valentía.

El 1 de octubre de 1983 viviste tu primer awaydays con Birmingham como destino. Cuéntanos como trascurrió aquel día tan especial para ti y qué ocurrió para terminar detenido.

Viajamos en tren a Birmingham. Estaba muy nervioso y al mismo tiempo emocionado. Salimos de la estación de tren y nos adentramos en las calles de Birmingham. Yo iba siguiendo a la Baby Squad sin saber lo que iba a pasar. Recuerdo haber caminado bajo un paso elevado que conectaba con un centro comercial y levanté la vista. Todo lo que vi fue a estos afros mirándonos. Después de unos minutos escuchamos un cántico de “Zuluus” y un grupo de lads vino corriendo hacia nosotros. De repente empezó la movida, una pelea justo en el medio de una isleta. Fue emocionante y aterrador al mismo tiempo. Yo no sabía qué hacer. Entonces un chaval pelirrojo empezó a brincar desafiante en frente de mí diciendo “venga vamos”. Fui hacia él cuando, de repente, ¡un policía me levantó del suelo! Me tiraron en la parte trasera de una “Mariah” (furgoneta de la policía) donde fui testigo cómo un par de policías le daban una paliza a un chaval negro llamado Paddy: “Negro cabrón”, “negrata”, etc. Le gritaban. Yo estaba petrificado porque pensaba que sería el próximo. Nos metieron en una celda y al final nos acabaron soltando por la noche.

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¿Cuáles fueron los enfrentamientos más memorables en los que participaste?

El más memorable para mí fue el partido contra el Arsenal en casa en 1984. Hubo peleas desde por la mañana temprano hasta por la noche. Muchos hooligans fueron arrestados y esperamos a la Herd del Arsenal en los juzgados de Leicester a la semana siguiente. Allí se montó una buena y la policía tuvo que sacar a los fans del Arsenal fuera de los juzgados en un par de sus furgonetas. Otra vez fue cuando emboscamos a la ICF fuera de la estación de tren en 1987. Fue un ataque sorpresa en el que la ICF no pudo tomar represalias debido a que los habían retenido contra una pared. Otra emboscada que preparamos fue a la Legion del Coventry en 1985. Les pillamos totalmente por sorpresa y no pudieron hacer más que correr por sus vidas. Un momento muy aterrador para mí fue en el campo del Aston Villa en 1985. ¡Alrededor de 40 de nosotros corrimos a un grupo de lads del Villa, ¡para sorpresa que más adelante había 300 de ellos esperándonos! ¡Tuvimos que poner pies en polvorosa para que nos cogiese la policía!

El 22 de febrero de 1985 fue una experiencia única para ti. Os visitaba uno de los equipos de la ciudad donde nació la cultura casual, el Everton y sus County Road Cutters. ¿Te esperabas un look diferente? ¿Te decepcionaron? Porque, según cuentas en tu libro, la firm del Leicester era la que mejor vestía del país.

Estaba bastante decepcionado sí, porque para nada iban bien vestidos. Los Scousers fueron los pioneros de la cultura casual y la impresión de no verlos bien vestidos fue una gran decepción. Leicester era la firm mejor vestida de las Midlands, pero el Arsenal tenía la firm que mejor vestía del país, junto con los Spurs.

El partido contra el Chelsea fue el último al que asististe en la temporada 88/89. Algo en ti había cambiado, tu enfoque sobre la violencia en el fútbol ya no era el mismo. Hubo multitud de incidentes ese día con la buena firm londinense, pero la tragedia de Heysel unos años atrás, y el desastre ese día 15 de abril de 1989 de Hillsborough, te hizo ver las cosas de una manera diferente. ¿Recuerdas cómo fue ese día?

Ese día fue auténtico caos con peleas durante todo el día. Recuerdo que emboscamos a los Headhunters cerca de New Walk, donde no tenían escapatoria. Hubo peleas dentro y alrededor del estadio. Me estaba empezando a hartar de la violencia en el fútbol después de haber visto en Bournemouth cómo a una mujer joven a la que rompieron un vaso en la cara, un par de años antes del partido del Chelsea. Después llegué a casa y vi el desastre de Hillsborough en la televisión y pensé para mis adentros que no podía seguir metido en esto, ¡así que lo dejé y me convertí en un raver!

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Después de esa temporada 89/90 vendría la época de las camisas de flores, los pantalones holgados y el acid house. ¿Cómo fue esa época de tu vida?

Aquello fueron otros tiempos y era un rollo totalmente diferente en el que estábamos todos juntos. En lugar de pelearnos, comenzamos a bailar. Durante una época vestimos con sudaderas Fruit of the Loom y pantalones de chándal. Los zapatos Wallabee  de Clarks eran ideales para bailar. Nos dejamos crecer el pelo bastante y tomábamos éxtasis y ácido para bailar sin parar a ritmo del acid house. ¡Íbamos a raves en Coventry o Birmingham y bailábamos entre firms rivales con las que nos habíamos pegado unos meses antes! Sin embargo, la ropa de diseño pronto volvió a inundar la escena. Stone Island, CP Company, Paul Smith y Ralph Lauren volvieron a ser marcas muy populares entre los clubbers. Los ravers se convirtieron en clubbers y empezamos a frecuentar lugares más pequeños como Venus en Nottingham, los clubes pequeños se hicieron más populares que las fiestas sin fin en un descampado. Después de un par de años de rave en rave las drogas me pasaron factura y, junto con algunos problemas familiares personales, me convertí en una especie de bicho raro y me aislé por completo de todo el mundo. Estuve así durante casi dos años hasta que encontré un nuevo camino y volví a conectar con mi fe.

Para terminar, ¿crees que la cultura casual sigue viva a día de hoy? ¿Qué ha cambiado para ti de los años 80 a nuestros días?

El gusto por la ropa es algo que sin duda sigue vivo entre nosotros, los viejos casuals buscamos esos recuerdos, ya sea tal vez en un modelo raro de Adidas o en una chaqueta antigua de Massimo Osti de los 80. La moda es algo que nunca se abandona. Sigue habiendo casos puntuales en los que se desata algún tipo de incidente en el fútbol, pero en su totalidad ha desaparecido para ser honesto. ¿Vale la pena pasarse tres años en la cárcel por pegar un puñetazo? No lo creo.

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4 comentarios en “Entrevista a Riaz Khan

  1. Mr Quely dijo:

    Muy buena entrevista. Desde el punto de vista religioso y su “reconversión” hubiera sido interesante saber su opinión sobre movimientos como Casuals United o FLA

    • Izquierda Casual dijo:

      Le acabo de preguntar sobre eso. Me ha dicho que el FLA el 80% es gente de derechas y el 20% buenos chicos. Son seguidores de Tommy Robinson y Darren Osborne.
      Sobre Casuals United, dice que son como un “retoño” del FLA, gente de extrema derecha y racista. Aunque según ellos no lo son, pero no hay ningún miembro de color entre ellos.

  2. Mr Quely dijo:

    Gracias por molestaros en preguntarle de nuevo 😉
    Más o menos viene a confirmar la impresión que podemos tener a distancia, FLA como un movimiento más abierto y moderado (aunque no creo que todos sean seguidores de Tommy Robinson) y Casuals Utd más radical. No he leído su libro y no sé los detalles de su “vuelta” al Islam, pero es curioso que en la entrevista parece sugerir (o al menos es lo que yo he interpretado) que detrás del islamismo radical hay intereses ocultos (por parte de grupos de poder, imagino).
    Por cierto, nunca hubiera pensado que Arsenal fueran los mejor vestidos de Inglaterra.

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