Entrevista a un ultra sueco

Entrevistamos a un ultra de uno de los equipos importantes de Estocolmo, que nos pide que la publiquemos manteniendo su anonimato.

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¿Que opinión se tiene de la política en las gradas escandinavas?

En general, la política en las gradas de Suecia está estrictamente prohibida. Nos regimos por la regla de que cualquier persona que ama el club es bienvenida sin prejuicio alguno sea de donde sea o haga lo que haga. Es por eso que se ven nazis junto a inmigrantes uno al lado del otro apoyando al mismo equipo y también la policía. Solo hay un grupo en Suecia que es abiertamente político, Ultra Rossobianco ‘2003, un grupo pequeño que apoya a Degerfors. Son de la extrema izquierda y comunistas. Hay algunos grupos que son un poco anti-racistas como Gais Tifo (Gais), Yellow Fanatics (Elfsborg), Ultras Nikolai(Örebro) y Peking Ultras (Norrköping). Pero esa es una postura política que nunca aparece en las gradas.

¿Cuáles son para ti las 5 firms más potentes de Escandinavia?

Hoy en día y durante los últimos 5 años, Wisemen ha estado dominando la escena de las free fights en el norte y centro de Europa. Han vencido a todos los grupos buenos alemanes como Dynamo Berlin, Eintracht Frankfurt, Werder Bremen, KBHSV, etc. También han ganado contra todas las firms suecas. Incluso en los frecuentes ataques a pubs y disturbios en la ciudad se defendieron bastante bien contra Wisla Sharks / Slask / Lechia Gdansk, incluso los polacos dijeron que estaban un poco sorprendidos. Creo que Firman Boys, Copenhagen Casuals y Fri Sport Bröndby ocupan el segundo lugar, tal vez FB son un poco más fuertes debido a que tienen más miembros. Djurgårdens Fina Grabbar (Djurgården) y Kompisgänget Bajen (Hammarby) también son dignos de mención, por supuesto. En Noruega, creo que los Isko Boys de Vålarenga son los más fuertes, pero para nada cerca de los suecos y los daneses.

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Para la gente que no esté muy puesta en la escena de los países nórdicos. ¿Cómo se lleva el tema del uso de armas en las peleas?

Las armas están tan prohibidas como la política. Tenemos una mentalidad diferente aquí en comparación con las partes del sur de Europa. Para nosotros, lo más importante es el honor y el respeto para mantener la escena viva y lejos de la represión. Vemos el uso de armas como la razón más grande y más fácil para el inicio de una represión. Luchamos con nuestras manos y no pateamos a las personas que caen. Si un grupo rompe este acuerdo, toda la escena se volverá contra ellos y hay algunos ejemplos de firms que han sido prohibidas en nuestra escena por las grandes firms debido a que no han seguido los acuerdos. Como hace un par de años, IFK Norrköpings golpeó a un miembro de Firman Boys con su automóvil. Como castigo, fueron amenazados con disolver su grupo.

Según tengo entendido, en Suecia hay una especia de pacto entre grupos reuniones entre capos, en el que se acuerda el respetar los locales de los grupos etc, llamándoles zonas de paz. ¿Qué hay de cierto en eso?

Es cierto que existen zonas de paz. Estos son a menudo el territorio de los grupos. Porque, como partidario del fútbol, ya empiezas con una mala reputación. Es difícil encontrar un sitio para pelear y no queremos que sea más difícil o incluso imposible obtener uno en el futuro. Entonces, atacar el territorio de otro grupo es como dispararte en tu propio pie. Puedes atacar a los enemigos en pubs o en cualquier otro lugar, pero nunca en su territorio. Este acuerdo casi nunca se ha roto y todas las nuevas generaciones aprenden esta regla des del principio. Pero reunirse con capos solo por esta regla es un poco exagerado, es más como una ley no escrita que simplemente se sigue.

¿Cuál es la diferencia en Suecia entre ultra y hooligan?

Los hooligans se inspiran más en los ingleses o alemanes, mientras que los ultras encuentran su inspiración en el sur de Europa y algunas veces en América Latina. Los hooligans se centran principalmente en peleas libres en el bosque mientras que los ultras pelean los fines de semana en la ciudad. Ataques más caóticos con la cantidad de tipos que hay en el fin de semana. En algunos clubes, hay personas que son miembros de ambos del grupo ultra y del grupo hooligan del equipo, como en Hammarby y creo también en IFK Göteborg. Además de la parte de pelea, por supuesto, los ultras crean la atmósfera y los tifos en el estadio. Tenemos una escena ultra muy activa aquí de la que estamos orgullosos. Para un país con 9 millones de habitantes, la escena es fantástica.

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¿Qué opinión se tiene de los grupos españoles? Supongo que después de las últimas quedadas que han salido en las redes sociales, esto haya sorprendido un poco a la gente de otros países como el vuestro.

Creo que las personas en general tienen una imagen equivocada de la escena española. La gente piensa que equipos como el Real Madrid y el Barcelona tienen solo fanáticos plásticos sin ultras. Es porque nunca han oído hablar de Boixos Nois o Ultra Sur que tienen una larga tradición de actividad tanto en las gradas como en las calles, pero la represión te golpea muy duro. Creo que grupos como Biris Norte y Frente Atlético son más conocidos aquí pero no muchos más que esos, lo cual es un poco triste porque conozco muchos grupos buenos en España. Pero cada día que pasa, la gente aprende algo nuevo sobre la escena española y muchas personas aplauden a los grupos que ahora la llevan al bosque en vez de usar armas y hacer ataques cobardes.

¿Cómo es la jerarquía y el funcionamiento en un grupo como el tuyo?

Hay un par de “top boys” que toman las decisiones. Para formar parte los top boys has de ser muy activo y viajar a cada partido, también has de estar presente en los partidos en casa porque has de estar ahí cuando el grupo toma una decisión. Normalmente hay una buena mezcla de líderes de generaciones más jóvenes y de más mayores así que las decisiones reflejan a ambos mayores y jóvenes. Si quieres ser miembro tendrás que ser muy activo y dar la talla durante dos años, quizás uno si eres muy bueno.

¿Cómo surgió la escena en Suecia? ¿Cuál fue su mayor influencia?

Llegó aquí en los años ochenta cuando la Premier League se empezó a difundir en la televisión de servicio público en Suecia. La gente vio Millwall, West Ham, Leeds, etc. y estaban muy inspirados. Después de un par de viajes allí, se fundaron los primeros grupos organizados en AIK, Hammarby y Djurgården. La escena ultra llegó en los años noventa. Muchos piensan que Hammarby Ultras’93 fue el primer grupo ultra organizado aquí, pero unos años antes (1986) los Pennybridge Ultras ya se fundaron. Creo que apoyaban al equipo de hockey de Örebros. Lo que pasa es que no todos piensan que eso cuente. La mayor influencia fue la escena italiana, por supuesto.

¿Cuáles son las penas y sanciones por violencia en el fútbol en Suecia?

Puede que te prohíban la entrada en el estadio y con frecuencia, llevan a gente a los tribunales. Puede que te caiga tiempo en prisión si tienes mala suerte, pero solo son casos extremos, especialmente si luchas contra la policía. También recibimos multas, pero no son tan grandes como las de vuestro país.

¿Cuáles son las marcas que más se ven en las gradas suecas?

Verás todas las marcas casuals aquí. Ellesse, Fila, Tacchini, Stone Island, Ma.strum, CP Company, Weekend Offender, Penguin, Lyle & Scott, Fred Perry, Lacoste, etc. A menudo, los seguidores solo compran ropa casual con los colores de su equipo para que se vea bien en las gradas.

¿Qué esperas a nivel de calle del mundial este verano en Rusia? ¿Crees que los rusos llevarán a cabo sus amenazas?

Creo que el gobierno lo tiene todo bajo control. Los disturbios en Marsella fueron sancionados por las autoridades rusas como un compromiso para tener un Mundial tranquilo en casa. Al menos eso es lo que creo. También los hooligans rusos con los que he hablado dicen lo mismo. Pero tal vez ocurran algunas pequeñas peleas / disturbios. Sé que muchos hooligans suecos viajarán, lo cual no es habitual aquí apoyar al equipo nacional, pero la lucha es tentadora y estamos en el mismo grupo que Alemania. En los últimos años, las firms suecas han vencido a las firms alemanas en los encuentros así que los alemanes tendrán hambre de revancha.

Hablemos un poco sobre fútbol, sabemos que la liga sueca no es tan competitiva como otras ligas europeas. ¿A qué crees que se debe esto?

Todo se trata del dinero, por supuesto. Pero cada año nos estamos acercando más y más. Los equipos suecos ahora se cualifican para Europa, y östersund, por ejemplo, pasó a los play off’s ganando a Park, Galatasaray, Hertha Berlin y Arsenal en los Emirates y östersund no está ni siquiera entre los 5 mejores de Suecia.

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Interview with a Swedish ultra

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What opinion have people about politics on the terraces of Scandinavia?

In general, politics on the terraces of Sweden is strictly forbidden. We go by the rule that anyone who loves the club is welcome, no matter what. That’s why you will see nazis together with immigrants standing side by side against rival teams, or also the police. There is only one group in Sweden that is openly political, Ultra Rossobianco ‘2003, a small group supporting Degerfors. They are extremely left wing and communist. There are some groups that are a bit antracist like Gais Tifo (Gais), Yellow Fanatics (Elfsborg), Ultras Nikolai(Örebro) and Peking Ultras (Norrköping). But that’s a political stance that never appears on the terraces.

Which are for you the most powerful firms in Scandinavia?

At the moment and for the past 5 years Wisemen have been dominating the free fight scene in northern & central Europe. They have beaten all the good German groups like Dynamo Berlin, Eintracht Frankfurt, Werder Bremen, KBHSV etc. They have also won against all Swedish firms. Even in regular pub attacks and rioting in the city they stood up good against Wisla Sharks/Slask/Lechia Gdansk, even the Polish said that they were a bit surprised. I think Firman Boys, Copenhagen Casuals and Fri Sport Bröndby take second place, maybe FB a bit stronger because of more members. Djurgårdens Fina Grabbar (Djurgården) and Kompisgänget Bajen (Hammarby) are also worth mentioning of course. In Norway I think Isko Boys from Vålarenga are the strongest but not even near the Swedes and Danes.

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For the people who are not very involved in the scene of the Nordic countries, what is the opinion of the use of weapons in fights ?

Weapons are as forbidden as politics. We have a different mentality here compared to southern parts of Europe. For us, the most important thing is honour and respect to keep the scene alive and away from repression. We see the use of weapons as the biggest and easiest reason for start of a repression. We fight with our hands and we don’t kick people that go down. If one group breaks this agreement the whole scene will turn against them and there’s some examples of firms that have become forbidden in our scene by the big firms because of not following agreements. Like a couple of years ago IFK Norrköpings hit a Firman Boys member with their car. As a punishment they were threatened to dissolve their group.

As I know in Sweden there is a kind of agreement between groups, meetings between capos, in which they agree to respect the premises of groups, calling them zones of peace. What is true about this?

It is true that peace zones exists. These are often the territory of the groups. Because, as a football supporter you already start with a bad reputation. It is hard to find a meeting territorial for the groups and we do not want to make it harder or even impossible to get one in the future. So to attack another groups territory is like shooting yourself in the foot. You can attack enemies in pubs or anywhere else, but never their territory. This agreement has almost never been broken and all the new generations learn this rule as the first thing they do. But meeting with capos just because of this rule is a bit exaggerated, it’s more like an unwritten law that you just follow.

What is the difference in Sweden between ultras and hooligans?

The hooligans are more english/German inspired while the ultras find their inspiration in southern Europe and some times Latin America. The hooligans mostly focus on free fights in the woods while the ultras are fighting at the weekends in the city. More chaotic style attacks with the amount of guys you have at the weekend. In some clubs their are people that are members of a ultra group and the hooligan group of the team, most common in Hammarby. I think also in IFK Göteborg. Besides the fighting part of course the ultras deliver the atmosphere and the tifos in the stadium. We have a very active ultra scene here that we are proud over. For a country with 9 million in population the scene is fantastic.

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What is your opinion of Spanish groups? I guess after the last meetings that have gone on social media, this has surprised a little people from other countries like yours.

I think people in general have the wrong picture of the Spanish scene. People think that teams like Real Madrid and Barcelona are only plastic fans with no ultras. It’s because they have never heard of Boixos Nois or Ultra Sur that has a long tradition of activity both on the terraces and the streets, but the repression hit you very hard. But I think groups like Biris Norte and Frente Atletico are most known here but not many more than that, which is a bit sad because I know many good groups in Spain. But for everyday that passes people learn something new about the Spanish scene and many people are applauding the groups that are taking it to the woods now instead of using weapons and cowardly attacks.

How does the hierarchy function in a group like yours?

There are a couple of “top boys” that takes the decisions. To be part a Top Boys you have to be very active and travel to every away game, also be present at home games because you have to be their when the group takes a decision. There’s often a good mix of leaders from the younger generations and the older guys so the decisions reflect on both older and younger members. If you want to become a member you’ll have to be very active and prove yourself in two years maybe, if you are really good than one year is often enough.

How did the scene in Sweden come about? What was its biggest influence?

It came here in the eighties when Premier League came to public service TV in Sweden. People saw Millwall, West Ham and Leeds etc and were very inspired. After a couple of trips there than the first organised groups were founded in AIK, Hammarby and Djurgården. The ultra scene came in the nineties. Many think that Hammarby Ultras’93 were the first organised ultra group here, but a couple of years earlier (1986) Pennybridge Ultras were founded. I think they supported Örebros hockey team. But not everyone thinks that counts. The biggest influence were the Italian scene of course.

What are the penalties and sanctions for violence in football in Sweden?

You can get a stadium ban and also taken to court often. It can be prison time if you are unlucky but for special cases and if you fight against police. We also get fines but they are not as near as big as in your country.

Which are the most visible clothing brands on the Swedish terraces?
You’ll see all the casual brands here. Ellesse, Fila, Tacchini, Stone Island, Ma.strum, CP company, Weekend Offender, Penguin, Lyle&Scott, Fred Perry, Lacoste etc. Often supporters only buy casual clothes in their team colours so it looks good on the terrace.

What do you expect to happen off the pitch at this summer’s World Cup in Russia? Do you think the Russians will carry out their threats?

I think the government has everything under control. The riots in Marseille were sanctioned by Russian authorities as a compromise to have a calm World Cup at home. At least that’s what I think. Also Russian hooligans that I have spoken with are saying the same. But maybe some small fights/riots will happen. I know many Swedish hooligans will travel, which is not usual here to support the national team, but the fighting is tempting and we are in the same group as Germany. Last couple of years Swedish firms have beaten the German firms in the meetings so the Germans will be hungry.

Let’s talk a bit about football, we know the Swedish league is not as competitive as other European leagues. What do you think this is due to?

It’s all about the money of course. But every year were are getting closer and closer. Swedish teams now qualify for Europe, and östersund for example went through to the play off’s beating Park, Galatasaray, Hertha Berlin and Arsenal at emirates and östersund aren’t even top 5 in Sweden.