The Chi

Estrenada el año pasado en Showtime y aquí en Fox, The Chi (cuyo nombre hace referencia a la ciudad de Chicago) es un drama creado por Lena Waithe, ganadora de un Emmy al mejor guión junto a Aziz Ansari por Master of None.  Este drama trata sobre la vida de un grupo de jóvenes afroamericanos de clase obrera que residen en un barrio del sur de Chicago, donde se refleja cómo es el día a día de un grupo de personas cuyas vidas no son nada fáciles e intentan salir adelante como pueden, donde vivir o morir a veces es cuestión de estar en el lugar equivocado en el momento equivocado.

Cada uno de estos jóvenes tiene su propia aspiración en la vida, Brandon es un aspirante a chef profesional que desea tener su propio negocio. Kevin, un niño muy astuto al que le empiezan a llamar la atención las chicas. Ronnie, un hombre con una vida complicada que intenta salir adelante y que se verá envuelto en temas complicados. Emmett un chico al que le encantan las zapas y que tendrá que salir adelante con su hijo.

Pero no acaba aquí el tema, hay más personajes que se verán relacionados entre sí, trapicheos, investigaciones etc.

Está disponible en Fox la primera temporada, próximamente estrenarán la segunda y ya está confirmada una tercera. Una serie diferente a la que merece la pena darle una oportunidad.

THE KEEPER

Estos días se preestrenó la película dedicada al ex portero alemán del Manchester City, Bert Trautmann. Bert nació en 1923 en Bremen y fue criado en Alemania en la época de entreguerras, cuando comenzó la Segunda Guerra mundial se alistó a la Luftwaffe en la sección de paracaidismo. 

Fue en el frente oriental donde formó parte de un regimiento de cerca de 1000 hombres de los cuales solo sobrevivieron alrededor de 90 y ganó 5 medallas de guerra por su destreza en el combate. Más tarde en 1944 pasó al frente occidental y decidió desertar del ejército, tal vez cansado o tal vez porque ya no creía en lo que hacía, lo que le costó ser capturado por el ejército Británico.

Fue trasladado a varios centros de prisioneros en Inglaterra en los cuales comenzó a jugar al fútbol en la demarcación de portero, viéndose desde el principio que se le daba bien eso de parar la pelota. Es liberado en 1948 y tras rechazar una petición de repatriación a Alemania, Bert es fichado por el equipo amateur local, el St Helen Town. Pronto sus actuaciones llaman la atención del City y en 1949 los Citiziens deciden acometer su fichaje, no exento de críticas ya que no era de buen recibo para los aficionados ingleses  tener en su equipo un exsoldado de la Luftwaffe. Gracias a sus actuaciones, pronto consigue ganarse a la afición y convertirse en un jugador histórico del club celeste de Manchester,  con el que  disputa la friolera de 545 partidos oficiales.

La película ha sido dirigida por Marcus H. Rosenmuller  dándole a David Kross la oportunidad de interpretar a Bert. En el film se narra toda la historia del cancerbero desde que es soldado hasta que ficha y hace carrera con el City incluido el momento álgido de toda su estancia en el club, el partido de la final de la FA cup. Su estreno está previsto para finales de Marzo de este año con una duración estimada de 120 minutos y está recibiendo muy buenas críticas por parte de los cinéfilos.

Txorimalo

Sunderland’til I die

Debido al tiempo libre que siempre suele haber en navidad, me decidí a ver la serie documental futbolera “Sunderland’til I die” que podemos encontrar en Netflix. Consta de 8 capítulos y nos narra la temporada 2017-2018 de este histórico club inglés situado al Noroeste del país, a tan solo media hora en coche de sus más acérrimos rivales, Newcastle.

El Sunderland  es un club histórico de Inglaterra debido a sus 140 años de historia y a que ha conseguido ganar en 6 ocasiones la liga y en 2 ocasiones la FA cup (lo equivalente a la copa del Rey). Si tuviese que compararlo para que os hicieseis una idea, lo compararía con el Athletic Club de Bilbao.

Durante sus 8 capítulos nos muestra el sufrimiento de una ciudad que vive por y para su equipo. Que cae en depresión con sus derrotas y que llora de alegría con sus victorias. Nos enseña las entrañas del club desde como se prepara la pretemporada, como se digieren los resultados o como se realizan los fichajes. Y sobre todo nos muestra la relación tan estrecha y espiritual que hay entre el club y la ciudad obrera e industrial que es Sunderland. Siempre narrado en primera persona, pasando por testimonios del manager general, jugadores, empleados del club o simples aficionados.

La verdad que con el transcurso del documental empiezas a empatizar con el club y el sufrimiento de sus aficionados, ya que tras el descenso consumado a la championship (segunda división) la anterior temporada, el equipo parte con el objetivo de volver a alcanzar la máxima categoría. Te das cuenta que si algo puede salir mal en el club, acabará sucediendo. Y así es como lo que empieza siendo una temporada ilusionante, acaba siendo un fracaso de temporada, en la que por tercera vez en toda su historia acaba con el equipo descendiendo a la tercera división inglesa. Para mí lo mejor de la serie, aparte de que te muestran el club y todas sus parcelas tal y como son,  es que consigue que el espectador se meta en el sufrimiento del fiel aficionado del Sunderland, haciéndote desear firmemente que las derrotas que se van dando partido tras partido, tornen en victorias.

Se rumorea que el equipo de Netflix también está grabando actualmente para hacer una segunda temporada de la serie documental, y es que ha tenido bastante impacto sobre todo en las islas. Tal es así que ayer se jugó un Sundeland vs Newcastle sub21 en el cual los cerca de 3000 aficionados de las urracas desplazados para animar a su filial entonaron un cantico que decía “Os vimos llorar en Netflix” en referencia a dicha serie. No sé si se realizará esta segunda temporada, lo que sí sé es que los aficionados del Sunderland nunca van a abandonar a su equipo, independientemente de la categoría en la que este como se puede concluir vista la serie, y es que ya no solo ellos, estoy seguro que muchos de los que han visto la serie estarán pendientes y esbozarán una pequeña sonrisa si el equipo consigue el ascenso este año, servidor incluido.

Como dice el cántico más famoso de su hinchada “¡Sunderland’ til I die!”.

Txorimalo

Perros de Berlín (Dogs of Berlin)

El pasado viernes se estrenaba en Netflix una serie alemana con mucho potencial, Perros de Berlín (Dogs of Berlin).

El cuerpo de un hombre aparece con un dedo cortado en un barrio controlado por neonazis. Resulta que el cuerpo es el de un futbolista estrella de Alemania, Orkan Erdem. El jugador es un centrocampista de origen turco que al día siguiente debía jugar un partido contra la selección de su país natal.

Esto es la base, pero añade a dos policías, uno de origen turco y otro con un pasado neonazi, apuestas ilegales, la mafia turca, una hermandad neonazi… nos da como resultado una serie muy recomendable y entretenida.

Buenos temas como The Dogs, de Moby hacen mejor aún esta serie.

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Ozark

La comparan con Breaking Bad, eso es bueno, pero es otra serie totalmente diferente. En común dos padres de familia aparentemente normales, al principio. Esto no quiere decir que sea una mala serie, todo lo contrario. Después de acabar de ver la segunda temporada ya me tarda que salga la tercera.

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Ozark es un drama creado por Bill Dubuque y Mark Williams que cuenta la historia de una familia que se ve obligada a mudarse desde Chicago para blanquear el dinero del segundo mayor cartel mexicano.

Al comienzo de cada episodio aparecen cuatro dibujos que nos darán pistas sobre lo que sucederá a lo largo de este.

Este pueblo de Missouri llamado Ozarks esconde secretos y no les será fácil a la familia Byrde blanquear todos esos millones del cartel sin que no haya consecuencias.

Marty (Jason Bateman) es un padre de familia con un don para los números y su principal trabajo es buscar negocios ruinosos en los que invertir grandes cantidades de dinero para lavarlo para el cartel. Pero hay más, una red de distribución de estupefacientes propia, una investigación del FBI encubierta que trabajará para pararle los pies y modelos de negocio cargados de problemas propios como un club de striptease.

Uno de los personajes más destacados de la serie es el de Wendy la mujer de Marty, protagonizado por Laura Linney. Esposa, asesora financiera y un personaje que según van pasando los episodios crece hasta el punto de tomar decisiones que salvaran a la familia.

Jonah y Charlotte los hijos de los Byrde, cada uno con sus problemas como cualquier joven, que serán arrastrados por todo lo que sucede a su alrededor.

Para terminar destacar a esos personajes secundarios pero también importantes, que sin ellos la trama no tendría sentido, esos personajes en este caso de los Estados Unidos más profundos, entre ríos y bosques.

Una serie a la que deberíais dar una oportunidad, seguro que no os defrauda. Disponible en Netflix.

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McMafia

Si, es otra serie de mafia o gangster que tan de moda están últimamente, y si, es otra serie que merece la pena ver o por la que quedarte atrapado en el sofá con una buena birra y unos pocos snacks.

En 2009, el periodista británico Misha Glenny publicó McMafia, un libro que analizaba las conexiones mundiales del crimen organizado y cómo se conectaban con decisiones políticas, a priori, no relacionadas con él y con comportamientos sociales muy arraigados en determinados países. Nos traslada a las conexiones entre delincuentes de todo el mundo: blanqueadores de en Dubai con ciberdelincuentes en la India, líderes del mercado negro de Zagreb con los narcos de Colombia, la mafia rusa de Londres con contrabandistas del desierto del Negev, etc. En este mundo la raza, la religión, el color y el credo no ponen ningún tipo de traba cuando se trata de hacer negocios

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Mc Mafia, dirigida y creada por Hossein Amini y protagonizada por James Norton nos traslada a la vida de Alex Godman, un chaval que esta decidido a cambiar de vida, criado en Inglaterra pero de familia de exiliados de la mafia rusa. Trata de despegarse del pasado de su familia, de que nadie lo relacione con los negocios y tratos ilícitos, de bajos fondos y muchas veces de escasa moral, que ahora dirige su tío Boris debido a la enfermedad del padre de Alex, intentado crear su propio negocio legítimo y de éxito junto a su novia Rebecca. Pero como en la vida misma, todo puede cambiar de la noche a la mañana, y es que un asesinato le obliga a volver bajo el embrujo de su tío Boris, a ese mundo del que siempre ha querido huir. Y es que Boris siempre un paso por delante, es en el negocio de Alex un fondo de inversión, donde ve la fórmula perfecta para blanquear todo su capital de forma “legítima”, llamando la atención de los rivales de la familia en Rusia, siempre al tanto de los movimientos de los Godman. Pese a sus muchas afirmaciones de que no tiene nada que ver con las actividades criminales de los Godman, sus actos, hacen que creamos siempre que por los actos que Alex está a sólo un paso de caer por esa pendiente.

Aunque los gangsters en conflicto sean rusos, sus “empresas” se extienden por todo el mundo. Una de sus principales discrepancias es determinar el control de la ruta de transporte y distribución desde Bombay de droga afgana. La violencia se va a ejercer a través de números, de operaciones bancarias, de inversiones en economías emergentes, aunque también hay quien emplea la fuerza bruta. Esto no deja de ser una historia de gangsters.

“A la izquierda, esta el salón de la paz, a la derecha, el de la guerra, ¿Cuál de los 2 te gustaría ver?”

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Suburra

La historia se desarrolla a caballo entre Roma y un pueblo costero cercano a la capital italiana, que se ha convertido en el paraíso de las actividades ilegales y en el campo de batalla entre el crimen organizado, políticos corruptos y el Vaticano. Todo esto se mezcla en Suburra, donde los hijos de tres familias se convierten en las protagonistas de la serie.

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Dirigida por Michele Placido junto con Andrea Molaioli y Giuseppe Capotondi, es una serie que crece en emoción e intriga con el paso de los capítulos.

Con una cuidada ambientación, muchas de las escenas están grabadas en las calles de Roma, dotándola así de un realismo actual que engancha. Es una serie que tranquilamente podría estar basada en hechos reales por la realidad (también a veces ficción, como en muchas series) y la credibilidad de las acciones que ocurren.

Son 10 capítulos de alrededor 50 minutos de duración que alargarán un poco más la historia que se llevó al cine en 2015 (película con el mismo título y personalmente mejor valorada que la serie) y que se basa en el libro homónimo del juez y novelista Giancarlo de Cataldo.

Porque la serie es una precuela donde muestra a los protagonistas más jóvenes, los cuales están implicados en el mismo mundo pero con procedencias muy dispares. Gabrielle, hijo de un ejemplar comandante de la policía, Spadino, de etnia gitana y hermano del capo de la mafia gitana y Aureliano, hijo de otra de las familias mafiosas e importantes de Roma.

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Y todo esto con la corrupción en la política y el vaticano de por medio, capaces de hacer cualquier cosa para preservar sus intereses y conseguir sus objetivos.

Si os gusto Gomorra o Roma criminale, con el mismo director y mismo estilo de serie, no debéis dejar de verla

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Calabria, mafia del sur. (2014)

CARTELLa película de Francesco Munzi  basada en la novela “Anime Nere” de Giocchino Criaco nos relata una realista visión sobre la región de Calabria y lo que rodea a la mafia calabresa, la ‘Ndrangheta. No es la típica película de mafia en la que matan hasta al apuntador, es más bien un drama. Decir que el titulo original de la película es el mismo que el de la novela “Anime Nere”, que quiere decir “Almas negras”. Aquí hay la mala costumbre de cambiar los títulos de las películas, lo que es una clara metedura de pata.

La trama nos lleva desde Milán a un pequeño pueblo de la región de Calabria. Allí la familia Carbone hijos de pastores viven desde hace años del negocio del tráfico de drogas. El único que se mantiene al margen de esto es el hermano mayor Luciano, aunque su hijo Leo parece que le tira más la vida que llevan sus tíos a la que lleva su propio padre.

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The Warriors serie

Parece que las series están de moda y algunas películas emblemáticas serán convertidas en series. Algún ejemplo claro como Arma letal y el exorcista saldrán en la pequeña pantalla. Aunque hay una que será un bombazo esa es The Warriors (1979), conocida también como Los amos de la noche. Vuelve Nueva York y con él las Lizzies, los Orphans, los  Rogues, los Warriors… Y, cómo no, los Furies, con su mítica indumentaria de béisbol. Detrás de este proyecto de Paramount TV y Hulu están los hermanos Joe y Anthony Russo, responsables de Capitán América: Civil War. Lo que aún no se sabe son los protagonistas, estaremos atentos a las novedades.

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Sweet Sixteen

sweet_sixteen_42716Hace unos días, regresando en tren de un viaje, decidí hacer caso a la recomendación de un buen amigo y me puse una película para amenizar parte del trayecto. El pájaro de mi amigo me conoce bien y sabe que este tipo de películas son una de mis debilidades. Así que os voy a contar un poco de qué va la peli y lo que me pareció.

Sweet Sixteen (‘Felices Dieciséis’, 2002) es una película dirigida por el conocido cineasta británico Ken Loach, el cual merece especial mención. Un director al que se encuadra en la corriente cinematográfica del “realismo social británico” casi desde el inicio de su carrera, con su segunda película ‘Kes’ (1969). Seguramente influido por su socialismo militante, Ken Loach se lanzó, junto con otros británicos, a un estilo de cine totalmente contrario al glamour y la ostentación imperante en Hollywood. Apostaron por la realización de películas más sencillas pero con una potencia en el mensaje, con historias más humanas donde las protagonistas fuesen las clases marginales y sus denuncias fuesen escuchadas a través del relato de sus problemas. Otros títulos a destacar en su amplia filmografía son ‘Tierra y libertad’ (1995), El viento que agita la cebada (2006) o ‘Buscando a Eric’ (2009).

A lo que iba. Sweet Sixteen es un drama social ambientado en la fría y gris Greenock, una ciudad portuaria de Escocia azotada por el enfriamiento industrial de las últimas décadas, con grandes tasas de paro y criminalidad. Allí sobrevive Liam (Martin Compston), un joven adolescente que encarna el prototipo de ned a punto de cumplir los dieciséis en el momento en que su madre va a salir de prisión. La ilusión de Liam es crear un entorno familiar feliz de nuevo junto a su madre y su hermana, lejos de la mala influencia de su abuelo y de Stan, camello y novio de su madre. Para ello decide dejar sus baratos trapicheos junto a su colega Pinball (William Ruane) y adentrarse en el narcotráfico como atajo a un dinero necesario para alcanzar el punto de partida en su sueño. La necesidad del dinero fácil engaña a un Liam inmaduro que quedará expuesto a los designios del clan mafioso local.

"Sweet 16" Parallax Pictures

Un espléndido, a la vez que terrible, retrato de la pérdida de la inocencia. Una crónica deprimente de un camino hacia la madurez a base de martillazos. Ken Loach deja a un lado su compromiso ideológico mostrado en otras películas para construir un melodrama social de rabia y desesperanza sobre la clase obrera británica. La sucesión de tropiezos e infortunios de Liam se convierte en una historia que oscila entre el drama familiar y el thriller. Las escenas naturalistas, tan realistas y cercanas a los personajes, transmiten una fuerte carga emocional. En resumen, una película cruda pero vibrante e intensa y emocionante.

La película encuentra su remate en una escena final de tremenda factura y gran belleza, que me puso los pelos como escarpias, con unos silencios que lo dicen todo. Sin dejar de ser un final común y en cierta medida predecible, me dejó con ganas de más. De todas formas, no resulta difícil imaginar cuál será el siguiente episodio en la historia del bueno de Liam.

[Nota: Os recomiendo verla en versión original para que no os perdáis autenticidad de la película con el doblaje. Eso sí, mejor con subtítulos porque, aunque os manejéis con el inglés, a los jodidos escoceses no hay quien les entienda. Os lo pongo fácil.]

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