On the road to Wembley

La tercera copa más prestigiosa de la Liga de Fútbol Inglesa es el Trofeo EFL. En ella, todos los equipos de la tercera y la cuarta división inglesa (EFL League One y EFL League Two) compiten por el trofeo. Actualmente se conoce como la copa Checkatrade, nombre que le viene de su contrato de patrocinio actual.  Desde la temporada 2016-17, cada año, 16 equipos sub 21 de primera y segunda división (Premier League y EFL Championship) han sido invitados a participar. Se dice que esto da a algunas de las jovenes promesas del país  la oportunidad de experimentar el fútbol competitivo de primer equipo, lo cual, ayuda a su progresión. Sin embargo, estas invitaciones han provocado una mala reacción conocida como el “boicot B-Team” por parte de los fans de los equipos de League One y League Two. Como resultado, la mayoría de los partidos han registrado una muy baja asistencia y, en general, se califica a la competición como una broma y totalmente irrelevante. Sea cual sea tu opinión sobre el Trofeo EFL, es una oportunidad para ver a tu equipo competir por un trofeo con final en Wembley y obtener unos más que necesarios ingresos.

El formato de la competición es la siguiente: Ronda 1, se hacen 16 grupos por regiones de 4 equipos. Un equipo sub 21 le es asignado a cada grupo.  Los 4 equipos del grupo jugarán entre ellos una vez, ya sea en casa o fuera, y los 2 equipos que ganen más puntos avanzarán a la siguiente ronda. Si a los 90 minutos un partido queda empatado, a ambos equipos se le suman 1 punto y seguidamente se hace una tanda de penaltis para otorgar un punto extra al ganador de dicha tanda. Los equipos Sub 21 solo pueden jugar partidos de ida. Las etapas eliminatorias 2 y 3 todavía se sortean a nivel regional pero los equipos que estaban en el mismo grupo no jugaran entre sí. Ronda 4 (cuartos de final) los partidos ya se sortean de manera nacional. En el pasado se jugaban 2 partidos, uno de ida y otro de vuelta, pero ahora, como el resto de rondas, las semifinales son de un solo partido en casa o fuera con la diferencia de que si a los 90 minutos se empata, se sigue con una prórroga de 30 minutos y luego se dan penaltis si es necesario.

Actualmente en League One, el Portsmouth FC es el club de fútbol con más éxito en la costa del sur de Inglaterra. Bournemouth, Brighton y nuestros odiados rivales Southampton (scum) son equipos de la Premier League. Sin embargo, los honores del Pompey son mayores que esos tres clubes combinados. Nuestra historia es rica y colorida, buena y mala. Estamos extremadamente orgullosos de nuestro querido club de fútbol y los fans tenemos una reputación en todo el país como muy apasionados y dedicados. Solo en los últimos 10 años hemos ganado la FA Cup (que aún hoy mantiene la mayor asistencia de New Wembley de 89,874 asistentes contra Cardiff City),  hemos jugado en la primera división, hemos sufrido en manos de propietarios corruptos, entramos en fase de liquidación dos veces  y hemos descendido de liga 3 veces en 4 temporadas consecutivas.

Llegados a este punto, los fans del club creamos una sociedad comunitaria de inversores y salvamos al club del cierre. Lamentablemente, hace dos temporadas, después de ser coronados campeones de la League two, votamos para vender el 100% de las acciones a unos propietarios privados estadounidenses, algo con lo que estoy totalmente en desacuerdo y voté en contra. Sin lugar a dudas, lograr el ascenso a League One contra el Notts County en la temporada 2016-17 fue el momento del que me sentí más orgulloso de ser fan del Pompey, ya que lo habíamos logrado como un club 100% comunitario. Que la votación aprobase vender las acciones me dejó un poco de mal sabor en la boca. Pero como alguien me dijo una vez “es posible divorciarse de tu esposa pero no de tu equipo”. Ciertamente puedo decir una cosa y es que ser del Pompey nunca es aburrido.
Ahora mismo, en la temporada 2018-19, vamos cuartos en la liga. Desde septiembre hasta diciembre estuvimos en la cima. Sin embargo, el mercado invernal significó perder 5 jugadores de préstamo y eso nos hizo bajar mucho nuestro rendimiento. Hasta este fin de semana pasado, no habíamos registrado una victoria en la liga. Pasamos de estar seguros que ascenderíamos de liga automáticamente a ahora aferrándonos a la esperanza de llegar a los Play-offs. Solo el tiempo dirá en qué posición estaremos cuando termine la liga. Invictos en la Checkatrade Trophy entramos en la semifinal contra el Bury FC, los segundos en League 2. Bury está a 250 millas (400km) de Portsmouth. Un viaje que debería durar 4 horas en coche pero que realmente fueron cerca de 6 debido a retenciones y obras esparcidas en las carreteras y autovías. La asistencia del partido fue de 3,900 personas, de los cuales 452 fueron fans del Pompey. La primera parte del partido fue muy ajustada terminando con un 0-0. Tres goles del Portsmouth en los minutos 61, 64 y 77 nos aseguraron el puesto a la final del día 31 de Marzo en Wembley.

Todavía no se sabe el equipo rival al que nos enfrentaremos en la final. Los Bristol Rovers jugaran contra los Sunderland esta semana para decidirlo. Ambos equipos son de la League One. Esta semana se ha publicado que habrá una asignación de casi 40,000 tickets para los fans del Pompey disponibles para la final. También se nos han adjudicado el vestuario local dándonos así preferencia para vestir a nuestros jugadores con el primer equipamiento de tiras azules, blancas y rojas. A pesar de que muchos todavía planean boicotear el torneo y la final de Wembley, estoy bastante seguro de que venderemos todas o casi todas de nuestras entradas igualmente. Sunderland  actualmente va tercero en la Liga One y el Bristol Rovers vigesimoprimero. Sin embargo, personalmente preferiría que el Sunderland avanzase a la final. Simplemente porque el Sunderland atraerá a una cantidad de aficionados mucho más grande que el Bristol Rovers, contribuyendo así a una final con una asistencia y una atmósfera con muchísimos más espectaculares.

North Harbour
‘up the blues’

On the road to Wembley (English version)

The third most prestigious knockout cup competition in the English Football League is the EFL Trophy. Annually competed for by the third and forth tiers of English football (EFL League One and EFL League Two). Presently it is generally known as the Checkatrade Trophy, from its current sponsorship deal. Since the 2016-17 season 16 under 21 teams from the first and second tiers (Premier League and EFL Championship) have been invited to enter. This is said to give some of the country’s youngest top players the chance to experience first team competitive football and help their progression.
However, this inclusion has caused a vast backlash from League One and League Two supporters and is known as the ‘B-Team boycott’. As a result the majority of matches have recorded very low attendances and generally labelled the competition as a joke and irrelevant. Whatever your opinion of the EFL Trophy it is an opportunity to see your team compete for silverware with a Wembley final and gain much needed income.
The competition’s format starts with Round 1, 16 regional groups of 4 teams. Only one per group of the invited U21 teams. The 4 group teams will play each other once, either home or away and the top 2 progress to the next knockout stage. Although the invited U21 only play group matches away. If after 90 minutes the game is drawn a penalty shoot out takes place awarding an extra point to the winning team.
Knockout Rounds 2 & 3 are still drawn on a regional basis. Teams who played in the group stages will not be drawn against each other.
Round 4 (Quarter finals) the regional draw is dropped and all teams are entered to draw each other.
Semi-finals are a one match tie home and away and as like the previous knockout rounds if after 90 minutes the score is tied then it progresses straight to penalty’s. However in the Final 30 minutes extra time will be played before penalty’s if needed.
Currently in League One, Portsmouth FC are the most successful club on the south coast of England. Bournemouth, Brighton and our much hated rivals Southampton (scum) are Premiership teams. However Pompey’s honours are greater than those three clubs combined. Our history is rich and colourful, good and bad. We are extremely proud of our beloved football club with a reputation throughout the country as very passionate and dedicated fans. In the past 10 years alone we have won the FA Cup (still to this day holding the biggest New Wembley attendance of 89,874 against Cardiff City), played in the premiership, suffered at the hands of corrupt ownership and entered administration twice, relegated 3 times in 4 consecutive seasons. Created a community trust and saved the club from closure. Unfortunately two seasons ago after being crowned League Two champions we voted to sell 100% shares to private American owners, something I strongly disagree with and voted against. Without a doubt securing promotion to League One against Notts County in the 2016-17 season was my proudest moment as a Pompey fan, as we had achieved this as a 100% community owned club. Voting to sell has left some what of a bad taste in my mouth. But as someone once said to me ‘it’s possible to divorce your wife but not your team’. I can certainly say one thing for sure being a Pompey fan is never boring.

At this moment in the 2018-19 season we are positioned fourth in the league. From September to December we were riding high at the top of the league. However, the January transfer window meant we lost 5 on loan players and seriously disrupted our form. Until this weekend just past we had not recorded a win in the league dropping us to the fourth position. Believing we could end the season with automatic promotion it is now a feeling of hoping we at least make the end of season play-offs. Time will tell what our league season outcome will be.
Unbeaten in every match of the Checkatrade Trophy we entered the semi-final drawn away against Bury FC. Who are currently 2nd in League 2. Bury is 250 miles (400km) distance from Portsmouth. A journey that should take 4 hours but was actually close to 6 hours due to the over congestion and many roadworks scattered over the British road network. The attendance for the match was 3,900 which 452 was us Pompey fans. The first half of the match was a tight affair with a 0-0 score heading into the second half. Three Portsmouth goals in the 61, 64 and 77 minutes in the second half has secured us a place in the March 31st final at Wembley.

Our opponents in the final is yet to be decided. Bristol Rovers will play Sunderland this week to decide that outcome. Both teams also from League one. Details released this week have indicated that an allocation of just under 40,000 tickets will be available to us for the final. Also awarded the home changing room we will be housed in the west side of the stadium. Giving us preference of wearing our home strip of blue, white and red. Despite many still planning to boycott the tournament and Wembley final I am pretty confident that we will sell the majority of our allocated tickets if not all. Sunderland are currently 3rd in League one and Bristol Rovers are 21st. However I would personally prefer Sunderland to progress to the final. Purely for the reason that Sunderland would bring a vast more amount of supporters than Bristol Rovers, contributing to a well attended final with a great atmosphere.

North Harbour
‘up the blues’