Entrevista a Johnny Proctor

En esta ocasión entrevistamos al escocés Johnny Proctor, autor de la novela ‘Ninety’.

Naciste y te criaste en Fife una ciudad separada de Dundee por el puente Tay. ¿Cómo fue tu infancia allí? Y ¿Qué recuerdas de la primera vez que te llevaron a ver al Dundee United?

Como un niño que creció en Fife fue, como me imagino, exactamente igual que en el resto de Escocia, un caso de jugar al fútbol (o “fitba” como lo llamamos) desde el momento en que sales de casa  hasta que tus padres te llaman cuando empieza a oscurecer. Escocia es un país que está loco por el fútbol y para los niños de finales de los setenta y principios de los ochenta no teníamos mucho más que hacer que jugar el “hermoso juego” en nuestro tiempo libre. ¡Los casuals en el fútbol todavía no habían aparecido en escena y durante esa era más simple, el joven escocés promedio prácticamente vestía con la camiseta de su equipo de fútbol favorito y un par de Adidas! Debido a algunas (a mi modo de ver) complejidades vergonzosas de la cultura escocesa, cuando alguien asistía a una escuela católica, se asume que, al igual que el noventa y nueve por ciento de los demás, sería partidario del Celtic de Glasgow. Sin embargo, me llevaron a un partido del Dundee United en Tannadice Park contra Kilmarnock cuando yo tenía ocho años. ¡United ganó siete – cero y después de ese día solo iba a haber un equipo al que yo apoyaría!

 Creo que todos recordamos el primer partido al que asistimos con más detalle, pero a pesar de ver casi mil partidos de Dundee United durante décadas, todavía recuerdo ese partido mejor que algunos que he visto mucho más recientemente. El paseo al estadio junto a todos los demás aficionados. Que te levantasen sobre el torno y entrar en el estadio de forma gratuita, como sucedía con muchos niños en los partidos de fútbol. El hecho de que fuera un partido de invierno, se jugó con los focos encendidos. Las canciones que los fans del United cantaban, los aplausos y jaleos que acompañaban a cada gol que entraba. Aunque todavía faltaba mucho en la temporada, Dundee United fue uno de los equipos en disputa por ganar el campeonato junto con Aberdeen y Celtic, simplemente había un ambiente increíble en el estadio que solo puedes encontrar cuando un equipo gana cada semana. Recuerdo que el United anotó cinco de los siete goles en los últimos veinte minutos del partido. ¡Fue una locura!

Corría finales de 1980 y el Aberdeen jugaba en casa la segunda ronda de la antigua Copa de Europa contra el Liverpool de Bob Paisley. Los campeones escoceses contra los campeones ingleses. Se dice que aquel día los chicos escoceses vieron por primera vez a los casuals. ¿Qué opinas sobre esto?

Si bien hay una pequeña disputa entre Liverpool y Manchester United sobre quién comenzó la subcultura casual de fútbol en Gran Bretaña con los “scallies” de Liverpool y los “Perry boys” de Manchester, lo único que no está en discusión es que debido a que jugaban contra ellos en la competición europea, fue Aberdeen quien vio por primera vez un grupo de muchachos que llegarían a ser conocidos en todo el país como casuals. Un viejo amigo mío de aquella época estaba allí esa noche en Anfield y comentó lo mucho que sobresalían de todos los demás en cuanto a cortes de pelo y ropa de marca comprada en Europa. Teniendo en cuenta que los que habían venido antes en los partidos habían sido skinheads, esto solo servía para resaltar qué tan diferentes eran los grupos casuales con sus distintos estilos para vestirse con vestimenta cara y de gama alta. Yo era todavía relativamente joven entonces igual que la mayoria de los hooligans escoceses. Siguiendo esa experiencia en Liverpool, Aberdeen que era y sigue siendo considerada una zona rica de Escocia debido al petróleo, creó su propia firm, el ASC y se abasteció de ropa de marca, el resto fue historia para juego escocés.

Un caso curioso es el de Dundee, donde durante la temporada 83/84 se unían los chicos de la Dundee Soccer Crew, seguidores del Dundee FC, a los Tannadice Trendies los chicos del Dundee United. De esta unión nacía una firm conjunta llamada Dundee Utility. ¿Cómo surgió esta unión?

Para una respuesta definitiva a esto, me temo que tendría que dejarse en manos de los miembros fundadores originales de ambos equipos de fútbol en Dundee para que respondan, sin embargo, a primera vista, parece ser que fue una serie de razones las que hicieron surgir la formación del Dundee Utility. Dundee en general es una ciudad pequeña y, con toda honestidad, creo que si empezáramos completamente de cero con los equipos de fútbol en toda Escocia, solo habría un equipo en esta ciudad. Al tratarse de un área pequeña, todos parecen conocerse y no es que sea como en Glasgow, Dundee siempre ha parecido tener una rivalidad entre los dos equipos de la ciudad que ha sido más una rivalidad amistosa que una violenta. No hay segregación de los dos grupos de fans antes y después del derby de Dundee, y no es raro ver amigos, algunos de naranja del United y otros de azul oscuro del Dundee caminando juntos hacia el estadio. Siento que esta conexión hizo que en vez de ser rivales despiadados y pelearse en cada partido, los dos grupos se unieran. Debido a que prácticamente vivían uno junto al otro, si los hooligans de los dos equipos se hubiesen odiado, todos los días habrían ocasionado problemas y des de luego no solo en las cuatro veces por temporada que Dundee United y Dundee jugaban entre sí. También creo que los números fueron un catalizador para que los dos equipos se unieran. Cuando equipos como Aberdeen, Hibernian y los dos bandos de Glasgow venían a Dundee, siempre traían grandes firms con ellos y siendo realistas, probablemente se necesitaban una cantidad de fans como los del Utility para asegurarse de que cuando esos equipos viniesen a la ciudad de Dundee tuviesen algo en que pensar antes y después del partido.

¿Cuándo y cómo empezaste a juntarte con los chicos de la Dundee Utility?

Casualmente, antes de que la cultura casual llegara a Escocia, yo ya llevaba vistiendo la misma ropa de marca ya hacía años ya que mi madre me compraba ropa de Lacoste, Fila, Ellesse y Adidas. Con el paso del tiempo las firms empezaron a aparecer en los partidos por todo el país vestidos así, cada semana, y entonces me di cuenta de la gran putada que era vestirse con esa ropa y no formar parte de ninguna firm. Ir a los partidos en casa y a los de fuera para ver a mi equipo de fútbol, ​​solo aumentaba las probabilidades de recibir una paliza en la estación de tren o de camino hacia o volviendo del estadio. Al no vestir con los colores de mi equipo en los partidos como todos los demás casuals, hubo incluso varias ocasiones en las que casi me pegan los mismos miembros del Dundee Utility cuando me los cruzaba en partidos de fuera. Esto era debido a que vestía como ellos pero en realidad no estaba metido en la firm todavía. La apariencia de los casuals por aquel entonces era muy distintiva y era fácil detectar a otro hooligan y, naturalmente, si te cruzabas con una firm cuando vestías de esa manera, automáticamente asumirían que, debido a que no sabían quién eras, debías formar parte de otra firm. Era un completo campo de minas. ¡No fue hasta 1990 cuando conocí a miembros de la Utility firm de la manera que no quisieran arrancarme la cabeza! El Dundee United y el Aberdeen jugaban entre sí en la semifinal de nuestra versión de Copa del Rey. El partido fue en la sede neutral de Tynescastle Park en Edimburgo. Hubo muchos problemas ese día y fue después del partido cuando me crucé a los de la Dundee Utility. Después de haber abordado las típicas preguntas iniciales sobre quién era yo y el porqué de mi elección de ropa, finalmente me preguntaron si quería “ayudar con el tema de Aberdeen”. Como Aberdeen y Dundee estaban en la misma dirección, ambas firms salieron de Edimburgo en el mismo tren. Fue tan caótico como era de esperar. Hubo intentos de separar a las dos firms en diferentes vagones de tren, pero eso no fue del todo exitoso y en algún momento durante el viaje hubo grupos de hooligans que se separaron de los grupos que les tocaba para tratar de colarse en los otros vagones para tenerlas con los del otro equipo. A partir de ese día me gané el respeto en la Utility. Ciertamente no me reunía con ellos todas las semanas como los miembros más regulares de la firm, pero cada vez que me los encontraba antes o después de los partidos del United era difícil decir que no y me acababa juntando con la multitud en busca de un poco de maldad.

¿Cómo fueron esos primeros años de la escena Acid House en Escocia? Y ¿Cómo te viste involucrado en ella?

Los primeros años de Acid House en el Reino Unido fueron una revolución en el sentido de que Gran Bretaña nunca había visto antes nada igual. Creo que la última revolución real de los jóvenes de Gran Bretaña antes de Acid House fue la del punk, pero esas dos subculturas musicales no podrían haber sido más diferentes. Mientras que el punk permaneció “bajo tierra”, Acid House se transformó en el monstruo que hoy es y ha acabado desempeñando un papel muy importante en la cultura pop. ¿Cómo me involucré en la escena? Como en muchos casos, no es lo que sabes, sino a quién conoces. Me hice amigo de un DJ local (DJ Chink) que ya estaba involucrado en esta nueva escena que poco a poco había estado saliendo de los entornos habituales de pubs y clubes. Si no fuera por él, mis primeros días del Acid House podrían haberse deslizado fácilmente bajo mi radar. Como sabrás. No había internet, servicios de mensajería o redes sociales en ese entonces. Todo esto se basó en un simple boca a boca y, comprensiblemente, aquellos que ya estaban involucrados se mostraron cautelosos con respecto a quién le corrían la voz en un intento por mantener alejado al tipo equivocado de persona. Una vez que me integré en la escena, no pasó mucho tiempo antes de comenzar a hacer de DJ y luego organizar y promocionar mi  propia “House night” en Fife, que se llamó “Puls8”.

Entre mediados y finales de los 80 todos sabemos del impacto que tuvo el Acid House y la escena  Rave en Inglaterra, a lo que muchos tachan que fue una parte importante en la disminución de la violencia en el fútbol, unido a otros factores como el thatcherismo o las tragedias de Heysel, Hillsborough y Luton. ¿Qué impacto tuvo todo esto entre las firms escocesas?

La idea de que el Acid House “curase” al Reino Unido de su “problema con los hooligans” se ha exagerado un poco. Con el paso de los años se ha ido modificando para adaptarse a las narraciones de ciertas personas que miran hacia atrás con ojos nebulosos sobre cómo llegó el éxtasis y como si de repente el Millwall y el West Ham compartiesen una pista de baile sin ningún indicio de problemas entre los dos.

Si bien hubo casos en que las firms rivales dejaron de lado sus diferencias por una noche, ¡los hooligans son hooligans después de todo! El mejor ejemplo que puedo dar de esto es de aquí, en Escocia. Cuando la escena rave comenzaba a hacer su aparición, la Hibs Capital City Service atacó la discoteca de Fife “The Kronk” en una emboscada organizada que parecía casi militar. Esto se debió a que la discoteca era un lugar conocido de la firm casual de Dunfermline y había una amarga rivalidad entre ambos grupos de hooligans.

Realmente fue un ataque vicioso y fue la antítesis de la paz y el amor que proyectó Acid House. Por otro lado, puede que tengas razón con los otros problemas que has mencionado que hubiesen impactado en la cultura hooligan del fútbol. El partido Luton – Millwall ciertamente llegó a los titulares por todas las malas razones, pero incluso eso fue algo sin tanta importancia comparado con la famosa batalla campal entre los Rangers y el Celtic en Hampden Park cinco años antes. Con respecto a Thatcher, si me disculpan mi lenguaje no fue más que una bastarda. Odiaba Escocia des de antes de los partidos de fútbol y odiaba Escocia durante la época dorada de la cultura casual. Escocia sentía lo mismo por ella. Fue invitada a la final de la Copa escocesa de 1988 entre Celtic y Dundee United y, antes de que el partido empezara, se acercó a los jugadores en el terreno de juego. En una rara muestra de solidaridad de los fans del equipo contrario, una multitud de 74.000 le enseñó una tarjeta roja en protesta a una legislación que ella había hecho (the poll tax), un impuesto que lo puso primero solo para Escocia antes de hacerlo para el resto del Reino Unido. Para mí, el único incidente que afectó a las firms de todo el país fue, sin duda, la de Hillsborough, donde 96 fans del Liverpool fueron al partido y no volvieron a casa. Las nuevas leyes que se introdujeron como resultado de la tragedia obligó a los estadios a poner asientos en todo el nivel superior y, al quitar las gradas, pusieron fin de inmediato a los problemas dentro de los estadios.

Hablemos sobre tu novela Ninety y su protagonista Meet Zico, un chico de 16 años miembro de la Dundee Utility en los años 90 en pleno Acid House. ¿Qué similitud hay entre este personaje y tú?

¡Desde que se publicó Ninety, esa es una pregunta que me han preguntado muchas veces! Teniendo en cuenta el contenido del libro y de las situaciones en las que Zico termina, me ha asustado que algunas personas simplemente hayan asumido que la historia sea “ toda “ verdadera y que simplemente estaba documentando un período de mi vida de hace años. Esto, por supuesto, no es la realidad de ello, ¡afortunadamente! El libro es, como yo diría, una combinación de ficción y cosas reales que tuvieron lugar durante esos tiempos y que le corresponde al lector descubrir cuál es cuál. Me gustó la idea de un niño atraído por el glamour y el estatus de “ser un casual” solo para enredarse en un mundo en el que no tenía ni idea del lado malo que lo aguardaba. Si bien Zico no se basa en mí, pude aprovechar mis propias experiencias en las gradas y la cultura rave, tomar eso y ponerlo todo en la cabeza de un joven de dieciséis años que, como todos los adolescentes, cree que lo sabe todo, pero en realidad no sabe nada. Las similitudes entre el yo adolescente y Zico definitivamente están ahí, pero creo que la belleza de esto es que, muchos de los lectores de una cierta edad que compran el libro, fácilmente se sienten identificados y es como si podría haber estado escribiendo sobre ellos. Esto es algo de lo que he recibido un montón de comentarios positivos de ex casuals y ravers que lo han leído hasta este momento.

¿Cuál fue el motivo por el que decidiste escribir Ninety?

Había estado escribiendo para varios sitios web de moda y cultura, como Sabotage Times y Zani, y también para los infames hermanos Donnelly de Manchester para sus diversos blogs de marcas de ropa. Sin embargo, escribir artículos a veces puede ser frustrante. Uno pone mucho de sí mismo y se entrega en un artículo para luego no recibir mucho a cambio, si algo. Aun así, nunca había planeado escribir una novela. Simplemente sucedió. Estuve viendo una de mis películas favoritas, Quadrofenia. La película que sigue la vida de Jimmy the Mod y relata como su propia vida comienza a salirse de control cuando se une a la escena de la que siempre había querido formar parte. Esa película me dejó pensando en algo con lo que podría trabajar, involucrando a pandillas de algún tipo pero como actualizado. Al presenciar de primera mano el impacto que tuvo Acid House como movimiento musical underground en Escocia, sentí que podía combinar ambas culturas en la historia de Ninety. Las gradas y la cultura rave son dos cosas que están entrelazadas en la juventud británica y lo han estado durante décadas y sentí que habría suficiente demografía como para atraer en cuanto a lectores se refiere. En realidad, ni siquiera estaba seguro de si alguien realmente lo compraría, así que haber visto el amor en los foros y otras páginas web de las personas que lo han comprado ha sido increíble. ¡El hecho de que el emoticono de la portada llegase a ser estampado en una camiseta y que se haya vuelto realmente popular ha sido algo que definitivamente tampoco me esperaba!

Esta es una historia de fútbol, violencia, música, drogas y como no, también de amor ¿Cómo definirías el papel de Lisa en esta historia?

¿El papel de Lisa? Ella es el ejemplo clásico de por qué algunos hombres necesitan a una mujer para evitar que se descarrilen completamente de la vida. Sé que es cursi, pero el amor lo cambia todo para algunas personas y, gracias a que Zico se enamoró de Lisa, es lo que hace que se pregunte qué está haciendo con su vida y si está siguiendo el camino correcto o si solo es cuestión de tiempo de que le den una paliza de más o termine en la cárcel. ¡Y tampoco es que enamorándose luego la vida le sea más fácil para Zico, por supuesto!

¿Crees que a mediados de los años 80 había diferencia a la hora de vestir entre los casuals escoceses y los ingleses?

Cualquier diferencia en la vestimenta de los hooligans ingleses y los escoceses hubiera sido mínima. En Escocia, a las firms les gustaba vestirse tanto como a los casuales ingleses. Como hemos hablado muchas veces desde la perspectiva inglesa, tuvimos partidos regulares en toda Europa (en aquella época) en los tres torneos de la UEFA así que teníamos algunos viajes al extranjero donde había la oportunidad de comprar zapatillas deportivas y ropa de marca. Es cierto que íbamos un poco más atrasados que las firms inglesas. Al fin y al cabo Escocia no es un país tan grande, así que no era como si tuviéramos cientos de tiendas de ropa de marca por aquí, pero una vez nos dimos a conocer, estábamos a la par con Inglaterra en lo que la vestimenta se refiere.

¿Cuáles fueron los primeros DJs que hicieron bailar a aquellos jóvenes escoceses seguidores de la escena acid/rave? ¿Qué clubs dirías tú que fueron los de mayor éxito en esa época en toda Escocia?

Recordarlos, por razones obvias, es todo un desafío, pero sí, hay muchos momentos sobresalientes en la historia del Acid House escocés y la escena rave. Los Slam boys de Glasgow fueron instrumentales para muchos de ellos. Nos trajeron a Atlantis en el Sub Club, que coincidió con el año en que Glasgow recibió el estatus de capital europea de una Cultura que les otorgó una licencia para permanecer abiertos hasta las 5 de la madrugada, eso era prácticamente desconocido en el país.

También pusieron el “Slam in the Park”, que terminó siendo el precursor de lo que se convirtió en la “Slam Tent” que se encontraba en T in the park, el festival de música más grande de Escocia de cada verano. Slam in the park fue la primera fiesta legal al aire libre dentro de una tienda de campaña en un parque rural cerca de Glasgow. Podía alardear de poner a unos Djs como PA de 808 State junto a Jon Dasilva de The Hacienda y Alex Paterson de The Orb.

Alejándose del  Slam, estaba Pure at The Venue, en Edimburgo, que se convirtió en una leyenda de los clubes de Edimburgo que tendría a algunos de los DJs de techno más grandes del mundo pinchando allí, como Jeff Mills y Ritchie Hawtin, junto con los residentes semanales Twitch y Brainstorm. Si fuiste a Pure alguna vez, nunca volviste a ser el mismo después de haber ido por primera vez. Una experiencia verdaderamente magnífica estar dentro de una caja de sudor tan compacta como la de ese club. Pure, como el Sub Club & Atlantis fue uno de esos lugares que atrajo a discotequeros de todas partes. Tal fue el impacto de Pure en mí que le dediqué un capítulo entero en Ninety, donde los personajes principales lo visitan cerca del inicio de sus aventuras de la Acid House. Realmente hubiera sido un sacrilegio por mi parte no haber rendido homenaje a un club tan innovador, así de grande fue el impacto que tuvo en mí personalmente. Y sé que de eso no soy el único.

Más cerca de casa y en Fife, de donde soy yo, hay que pagar un toque a The Kronk, que incluso hoy en día la generación que tuvo la suerte de experimentarlo habla en voz baja sobre él. El Kronk no era un sitio que tuviera que poner DJs de sobrenombre para sobrevivir. Benny D, Timmsy y Lel eran suficientes para que una multitud comprometida y leal agotase las entradas cada semana.

Oyes lo difícil que es entrar en Berghain en Berlín hoy en día, pues esto es lo que pasaba en The Kronk. Entrar cada semana nunca estuvo garantizado y no importaba cuántas semanas consecutivas habías ido. El personal de seguridad subía y bajaba la larga cola de clubbers que esperaban para entrar, escogían personas al azar y les decían que hoy no iba a ser su noche y que se fueran para casa, pero que la semana siguiente regresasen a probar suerte otra vez.

Incluso cuando las cosas empezaron a moverse por encima de la superficie con las “raves” a gran escala, todavía hubo algunos eventos memorables hasta que las cosas empezaron a llegar a un punto de saturación, especialmente después de que los medios de comunicación se enterasen de lo que estaba pasando allí. El mejor ejemplo de esto fue Technodrome, que tuvo lugar en un campo de tiro en Ayrshire. Esto, cuando la escena House todavía era una subcultura secreta que solo una minoría conocía y apreciaba, con una multitud de cerca de 20 mil presentes, era una señal de cómo avanzaba la escena. Los autobuses llegaban de todas partes de Gran Bretaña, tan importantes eran esas raves para aquellos que las conocían. Con DJs que principalmente venían de Londres como Carl Cox, Dave Angel, Fabio, Grooverider y Andy Carroll en el legendario Quadrant Park en Liverpool junto con los PA de N. Joi & Shades of Rhythm, fue la primera gran concentración que el país había visto y en general hoy en día todavía es vista como la rave más importante por no mencionar la mejor de todas que haya habido jamás en Gran Bretaña.

Siguieron eventos a gran escala, y bastante buenos como Rezerection, Maelstrom Fantazia, pero nunca llegaron a alcanzar las alturas que proporcionaba Technodrome. Una mención especial también a los Streetrave boys from the west, que siempre intentaron brindar al cliente que pagaba una experiencia un poco distinta. En particular, su evento de Hogmanay “Eurodance” que tuvo lugar dentro de un aeropuerto internacional en Prestwick. Nunca supe cómo lograron conseguirlo, pero sin embargo, allí estábamos, dentro de un aeropuerto que, de otro modo, habría estado cerrado por unos días debido a la época del año. Todos bailando sobre los mostradores de facturación de la aerolínea, etc. Una experiencia verdaderamente surrealista pero inolvidable.

¿Piensas que habría existido la escena acid y rave sin la existencia del éxtasis y otras drogas de diseño?

Acid House no podría haber existido sin el Éxtasis y el Éxtasis no podría haber existido sin Acid House. La escena ha cambiado a lo largo de los años y en muchos aspectos, para peor. En algunas de las fiestas en las que estuve el año pasado, la mitad de la gente iba metida de Ketamina hasta el culo, no podían ni bailar bien. Pero las cosas siguen siendo igual que hace treinta años, desde ese verano de amor que trajo el Acid House al Reino Unido, los chavales siguen combinando la música electrónica con las drogas de Clase A y supongo que si el matrimonio entre la música house y las drogas tuviese que llegar a un punto de divorcio en algún momento, realmente ya hubiera pasado hace mucho tiempo. La música house y las drogas seguirán estando unidas por las caderas hasta el final de los tiempos.

¿Tienes planes de sacar más libros en un futuro?

Actualmente estoy llegando al final del primer borrador de Ninety Six, que recoge la historia seis años después y la historia es basada mucho más cerca de ti, en A Coruña que en Escocia. ¡Para no dar ningún spoiler a aquellos que todavía no han leído Ninety, no diré nada más por ahora! Ninety Six saldrá abril / mayo de este año.

Te voy a decir una serie de nombres de firms escocesas y quiero que me des tu opinión.

 -Aberdeen Soccer Casuals – Supongo que los originales pero pondría todo lo que tengo encima de la mesa que de este hecho que se generaría una disputa sobre ello. Siempre tuvieron un buen número de fans y se vestían bien. Siempre fueron bastante arrogantes en los tratos que personalmente tuve con ellos a lo largo de los años, pero se ganaron el derecho, supongo. Hubo una rivalidad especial entre el ASC y la Dundee Utility debido a la geografía y el hecho de que el Dundee United y el Aberdeen eran rivales en el campo, especialmente con ambos lados rompiendo el dominio futbolístico del “Old Firm” de Glasgow.

-Celtic Soccer Crew & Rangers Inter City Firm –Como era de esperar, ambos equipos tenían una buena participación de gente los sábados y al ser de Glasgow, que puede ser una ciudad difícil para crecer, no eran exactamente tímidos a la hora de pelear. En mi opinión, creo que ambas firms habrían recibido mucha más atención y respeto si no fuera por el hecho de que tanto los Rangers como los fans del Celtic (Scafers) en general tenían la reputación de emborracharse y causar problemas. ¿Esa pelea durante la final de la Copa de Escocia al estilo Juego de tronos, batalla de los bastardos de la que hablé? ¡Esa no fue entre los casuals!

-Saturday Service – Los chicos de Motherwell fueron una de las primeras firms que aparecieron en la escena casual escocesa. Me quitaron mis zapatillas deportivas una vez… A ver si me entiendes… ¡No están en mi lista de tarjetas de Navidad!

-Airdrie Section B – Debido a que a largo de los años generalmente han militado en diferentes ligas, el Dundee United y el Airdrie rara vez se han cruzado deportivamente o en pelea. Les empatamos en un partido de ida en los años noventa y hubó muchos altercados antes y después del partido.

-Capital City Service –Junto con Aberdeen, los Hibs eran de los que siempre tenías que ir con cuidado. ¡Los partidos de ida a Easter Road tenías que cruzar el infame “puente de la fatalidad” (“bridge of doom”) lo que hacía que fuesen ese tipo de partidos en los que necesitabas tener ojos con visión de trescientos sesenta grados! Brad Welsh, quien fue uno de los mejores muchachos de Hibs CCS proporcionó una de las citas para la portada interior de Ninety. Un tipo realmente bueno, pero alguien a quien no querías cruzarte en esos tiempos.

-Casual Soccer Firm –Una firm que, ya sea que lo vieran de esa manera o no, fue desbancada por sus vecinos de Edimburgo de la CCS. Aparte de eso, el CSF aun así podía atraer a un buen número de fans y que te dificultaba la vida al visitar el Tynescastle.

-Kirkcaldy Soccer Casuals –El KSC apenas se registraba en el mapa de los hooligans escoceses. Con Raith Rovers siendo su equipo de fútbol eso prácticamente descartó que la firm Kirkcaldy se enfrentara a cualquier tipo de firm de calidad. Me habría sorprendido si el hooligan ASC o CCS promedio hubiera oído hablar del KSC. La parte irónica de todo esto es que en aquellos tiempos yo vivía en Kirkcaldy y en ocasiones ir de un punto  A a un punto B, o incluso cuando intentaba ir de compras sin querer tener problemas muchas veces era un todo un reto.

-Love Street Division –El LSD era una pequeña firm de un equipo pequeño, el St Mirren, pero que en su día aún podían organizar un buen número de gente que fuera a un partido y dificultarle la vida a cualquiera que viniera a Paisley ese día.

Para terminar, ¿Qué marcas de ropa no faltan en tu armario?

Sé que esto es tan predecible como parece, pero CP Company, Ma Strum y Stone Island nunca van a faltar en mi armario. ¡Incluso cuando sea un jubilado y realmente sea inapropiado comprarlas! También le tengo mucho aprecio a Transalpino por las camisetas que van sacando.

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Entrevista a Eli Mengem

Entrevistamos a Eli Mengem, el chico australiano que presenta, produce y dirige para Copa90 en Youtube. Tuvimos la ocasión de conocerlo cuando estuvo en nuestra ciudad haciendo “O noso derbi” para la serie derby days.

¿Cómo acaba un chico de Melbourne en Londres?

Gracias al fútbol. Vivo en Londres ya que es el hogar del fútbol en Europa y la sede de la empresa donde trabajo, Copa90.

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¿Cómo acabaste haciendo este tipo de reportajes para Copa 90?

En 2013 participé en una competición donde el ganador iría a Brasil a la Copa Confederaciones para hacer un programa de Copa90. El espectáculo estuvo muy bien y por eso Copa90 me preguntó si me gustaría hacer esto en todo el mundo a tiempo completo.

Hace poco que se ha acabado el mundial de Rusia y por lo que sé este país te ha sorprendido muy gratamente, explícanos porqué.

Porqué estúpidamente juzgué al país antes de visitarlo esperando una atmósfera negativa y cuando llegué allí no fue así. Era cálido, acogedor y estaban emocionados de mostrarnos su cultura. En el momento fue un poco diferente, incluso extraño por eso me gustó, por eso viajas para ver cosas a las que no estás acostumbrado y es por eso que es tan importante que la Mundial de fútbol vaya a diferentes lugares.

También me encantó ver que los rusos tenían su opinión sobre el resto del mundo, que tenían los ojos abiertos cuando se encontraron con peruanos, nigerianos, australianos… y se dieron cuenta de que eran como ellos.

Por supuesto también por la forma en que se divirtieron. Nunca he visto algunas de las cosas que vi la noche después de que Rusia venciera a España, donde los fanáticos crearon raves en el centro de la ciudad, frente a los bancos e incluso al servicio secreto ruso. Estacionaron sus coches en los carriles y bloquearon el tráfico, luego pusieron hard techno hasta las 8 de la mañana, estaba enojado.

Luego estaba la comida, la bebida, las chicas y por supuesto algunos de esos partidos que fueron una locura.

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Has estado en multitud de partidos de fútbol por todo el mundo, de todos ellos ¿Cuál ha sido en el que has sentido más peligro?

Bueno, es difícil decir cuál fue el más peligroso, ya que la cosa sobre el peligro es que no sabes dónde está. Pero para mí, el partido que sentí más peligro fue un Roma vs Lazio, ya que tuvimos que contratar un guardaespaldas para estar con nosotros durante el día del partido.

Fue el más peligroso porque a pesar de que en Serbia, Bosnia y Hungría se sentía el peligro, siempre supimos dónde podía estar el peligro porque los elementos “peligrosos” se notaban, gritaban, cantaban y también por sus acciones. Pero en el Roma vs Lazio, fuera del campo, había silencio, había 50,000 tipos de pie afuera que parecia que en cualquier momento podría haber una emboscada. No sabías quién era peligroso, no sabías dónde estaba el peligro, no sabías nada, solo gente mirando a tu alrededor. Y para mí eso es mucho más aterrador que una multitud gritando.

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¿Cuál ha sido la historia más sorprendente con la que te has encontrado en estos viajes por el mundo?

Bueno, después de tantas historias increíbles para mí, hay una que me encanta recordar. Fue en Nueva York de camino a Brasil para la Copa del Mundo. Estaba filmando un enlace y un hombre pasó y vi un distintivo de un club en su camisa y lo llamé. Pensé que era de Colo Colo de Chile pero me explicó que era de Nacional de Montevideo, luego se fue. Pero regresó y nos preguntó que hacíamos y cuando se lo explicamos nos invitó a su casa donde nos enseñó su increíble colección de camisetas que ha adquirido apoyando a Uruguay y a Nacional por todo el mundo. Estamos en su casa, compartiendo historias de fútbol en pocos minutos de conocerlo en la calle, realmente era algo especial, ¡antes de que nos fuéramos, me regaló una de esas camisetas!

Ahora, años más tarde, viajamos juntos por todo el mundo, trabajamos con él en Copa90 y todo gracias a que le pregunté por su pin de fútbol.

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De todos los lugares que has visitado ¿cuál ha sido el que más te ha gustado?

De nuevo esto es realmente demasiado difícil para elegir uno. Pero si tengo que hacerlo Brasil, por la forma en que viven, comen, beben, bailan y por supuesto, aman y juegan al fútbol. Es como una droga hedonista, que cada vez que voy me hace perder la cabeza y que nunca quiera irme.

45.000 personas para ver un partido de fútbol en Seattle me parece increíble. ¿Ha que es debido esa pasión en esa ciudad de EE.UU por los Seattle Sounders?

Creo que esto es el resultado de una nueva generación de estadounidenses que han visto a través de internet lo que el fútbol, el fútbol real y solo el fútbol le permite a sus fans.

Durante muchas décadas, los estadounidenses siguieron otros deportes porque eso era todo lo que sabían, pero ahora van a twitter o youtube o lo que sea y ven videos del Yellow wall en Dortmund o The Kop en Liverpool y ven que nunca tendrán esto en el béisbol o hockey, y lo quieren. Así que ahora, finalmente con grandes estadios y una liga en crecimiento, viven y celebran su cultura a través de sus equipos de fútbol locales.

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¿Cuál es tu jugador de fútbol actual favorito?

Messi. Normalmente no me gustan los jugadores que son ‘grandes estrellas’ especialmente si juegan en ‘grandes clubes’, pero su talento natural es fenomenal y es un privilegio que podamos vivir en la era en la que jugó y poder verlo en directo.

¿Cuál crees que es el partido de fútbol que se vive con más pasión?

De nuevo, esto es una decisión difícil. Pero para mí, lo que el Mundial y la selección argentina significan para su gente es una locura, es como una enfermedad y es muy difícil encontrar un grupo de gente que se preocupe tanto por su equipo y por ese torneo. Asi que esto es lo pienso.

¿De qué equipo de fútbol eres seguidor?

El único ‘equipo’ que realmente amo es mi equipo nacional, Australia.

Realmente no apoyo a ningún club, ya que mi amor por el juego proviene del amor que otras personas sienten por sus equipos. Solo disfruto viendo y documentando cuánto significa esto para los demás.

Pero no me gusta el Real Madrid.

Interview with Eli Mengem

We are interviewing Eli Mengem, the Australian who presents, produces and directs copa90 YouTube channel. We had the chance to meet him when he was in our city doing “O noso derbi” for the derby days series.

How does someone from Melbourne end up in London?

Thanks to Football, I live London as this is home of football in Europe and the headquarters for my company Copa90!

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How did you end up doing this type of work for Copa 90?

In 2013, I entered a competition, where the winner got to Brazil for the Confederations Cup in Brazil and host a program there for Copa90. The show went very well and so Copa90 asked me if I would like to do this around the world full time.

The 2018 Russian World Cup has just ended and, as far as I know, the country has surprised you in a very pleasant way, could you explain why?

Because, I stupidly judged the country before I visited expecting a negative atmosphere and when I got there it was anything but. It was warm, welcoming, and they were excited to show us their culture. At time it was a little different, even weird, but I liked that because that is why you travel to see things you’re not used to and that is why it is so important the world cup goes to different locations.

I also loved how I saw Russian’s who also had judgements about the rest of the world, have their eyes opened when they met Peruvians, Nigerians, Australians and whoever else and realise they were like them.

Then of course was the way they partied. I have never seen some of the things I saw the night after Russia beat Spain, where the fans created rave’s in the middle of the city, in front of the banks and even the Russian secret service, they parked their cars across the lanes and blocked traffic, then played heavy techno until like 8am, it was mad.

Then there was the food, the drinks, the girls and of course some of those matches which were just crazy.

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You’ve been to lots of football matches all over the world, out of all of them, which one was the most dangerous?

Well it’s hard to say what was the most dangerous as the thing about danger is you don’t know where it is. But for me, the match that felt the most dangerous was Roma v Lazio, we had to hire a bodyguard to be with us during the match day.

It felt the most dangerous because despite Serbia, Bosnia and Hungary feeling dangerous, we always knew where the danger could lie because the ‘dangerous’ elements made themselves clear, with screaming, chants and their actions. But at Roma x Lazio, outside the ground, it was just silence, just 50,000 guys standing outside looking for an ambush. You didn’t know who was dangerous, you didn’t know where the danger spot was, you didn’t know anything, just people standing around looking. And for me that is far scarier than a screaming mob.

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What has been the most amazing story you have ever encountered on these trips around the world?

Well, after there have been too many amazing stories for me, but one that I love to recall was in New York City on the way to Brazil for the world cup. I was filming a link and a guy walked past and I noticed the club badge on his shirt and called out to him. I thought it was Colo Colo from Chile but he explained it was Nacional from Montevideo, then he walked off and we thought that was that.

But then he came back, asked us what we are doing, and when we explained, he invited us to his house up the road, where he unveiled his amazing collection of jerseys he has picked up supporting Uruguay and Nacional all over the world. Standing in his house, sharing football stories all within minutes of meeting him on the street it really was something special, then before we left he handed me one of those shirts!

Now all these years later, we hung out together all of the world, worked with him on Copa90 all thanks to me asking about his football badge!

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Out of all the places you have visited, what one was your favourite?

Again this is too hard for really choose one. But if I have to, Brazil, the way they live, eat, drink, dance, and of course love and play football is like a hedonistic drug that every time I go, sweeps me up and makes me never want to leave.

45,000 people watching a football game in Seattle sounds unbelievable to me. Where does this passion for the Seattle Sounders come from?

I think this is a result of a new generation of American’s who have seen through the internet, what football, real football and only football allows its fans to do.

For many decades American’s followed other sports because that was all they knew, but now, they go to twitter, or youtube or whatever and see videos of the Yellow wall in Dortmund or The Kop in Liverpool and they see they will never have this in Baseball or Hockey and they want it. So now, finally, with big stadiums and a growing league, they are living and celebrating their culture through their local football teams.

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Who is your favourite football player at the moment?

Messi. I don’t usually like ‘big star’ players especially at ‘big clubs’, but his natural talent is too phenomenal and it is a privilege that we get to live in the era he played and be able to see him live.

In your opinion, which is the football game that had the most passion?

Again, this is too hard to decide one. But for me, what the World cup and Argentinian national team means to it’s people is so crazy, it’s like a sickness, and it’s really hard to find any group of people who care so much about their team and that tournament, so for me it is probably this.

Which football team do you support?                    

The only ‘team’ I really love is my national team, Australia.

I don’t really support a club as my love for the game comes from the love other people have for their team, I just enjoy seeing and documenting how much it means to others.

But I don’t like Real Madrid.

Entrevista a un ultra sueco

Entrevistamos a un ultra de uno de los equipos importantes de Estocolmo, que nos pide que la publiquemos manteniendo su anonimato.

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¿Que opinión se tiene de la política en las gradas escandinavas?

En general, la política en las gradas de Suecia está estrictamente prohibida. Nos regimos por la regla de que cualquier persona que ama el club es bienvenida sin prejuicio alguno sea de donde sea o haga lo que haga. Es por eso que se ven nazis junto a inmigrantes uno al lado del otro apoyando al mismo equipo y también la policía. Solo hay un grupo en Suecia que es abiertamente político, Ultra Rossobianco ‘2003, un grupo pequeño que apoya a Degerfors. Son de la extrema izquierda y comunistas. Hay algunos grupos que son un poco anti-racistas como Gais Tifo (Gais), Yellow Fanatics (Elfsborg), Ultras Nikolai(Örebro) y Peking Ultras (Norrköping). Pero esa es una postura política que nunca aparece en las gradas.

¿Cuáles son para ti las 5 firms más potentes de Escandinavia?

Hoy en día y durante los últimos 5 años, Wisemen ha estado dominando la escena de las free fights en el norte y centro de Europa. Han vencido a todos los grupos buenos alemanes como Dynamo Berlin, Eintracht Frankfurt, Werder Bremen, KBHSV, etc. También han ganado contra todas las firms suecas. Incluso en los frecuentes ataques a pubs y disturbios en la ciudad se defendieron bastante bien contra Wisla Sharks / Slask / Lechia Gdansk, incluso los polacos dijeron que estaban un poco sorprendidos. Creo que Firman Boys, Copenhagen Casuals y Fri Sport Bröndby ocupan el segundo lugar, tal vez FB son un poco más fuertes debido a que tienen más miembros. Djurgårdens Fina Grabbar (Djurgården) y Kompisgänget Bajen (Hammarby) también son dignos de mención, por supuesto. En Noruega, creo que los Isko Boys de Vålarenga son los más fuertes, pero para nada cerca de los suecos y los daneses.

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Para la gente que no esté muy puesta en la escena de los países nórdicos. ¿Cómo se lleva el tema del uso de armas en las peleas?

Las armas están tan prohibidas como la política. Tenemos una mentalidad diferente aquí en comparación con las partes del sur de Europa. Para nosotros, lo más importante es el honor y el respeto para mantener la escena viva y lejos de la represión. Vemos el uso de armas como la razón más grande y más fácil para el inicio de una represión. Luchamos con nuestras manos y no pateamos a las personas que caen. Si un grupo rompe este acuerdo, toda la escena se volverá contra ellos y hay algunos ejemplos de firms que han sido prohibidas en nuestra escena por las grandes firms debido a que no han seguido los acuerdos. Como hace un par de años, IFK Norrköpings golpeó a un miembro de Firman Boys con su automóvil. Como castigo, fueron amenazados con disolver su grupo.

Según tengo entendido, en Suecia hay una especia de pacto entre grupos reuniones entre capos, en el que se acuerda el respetar los locales de los grupos etc, llamándoles zonas de paz. ¿Qué hay de cierto en eso?

Es cierto que existen zonas de paz. Estos son a menudo el territorio de los grupos. Porque, como partidario del fútbol, ya empiezas con una mala reputación. Es difícil encontrar un sitio para pelear y no queremos que sea más difícil o incluso imposible obtener uno en el futuro. Entonces, atacar el territorio de otro grupo es como dispararte en tu propio pie. Puedes atacar a los enemigos en pubs o en cualquier otro lugar, pero nunca en su territorio. Este acuerdo casi nunca se ha roto y todas las nuevas generaciones aprenden esta regla des del principio. Pero reunirse con capos solo por esta regla es un poco exagerado, es más como una ley no escrita que simplemente se sigue.

¿Cuál es la diferencia en Suecia entre ultra y hooligan?

Los hooligans se inspiran más en los ingleses o alemanes, mientras que los ultras encuentran su inspiración en el sur de Europa y algunas veces en América Latina. Los hooligans se centran principalmente en peleas libres en el bosque mientras que los ultras pelean los fines de semana en la ciudad. Ataques más caóticos con la cantidad de tipos que hay en el fin de semana. En algunos clubes, hay personas que son miembros de ambos del grupo ultra y del grupo hooligan del equipo, como en Hammarby y creo también en IFK Göteborg. Además de la parte de pelea, por supuesto, los ultras crean la atmósfera y los tifos en el estadio. Tenemos una escena ultra muy activa aquí de la que estamos orgullosos. Para un país con 9 millones de habitantes, la escena es fantástica.

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¿Qué opinión se tiene de los grupos españoles? Supongo que después de las últimas quedadas que han salido en las redes sociales, esto haya sorprendido un poco a la gente de otros países como el vuestro.

Creo que las personas en general tienen una imagen equivocada de la escena española. La gente piensa que equipos como el Real Madrid y el Barcelona tienen solo fanáticos plásticos sin ultras. Es porque nunca han oído hablar de Boixos Nois o Ultra Sur que tienen una larga tradición de actividad tanto en las gradas como en las calles, pero la represión te golpea muy duro. Creo que grupos como Biris Norte y Frente Atlético son más conocidos aquí pero no muchos más que esos, lo cual es un poco triste porque conozco muchos grupos buenos en España. Pero cada día que pasa, la gente aprende algo nuevo sobre la escena española y muchas personas aplauden a los grupos que ahora la llevan al bosque en vez de usar armas y hacer ataques cobardes.

¿Cómo es la jerarquía y el funcionamiento en un grupo como el tuyo?

Hay un par de “top boys” que toman las decisiones. Para formar parte los top boys has de ser muy activo y viajar a cada partido, también has de estar presente en los partidos en casa porque has de estar ahí cuando el grupo toma una decisión. Normalmente hay una buena mezcla de líderes de generaciones más jóvenes y de más mayores así que las decisiones reflejan a ambos mayores y jóvenes. Si quieres ser miembro tendrás que ser muy activo y dar la talla durante dos años, quizás uno si eres muy bueno.

¿Cómo surgió la escena en Suecia? ¿Cuál fue su mayor influencia?

Llegó aquí en los años ochenta cuando la Premier League se empezó a difundir en la televisión de servicio público en Suecia. La gente vio Millwall, West Ham, Leeds, etc. y estaban muy inspirados. Después de un par de viajes allí, se fundaron los primeros grupos organizados en AIK, Hammarby y Djurgården. La escena ultra llegó en los años noventa. Muchos piensan que Hammarby Ultras’93 fue el primer grupo ultra organizado aquí, pero unos años antes (1986) los Pennybridge Ultras ya se fundaron. Creo que apoyaban al equipo de hockey de Örebros. Lo que pasa es que no todos piensan que eso cuente. La mayor influencia fue la escena italiana, por supuesto.

¿Cuáles son las penas y sanciones por violencia en el fútbol en Suecia?

Puede que te prohíban la entrada en el estadio y con frecuencia, llevan a gente a los tribunales. Puede que te caiga tiempo en prisión si tienes mala suerte, pero solo son casos extremos, especialmente si luchas contra la policía. También recibimos multas, pero no son tan grandes como las de vuestro país.

¿Cuáles son las marcas que más se ven en las gradas suecas?

Verás todas las marcas casuals aquí. Ellesse, Fila, Tacchini, Stone Island, Ma.strum, CP Company, Weekend Offender, Penguin, Lyle & Scott, Fred Perry, Lacoste, etc. A menudo, los seguidores solo compran ropa casual con los colores de su equipo para que se vea bien en las gradas.

¿Qué esperas a nivel de calle del mundial este verano en Rusia? ¿Crees que los rusos llevarán a cabo sus amenazas?

Creo que el gobierno lo tiene todo bajo control. Los disturbios en Marsella fueron sancionados por las autoridades rusas como un compromiso para tener un Mundial tranquilo en casa. Al menos eso es lo que creo. También los hooligans rusos con los que he hablado dicen lo mismo. Pero tal vez ocurran algunas pequeñas peleas / disturbios. Sé que muchos hooligans suecos viajarán, lo cual no es habitual aquí apoyar al equipo nacional, pero la lucha es tentadora y estamos en el mismo grupo que Alemania. En los últimos años, las firms suecas han vencido a las firms alemanas en los encuentros así que los alemanes tendrán hambre de revancha.

Hablemos un poco sobre fútbol, sabemos que la liga sueca no es tan competitiva como otras ligas europeas. ¿A qué crees que se debe esto?

Todo se trata del dinero, por supuesto. Pero cada año nos estamos acercando más y más. Los equipos suecos ahora se cualifican para Europa, y östersund, por ejemplo, pasó a los play off’s ganando a Park, Galatasaray, Hertha Berlin y Arsenal en los Emirates y östersund no está ni siquiera entre los 5 mejores de Suecia.

Interview with a Swedish ultra

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What opinion have people about politics on the terraces of Scandinavia?

In general, politics on the terraces of Sweden is strictly forbidden. We go by the rule that anyone who loves the club is welcome, no matter what. That’s why you will see nazis together with immigrants standing side by side against rival teams, or also the police. There is only one group in Sweden that is openly political, Ultra Rossobianco ‘2003, a small group supporting Degerfors. They are extremely left wing and communist. There are some groups that are a bit antracist like Gais Tifo (Gais), Yellow Fanatics (Elfsborg), Ultras Nikolai(Örebro) and Peking Ultras (Norrköping). But that’s a political stance that never appears on the terraces.

Which are for you the most powerful firms in Scandinavia?

At the moment and for the past 5 years Wisemen have been dominating the free fight scene in northern & central Europe. They have beaten all the good German groups like Dynamo Berlin, Eintracht Frankfurt, Werder Bremen, KBHSV etc. They have also won against all Swedish firms. Even in regular pub attacks and rioting in the city they stood up good against Wisla Sharks/Slask/Lechia Gdansk, even the Polish said that they were a bit surprised. I think Firman Boys, Copenhagen Casuals and Fri Sport Bröndby take second place, maybe FB a bit stronger because of more members. Djurgårdens Fina Grabbar (Djurgården) and Kompisgänget Bajen (Hammarby) are also worth mentioning of course. In Norway I think Isko Boys from Vålarenga are the strongest but not even near the Swedes and Danes.

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For the people who are not very involved in the scene of the Nordic countries, what is the opinion of the use of weapons in fights ?

Weapons are as forbidden as politics. We have a different mentality here compared to southern parts of Europe. For us, the most important thing is honour and respect to keep the scene alive and away from repression. We see the use of weapons as the biggest and easiest reason for start of a repression. We fight with our hands and we don’t kick people that go down. If one group breaks this agreement the whole scene will turn against them and there’s some examples of firms that have become forbidden in our scene by the big firms because of not following agreements. Like a couple of years ago IFK Norrköpings hit a Firman Boys member with their car. As a punishment they were threatened to dissolve their group.

As I know in Sweden there is a kind of agreement between groups, meetings between capos, in which they agree to respect the premises of groups, calling them zones of peace. What is true about this?

It is true that peace zones exists. These are often the territory of the groups. Because, as a football supporter you already start with a bad reputation. It is hard to find a meeting territorial for the groups and we do not want to make it harder or even impossible to get one in the future. So to attack another groups territory is like shooting yourself in the foot. You can attack enemies in pubs or anywhere else, but never their territory. This agreement has almost never been broken and all the new generations learn this rule as the first thing they do. But meeting with capos just because of this rule is a bit exaggerated, it’s more like an unwritten law that you just follow.

What is the difference in Sweden between ultras and hooligans?

The hooligans are more english/German inspired while the ultras find their inspiration in southern Europe and some times Latin America. The hooligans mostly focus on free fights in the woods while the ultras are fighting at the weekends in the city. More chaotic style attacks with the amount of guys you have at the weekend. In some clubs their are people that are members of a ultra group and the hooligan group of the team, most common in Hammarby. I think also in IFK Göteborg. Besides the fighting part of course the ultras deliver the atmosphere and the tifos in the stadium. We have a very active ultra scene here that we are proud over. For a country with 9 million in population the scene is fantastic.

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What is your opinion of Spanish groups? I guess after the last meetings that have gone on social media, this has surprised a little people from other countries like yours.

I think people in general have the wrong picture of the Spanish scene. People think that teams like Real Madrid and Barcelona are only plastic fans with no ultras. It’s because they have never heard of Boixos Nois or Ultra Sur that has a long tradition of activity both on the terraces and the streets, but the repression hit you very hard. But I think groups like Biris Norte and Frente Atletico are most known here but not many more than that, which is a bit sad because I know many good groups in Spain. But for everyday that passes people learn something new about the Spanish scene and many people are applauding the groups that are taking it to the woods now instead of using weapons and cowardly attacks.

How does the hierarchy function in a group like yours?

There are a couple of “top boys” that takes the decisions. To be part a Top Boys you have to be very active and travel to every away game, also be present at home games because you have to be their when the group takes a decision. There’s often a good mix of leaders from the younger generations and the older guys so the decisions reflect on both older and younger members. If you want to become a member you’ll have to be very active and prove yourself in two years maybe, if you are really good than one year is often enough.

How did the scene in Sweden come about? What was its biggest influence?

It came here in the eighties when Premier League came to public service TV in Sweden. People saw Millwall, West Ham and Leeds etc and were very inspired. After a couple of trips there than the first organised groups were founded in AIK, Hammarby and Djurgården. The ultra scene came in the nineties. Many think that Hammarby Ultras’93 were the first organised ultra group here, but a couple of years earlier (1986) Pennybridge Ultras were founded. I think they supported Örebros hockey team. But not everyone thinks that counts. The biggest influence were the Italian scene of course.

What are the penalties and sanctions for violence in football in Sweden?

You can get a stadium ban and also taken to court often. It can be prison time if you are unlucky but for special cases and if you fight against police. We also get fines but they are not as near as big as in your country.

Which are the most visible clothing brands on the Swedish terraces?
You’ll see all the casual brands here. Ellesse, Fila, Tacchini, Stone Island, Ma.strum, CP company, Weekend Offender, Penguin, Lyle&Scott, Fred Perry, Lacoste etc. Often supporters only buy casual clothes in their team colours so it looks good on the terrace.

What do you expect to happen off the pitch at this summer’s World Cup in Russia? Do you think the Russians will carry out their threats?

I think the government has everything under control. The riots in Marseille were sanctioned by Russian authorities as a compromise to have a calm World Cup at home. At least that’s what I think. Also Russian hooligans that I have spoken with are saying the same. But maybe some small fights/riots will happen. I know many Swedish hooligans will travel, which is not usual here to support the national team, but the fighting is tempting and we are in the same group as Germany. Last couple of years Swedish firms have beaten the German firms in the meetings so the Germans will be hungry.

Let’s talk a bit about football, we know the Swedish league is not as competitive as other European leagues. What do you think this is due to?

It’s all about the money of course. But every year were are getting closer and closer. Swedish teams now qualify for Europe, and östersund for example went through to the play off’s beating Park, Galatasaray, Hertha Berlin and Arsenal at emirates and östersund aren’t even top 5 in Sweden.

Entrevista a Riaz Khan

Riaz Khan fue miembro de la Baby Squad del Leicester City en los años 80 y uno de los primeros casuals de origen asiático en el Reino Unido. Escribió un libro sobre tus vivencias durante aquellos años titulado Khan, Memoirs of an Asian Casual.

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Picture: Simon Harshant

Cuéntanos cómo fue tu infancia y si fuiste objeto de los prejuicios raciales que había en aquella época en el Reino Unido.

Nací en Leicester, siendo el mayor de cinco hermanos de padres paquistaníes/afganos (de etnia pastún). Ya desde temprana edad fuimos objeto de acciones racistas por parte de miembros del National Front. Fue duro crecer en un área predominantemente blanca donde el racismo era la norma común, ya fuese en los medios, programas de televisión, políticos o el sistema educativo. Existía un ambiente de odio en todas partes. Era habitual ver pintadas en los muros y vallas de Leicester con frases como ‘Negros fuera’, ‘Pakis fuera’, ‘Nazis mandan’, etc. ¡Mi hermano y yo solíamos ser perseguidos por skinheads que trataban de partirnos la cara pero solíamos ser demasiado rápidos para ellos! Mi infancia fue difícil debido a todo esto y también porque mis padres eran trabajadores de fábrica, y el dinero que ganaban era para pagar la hipoteca, la comida, las facturas y para ayudar a sus familias en el extranjero. Entonces, como podréis imaginar, durante nuestra infancia no éramos los mejor vestidos y realmente no recibimos regalos de cumpleaños hasta mucho más tarde en nuestra adolescencia.

Un tercio de la población de Leicester es de origen extranjero, la mayoría asiáticos que habrían llegado al Reino Unido después de la Ley de Nacionalidad Británica en 1948, como fue el caso de tu padre. ¿Cómo es la vida actualmente en Leicester entre las diferentes etnias?

En los viejos tiempos había una cierta hostilidad entre las diferentes comunidades debido a diferencias derivadas de la partición de la India, pero a pesar de ello tuvimos que mantenernos unidos debido a los ataques racistas contra las comunidades negras y asiáticas. Actualmente, la vida dentro de las minorías étnicas en Leicester es bastante buena, exceptuando el extraño estallido de hostilidades religiosas y las bandas de narcotraficantes que luchan por su propio territorio.

En la Baby Squad tú eras uno de los pocos asiáticos en la firm, aunque un tiempo después seríais alrededor de 20. Según tengo entendido había algunos miembros a los que no les gustaba eso. ¿Cómo fueron los comienzos con los demás chavales?

Había tres chavales asiáticos que formaban parte de la gente antigua de la firm. Estos chavales habían estado siguiendo al LCFC durante varios años y habían adoptado la estética casual cuando llegó a Leicester en 1982. Yo entré en 1983 y no se veía a muchos otros asiáticos aparte de los tres más antiguos. Había algunos miembros a quienes no les gustaba la afluencia de asiáticos. Debemos recordar que antes de la era casual estos mismos tipos fueron skinheads y les llevó un tiempo para acostumbrarse y aceptarnos. Pero con el tiempo fuimos haciendo piña y nos convertimos en parte de una firm que era muy respetada por su componente multirracial.

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Fútbol, ropa, peleas, amigos… De todo ello, ¿qué fue lo que te hizo unirte a la Baby Squad y ser partícipe de la cultura casual?

Nosotros teníamos nuestra propia pequeña firm llamada YTS (Young Trendy Squad) y después nos convertimos en parte de la Baby Squad. Lo que me hizo unirme fue la ropa. Me encantó el estilo, era elegante y único. La primera vez que vi a la Baby Squad fue en 1982. Llevaban camisetas sin mangas de color pastel, camisetas de Fila, vaqueros ajustados y zapatillas blancas Adidas. En la cabeza lucían el peinado flick o pelo a lo tazón. La primera impresión que tuve fue que eran realmente elegantes. Unos meses más tarde los volví a ver en un pequeño centro comercial, eran alrededor de 10 e iban liderados por un rasta negro. Me dije a mí mismo que quería vestirme como ellos. Pero lo que realmente me introdujo en la cultura casual fue el videoclip de la canción I.O.U. de Freeez. Los chavales que aparecían en este video iban vestidos con chaquetas de chándal, vaqueros desteñidos y zapatillas Nike Wimbledon. Eso era lo que me gustaba, y yo quería vestir de la misma manera, así que comencé a hacerlo. En el verano de 1983 estaba en aquel centro comercial cuando me encontré con un chaval llamado Mark, quien quiso que me uniese a su pandilla llamada YTS. Este fue el comienzo de mi viaje de 6 años por la escena casual.

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¿Qué marcas de ropa eran tus favoritas en los años 80? ¿Y actualmente?

En los años 80 eran Navy Arctic, que era una rama de Bonneville (marca de Massimo Osti), Stone Island (por su apariencia militar), Armani, Taverniti (otra de Massimo Osti), Fila (la colección Borg) y Lois. Ahora me gustan Plurimus, Stone Island (Ghost o Shadow), CP Company y Nigel Cabourn.

En cuanto a calzado, en los años 80 llevaba Adidas Gazelle, zapatos Timberland y Converse All-Star (como lo oyes). Ahora me gustan las botas Fracap, la colección de Adidas Spezial (TRX) y los zapatos Timberland.

A principios del 83, llevabas puesto una chaqueta Fila BJ roja, Lyle & Scott con cuello de cisne, vaqueros blanqueados y zapas blancas Puma G-Villas. En esa época ya vestías como un casual pero aun no estabas metido en la firm. ¿Cómo fue el encontronazo con unos casuals que te cruzaste en la Clock Tower?

Como comenté antes, mi ahora amigo Mark se me acercó y me preguntó si era un chaval del fútbol, a lo que respondí que no. Luego empezó a decirme que la ropa que llevaba puesta era propia de los “trendies” (casuals) y que para usar esa ropa tenías que formar parte de una firm. Era como una especie de uniforme con el que te asociabas a un grupo, similar al caso un soldado que lleva uniforme, todos saben que pertenece al ejército. Me preguntó que si quería unirme su firm la YTS y acepté por vergüenza.

Según dices en tu libro, los casuals eran juzgados entre ellos por la ropa que llevaban pero si además de vestir bien eras valiente y sabias pegar eras un “top boy”. ¿Quiénes fueron para ti los auténticos top boys en la época dorada de la cultura casual?

Había algunos lads a quienes admirábamos en los años 80 por su estilo al vestir y su valentía. Ryan Bartley, Dom Quinn, Mick Day, Zoony y Dom Franklin eran lads bien vestidos, ¡pero nosotros los superamos sobradamente a mediados de los 80 en cuanto a la ropa!

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Inter City Firm, Red Army, Leeds Service Crew, 6.57 Crew, Zulu Warriors, Millwall Bushwhackers, Aberdeen Soccer Casuals, Yids, Headhunters y Soul Crew son algunas de las firms que más dieron que hablar y las más duras del Reino Unido. Si tuvieras que decir cuál fue la más peligrosa según tu opinión, ¿cuál sería y por qué?

Para mí tiene que ser la Soul Crew. Conseguían juntar a mucha gente (tanta como lo hacía la firm del Man Utd) y eran unos matones. La ICF y los Bushwhackers no andaban muy lejos tampoco. Siempre he tenido respeto por la Soul Crew debido a su valentía.

El 1 de octubre de 1983 viviste tu primer awaydays con Birmingham como destino. Cuéntanos como trascurrió aquel día tan especial para ti y qué ocurrió para terminar detenido.

Viajamos en tren a Birmingham. Estaba muy nervioso y al mismo tiempo emocionado. Salimos de la estación de tren y nos adentramos en las calles de Birmingham. Yo iba siguiendo a la Baby Squad sin saber lo que iba a pasar. Recuerdo haber caminado bajo un paso elevado que conectaba con un centro comercial y levanté la vista. Todo lo que vi fue a estos afros mirándonos. Después de unos minutos escuchamos un cántico de “Zuluus” y un grupo de lads vino corriendo hacia nosotros. De repente empezó la movida, una pelea justo en el medio de una isleta. Fue emocionante y aterrador al mismo tiempo. Yo no sabía qué hacer. Entonces un chaval pelirrojo empezó a brincar desafiante en frente de mí diciendo “venga vamos”. Fui hacia él cuando, de repente, ¡un policía me levantó del suelo! Me tiraron en la parte trasera de una “Mariah” (furgoneta de la policía) donde fui testigo cómo un par de policías le daban una paliza a un chaval negro llamado Paddy: “Negro cabrón”, “negrata”, etc. Le gritaban. Yo estaba petrificado porque pensaba que sería el próximo. Nos metieron en una celda y al final nos acabaron soltando por la noche.

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¿Cuáles fueron los enfrentamientos más memorables en los que participaste?

El más memorable para mí fue el partido contra el Arsenal en casa en 1984. Hubo peleas desde por la mañana temprano hasta por la noche. Muchos hooligans fueron arrestados y esperamos a la Herd del Arsenal en los juzgados de Leicester a la semana siguiente. Allí se montó una buena y la policía tuvo que sacar a los fans del Arsenal fuera de los juzgados en un par de sus furgonetas. Otra vez fue cuando emboscamos a la ICF fuera de la estación de tren en 1987. Fue un ataque sorpresa en el que la ICF no pudo tomar represalias debido a que los habían retenido contra una pared. Otra emboscada que preparamos fue a la Legion del Coventry en 1985. Les pillamos totalmente por sorpresa y no pudieron hacer más que correr por sus vidas. Un momento muy aterrador para mí fue en el campo del Aston Villa en 1985. ¡Alrededor de 40 de nosotros corrimos a un grupo de lads del Villa, ¡para sorpresa que más adelante había 300 de ellos esperándonos! ¡Tuvimos que poner pies en polvorosa para que nos cogiese la policía!

El 22 de febrero de 1985 fue una experiencia única para ti. Os visitaba uno de los equipos de la ciudad donde nació la cultura casual, el Everton y sus County Road Cutters. ¿Te esperabas un look diferente? ¿Te decepcionaron? Porque, según cuentas en tu libro, la firm del Leicester era la que mejor vestía del país.

Estaba bastante decepcionado sí, porque para nada iban bien vestidos. Los Scousers fueron los pioneros de la cultura casual y la impresión de no verlos bien vestidos fue una gran decepción. Leicester era la firm mejor vestida de las Midlands, pero el Arsenal tenía la firm que mejor vestía del país, junto con los Spurs.

El partido contra el Chelsea fue el último al que asististe en la temporada 88/89. Algo en ti había cambiado, tu enfoque sobre la violencia en el fútbol ya no era el mismo. Hubo multitud de incidentes ese día con la buena firm londinense, pero la tragedia de Heysel unos años atrás, y el desastre ese día 15 de abril de 1989 de Hillsborough, te hizo ver las cosas de una manera diferente. ¿Recuerdas cómo fue ese día?

Ese día fue auténtico caos con peleas durante todo el día. Recuerdo que emboscamos a los Headhunters cerca de New Walk, donde no tenían escapatoria. Hubo peleas dentro y alrededor del estadio. Me estaba empezando a hartar de la violencia en el fútbol después de haber visto en Bournemouth cómo a una mujer joven a la que rompieron un vaso en la cara, un par de años antes del partido del Chelsea. Después llegué a casa y vi el desastre de Hillsborough en la televisión y pensé para mis adentros que no podía seguir metido en esto, ¡así que lo dejé y me convertí en un raver!

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Después de esa temporada 89/90 vendría la época de las camisas de flores, los pantalones holgados y el acid house. ¿Cómo fue esa época de tu vida?

Aquello fueron otros tiempos y era un rollo totalmente diferente en el que estábamos todos juntos. En lugar de pelearnos, comenzamos a bailar. Durante una época vestimos con sudaderas Fruit of the Loom y pantalones de chándal. Los zapatos Wallabee  de Clarks eran ideales para bailar. Nos dejamos crecer el pelo bastante y tomábamos éxtasis y ácido para bailar sin parar a ritmo del acid house. ¡Íbamos a raves en Coventry o Birmingham y bailábamos entre firms rivales con las que nos habíamos pegado unos meses antes! Sin embargo, la ropa de diseño pronto volvió a inundar la escena. Stone Island, CP Company, Paul Smith y Ralph Lauren volvieron a ser marcas muy populares entre los clubbers. Los ravers se convirtieron en clubbers y empezamos a frecuentar lugares más pequeños como Venus en Nottingham, los clubes pequeños se hicieron más populares que las fiestas sin fin en un descampado. Después de un par de años de rave en rave las drogas me pasaron factura y, junto con algunos problemas familiares personales, me convertí en una especie de bicho raro y me aislé por completo de todo el mundo. Estuve así durante casi dos años hasta que encontré un nuevo camino y volví a conectar con mi fe.

Para terminar, ¿crees que la cultura casual sigue viva a día de hoy? ¿Qué ha cambiado para ti de los años 80 a nuestros días?

El gusto por la ropa es algo que sin duda sigue vivo entre nosotros, los viejos casuals buscamos esos recuerdos, ya sea tal vez en un modelo raro de Adidas o en una chaqueta antigua de Massimo Osti de los 80. La moda es algo que nunca se abandona. Sigue habiendo casos puntuales en los que se desata algún tipo de incidente en el fútbol, pero en su totalidad ha desaparecido para ser honesto. ¿Vale la pena pasarse tres años en la cárcel por pegar un puñetazo? No lo creo.

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Interview with Riaz Khan

Riaz Khan was a member of the Baby Squad of Leicester City in the 80s and one of the first casuals of Asian origin in the United Kingdom. He wrote a book about his experiences during those years entitled ‘Khan, Memoirs of an Asian Casual’.

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Picture: Simon Harshant

Tell us about how your childhood was and if you were subject to racial prejudices that were going on at that time in the UK.

I was born in Leicester, the oldest of 5 to Pakistani/Afghani parents (Pushtoons). From an early age we were subjected to racism from the National Front. It was tough growing up in a predominately white area where racism was the norm whether it was in the media, television programmes, politicians and the education system, there was an environment of hate all around. The walls and fencing around Leicester had words like ‘Wogs out’, ‘Pakis Out’, ‘Nazis Rule’ etc. My brother and I used to get chased by skinheads trying to kick our heads in but we were too fast for them! My childhood was difficult because of the above and also because my parents worked in factories, earning money to afford the mortgage, food, bills and to help their families abroad. So you can imagine we as kids were not the best dressed and we didn’t really receive birthday presents until much later in our teens.

A third of the population of Leicester have a foreign origin, most of them Asians who would have arrived in the UK after the British Nationality Act 1948, as is your father’s case. How is life in Leicester between different ethnic groups these days?

In the old days there was a bit of animosity towards each other because of the partition of India, but we had to stick together due to racist attacks on the Black and Asian communities. Life now in Leicester within ethnic minorities is relevantly good apart from the odd outburst of religious animosity or drug gangs fighting over their own turf.

At first you were one of the very few Asians in the Baby Squad, although some time later there would be around 20. As far as I know, there were some members of the firm who didn’t like you lot. How were those first times with the other lads?

There were 3 Asian lads who were part of the old firm. These lads had been following LCFC for a number of years and had adopted the Casual scene when it arrived in Leicester in 1982. I came along in 1983 and did not see many other Asians apart from the 3 older ones. There were some members who did not like the influx of Asians. We must remember that before the Casual era these same lads were skinheads and it did take some time for them to accept us. But in time we stuck together and became part of a firm that was well respected for their multi-racial element.

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Football, clothes, fights, friends… Of all this, what made you join the Baby Squad and take part in the casual culture?

We had our own little firm called the YTS (Young Trendy Squad) and we became part of the Baby Squad. What made me join was the clothes. I loved the style, it was smart and unique. The first time I saw the Baby Squad was in 1982. They wore pastel coloured tank tops, Fila T-shirts, tight jeans and white Adidas trainers sporting either the flick head or mushroom perm. I looked at them and thought that they looked really smart. I then saw them again a few months later in a small shopping mall around 10 of them led by a black Rasta. I said to myself I want to dress like them. But what really got me into the Casual culture was the music video I.O.U. by Freeez. The young guys in this video were dressed in tracksuit tops, bleached jeans and Nike Wimbledon trainers. That was it, I wanted to dress the same way so I started to. I was in this shopping mall in the summer of 1983 when a young lad called Mark wanted me to join his gang called the YTS, this was the beginning of my 6 year journey into the casual scene.

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What clothing brands were your favourites in the 80s? And today?

In the 80’s it was Navy Arctic which was a branch of Bonneville (Massimo Osti label), Stone Island (because of its military look), Armani, Taverniti (Massimo Osti label), Fila (Borg label) and Lois. Now I like Plurimus, Stone Island (Ghost or Shadow), CP Company and Nigel Cabourn.

For footwear in the 80’s it was Adidas Gazelles, Timberland shoes and Converse (yep) baseball boots. Now I like Fracap boots, Adidas Spezial trainers (TRX) and Timberland shoes.

At the beginning of 1983, you were wearing a red Fila BJ track-top, Lyle & Scott roll-neck sweater, whitened jeans and white Puma G-Villas. So you already dressed like a casual at that time but you weren’t in the firm yet. How was that time when you bumped into some casuals at the Clock Tower?

As mentioned before my friend Mark approached me and asked if I was a football lad. I replied that I wasn’t. He then went onto to say that the clothes that I was wearing belong to the trendies (casuals) and to wear those clothes you have to be part of a football firm. It was like a uniform that you associated yourself with, similar to a soldier wearing a uniform, everyone knows he belongs to the army. He asked me to join his firm the YTS and I accepted out of embarrassment.

As you say in your book, casuals were judged between them for the clothes they wore but if, in addition to dressing well, you were brave and good at fighting then you were a “top boy”. Who were the real top boys for you in the golden age of casual culture?

There were a few lads who we looked up to in the 80’s for their dress sense and bravery. Ryan Bartley, Dom Quinn, Mick Day, Zoony and Dom Franklin were well dressed lads but we super seceded them mid 80’s when it came to clothing!!

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Inter City Firm, Red Army, Leeds Service Crew, 6.57 Crew, Zulu Warriors, Millwall Bushwhackers, Aberdeen Soccer Casuals, Yids, Headhunters and Soul Crew are some of the most notorious and talked-about firms in the UK. If you had to say which was the most dangerous in your opinion, who would it be and why?

For me it has to be the Soul Crew. They had numbers (just as big as Man Utd’s firm) and they were brawlers. The ICF and the Bushwhackers came in close behind. I have always had respect for the Soul Crew for their bravery.

On October 1, 1983, your first awayday game was at Birmingham. Tell us what happened to you and how you ended up being arrested.

We travelled by train to Birmingham. I was very nervous and excited at the same time. We came out of the train station and spilled out onto the streets of Birmingham. I was following the Baby Squad not knowing what was going to happen. I recall walking under a walkover which connected to a shopping mall and I looked up. All I saw was these afros looking down at us. The after a few minutes we heard a chant of ‘Zuluus’ and a bunch of lads came running down. All of a sudden it went off, a brawl right in the middle of this island. It was electrifying and scary at the same time. I did not know what to do. Then this spotty ginger haired lad started bouncing in front of me saying ‘come on then’. I went towards him when suddenly I was lifted off the ground by a policeman! I was thrown in the back of a Mariah (police van) where I witnessed a black lad called Paddy getting a beating by a couple of policemen: ‘You black bastard’, ‘nigger’, etc. I was petrified as I thought I would be next. We were put in a cell and eventually released late in the evening.

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What were the most memorable battles you were involved in?

The most memorable for me was Arsenal at home in 1984. There was fighting from the early morning all the way to the evening. Many hooligans were arrested and we waited for the Herd in the Leicester courts the following week. It went off in the courts and the police had to take the Arsenal fans out the back of the courts in a couple of police vans. Another moment was when we ambushed the ICF outside the train station in 1987. It was a surprise attack at which the ICF could not retaliate due to being pinned against a wall. Another ambush was on the Coventry Legion in 1985. They were very surprised and ran for their lives. A very scary moment for me was at Aston Villa’s ground in 1985. Around 40 of us ran a group of Villa lads only to be confronted by about 300 of them! We ran for a very long time only to be saved from the police!

On 22nd February 1985, you had a unique experience. One of the teams of the city that saw the birth of casual culture, Everton and their County Road Cutters, were visiting you lot. Did you expect a different way of dressing from them? Were you disappointed? Because, according to your book, Leicester’s firm was the best dressed of the country.

I was very disappointed as they were not really dressed up at all. The Scousers were the pioneers of the casual culture and to see them not dressed well was a big let- down. Leicester was the best dressed firm in the Midlands by far but Arsenal had the best dressed firm in the country along with Spurs.

The game against Chelsea was the last one you attended in the 88/89 season. Something in you had changed. Your opinion about football violence was no longer the same. There were many incidents that day with the notorious London firm, but the tragedy of Heysel a few years ago and the Hillsborough disaster made you see things in a different way. Do you remember how that day was?

That day was chaotic with fights going on throughout the day. I remember we ambushed the Headhunters near New Walk where they had nowhere to go. There was fighting in and around the ground. I was getting bored with the football violence after I had witnessed a young woman being glassed in the face at Bournemouth a couple of years prior to the Chelsea game. I came home and saw the Hillsborough disaster on the television and I thought to myself I cannot continue doing this, so I stopped and became a raver!

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After that 88/89 season it would be time for flowered shirts, baggy trousers and acid house. How was that period of your life?

It was a different time and a different vibe all together. Instead of fighting, we took up dancing instead. We dressed down for a while wearing Fruit of the Loom grandad tops and jogging bottoms. Clarks Wallabee shoes which were great for dancing in. We grew our hair long, took ecstasy and acid dancing to Acid House music. We would go to raves in Coventry or Birmingham dancing with rival firms whom we’d be fighting a few months previous! However, the labels came flooding back in. Stone Island, CP Company, Paul Smith and Ralph Lauren became big again amongst the clubbers. Ravers became clubbers and going to smaller venues like Venus in Nottingham became more popular than raving in a field. After a couple of years of ‘raving’ the drugs took its toll on me and along with personal family problems I became ‘weird’ and totally isolated myself from everybody. I was like this for nearly 2 years until I found a new avenue and reconnected to my faith.

Finally, do you think that casual culture is still alive today? What has changed for you from the 80s to nowadays?

The clothing is definitely alive where us old casuals look for that bit of memorabilia whether it maybe a pair of rare Adidas trainers or an old 1980’s Massimo Osti jacket. The clothing never leaves you. There are instances where football violence has occurred but in totality it has died out to be honest. Is it worth getting 3 years in prison for throwing one punch? Not for me.

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Entrevista a Jon Fernández

Os traemos a nuestro blog una entrevista que le hicimos hace unos meses al joven y talentoso boxeador vizcaíno Jon Fernández.

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¿Cómo empezaste a interesarte por el boxeo?

Cuando dejó el boxeo mi tío, empezó a practicar, entonces fui un día a probar con él. Nunca antes me había interesado por el boxeo.

¿Cuáles crees que son tus mayores cualidades?

La velocidad creo que podía ser uno de ellas, junto con la intuición.

¿Qué boxeadores han sido tu influencia? ¿Cuáles son los boxeadores que más te gustan actualmente?

Me gusta ver a todo tipo de boxeadores, no tengo un gusto predefinido. En  mis comienzos veía muchos videos de Sergio Martínez, Edwin Valero, Cotto, Márquez… ¡Creo que veía videos de todos los boxeadores! Creo que de cada uno se puede coger algo y luego crear un estilo propio.

¿Cómo se lleva que tu mujer sea tu preparadora física?

Muy bien, creo que es una parte fundamental de mi equipo ya que también es mi nutricionista. Que haga estas funciones dentro del equipo, más el ser mi mujer, creo que me hace mejor boxeador.

Hablan muy bien sobre las cualidades pugilísticas de tu hermano, ¿Qué opinas sobre esto?

Es joven, tiene muy buenos fundamentos y le gusta entrenar. Así que creo que si continúa así podrá hacer grandes cosas.

¿Cómo es la experiencia de hacer sparring con gente top mundial como Carl Frampton o Petrov? ¿Crees que puedes llegar a esos niveles?

La experiencia fue muy buena, y sí, ojalá algún día logre llegar a esos niveles, ¿por qué no?

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Gente como Maravilla Martínez dicen que vas a llegar muy alto, ¿cómo se asimilan todos los piropos de grandes personas del mundo del boxeo para seguir con los pies en el suelo? ¿Cómo es trabajar con Sergio Martínez?

Los piropos simplemente son eso piropos, aunque está claro oírlos de grandes figuras del boxeo como Sergio son motivación para seguir trabajando duro.

Cuando tienes una pelea, explícanos un poco como es ese día desde que te levantas hasta que te acuestas.

Es un día normal, está claro que sientes un poco más de adrenalina. Es el día que llevas esperando dos o tres meses y ya estás ahí. Me suele gustar dormir sin poner el despertador, me levanto, hago un desayuno fuerte y salgo a caminar 25-30 minutos con los perros y mi mujer. Siempre suelo echar un último vistazo a los vídeos que haya de mi oponente. Como y vuelvo a echarme un rato a descansar. Me levanto y al pabellón, siempre me gusta llegar con tiempo y disfrutar del ambiente.

Yo soy de los que opinan que para llegar a niveles altos de competición no basta con ser un buen boxeador, hay que tener una gran fuerza mental. ¿Qué opinas sobre esto?

Opino igual que tú, por eso en mi equipo no falta el psicólogo deportivo con el que trabajamos muy bien y creo que es una parte fundamental. Pero ya no solo en el boxeo sino en todos los deportes de alto nivel.

Cuéntanos como fue tu experiencia en EE.UU en esos combates ganados por KO. ¿Qué diferencia encontraste con respecto a aquí?

La verdad es que la experiencia fue increíble, boxear en lo que es la meca del boxeo es impresionante. Al fin y al cabo, sí que es verdad que a la hora de subir al ring no se nota la diferencia, porque es un rival con dos brazos y dos piernas igual que en el resto del mundo.

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¿Fue Podolsky el mejor rival al que te has enfrentado?

Me he enfrentado a grandes boxeadores pero sí creo que por lo menos fue el más duro. Venía del peso súper ligero-ligero y eso se nota. Era un Campeonato del Mundo Silver, sabíamos que teníamos que arriesgar para quedarnos con el cinturón y subir en las listas mundiales y eso es lo que hicimos.

Campeón de España, WBC Silver. ¿Cuál es tu próximo objetivo?

Ahora mismo mi próximo objetivo está fijado para enero en Estados Unidos en una pelea a diez asaltos. Ojala este año 2018 sea un año bueno tanto para mí como para el boxeo español.

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Entrevista a Abner Lloveras “Skullman”

IMG-20171114-WA0007Antes de nada explícanos de donde viene el apodo de “Skullman”.

Lo de Skullman me lo pusieron en mi gimnasio de boxeo, al principio de mi carrera cuando entrenaba con Xavi Moya, me lo puso un compañero de entrenamiento. Fue por los rasgos, ya que cuando pierdo peso se me quedan los huesos muy marcados, añadiendo que tengo el pelo corto, y por eso me llaman el hombre calavera, Skullman. He llegado a bajar hasta diez kilos para pelear y ahí se me notan mucho los huesos.

Han pasado unos cuantos años desde que empezaste a practicar deportes de contacto. ¿Cómo fue la experiencia cuando con 20 años te fuiste a Londres a boxear al All Stars?

Con 20 años viajar a Londres fue un cambio en mi vida, estaba terminando de estudiar FP, un ciclo medio de electricidad. Fue un cambio muy bueno en mi vida, una forma de tomar un rumbo, aprendí mucho, aprendí inglés, a trabajar, a vivir solo, fue muy duro pero la verdad ha sido muy importante para seguir trabajando día a día y darte cuenta de que las cosas no son fáciles

Explícales a nuestros lectores como fue tu vivencia en 2015 en The Ultimate Fighter 22.

Fue una gran oportunidad, vivir un reality, lo que sería aquí un Gran Hermano pero de verdad, grabado 24h viviendo en una casa para un programa de TV, ver como se trabaja, cómo funciona todo eso, estar sin móvil, sin Internet, sin música, sin televisión… Es una experiencia increíble la verdad, y más vivirla con luchadores, peleando y haciendo lo que uno disfruta y ha estado viendo del último TUF.

¿Cómo fue la experiencia de estar en TUF en el equipo de Conor McGregor, en la estancia que pasasteis en Nevada?

Fue muy bonito que fuese con Conor McGregor, nos enteremos tan solo un día antes de que él iba a ser el entrenador. Fue lo mejor, porque la repercusión que tiene él como luchador a mí me favorece, ir a entrenar a Dublín y conocer a muchos de los compañeros y ser parte del equipo con ellos fue algo muy bueno. Compartir momentos con él, ver su personalidad, como actúa, como es para bien y para mal… Porque como todos tiene sus puntos de locura, pero también muchísimas cosas positivas y muy competitivas. Todo eso te hace aprender mucho de él. Se aprende muchísimo en ese reality y ha sido uno de mis grandes éxitos ya que el programa se ve por todo el mundo y hace que tenga mucha repercusión

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¿Qué participante te impresionó más en TUF?

De los participantes del TUF tengo que decir que eran todos muy buenos, unos han tenido más fortuna que otros, otros tienen el estilo que le gustan a Dana, que lo que le gusta son las peleas sangrientas que ocurren de pie, que a los americanos les encanta. Pero como luchador a mí me impacto Ryan Hall, campeón de jiu-jitsu, famoso por los triángulos, por las llaves de tobillo. Hizo dos peleas y las finalizó de forma muy rápida por llave de tobillo, me impresionó bastante. Estando con él en la casa, me confesó que su madre es de Bilbao, que viven en  EE.UU. pero se maneja en castellano y también en euskera.

Tres medallas de oro en tres participaciones en el Campeonato de España de boxeo olímpico. ¿Cómo recuerdas esa época?

En la época de boxeo amateur gane tres medallas de oro, nadie se lo esperaba, un chico de MMA que iba haciendo peleas pero tampoco llamaba la atención. Yo soy de los que va haciendo, no tengo colegas que estén diciendo que soy el mejor y llamando la atención, yo simplemente voy haciendo todo lo que puedo, lo voy ganando y así empecé a hacer boxeo. Con la selección Catalana gané el campeonato de Catalunya, también gane 3 campeonatos de España, lo que ha sido muy bueno para mi currículum como deportista para dar clases o para que la gente me valore más. Ahora en diciembre peleo en boxeo contra Guinea, un chico que también ha sido tres veces campeón de España en amateur, pero esta vez pelearemos en profesional en Leganés el día 16. Creo que va a ser una buena pelea.

*Este sábado pasado ganaba su tercer combate en boxeo profesional en el Fight Club Slam 2, en la Nueva Cubierta de Leganés.

Hace un par de meses volvías a pelear en MMA después de un año sin hacerlo. ¿Cómo te sentiste al ganar esa pelea?

Pues la pelea de MMA fue después de un año sin pelear, había perdido la última en el TUF por decisión, que yo creo que no fue muy justa, luego perdí también en UFC por decisión dos peleas más, una con un veterano de la UFC como Andre Winner. Llevaba una racha de peleas igualada, donde di guerra y pude ganar o perder y lo cual te sirve para aprender mucho. Gane también una pelea por KO contra un chico francés aquí en Barcelona, después de mucho tiempo sin pelear aquí, y bueno, era un chico con mucha experiencia, sabía que la pelea iba a ser dura y en el primer asalto me consiguió proyectar un par de veces, en el striking llevaba yo algo de ventaja. El segundo asalto lo controlé y lo gané y en el tercero conseguí meterle un par de series de manos y le hice KO. Fue un subidón, estar en el tercero sufriendo la pelea y el rival presionando, entraron las manos y la verdad que fue un subidón, dejando claro a la gente que llevaba tiempo sin verme que Skullman es mucho Skullman.

Como acabamos de decir, llevabas un año sin competir en MMA debido a que estabas centrado en tu carrera como boxeador profesional. Tres combates y tres victorias. ¿Por qué decidiste volver al boxeo, esta vez en profesional?

Volví al boxeo profesional porque siempre tuve ganas de hacer boxeo a ese nivel, la diferencia que puede haber en Catalunya a otros países, yo fui a la selección catalana. Pese a haber ganado tres campeonatos de España, nunca quisieron llevarme, no sé qué problema tenían, me llevaron al preolímpico y boxeadores ingleses o suecos con los que coincidí han sido campeones mundiales y a mí ni siquiera me ofrecían peleas profesionales, para que veas la diferencia que hay entre países. Y bueno, era algo que quería hacer y entrenando aquí en Barcelona con Oriol Peña me animó y me ofreció pelear y aquí estamos, 3 peleas y 3 victorias, ahora vamos a por la cuarta.

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Las semanas previas a un combate son duras. Cuéntanos cómo son esos días desde que te levantas hasta que te acuestas.

Las semanas de las peleas son duras pero también los días pasan rápido porque estas centrado en entrenar con más ganas y en la dieta y quieras o no, entrenas, no existe eso de que te da pereza entrenar, las dos o tres últimas semanas lo das todo cada día para llegar en la mejor forma a la pelea. A mí la verdad que se me pasan rápido, me jode la dieta porque es dura, acabas de entrenar y el cuerpo te pide comer y no puedes. En esos momentos das vueltas por casa y no sabes qué hacer, son los más duros, pero luego todo vale la pena cuando estas en la pelea.

En MMA has peleado en diferentes países como EE.UU, Brasil o Japón. ¿Cuál fue la pelea más especial de todas?

La pelea más especial para mí fue un M1 en Japón, pelear en el país sol naciente, con esa cultura de artes marciales que hay allí… Fue muy especial tanto el viaje como todo lo que rodeó a la pelea, la cual conseguí ganar. Sin duda me quedo con esa por todo lo que la rodeó.

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Si tuvieras que elegir el luchador de MMA más completo ¿Cuál sería?

Como luchador más completo, sería José Aldo. Buenísimo en jiu-jitsu y también en muay thai.

Eres uno de los pocos deportistas catalanes que se “mojó” al decir públicamente su postura en el tema de la independencia de Cataluña. ¿Qué fue lo que te llevó a dar ese paso?

Bueno el tema de la independencia, sí, estoy a favor. No estoy a favor de los abusos, estoy a favor de que haya un derecho de decisión del pueblo catalán que son millones de personas. Como hicieron en Escocia, que hicieron un referéndum legal, lo perdieron, aquí no han querido ni hacerlo, ¿no? Entonces yo eso no lo veo justo, yo soy catalanista y lo que me faltaría ahora es tener que sentir vergüenza por sentirme catalán.

Sigo siendo pro-independencia y sigo pensando que sería justo que la gente pudiese votar y se dejasen de historias. No significa que por querer una cosa odies a la otra, y la gente se está posicionando de forma demasiado extrema. Espero que todo esto se solucione con un referéndum como tenía que haber sido desde el principio, y si se gana pues bien, y si no, pues no pasa nada, pero que se haga todo de forma justa.

¿Qué planes tienes para el futuro?

Mis planes para el futuro son los de seguir compitiendo hasta que aguante y lo disfrute, llegar a los grandes eventos peleando. Ganar dinero que también es importante y seguir trabajando de esto. Ahora doy clases y me siento afortunado, trabajo en Gol como presentador y narrador de eventos de UFC, tengo mi propio equipo en Barcelona. Veo un buen futuro con mucho trabajo y disfrutando mucho de lo que me gusta que es el boxeo, MMA y las artes marciales.

Entrevista a un miembro de Antwerp Casual Crew

Desde que en 1975 se liase tan gorda con los hooligans ingleses en el enfrentamiento europeo entre el Antwerp y el Aston Villa, nació en la ciudad belga de Antwerp (Amberes), la X-Side, que más tarde sería la Antwerp Casual Crew.

En esta ocasión traemos una entrevista a un miembro de la ACC (Antwerp Casual Crew) desde hace años, uno de los mejores grupos hooligans de Bélgica, que siguen al Royal Antwerp Football Club. Gracias a El Chavo Del Ocho por su tiempo.

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¿Cómo empezaste a interesarte por el hooliganismo y la cultura casual? ¿Cómo fueron tus comienzos dentro de la ACC?

Conocía a unos chicos de una pandilla que parábamos en Veemarkt, en Schipperskwartier el barrio de las putas, en el centro de Amberes. Esto era allá por el año 2001. Ellos tenían hermanos y primos mayores que pertenecían al X-Side y al ACC. Con el tiempo, al ir madurando ellos también se introdujeron al hooliganismo mediante un subgrupo que se llama AF. Al cabo de los años, en 2008 nos reencontramos y ellos me introdujeron a mí. Esto coincidió justo con una época en la que hubo un cambio en mi vida, ya que me separé de la organización LK, una banda latina americana, por las buenas. Son chavales a los que todavía saludo hoy en día.

Primero empecé con los AF, mi primera batalla campal, mi primera pelea en un bosque, mi primera multa, mi primera expulsión de los estadios… Esto fue así hasta 2012, cuando decidí formar  mi propio grupo, AL. Un grupo formado por un 50% de belgas y un 50% de extranjeros que tenían amor por el equipo. Un grupo con latinos, como se puede ver en otros equipos como el FC Zurich y el AIK Estocolmo. Pasado un tiempo con los chavales y habiendo conocido más gente decidí juntar todos los grupos. Los chicos del Centro, AF, AL, gente independiente, chicos que venían de De Kempen (un área fuera de Amberes puramente campesina, pero con gente fuerte y buena para boxear, los que venían de ahí siempre fueron los que estaban en primera línea, gente con muchos huevos) y los antiguos ACC. Después de una reunión decidimos juntar todos los grupos bajo el mismo nombre: Antwerp Casual Crew. Cada uno tenía su grupito pero todos juntos siempre operábamos como ACC.

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¿Qué marcas de ropa son las más vistas por las gradas del Bosuilstadion?

Prácticamente las mismas que en el resto de Bélgica, Holanda y Francia. Stone Island, CP Company, Adidas… También ANTWERP, que es la marca que sacó al mercado Vier. VIER X ACC.

¿Qué marcas de ropa belgas destacarías? ¿Qué marcas son tus favoritas?

Belgas, VIER. Marcas extranjeras me da igual, uso Stone Island, Lee… Pero también Obey y camisetas ultras.

En 2014 se hizo una colaboración entre ACC y Vier (tienda de ropa en Antwerp) donde salieron a la venta un número limitado de camisetas de fotos del archivo del grupo. ¿Qué relevancia tuvo dicha colaboración?

La primera vez que salió la colaboración se hizo un vídeo para ello y creo que vendieron todo en unos días. Salió en las noticias y los diarios como hooligans hacen reclame a tienda, no le gustó mucho a la policía y los dirigentes. Fue un éxito. Las demás colaboraciones también pero la primera fue fuerte.

¿Cómo fueron las celebraciones el pasado mes, después del ascenso del equipo tras 13 años sin estar en la máxima categoría del fútbol belga?

Feliz, ojalá que la próxima temporada las demás firms se pongan las pilas. BCS, BFC (Brujas), Hell Side, GCF Genk, etc. Y saquen pecho. El problema que hay muchos hooligans por foto y pocos de verdad… Un viejo una vez me dijo, “si no te gusta esperar, no seas hooligan”. Y mucho que esperé. ¡Ya veremos qué pasa!

Hace unos años volvieron los ACC después de unos años sin actividad. ¿Cómo está el grupo en la actualidad? ¿Qué hermanamientos y amistades a nivel de grupo existen a día de hoy?

Bien, estamos fuertes, aunque la policía ha hecho mucho daño con la batalla campal que sucedida el año pasado tras la pérdida del campeonato contra EUPEN. “Muchos sapos salieron del close” y muchas multas, a muchos lads les dieron meses de cárcel y bueno… Es parte del juego. El grupo E. está llevando el nombre de Antwerp bien alto y las peleas de bosque, nacional e internacionalmente. Nos llevamos muy bien con Willem 2 de Tilburg , Millwall y RFC Liege.

¿De cuántos miembros se compone actualmente la Antwerp Casual Crew? ¿Cómo es la jerarquía dentro del grupo?

Puede variar entre los 50 y los 300… Depende de la ocasión y del equipo contrario. No hay jerarquía, algunos cabecillas pero no para decir que operamos como los polacos o los rusos.

¿Cuál ha sido el mayor enfrentamiento entre hooligans que has vivido?

Hay varios en realidad, no sé… Quizás contra Racing Mechelen, cuando nos enfrentamos contra RCC y la policía juntos.

En Bélgica como en otros países están al orden del día las llamadas “quedadas” en bosques o lugares apartados. ¿Cómo se prepara y cómo transcurre ese día?

Aparecen ahora más y más, en realidad se prepara bien pacíficamente. Con un “buenos días” y un “nos vemos en la próxima” después del enfrentamiento. Nada de odio o conflictos. La nueva generación, 5th y E. están llevando el nombre de Antwerp muy alto en estos momentos. Salud para ustedes cabros.

Describe que te parecen estos grupos:

Brussels Casuals Service: gloria pasada.

Hells Side: fuerte como siempre, gente de palabra.

White Army: no comment.

AFCA: grupo grande y fuerte. La única vez que tuvimos una pelea salieron de un café con el doble de gente, con palos, cinturones, piedras, etc. Así que no te puedes fiar nada de ellos.

Casuals Enschede: buen nombre en peleas de bosque.

SCF: no me simpatizan ni ellos, ni F3R, ni Yoeri Kievits su líder con su gran fantasía.