Entrevista a un miembro de Antwerp Casual Crew

Desde que en 1975 se liase tan gorda con los hooligans ingleses en el enfrentamiento europeo entre el Antwerp y el Aston Villa, nació en la ciudad belga de Antwerp (Amberes), la X-Side, que más tarde sería la Antwerp Casual Crew.

En esta ocasión traemos una entrevista a un miembro de la ACC (Antwerp Casual Crew) desde hace años, uno de los mejores grupos hooligans de Bélgica, que siguen al Royal Antwerp Football Club. Gracias a El Chavo Del Ocho por su tiempo.

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¿Cómo empezaste a interesarte por el hooliganismo y la cultura casual? ¿Cómo fueron tus comienzos dentro de la ACC?

Conocía a unos chicos de una pandilla que parábamos en Veemarkt, en Schipperskwartier el barrio de las putas, en el centro de Amberes. Esto era allá por el año 2001. Ellos tenían hermanos y primos mayores que pertenecían al X-Side y al ACC. Con el tiempo, al ir madurando ellos también se introdujeron al hooliganismo mediante un subgrupo que se llama AF. Al cabo de los años, en 2008 nos reencontramos y ellos me introdujeron a mí. Esto coincidió justo con una época en la que hubo un cambio en mi vida, ya que me separé de la organización LK, una banda latina americana, por las buenas. Son chavales a los que todavía saludo hoy en día.

Primero empecé con los AF, mi primera batalla campal, mi primera pelea en un bosque, mi primera multa, mi primera expulsión de los estadios… Esto fue así hasta 2012, cuando decidí formar  mi propio grupo, AL. Un grupo formado por un 50% de belgas y un 50% de extranjeros que tenían amor por el equipo. Un grupo con latinos, como se puede ver en otros equipos como el FC Zurich y el AIK Estocolmo. Pasado un tiempo con los chavales y habiendo conocido más gente decidí juntar todos los grupos. Los chicos del Centro, AF, AL, gente independiente, chicos que venían de De Kempen (un área fuera de Amberes puramente campesina, pero con gente fuerte y buena para boxear, los que venían de ahí siempre fueron los que estaban en primera línea, gente con muchos huevos) y los antiguos ACC. Después de una reunión decidimos juntar todos los grupos bajo el mismo nombre: Antwerp Casual Crew. Cada uno tenía su grupito pero todos juntos siempre operábamos como ACC.

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¿Qué marcas de ropa son las más vistas por las gradas del Bosuilstadion?

Prácticamente las mismas que en el resto de Bélgica, Holanda y Francia. Stone Island, CP Company, Adidas… También ANTWERP, que es la marca que sacó al mercado Vier. VIER X ACC.

¿Qué marcas de ropa belgas destacarías? ¿Qué marcas son tus favoritas?

Belgas, VIER. Marcas extranjeras me da igual, uso Stone Island, Lee… Pero también Obey y camisetas ultras.

En 2014 se hizo una colaboración entre ACC y Vier (tienda de ropa en Antwerp) donde salieron a la venta un número limitado de camisetas de fotos del archivo del grupo. ¿Qué relevancia tuvo dicha colaboración?

La primera vez que salió la colaboración se hizo un vídeo para ello y creo que vendieron todo en unos días. Salió en las noticias y los diarios como hooligans hacen reclame a tienda, no le gustó mucho a la policía y los dirigentes. Fue un éxito. Las demás colaboraciones también pero la primera fue fuerte.

¿Cómo fueron las celebraciones el pasado mes, después del ascenso del equipo tras 13 años sin estar en la máxima categoría del fútbol belga?

Feliz, ojalá que la próxima temporada las demás firms se pongan las pilas. BCS, BFC (Brujas), Hell Side, GCF Genk, etc. Y saquen pecho. El problema que hay muchos hooligans por foto y pocos de verdad… Un viejo una vez me dijo, “si no te gusta esperar, no seas hooligan”. Y mucho que esperé. ¡Ya veremos qué pasa!

Hace unos años volvieron los ACC después de unos años sin actividad. ¿Cómo está el grupo en la actualidad? ¿Qué hermanamientos y amistades a nivel de grupo existen a día de hoy?

Bien, estamos fuertes, aunque la policía ha hecho mucho daño con la batalla campal que sucedida el año pasado tras la pérdida del campeonato contra EUPEN. “Muchos sapos salieron del close” y muchas multas, a muchos lads les dieron meses de cárcel y bueno… Es parte del juego. El grupo E. está llevando el nombre de Antwerp bien alto y las peleas de bosque, nacional e internacionalmente. Nos llevamos muy bien con Willem 2 de Tilburg , Millwall y RFC Liege.

¿De cuántos miembros se compone actualmente la Antwerp Casual Crew? ¿Cómo es la jerarquía dentro del grupo?

Puede variar entre los 50 y los 300… Depende de la ocasión y del equipo contrario. No hay jerarquía, algunos cabecillas pero no para decir que operamos como los polacos o los rusos.

¿Cuál ha sido el mayor enfrentamiento entre hooligans que has vivido?

Hay varios en realidad, no sé… Quizás contra Racing Mechelen, cuando nos enfrentamos contra RCC y la policía juntos.

En Bélgica como en otros países están al orden del día las llamadas “quedadas” en bosques o lugares apartados. ¿Cómo se prepara y cómo transcurre ese día?

Aparecen ahora más y más, en realidad se prepara bien pacíficamente. Con un “buenos días” y un “nos vemos en la próxima” después del enfrentamiento. Nada de odio o conflictos. La nueva generación, 5th y E. están llevando el nombre de Antwerp muy alto en estos momentos. Salud para ustedes cabros.

Describe que te parecen estos grupos:

Brussels Casuals Service: gloria pasada.

Hells Side: fuerte como siempre, gente de palabra.

White Army: no comment.

AFCA: grupo grande y fuerte. La única vez que tuvimos una pelea salieron de un café con el doble de gente, con palos, cinturones, piedras, etc. Así que no te puedes fiar nada de ellos.

Casuals Enschede: buen nombre en peleas de bosque.

SCF: no me simpatizan ni ellos, ni F3R, ni Yoeri Kievits su líder con su gran fantasía.

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Interview with a member of Antwerp Casual Crew

Since 1975, when it kicked off so huge with English hooligans in the European match between Antwerp and Aston Villa, the X-Side, which would later become the Antwerp Casual Crew, was founded in the Belgian city of Antwerp.

On this occasion we interview a member of the ACC (Antwerp Casual Crew) for years, one of the best hooligans groups in Belgium, following the Royal Antwerp Football Club. Thanks to El Chavo Del Ocho for his time.

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How did you start to get interested in hooliganism and casual culture? How were your first days in the ACC?

I met some guys from a gang who hung around Veemarkt, in Schipperskwartier, the whore quarter, in the center of Antwerp. This was back in 2001. They had brothers and older cousins ​​who belonged to the X-Side and the ACC. Over time, as they matured they also introduced themselves to hooliganism through a subgroup called AF. Over the years, in 2008 we met again and they introduced me. This coincided just with a time when there was a change in my life, as I separated from the organization LK, a Latin American band, by the good. They are kids that I still greet today.

First I started with the AF, my first fight in a ground, my first fight in a forest, my first fine, my first expulsion from the stadiums… This was until 2012, when I decided to form my own group, AL. A group made up of 50% Belgians and 50% foreigners who had a love for the team. A group with Latins, as you can see in other teams like FC Zurich and AIK Stockholm. Spent some time with the kids and having met more people I decided to bring all the groups together. The boys from the Center, AF, AL, independent lads, some boys coming from De Kempen (an area outside Antwerp purely peasant, but with strong and good people to box, those who came from there were always the first line, game lads) and the old ACCs. After a meeting we decided to bring together all the groups under the same name: Antwerp Casual Crew. Each one had his little group but all together we always operated as ACC.

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What clothing brands are the most seen in the Bosuilstadion’s terraces?

Practically the same as in the rest of Belgium, Holland and France. Stone Island, CP Company, Adidas… Also ANTWERP, which is the brand that Vier brought to market. VIER X ACC.

What Belgian clothing brands would you highlight? What are your favorite brands?

Belgians, VIER. I’m not really bothered about foreign brands, I use Stone Island, Lee… But also Obey and ultra T-shirts.

In 2014 a collaboration was made between ACC and Vier (clothing store in Antwerp) where a limited number of T-shirts from the group’s archive were released. How relevant was this collaboration?

The first time the collaboration came out a video was made of it and I think they sold it all in a few days. It came out on the news and the newspapers as the store was making success thank to hooligans, which the police and the managers did not like much. It was a success. Also the other collaborations but the first one was strong.

How were the celebrations last month, after the team’s promotion after 13 years out of the first division of Belgian football?

Happy, hopefully the rest of the firms get their shit together next season. BCS, BFC (Bruges), Hell Side, GCF Genk, etc. The problem is that there are a lot of hooligans on the photos and a few real ones… An old man once said to me, “If you do not like waiting, do not be hooligan.” And I waited a lot. We’ll see what happens!

A few years ago the ACC came back after a few years of inactivity. How is the group today? What group-level brotherhoods and friendships exist today?

Well, we are strong, although the police have done a lot of damage after the trouble that happened last year after the loss of the championship against EUPEN. “Many toads came out of the closet” and many fines, many lads have been condemned to months in jail and well… It’s part of the game. Group E. is bearing the name of Antwerp very high and the fights of forest, nationally and internationally. We get along very well with Willem 2 from Tilburg, Millwall and RFC Liege.

How many members does the Antwerp Casual Crew currently comprise? How is the hierarchy within the group?

It can vary between 50 and 300… It depends on the occasion and the opposing team.
There is no hierarchy, there are some leaders but I couldn’t say that we operate like Polish or Russians do.

What has been the biggest confrontation between hooligans that you have lived?

There are a few actually, I do not know… Maybe the biggest was against Mechelen Racing, when we fought RCC lads and the police together.

In Belgium as in other countries, the so-called “hangouts” are on the agenda in forests or remote places. How is it prepared and how does that day go?

They appear now more and more, actually it is prepared well peacefully. With a “good morning” and a “see you in the next” after the showdown. There is no hatred or conflict. The new generation, 5th and E. are bearing the name of Antwerp very high right now. Big ups to all of them.

Describe what you think about these firms:

Brussels Casuals Service: past glory.

Hells Side: strong as always, people of their word.

White Army: no comments.

AFCA: large and strong firm. The only time we had a fight they came out of a cafe with the double numbers than us, carrying sticks, belts, stones, etc. So you cannot trust any of them.

Casuals Enschede: they have good name in forest fights.

SCF: I do not sympathize with them, neither F3R, nor Yoeri Kievits and their leader with his great fantasy.

Entrevista a Lorenzo Osti

Creemos que no hace falta mucha presentación para nuestro siguiente entrevistado, Lorenzo Osti, hijo del gran icono de la moda y difunto Massimo Osti. Director de marketing de C.P. Company y fundador de LOstudio, su agencia de marketing y comunicación, actualmente combina su trabajo entre los proyectos del estudio y el Massimo Osti Archive.

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Cuando falleció tu padre, poseía una gran colección de prendas para uso personal aparte de la gran colección  que vendió en el año 2000. ¿Fue duro el trabajo de clasificar todas las prendas, diseños, bocetos, etc.? ¿Cómo se hizo esta tarea?

Mi padre vendió su archivo de prendas por completo, pero conservó el archivo de tejidos, todos sus papeles y una pequeña colección personal de prendas a partir de la cual comenzó a reconstruir un archivo de prendas de una forma más profesional. La clasificación de todo ese legado ha sido una tarea enorme de la que principalmente se han encargado mi hermana Agata y mi madre Daniela, que también contaron con el apoyo de archiveros profesionales.

Todas las prendas (alrededor de 6.000 ahora) han sido fotografiadas y catalogadas en una base de datos, ahí aparecen clasificadas por marca, modelo, material, detalles de fabricación, etc. Conservamos más de 5.000 muestras de materiales en su formato original, organizados por proveedor y año de prueba. Los montones de papeles (bocetos, notas, fotocopias, etc.) han sido revisados uno por uno y separados según el proyecto al que perteneciesen (unos 50 diferentes).

Tienes tu estudio con base en Bolonia y estás especializado en comunicación, marketing y diseño.  ¿Nunca pensaste ser diseñador como tu padre?

¡De ninguna manera! Lo primero de todo, imaginaos ser diseñador siendo el hijo del “padrino de la ropa sport”… Para mí sería una pesadilla. Además de eso, nunca sentí atracción en particular por el diseño de prendas de ropa. Me encanta la ropa, pero no creo que realmente pudiese marcar tanta diferencia como él en ese campo.

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Sabemos que recientemente has pasado a ser director de marketing de C.P. Company. ¿Qué significa esto para ti?

Es una oportunidad realmente emocionante que me va a permitir hacer lo que me encanta (marketing y comunicación) para una marca que adoro. ¡No podría pedir más!

¿Tienes proyectos de cara al futuro? Cuéntanos un poco.

Sí, siempre estoy inmerso en muchos proyectos, bien sea en desarrollo o en planificación, algunas veces llegan a ser demasiados. C.P. es un desafío diario y hay mucho que hacer para volver a colocar a la marca donde se merece. Estamos trabajando en un proyecto de atención al cliente, colaboraciones, venta al por menor… Por mencionar algunos proyectos para 2017.

Además de C.P., la cual ocupa la mayor parte de mi tiempo actualmente, tengo otros proyectos: el Massimo Osti Archive (acabamos de exponer una muestra en Londres durante la celebración de Jacket Required, 25-27 de enero de 2017), LOstudio (mi agencia de marketing y comunicación) y una compañía start-up de vehículos compartidos (car sharing) que empezará a funcionar en febrero (auting.it).

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Una de las marcas favoritas de tu padre Massimo era Armani. ¿Cuál es tu marca favorita y por qué?

Mi padre siempre tuvo mucho aprecio por Armani debido a las innovaciones que incorporó al mundo de la ropa de vestir, reinventándola por completo. Yo no tengo una marca favorita, me atrae mucho más el trabajo de los diseñadores. Mi diseñador predilecto es Errolson Hugh, me encanta el modo con el que trabaja las formas y la fabricación de las prendas. Realmente tiene un enfoque industrial en sus diseños pero, al mismo tiempo, sus creaciones no son siempre de mi estilo. También me encantan Paul Harvey y Alessandro Pungetti, lo que están haciendo para C.P. y lo que han hecho en el pasado es increíble y se acerca mucho a lo que me gusta.

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¿Cuál era la chaqueta favorita de tu padre? ¿Y cuál es la tuya?

Mi padre siempre solía llevar una C.P. Company Garment Dyed Kaki Sahariana, sin duda era su prenda de abrigo favorita. Yo no te sabría decir cuál es mi favorita… Créedme, es complicado quedarse con solo una chaqueta cuando te has criado entre miles de ellas.

¿Cuáles son para ti las tres razones más importantes por las que tu padre debería ser recordado?

No me considero la persona adecuada para responder a esto, pero lo que sí puedo deciros es que la mayoría de prendas sport incorporan elementos o ideas que Massimo ya estudió durante sus 40 años de carrera. Entre todos ellos, con seguridad el teñido de prendas ha sido el más influyente.

De todas las marcas en las que participó tu padre, ¿cuál de todas era su favorita?

C.P. Company siempre ha sido la marca que él consideraba más próxima a su estilo.

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Desde que tu padre vendió Stone Island,  ¿piensas que Paul Harvey ha sido el mejor diseñador de la marca? ¿Por qué?

Sí, sin lugar a dudas. Creo que Paul ha sido capaz de lograr un progreso en la investigación con el mismo enfoque que mi padre, siempre tratando de crear algo nuevo, algo que nadie nunca hubiese hecho con anterioridad.

Aparte de la clara influencia militar en las obras de tu padre, también hay una gran influencia del mar, de los marineros, de los pescadores…  Hablando del mar, aún conservas a Guapa, el primer barco de tu padre cuya rosa de los vientos fue la inspiración para el logotipo de Stone Island. ¿Cómo eran aquellas vacaciones que pasabais navegando en familia?

Sí, Guapa es mi amor y mi pesadilla al mismo tiempo. Conservo recuerdos imborrables de los veranos que pasaba con mi familia y mis amigos en el barco, además heredé de mi familia una gran pasión por el mar y la navegación. Al mismo tiempo, Guapa es un barco de madera que necesita un cuidado y atención especial, en ocasiones demanda más que un niño pequeño.

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Una de tus aficiones es la fotografía, ¿qué otras cosas te gusta hacer en tu tiempo libre?

¡Sabéis un montón sobre mí! Sí, me encanta la fotografía, también navegar y viajar.

¿Hay algo más que quieras añadir?

Quiero dar las gracias a toda la gente que muestra tanta devoción por el trabajo de mi padre. Ellos han sido la principal motivación para empezar el proyecto del Archivo y el libro, y me siento muy feliz al ver a generaciones de jóvenes descubriendo prendas vintage de Massimo Osti y el interés que ponen en una historia que nunca tuvieron la oportunidad de presenciar en aquel entonces.

Interview with Lorenzo Osti

We think there is no introduction needed for our next interview, Lorenzo Osti, son of the deceased fashion designer Massimo Osti. He is now Marketing Director of C.P. Company and founder of LOstudio, his marketing and communication agency. He currently combines his projects between the studio and the Massimo Osti Archive.

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In addition to wha­t was sold in the year­ 2000, your father ha­d a great clothing collection when he pass­ed away. How hard was­ it to classify? How ­did you organise the items?

My father sold his wh­ole garment archive, ­but he kept the fabric a­rchive, all his paper­s and a small persona­l garment collection ­from which he started­ to rebuild a more focus­ed garment archive. But when he passed aw­ay he left everythin­g unsorted. The classification has been a­ huge task brought on­ mainly by my sister Agata and my mother D­aniela, with also the suppo­rt of professional archivists.

The garments (around ­6,000 now) have all been photographed and listed in a databas­e classified by brand,­ model, fabric, const­ruction details, etc. More than 50,000 fabric samples are kept in their original format, organised by supplier an­d sample year. The tons of paper (sk­etches, notes, photocopies, etc.) has been analysed one by one and­ divided into project­s (around 50).

Your studio is loc­ated in Bologna and y­ou specialised in communication, marketing­ and design. Did you ­ever think about beco­ming a designer yourself like ­your father?

No way! First of a­ll, imagine how it wo­uld be to be a design­er son of “the godfa­ther of sportswear”… A nightmare. Besides that, I ne­ver felt any particul­ar attraction for garment design. I love t­hem, but I don’t feel­ that I can really make­ that much difference in th­is field.

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You’ve have recently be­en appointed marketing ma­nager of C.P. Company. ­How do you feel about­ this promotion?

It’s a very exciting ­opportunity that will allo­w me do to what I lov­e (marketing and comm­unication) for a bran­d I love. I couldn’t ­ask for more!

Do you have any pr­ojects planned for the future?

Yes, I always have ma­ny projects ongoing an­d in the planning, sometimes t­oo many. C.P. is an everyday c­hallenge and there is­ a lot to do to make ­the brand great again­. We are working on a­ customer support pro­ject, collaborations, mono bra­nd retail… Just to mention some projects fo­r 2017.

Beside C.P., which is ­taking most of my tim­e at the moment, I al­so have other project­s: the Massimo Ost­i Archive (we have just ex­hibited in London durin­g Jacket Required, 25­-27 January 2017),­ LOstudio (my marketi­ng and communication ­agency) and a car sharing start-up tha­t will be opened in Februa­ry (auting.it­)­.

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One of your father­’s favourite brands was­ Armani. What is you­r favourite brand and why?

My father always appr­eciated Armani for th­e innovation he broug­ht reinventing fo­rmal wear. I don’t have a favourite brand, I’m much mo­re attracted by the designer’s work. My favourite designer ever ­is Errolson Hugh, I love the way he works ­on shapes and garment­ construction. He really has an industrial­ design approach, but­ at the same time his­ creations are not alw­ays for me. I also lo­ve Paul Harvey and Alessandro Pungetti, what they are doing fo­r C.P. and what they have done in the past is am­azing and it’s very c­lose to my personal t­aste.

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Which was your fat­her’s favourite jacket­, and also yours?

My father always used to ­wear a C.P. Compan­y Garment Dyed Kaki S­ahariana, it was defi­nitively his favourite outerwear piece. Myself, I don’t hav­e a favourite piece… Believe me, it’s diffic­ult to love only one jacket when you’ve grown ­up between thousands o­f them.

Can you tell us ­the three most import­ant reasons for why yo­ur father should be remembered?

I’m not the right pe­rson to answer, but I can tell ­you for sure that mos­t of the actual sport­swear pieces brings e­lements or ideas that­ Massimo already expl­ored in his 40 year c­areer. Between them, ­for sure the garment ­dyeing has been the m­ost influential.

Out of all the bra­nds in which your fat­her was involved, whi­ch was his favourite?

C.P. Company has a­lways been the brand ­he felt closer to his­ personal taste.

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Do you think that ­Paul Harvey has been ­the best designer for Stone Island after yo­ur father sold the br­and? If yes, why?

Yes, definitively. I b­elieve he has been ab­le to bring forward research with the ­same approach, always­ looking to create so­mething new, somethin­g that no one has done before.

Besides the milit­ary influence in your ­father’s works, there­ is also a big influe­nce from the sea, s­ailors and fishermen. Speaking of the sea, ­you still keep Guapa, your father’s firs­t boat, its compass being the inspiratio­n for the Stone Islan­d logo. How do you remember those da­ys you spent sailing with the family?

Yes I do, Guapa is my­ love and my nightmar­e at the same time.­ I’ve lovely memories­ of summertime with m­y family and friends ­on Guapa, and my fami­ly gave me a great passion for the ­sea and sailing. At t­he same time, a woode­n boat needs special ­care and attention, sometimes it is more demanding than a­ child.

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Photography is on­e of your hobbies, wh­at other things do you l­ike to do in your fre­e time?

You know a lot about ­me! Yes, I do love photography, sail­ing and travel also.

Anything else you would like to add?

I want to thank all ­the people who are so­ devoted to my father’s work. They have bee­n the main motivation­ for starting the Arch­ive and the book and­ I’m happy to see younger generations disc­overing the vintage p­ieces from Massimo Osti and the interest in the story that they­ never had the chance­ to witness at the time.

Entrevista a Enrique “Wasabi” Marín

Nacido el 2 de septiembre de 1986, este sevillano luchador profesional de MMA tiene en su haber el ser el primer español en debutar en la Ultimate Fighting Championship (UFC), la mayor empresa de artes marciales mixtas en el mundo.

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Para los que no saben­ de dónde viene tu ap­odo “Wasabi”, expl­ícales por qué te lo pusieron tus amigos.

Mi apodo viene de u­na cena en un restaur­ante asiático con un­os amigos, en la cual­ probé por primera ­vez el wasabi. Me hic­ieron confundirlo con­ guacamole o una sals­a con unas características parecidas  y me­ lo comí entero, ¡se­guro que podéis imagi­naros el final!

¿Con qué edad empezas­te a practicar algún ­tipo de arte marcial ­o deporte de contacto­?

Empecé a practicarl­o con 15 años, con ji­u-jitsu tradicional j­aponés y un poco de k­ick boxing y grapplin­g, pero muy poquito.

¿Por qué empezaste a ­practicar MMA?

Porque quise mezcla­r dos cosas que son e­l motor de mi vida, l­a adrenalina y los de­portes de contacto, y­ en esa disciplina para ­mí combinaban a la pe­rfección.

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Explícanos como era e­l día a día en el TUF­ latinoamericano: mej­ores momentos, peores­, amistades…

Pues eran dos sesio­nes de entreno al día­, y la convivencia en­ la casa con gente de­ diferentes culturas,­ la verdad es que fue­ toda una experiencia­ tratar con gente de ­otros lugares del mun­do con diferentes háb­itos, diferentes mane­ras de pensar y de ha­cer, eso me enriquecí­a mucho como deportis­ta y persona.

Cuéntales a nuestros ­lectores cómo fue la ­preparación para tu p­elea en UFC 200. Entr­enamientos, dieta…

Pues entrenaba much­o en Kings MMA en Hun­tington Beach, Califo­rnia, y después íbamo­s a hacer la preparación física en otro lu­gar como a media hora­ de donde vivíamos. L­a dieta es lo que peo­r llevaba ya que para­ mi comer es un place­r, pero bueno, tenía ­a Luis (mi dietista) ­que me ayudaba a segu­ir unos patrones corr­ectos de alimentación­ para lo que me enfre­ntaba. La semana de l­a pelea tenía un die­tista llamado George,­ que es el mismo diet­ista de luchadores to­p como Chris Cyborg, ­Kelvin Gastelum o McGr­egor, que es­ un especialista en  ­recorte de peso.

Todos los que vimos t­u combate contra Sage­ Northcutt en UFC 200­ pensamos que debería­s haber ganado. No es­ que lo diga todo el ­mundo, es que lo pone ­en las tarjetas de pu­ntuación. ¿Cuál crees­ que fue el motivo de ­que te dieran la pele­a por perdida?

Pues es un excusa p­erfecta para cortar a­ un atleta de la UFC,­ ya que Sage es un mu­y buen luchador que l­e factura mucho a la ­empresa, y que yo sie­ndo español, y en su momento y por desgrac­ia el único, pues no ­facturo ni la mitad d­e la mitad de la mita­d… Ahí se cruzan también intereses económicos, yo lo entiend­o.

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Visto desde dentro, ¿­cómo es el mundo que ­rodea a la UFC?

En ocasiones demasi­ado grande, un atleta­ se enfrenta mucho má­s que a una simple pelea. Debe desempeñar ­el papel de persona que es entrevistada c­ientos de veces, con sesiones de fotos, vídeos, redes ­sociales… Es mucha ­presión la que recibe­s antes de un combate­ en UFC, sino estás b­ien entrenado mentalm­ente puede que la situación te pueda un po­co.

¿Cuál es para ti a dí­a de hoy el mejor luc­hador de MMA libra po­r libra y por qué?

Jone Jones, es buen­o en todas las discip­linas y tiene un con­trol y una seguridad ­dentro del octógono q­ue a mí personalmente­ me deja boquiabierto­.

Actualmente te vemos ­hacer muchos seminari­os por diferentes pun­tos geográficos, ¿cóm­o es tu día a día últ­imamente?

Entrenar por las ma­ñanas el físico, por ­las tardes con mis co­mpañeros de equipo y­ los fines de semana hago ­seminarios en diferent­es puntos del país. A­sí a grosso modo.

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En los últimos tiempo­s ha habido un crecim­iento en la práctica ­de las MMA y en el in­terés en número de se­guidores, ¿piensas qu­e esto es debido al U­FC? ¿Cuándo piensas que habrá un evento en­ España a corto o la­rgo plazo?

Como mínimo tiene m­ucho que ver la UFC c­laro. Todo aquel que ­conozca las MMA, aunque sea de­ refilón, sab­e lo que es UFC. Ello­s hacen mucho hincapi­é en publicitarse y llegan a mucha gente­. No sé cuándo habrá ­un evento de UFC en E­spaña, pero sería est­upendo. De todas formas, ya te di­go, no me atrevo a ­decir una fecha porq­ue me da que va a tar­dar un poco todavía.

¿Cuáles son tus proye­ctos futuros?

Seguir luchando en ­otras grandes ligas, ­seguir entrenando y a­prendiendo con mis compañeros y montar mi­ propio club deportiv­o junto a mi gran ami­go casi hermano Alber­to González (mi instr­uctor de brazilian jiu-jitsu).

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Para terminar, te hacemos un pequeño top de favoritos, a ver dinos:

Un libro: El hombre­ en busca de sentido, de Viktor Frankl

Una película: Hacia rut­as salvajes.

Un lugar: Ámsterdam­.

Entrevista con Eddie Crispin (657 Crew, Portsmouth)

Durante los años setenta y ochenta, la 657 Crew del Portsmouth adquirió una reputación aterradora en el marco de la escena hooligan de Inglaterra. Sus acciones fueron legendarias y posiblemente documentadas como no ocurrió con ninguna otra firm de la época. Eddie Crispin ha estado representando al Pompey en las gradas durante más de treinta años, tanto en casa como en desplazamientos. Ha contribuido en los numerosos libros sobre la 657 Crew que se han publicado, además de aparecer en el libro ‘Top Boys’ de Cass Pennant y en el muy aclamado ‘Northern Monkeys’ escrito por William Routledge. Eddie fue entrevistado también para el programa de televisión ‘Britain’s Toughest Towns’ y ayudó en la producción del documental ‘Casuals’.

¿Cuándo comenzó tu vida como aficionado del Portsmouth?

El primer partido al que fui fue contra el Tranmere Rovers en la tercera ronda de la FA Cup. Eso fue en 1970, así que yo tenía ocho años y me llevaron mi padre y el hermano de mi madre, el Tío Bernard. Todos en nuestra familia éramos del Portsmouth. Si has nacido en Portsmouth entonces solo hay un único equipo, apoyas a tu equipo local. Recuerdo que era un sábado en el clásico horario de las tres de la tarde y yo estaba muy emocionado desde que me levanté a las nueve de la mañana, diciendo “¿nos vamos ya?” y cosas por el estilo. Vivíamos en Laburnum Grove, en la zona norte de la ciudad, y en aquella época íbamos al campo caminando a través del cementerio de Kingston y del parque, para luego pasar por debajo del puente. Mi primer recuerdo del estadio fue entrar en la North Stand. Siempre recuerdo la pista de atletismo de tierra roja alrededor del campo, yo estaba en la parte de abajo de la North Stand y me dediqué a jugar con la tierra de la pista. Aquello se me quedó grabado para siempre. Perdimos 2-1 y ellos eran una mierda también.

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Skins del Pompey en Halifax en 79 y en Bradford en marzo de 1980.

¿Cuándo fue la primera vez que presenciaste incidentes en un partido?

Sería allá por 1972. Creo que fue cuando vino el Millwall y hubo mogollón de incidentes en Goldsmith Avenue después del partido. También hubo muchas peleas por la zona del Talbot Pub. En un partido contra el QPR [Queens Park Rangers] hubo bastantes problemas también, creo que en la misma época, yo tenía 10 u 11 años por aquel entonces. La primera vez que vi incidentes dentro del estadio fue contra el Swansea en la copa, no estoy seguro de la temporada pero vinieron y se pasaron por el Fratton End. Recuerdo que llevaban un estandarte con un cisne que acabó estampado en la portería del Fratton End, pues los del Pompey les obligaron a salir corriendo de allí a través del césped.

Pelea entre Pompey y Millwall en Goldsmith Avenue en abril de 1981.

¿Cuándo fue tu primera participación en incidentes en un partido?

Bueno, supongo que uno se vuelve un poco más valiente alrededor de los 13, 14 años, y comienza a vivir las cosas más al límite. Fuimos a Oxford en el año 76 o 77, creo recordar. Los del Pompey siempre solían meterse en la grada local del Oxford. Hubo algunos disturbios y la policía nos echó de allí, pero uno de los nuestros se quedó en la grada e intentó hacerse con todos él solo. Recuerdo esto porque fue el mismo día que se celebraba la famosa regata de remo Oxford-Cambridge y todo el mundo estaba cantando “podéis meteros vuestra puta regata por el culo”.

En las dos primeras fotos podemos ver a Eddie. La tercera es de una visita a Oxford en el 85.

¿Cuál era el atractivo de ir al fútbol?

La emoción, te pasabas toda la semana esperando a que llegase el sábado para ir al partido. Además te ocupaba todo el día. Te levantabas pronto, salías de casa, veáis cómo andaba el ambiente y te dabas una vuelta por las calles y aledaños del estadio. Pompey tenía en aquella época un pub justo al lado del estadio llamado ‘The Pompey’. Recuerdo el entrar allí cuando tenía 14 años, obviamente no podía pedir nada de beber pero solíamos estar allí por el ambiente que había. Tenía un par de buenos colegas del colegio a los que también les molaba entrar, así que íbamos juntos.

De todas las firms enemigas durante finales de los 70 y los años 80, ¿quiénes diría que eran los más temidos, organizados y violentos?

Volviendo incluso a principios de los setenta cuando empecé a ir al fútbol, siempre me viene a la mente Millwall. Solíamos jugar contra ellos cada temporada porque ambos estábamos en la Division Two por aquel entonces. Ellos siempre aparecían en gran número y siempre me parecieron tipos enormes, para un chaval de doce o trece años que era yo. Millwall es también el club más cercano a la estación de Waterloo en Londres, al lado del London Bridge, por esa zona. Ir desde Bermondsey a Waterloo les llevaba unos quince o veinte minutos. Así que después del partido, si a nosotros nos retenían dentro del estadio un rato, ellos solían llegar antes a Waterloo. Varias veces también nos cruzamos con ellos por el camino.

La mob del Pompey en los alrededores de Waterloo, años 84 y 82 respectivamente.

En una ocasión volvíamos a Waterloo de un partido contra Millwall, era justo al final de la temporada y habíamos movilizado a una buena turba para el desplazamiento, como siempre hacíamos. Llegamos a la estación tras salir del estadio después del partido. En cuanto salimos del metro los del Millwall nos estaban esperando en la estación, nos atacaron y ambos grupos volaron los unos contra los otros, formándose una buena. La pelea se trasladó a la parte delantera de la estación, justo donde los escalones que llevan a la entrada. Entonces dos autobuses llenos de policías se detuvieron y un montón de polis salieron en tropel y cargaron contra todos nosotros. Más tarde supimos que la policía había estado en una manifestación anti IRA en el centro de Londres, habían estado escoltando la marcha en protesta contra Bobby Sands, un miembro del IRA en huelga de hambre. Al ser durante la época de las huelgas de hambre, debió ocurrir allá por el año 78 aproximadamente.

Otra vez, sólo que en esta ocasión hace apenas unos diez años, los del Millwall se presentaron en un pub que hay justo a la vuelta de la esquina en Waterloo llamado el Windmill. Los del Pompey salieron en avalancha del pub y empezó el lío. Recuerdo a un tipo del Millwall en el suelo y a alguien tirándole encima una baldosa. Cuando apareció la policía, intentaron recoger al hombre del suelo con toda la cara sangrando y le preguntaron “bien, ¿quién te ha hecho esto?”, a lo que él contestó “que os jodan, no os voy a contar nada, yo les habría hecho lo mismo a ellos”, entonces el tipo simplemente se largó andando. Parecía que siempre tenían un sexto sentido o algo así y siempre sabían dónde ibas a estar. Quizás los observadores que tenían avisaban rápidamente cuando nos calaban llegando a la estación. Ellos siempre han tenido un gran respeto por la gente del Pompey, al igual que nosotros lo hemos tenido por ellos. Siempre aparecían y siempre preparados y dispuestos.

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Una gran turba del Pompey en Millwall en febrero del 83.

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Millwall esperando al Pompey en Waterloo en mayo del 82.

Había un tipo llamado “Fooksie” que solía organizar trenes especiales para los partidos de fuera. Nos tocaba jugar en Millwall, creo que eso fue en el 78 o el 79 en Boxing Day y Fooksie movió un tren para ir. Debimos ser al menos 1200 en aquel tren. Cuando llegamos a Millwall, a la vieja calle Cold Blow Lane, recuerdo que solo había una única entrada al campo, así que desde la calle pagabas en el torno y entonces pasabas por detrás de su grada para ir a tu zona en el estadio. Los del Pompey estábamos esperando fuera mientras íbamos pasando por los tornos cuando, de repente, un gran grupo del Millwall apareció por debajo del puente y vinieron como locos a por nosotros. Me acuerdo de Fooksie, que probablemente era unos quince años mayor que nosotros, agarrando a los que estaban cruzando los tornos y gritando “no entréis hostias, que están aquí”. Cuando entramos al estadio, los postes de los focos estaban anclados a un gran cimiento de hormigón y allí nos quedamos. Millwall siempre fue un grupo bien vestido. Por alguna razón siempre me acuerdo de un tipo acercándose, llevaba una sudadera con capucha y una boina, y diciendo mientras pasaba por delante “soy Smokin’ Joe”. Siempre me acuerdo de esa escena cuando el tipo apareció por el callejón.

En una ocasión jugamos contra ellos un domingo por la mañana, creo que el partido era a las 11:30 y nosotros pillamos el tren más temprano que pudimos. Llegamos al London Bridge hacia las 9 de la mañana y los del Millwall apenas estaban preparándose, sentados tomando un café o una cerveza, leyendo el periódico o cosas así. Les sorprendimos aparecimos demasiado pronto para ellos, no nos esperaban a esas horas. Así que se montó una buena como siempre, pero recuerdo que ‘Jacko’, uno de los top boys de Millwall, me dijo años más tarde que a esa hora estaban llenando botellas de Jif con amoniaco para echarnos, pero les cogimos por sorpresa cuando salimos del túnel y fuimos a por ellos.

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Invasión de campo de la mob del Millwall en Pompey en mayo del 82.

Millwall, ¿una reputación merecida?

Claro que sí. En aquella época el West Ham tenía una magnífica firm, eran duros. Alguno nombres legendarios han salido de entre ellos, como Bill Gardenier, Andy Swallow, Cass y gente así y, para ser justos, todos son caballeros. Chelsea tenía una buena firm, pero solo tuvimos unas pocas movidas con ellos, nada grave.

Los del Birmingham estaban muy organizados. Sabían exactamente dónde aparecer. Se bajaban de los autobuses en el Air Balloon y caminaban hacia el Robert Peel, los cuales eran dos enormes pubs de Pompey en la época. Tenían un montón de tipos negros y nosotros realmente no habíamos visto muchos negros en Pompey por aquel entonces, por lo que nos resultaba un poco sorprendente. La única otra vez que vimos tantos negros aquí fue cuando jugamos contra el Arsenal en un amistoso de pretemporada cuando ellos acababan de fichar a Charlie Nicolas. Recuerdo a Denton del Arsenal justo enfrente de nosotros, era un tipo negro enorme y nosotros nunca habíamos visto nada igual antes. Suena raro el decir esto, pero así eran las cosas entonces.

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Viaje del Pompey a Leeds en el 83 y encontronazo  en Wakefield con alguno de ellos en el tren.

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Charlton away en Semana Santa del 84 con la habitual bronco con Millwall en Waterloo y London Bridge.

La mayor sorpresa fue Lincoln City. Jugamos un partido en Lincoln cuando yo tenía unos 17 o 18 años. Aquella vez viajamos en furgones de mudanza con persianas enrollables atrás. No recuerdo dónde fue pero hicimos una parada antes de llegar a Lincoln. Tenían un salón de bingo y allí había un coche con el maletero abierto y dos bandejas de bocadillos, obviamente para el salón de bingo. Así que nos servimos y nos los comimos de camino. Cuando íbamos conduciendo por el centro de Lincoln nos cruzamos con un tipo que pasaba por allí, uno de los nuestros le hizo un gesto insultándole y justo entonces el semáforo se puso en rojo. El tipo entró a un pub y entonces todo el pub salió fuera, era la firm del Lincoln, tenían un buen grupo, creo que se llamaban Lincoln Transit Elite. Recuerdo a uno de ellos que llevaba un Fred Perry negro y guantes. Aparentemente el tipo era uno de los top boys del Manchester United pero era de Lincoln. El caso es que estábamos en la furgoneta y Malc, quien solía conducir, dijo: “¿vais a salir de la camioneta? La van a reventar”. Así que salimos todos y nos empezamos a dar con ellos en medio de la calle. Había otro tipo del Pompey en una moto detrás de nosotros que intentaba atropellarles mientras nos peleábamos. Cuando el semáforo se puso en verde tratamos de saltar a la parte de atrás de la furgoneta sin parar de pegarnos. Teniendo en cuenta su tamaño y cuántos eran, diría que tenían muchos huevos.

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Viaje en furgoneta a Derby en mayo del 84.

¿Cuáles fueron los enfrentamientos más memorables?

Creo que fue en el 79, contra el Huddersfield fuera de casa. Huddersfield y Pompey solían verse las caras en el campo cada temporada, eran equipos de un nivel muy similar. Su grada se llamaba Cow Shed pero estaba en un lateral y pudimos entrar en ella y correr a todos ellos antes del partido. Aquel día quedó grabado en mi memoria para siempre. Después también en Coventry a finales de los 90 y principios de los 2000.

Pompey – Huddersfield febrero de1980. En el césped del Huddersfield en el 85.

¿Quiénes eran los mayores rivales del Pompey?

Se podría decir que Millwall es uno de nuestros rivales debido a la cantidad de movidas que tuvimos con ellos, siempre aparecían por aquí al igual que nosotros íbamos allí y siempre se liaba. Había otros clubes pequeños que no eran tan competentes pero aun así sabías que siempre se formaría una buena. Mira, no jugábamos contra los scummers [Southampton] tan a menudo entonces cuando yo era más joven. Pero cuando nos tocaba, los del Pompey les machacábamos completamente. Ellos en ningún momento tuvieron nada que hacer contra el Pompey, nunca. Incluso hoy en día siguen siendo nada, pienso que ellos creen que ahora tienen una pequeña firm que va tirando. Nunca han aparecido por aquí y los del Pompey siempre hemos ido en su busca y hemos tenido buen resultado contra ellos.

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Newport away 1983, buscando a los galeses antes del partido.

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Pompey en Cambridge en febrero del 84.

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Pompey en la grada principal del Cardiff en 1983.

¿Qué ropa era tu favorita por aquel entonces?

Hay demasiado que decir sobre esto. Me gusta mucho la música soul, así que me molaba el look de finales de los 70 y principios de los 80 con pantalones con peto, camisa con cuello tipo Mao y zapatos de bolera. La primera vez que vi el look casual fue hacia 1980 en un partido en Blackpool. Un chaval del Pompey llamado Richard Spencer, al que todos llamaban Frank Spencer, iba vestido con un cagoule verde de Peter Storm, vaqueros claros de Lois y unas Stan Smith. A mí me solía gustar ir con pantalones de pinza Farah, jersey Pringle y botas de ante Clarks o zapatos Pods. Todo cambiaba muy rápido entonces, prácticamente de semana a semana. Siempre me acuerdo de un viaje a Bournemouth en el 83 en el que fuimos un gran grupo a las tiendas de moda y de deportes de la ciudad. Saquearon las estanterías, sobre todo en la tienda de Benetton. Pero ahora, por lo general me gustan unos buenos vaqueros, zapatillas y chaqueta. Tuve una chaqueta de ante azul, del azul del Man City, que use mucho durante años. Stone Island no apareció realmente hasta finales de los 80 y sí, bueno, al principio molaba, pero ahora lo lleva todo el mundo. Nosotros lo llamamos Clone Island y algunos chavales que conozco se quitan el parche del brazo en los partidos.

Bournemouth away en febrero del 83. Tiendas como Austin Reed perdieron gran parte de su stock por los robos.

¿Cuál fue la firm mejor vestida contra la que te enfrentaste?

He hecho algunas cosas con Cass Pennant hace un tiempo y él siempre ha dicho que Pompey era la firm mejor vestida que había visto a principios de los 80, la firm más colorida y potente que ellos conocieron nunca. Por alguna razón que desconozco hay cientos de fotos del Pompey, sobre todo de los años 70 y 80. Pero no se debe a que nosotros siempre llevásemos a un tipo con una cámara. Facebook y Twitter están llenos de fotos nuestras. El DVD de ‘Casuals’ que hice con Cass está hecho casi todo con fotos del Pompey. Tal cantidad de fotos ha hecho posible la publicación de un libro fotográfico de la 657 crew. Arsenal tuvo siempre una firm bien vestida. También los del West Ham. La moda cambiaba muy rápido en aquella época, pero en Liverpool siempre iban a la vanguardia de todo.

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Pompey contra el Man City en 1984.

¿La explosión del Acid House y la escena Rave en la cultura juvenil tuvo efecto en el hooliganismo a finales de los 80?

Fue algo terrible en realidad. Yo nunca estuve ni fui a una rave, mis hijos eran jóvenes entonces. La asistencia de gente al fútbol menguó de una forma impresionante. Lo que haga la gente es cosa suya y lo cierto es que muchos se vieron atraídos por esa escena. Un montón de coches solían subir desde Pompey a Londres para ir a las raves. Fue algo grande por aquí y muchos de los chavales hicieron un montón de dinero con ello.

¿Cuál consideras que es la posición de la 657 entre todas las firms?

Sin duda entre las cinco mejores, cualquier libro que leas en este país dirá lo mismo.

¿Cuáles son las otras cuatro?

Millwall, West Ham, Birmingham. También se suele colocar a Chelsea entre las mejores. Todos los equipos tenían una firm y en cualquier sitio de mierda, por pequeño que fuera, podían torcerse mucho las cosas si no ibas preparado. De los que he nombrado, tres clubes son de Londres. Nunca jugamos contra el Man Utd y equipos así en realidad, así que no podría catalogarlos. Bristol City siempre tuvo una firm bien organizada. Lo que pasa en Portsmouth es que está en una isla y posee una mentalidad isleña. Cuando hace unas semanas hubo el referéndum sobre el Brexit y Reino Unido votó salir de Europa, dije que deberíamos haber tenido una votación para sacar a Portsmouth fuera de Inglaterra porque nosotros somos una isla. Aquí tenemos una mentalidad muy de isla y es una ciudad dura para vivir.

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Pompey en Chelsea en 1983.

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Viajes contra el Bristol City en 1980 y 1982.

¿El Pompey ha estado siempre bien representado siguiendo a la selección inglesa?

Sí siempre, muchos de los clubes de la Premier no van ahora, ya que tienen viajes a partidos de Champions League y eso. No siguen tanto los partidos de campeonatos pero en los de clasificación es donde más aficionados de clubes de ligas inferiores asisten. Incluso de algunos clubs de non-league. Siempre encontrarás un buen grupillo del Pompey, normalmente entre 20-25 tíos van a todos los partidos de Inglaterra.

¿Qué opinión te merece todo el tema del fútbol moderno?

Es terrible, aquí sentado podría decirte la alineación del Leeds United que ganó la Championship en los 70, por el contrario, no sabría decirte el equipo del Man City de la semana pasada. De hecho, podría decirte la alineación de cualquier equipo que jugase a principios de los 70 porque únicamente utilizaban unos 12 o 15 jugadores cada temporada. Me refiero al Leeds, Man Utd, Liverpool, todos los equipos que jugaban en la conocida entonces como Division 1. Yo todavía las llamo Division 1, 2, 3 y 4. Así que por lo que a mi respecta, el Pompey está en la Division 4. Hoy en día estos clubes solo compran éxito y hay un montón de futbolistas extranjeros jugando en Inglaterra. No les importa una mierda ni el escudo ni nada. Sin duda creo que todo esto ha ido a peor últimamente. Sky ha cogido el mando del negocio y te ponen partido un viernes, un domingo, hasta los lunes, y cuando les dé la gana ponerlo. Todos los equipos deberían jugar los sábados a las 3 de la tarde. Otra cosa, ¿cómo puede ser más importante quedar cuarto en liga que ganar la FA Cup? Si estás ganando un título ¿no? Si quedas cuarto en liga no eres nadie. Me gustaba la Copa de Europa cuando los que la disputaban eran los campeones de cada país. El Liverpool la ganó en 2005 y no era el campeón de Inglaterra. El Man Utd la ganó habiendo quedado subcampeón en liga el año anterior. Yo la llamo la Liga de “Campeones, subcampeones y cualquiera de tus colegas al que le apetezca jugar”.

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Pompey en Charlton 1984. Hasta en tres ocasiones se pelearon aquel día: con la Baby Squad en el Cockney Pride, con Chelsea en el Fulham Broadway y con el Millwall en el descanso del partido.

North Harbour

Play Up Pompey!

Interview with Eddie Crispin (657 Crew, Portsmouth)

Portsmouth’s 657 crew gained a fearsome reputation through the 1970’s and 80’s in the English football hooligan scene. Their activities were legendary and documented possibly like no other firm of the time. Eddie Crispin has been a face on the terraces for over thirty years representing Pompey home and away. He has contributed towards the numerous ‘657’ books that have been written and published. As well as featuring in Cass Pennant’s ‘Top Boys’ and the highly acclaimed ‘Northern Monkeys’ by William Routledge. Eddie was also interviewed for the TV programme ‘Britain’s Toughest Towns’ and helped with the making of the ‘Casuals’ documentary.

When did your life as a Portsmouth fan begin?

First game I went to was against Tranmere Rovers in the FA Cup third round, that would have been 1970. So I was 8 years old and I went with my dad and my mum’s brother, Uncle Bernard. Everybody in our family supported Portsmouth. If you were born in Pompey then there was only one team, you support your local team. I remember it was a Saturday three o’clock kick off and I was so excited I was up at 9 in the morning, saying “are we going in a minute” and everything like that. I lived on Laburnum Grove, North End at the time and we walked to the ground through the cemetery in Kingston and the park, then under the bridge. The first thing I remember about the ground was we went in the North Stand. I always remember the red cinder running track around the pitch, I was at the front in the North Stand and I was playing with the red sand that was on the running track. That always stuck in my mind. We lost 2-1 and they were shit as well.

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Pompey skins at Halifax in 79’ and Bradford March 1980.

What was the first time you witnessed trouble at the match?

It would have been about 1972. I think it was when Millwall came down and there was a load of trouble in Goldsmith Avenue after the game. Also by the Talbot Pub it was kicking off a lot. I think around that time we had QPR and there was quite a lot of trouble at that game, I say I was around 10 or 11 at the time. The first time in the ground I saw trouble was against Swansea in the cup, I’m not sure of the season but they came down and came in the Fratton End. I can remember they had a big swan on a stick and Pompey chased them out the Fratton End. The swan got smashed on the Fratton End goal as they were chased across the pitch.

Fight between Pompey and Millwall at Goldsmith Avenue, April 1981.

What was your first involvement in trouble at a match?

Well, you start getting a bit brave around 13, 14 I suppose, and getting on the fringes of things. We went to Oxford I think in 76 or 77. Pompey always used to go in Oxford’s end. There was a bit of trouble and the police moved us out, but one of our lot stayed in the end and tried to run them out all on his own. I remember it because it was the same day as the Oxford-Cambridge boat race and everybody was singing “you can stick your fucking boat race up your arse”.

We can see Eddie in the first two pictures. The third picture is Oxford away in 1985.

What was the appeal of going to football?

The buzz, you would look forward to it all week and then Saturday would come. It would take up your whole day. Get up early, get out, see what was happening, and get up around the streets of the ground. Pompey had at the time a pub right outside the ground called ‘The Pompey’. I remember going in there when I was 14, obviously couldn’t get served but used to be in there to get the atmosphere. I had a couple of good mates from school as well who were bang into it, so we would go together.

Of all the opposing firms through the late 70’s and 80’s, who would you say was the most fearsome, organised and game?

Going back to even the early seventies when I first started going to football, Millwall were a team I always remember. We used to play them every season because we were both Second Division back then. They would always turn up with big numbers, and they always seemed massive big blokes to me as twelve thirteen years old kid. Also they are the nearest club to Waterloo Station in London, just up by London Bridge, up that area. For them to get to Waterloo from Bermondsey would take fifteen to twenty minutes. So after a game if we were kept in they would always get to Waterloo before Pompey. Also at various other times we would come across them.

Pompey coming out of Waterloo before Millwall, 1984 and May 1982.

One time we were coming back to Waterloo from a Millwall match. It was right at the end of the season and we had taken a good firm up there, as we always did. We got back to Waterloo after the match. As we came up from the underground Millwall were waiting on the station for us, they came charging across at us, both mobs have flown into each other and it was going off.  The fighting moved out to the front of the station, just where the steps lead up the station entrance. Then two coach loads of police just pulled up and loads of coppers piled out and charged over to us all. We found out later that they had been on an anti IRA march in central London, they had been policing that for Bobby Sands, it was when the hunger strikes were on. So that would have been ’78 around that sort of time.

Another time, only maybe ten years ago, there is a pub just round the corner from Waterloo called the Windmill they turned up there. Pompey piled out the pub, kicked off. I remember some Millwall fella on the floor and someone throw a paving slab on top of him. When the police turned up they sort of picked him up with blood running down his face and said ‘right who’s done this to you?’ and he said back ‘fuck off I ain’t telling you, I would have done the same to them’, then the fella just walked off. They always seemed to have a sixth sense or something and would always know where you were going to be. Maybe spotters darted about sussing you coming through the station. They’ve always had good respect for Pompey and Pompey have had good respect for them. Always turned up and always up for it.

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Massive firm of Pompey at Millwall, February 1983.

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Millwall for Pompey in Waterloo, May 1982.

There was a fella called ‘Fooksie’ who used to run special trains to away games. We had Millwall away, I think that was ’78 or ’79 on Boxing Day and he took a special up there. It must have been a good 1200 on this train. When we got to Millwall, it was at the old Cold Blow Lane. I remember there was only one entrance into the ground so you was in the road outside, you paid at the turnstile and then you walked at the back of their stand to get into your section. Pompey were going through the turnstiles and we just hanging about outside  and then all of a sudden a big mob of Millwall come from under this bridge and started steaming into everyone. I remember Fooksie, who was probably around fifteen years older than us, grabbing people from going through the turnstile and shouting “don’t fucking go in there, they’re here”. When we got in the ground, the bases of the flood lights were imbedded in a big concrete base and we stood there. I remember Millwall was always a well-dressed mob. For some reason I always remember some geezer coming in, he had a hooded sweatshirt on with a baker boy cap on and he walked past saying “I’m smokin’ Joe Frazier”.  I’ve always remembered that as he came through the alleyway.

We played them once on a Sunday morning, I think it was a 11.30am kick off and we all got the earliest train out of Pompey we could. We got to London Bridge by 9.00am and Millwall had only just plotted up sitting having a coffee or beer, reading their papers or something waiting for Pompey to turn up. We came through too early for them as they weren’t expecting us at that early time. So it kicked off as always but I remember years later ‘Jacko’ one their top boys saying to me that at the time they were filling Jif bottles with ammonia ready for us, but we caught them short as we came out the tunnel and steamed into them.

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Millwall pitch invasion against Pompey, May 1982.

Millwall, a deserving reputation?

Definitely. West Ham in the day were proper, they had a brilliant firm. Some legendary names have come from them, like Bill Gardenier, Andy Swallow, Cass [Pennant], people like that and to be fair, they are all gentlemen. Chelsea had a good firm, but we only had a few run in’s them, nothing major.

Birmingham were really organised. They knew exactly where to go. They got off the coaches by the Air Balloon pub and walked through to the Robert Peel pub, which were two very big Pompey pubs at the time. They had a lot of black geezers and we hadn’t really seen many blacks in Pompey back then, so it was a bit of an eye opener to us. The only other time we see a lot of blacks down here was when we played Arsenal in a pre-season friendly when they had just signed Charlie Nicolas. I remember Denton of Arsenal being right at the front, he was a massive big black geezer and we had never seen anything like that before. Sounds strange to say that but it was the case back then.

 

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Pompey going to Leeds in 1983 and  steaming some Leeds who got on at Wakefield.

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Easter Saturday 1984. Charlton away with the usual row with Millwall at Waterloo and London Bridge.

The biggest surprise was Lincoln City. We played a game at Lincoln when I was about 17, 18. We went in furniture vans back then with the rolled shutters at the back. I can’t remember where it was but we stopped in a town before we got to Lincoln. They had a bingo hall there and there was this car with its boot open with two trays of sandwiches, obviously for the bingo hall. So we helped ourselves to the two trays and ate them on the rest of our way. We were driving through the town centre in Lincoln and this fella walked by. One of our lot gave him the wanker sign. With that the traffic lights turned red. He went inside a pub and then the whole pub turned out and it was Lincoln’s proper firm that they had, Lincoln Transit Elite I think they were called. They had a geezer with them I remember at the time, he had a black Fred Perry on and gloves. Apparently he was one of Man United’s top boys but he was from Lincoln. Anyway we are in the van and Malc who used to drive us said: “are you going to get out the van? It’s going to get smashed up”. So we’ve all got out the van and start having it with them in the road. There was another Pompey geezer in a motor behind us and he was trying to run them over while it was kicking off. The lights changed and we were all trying to have it with them while jumping in the back of the van at the same time. I would say for the size of them and the numbers they were really game.

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Removal van to derby with match day cosh, May 1984.

What were the most memorable encounters?

I think it was 79, Huddersfield away. Huddersfield and Pompey used to play each other every season then, both teams were the same standard. Their end was called the Cow Shed but it was on the side and we went in and run the whole lot out before the game. That one always stuck in my mind. Then Coventry in the late 90’s early 2000.

Pompey – Huddersfield, February 1980. Pompey on the pitch at Huddersfield in 1985.

Who were Pompey’s biggest rivals?

Millwall you could say were a rival due to the amount of run in’s we had with them. They would always turn up here and we would there and it always would go off. You had little clubs that weren’t so formidable but you would always know it would go off. You see we didn’t play the scummers [Southampton] that often back then when I was younger. But when we did Pompey just absolutely smashed them. They were never ever a match for Pompey, never. Even to this day they’re not, I think they think they’ve got a little firm going on now.  They’ve never shown here and Pompey have always taken it to them and had a result against them.

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Newport away 1983. Before the game looking for the Welsh.

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Pompey at Cambridge in February 1984.

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Pompey in the main stand at Cardiff in 1983.

What was your favourite clothing back in the day?

Too many to mention really. I really like soul music, so I liked the bib and braces, granddad shirt and bowling shoes look in the late 70’s early 80’s. The first time I saw the casual look was around 1980 at Blackpool away. A Pompey lad called Richard Spencer, everyone called him Frank Spencer. He had a green Peter Storm cagoule with light Lois jeans and a pair of Stan Smith. I used to like Farah slacks with a Pringle sweater and Clarks suede boots or Pods on. Everything moved so quickly back then, on a week to week basis. I always remember Bournemouth in ’83 where our lot just descended in numbers on menswear and sports shops in the town. Looted the shelves, especially a Benetton shop. But now in general I always like a nice pair of jeans, trainers and jacket. I had a nice blue, Man City colour blue, suede jacket that I used to like wearing for years. Stone Island didn’t really appear till the late 80’s and yeah when it came in it was good, but now anyone wears it. We call it Clone Island now and some lads I know will take the button badge off the arm at matches.

Pompey at Bournemouth in February 1983. Menswear stores like Austin Reed lost some stock.

What was the best dressed firm you came up against?

I’ve done some things with Cass Pennant in the past and he’s always said Pompey was the best dressed firm he’d ever seen in the early eighties, the most colourful and gamest firm they’d ever met. For some unknown reason there was hundreds of photos of Pompey especially the 70’s and 80’s time. Wasn’t like it was one of us always carried a camera.  Facebook and that Twitter are full of Pompey photos. The Casuals DVD that I did with Cass is nearly all Pompey photos. That many photos that a picture book of the 657 has been published. Arsenal was always a well-dressed firm, West Ham as well. Fashion changed so quick back then, but Liverpool were always at the forefront of everything.

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Pompey at Man City in 1984.

Did the Acid House/Rave scene explosion in youth culture effect football hooliganism in the late 80’s?

It was terrible really, I never went or have been to a rave. My kids were young back then, numbers dwindled at football terribly really. It’s up to people what they do and a lot really got into that. Car loads used to drive up to London from Pompey for raves. It was a big thing down here and a lot of the boys made a lot of money out of it.

Where do you consider that the 657 rated amongst all the firms?

Top 5, definitely, any book you read in this country will say the same.

What are the other four?

Millwall, West Ham, Birmingham. You see everyone thinks of Chelsea being up there up.  Every team had a firm and you could come unstuck at silly little places if you weren’t on your toes properly. That’s three London clubs I’ve named. We never played Man Utd and teams like that really, so I couldn’t really rate them. Bristol City always had a good organised firm. The thing about Portsmouth is that it’s an island with an island mentality. When we did the Brexit the other week and Britain voted out of Europe, I said we should have one for Portsmouth and vote Portsmouth out of England cause we are an island. It’s very insular here and a hard city to live in.

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Pompey at Chelsea in 1983.

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Pompey at Bristol city, 1980. Pompey outside Bristol temple meads in 1982, this is the mob that ran Bristol out of there end.

Have Pompey always been well represented following England?

Yeah always, a lot of the Premiership clubs don’t go now, where they are in the Champions League and stuff. Not so much at championship matches but in the qualifying games it’s more lower league teams that go and follow England. Even down to some non-league teams.  You always get a good show from Pompey. Usually 20-25 at every England game.

How do you feel about the modern game of football?

Terrible, I could sit here now and tell you the Leeds United side that won the Championship in the 70’s. I couldn’t tell you Man City’s team from last week. In fact, I could name you every team that played in the early 70’s because they only used 12-15 players in a season.  You would know Leeds, Man Utd and Liverpool, all teams in the as it was called back then, Division 1. I still call it Division 1, 2, 3 and 4. So as far as I’m concerned Pompey are still in Division 4. These days, these teams just buy success and a load of foreigners playing in England. They don’t give a shit about the badge or anything. Definitely think it’s for the worse these days. Sky have taken over the game, you get a game on Friday night, a game on Sunday, a game on Monday, a game whenever they want to put one on. All teams should play at 3 o’clock on a Saturday afternoon. Also how can coming fourth in the league be more important than winning the FA Cup? You are winning something, aren’t you? Finishing fourth you are nobody. I used to like the European Cup, when it was the champions of your country that went in. Liverpool won it in 2005, they weren’t champions of England. Man Utd have won it when they have been runners up in England. I call it the ‘Champions, runners up and any of your mates who feel like a kick around’ League.

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Portsmouth off to Charlton, 1984. Via Cockney Pride row with Baby Squad, Calling Card front up with Chelsea at Fulham Broadway. Half time tussle with Millwall at Charlton.

North Harbour

Play Up Pompey!

Interview with Richard Illingworth of Hawkwood Mercantile

Tell us which part of Britain are you from and how did you end up creating a clothing brand in India.

I’m from Peterlee in North East England originally. I actually left over 25 years ago to go to college down south and have lived mostly in London, with a bit of time in New York also, but most of my original customers still came from within 20 miles of where I come from oddly enough.

I’d been working in recruitment in London for almost 15 years and doing a little freelance and when we had the kids we just felt it was a good time for a change. My wife’s mother was living here, so we packed up everything and came over.

My wife has got a textiles studio and a production company and she was already doing business here, but it took me 2 years of trial and error to get the current set up, but I’m finally getting to a point where I’m happy with it now and I couldn’t go back to working for somebody else now.

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Can you explain how is a day in Richard’s life? From dawn to dusk!

Nothing exciting really. I’ve got 5 year old twins, so they wake me up about 6.30am and we hang out for a bit until they have breakfast and I go and feed the dogs (I’ve got 4 of my own, plus I feed about 15 street dogs who live on our block).

Then I get ready and it’s off to the studio, or to the cloth house to source fabrics. Because we do made to order I quite often get requests for specific fabrics or colours & I have to try to hunt them down and sometimes get them dyed specially. I spend my time in the studio doing quality control, photographing pieces before shipping for Instagram and I do all the bagging and tagging myself. I actually spend very little time designing, but I’m trying to address this as I move forward & expand the line.

Once I get back I usually eat with the kids and maybe take them to the park and get ice cream. Then it’s bath time, books and bed. I usually fall asleep with them, then get up around midnight to walk the dogs and I’ll try to catch up on emails at some point too.

I usually work on Saturdays too, but at weekends we’ll take the kids somewhere and maybe go for a meal with friends or family. I partied enough until the age of 30 to last a lifetime and I can’t say I miss it. Maybe I’ll start going clubbing again once I’m 60 the kids go to college.

Hawkwood Mercantile is clearly influenced by factory and military clothing. In which other brands do you keep your eyes on when designing?

Daiki Suzuki & Nigel Cabourn are probably the 2 designers I admire most, but I also like Post Overalls, Ten C, 1st PAT-RN and lots of other brands. I wouldn’t say I look at them while designing, but I think you’ll see similarities as we all tend to end up drawing from the same vintage pieces for inspiration.

Which has been the evolution of the brand since 2014? How many people work with you?

At first I tried to get work done by factories, but they want big orders in the thousands and the focus is on quantity not quality.

It was taking so long to get anywhere that I decided to put the stuff on Instagram and see what the reaction would be like and I started getting orders almost straight away.

I’ve gone from being a one man band to having four full-time tailors in the space of 6 months and we’re moving to a bigger workshop soon.

It seems like Tryfan Anorak is being very successful in Europe. What would you outline regarding this garment?

Yeah, we’ve sold the Tryfan all over Europe and also as far away as Australia and the US too. It’s really the centre piece of the collection and will be updated every season, constantly evolving with different fabrics and details. I’m already working on a winter version which I’m really excited about.

It’s also been great that it linked up really well with the whole Action Man (or Geyper Man) thing that got us a lot of attention on Instagram.

Can you share with us what projects do you have in mind in the short, mid and long term?

At the moment I’m still working on becoming an established brand, but I’d love to do some collaborations with big names in the future and maybe work as creative director for a heritage brand in the way that Daiki Suzuki did at Woolwich Woollen Mills for instance.

Being a Brit established in New Delhi, do you think you can make clothes in India while maintaining the quality standards demanded by the European market?

At the moment we make everything in house with our own tailors who are all very experienced and used to making our garments, some of will are quite difficult technically, which makes it hard to get tailors who are good enough. The problem is how to keep the quality when making in bigger numbers, which is something I’m working on at the moment. With regard to the quality demanded by the European market, no one is more demanding of the quality of our product than I am.

Which materials would you outline out of Indian’s production? Which is the material you prefer working with?

It’s easy to get great cottons here, like poplins, herringbone twills and my favourite ‘paper’ canvas which I use for the anorak. I work in natural fabrics that are easily available locally, but I’d love to do some more technical pieces in the future using say Ventile or Gore-Tex.

How’s the status of textile industry in India? We’ve all heard the accusations regarding child labour, low wages and disproportionate working schedules…Do you think that these exist? To which extent?

It’s a huge industry here, and I’m sure that there are abuses, but that’s by no means unique to India. I can say that I’ve never seen anything like that at any of our suppliers and if I did I certainly wouldn’t use them again.

Please share with us which is your favourite jacket, which are your favorite trainers, which are your favourite trousers and also name one accessory.

Jacket: Woolrich Woollen Mills Labrador Parka. A great piece and a prefer the stuff Daiki Suzuki did for WWM as it was a little more simple than Engineered Garments.

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Trainers: Adidas Stan Smith. Simple, stylish, go with anything and never date.

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Trousers: 1960 pattern, British Army Combat Trousers. Great design in heavyweight fabrics that are built to last. Great asymmetrical pocket layout.

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Accessory: Watches. I couldn’t pick just one, but these are my favourites from collection.

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I am assuming that you, as a Brit, are also a football supporter. Which team do you follow?

I support Sunderland as they’re my local team and I’m hoping next season is going to be a bit better for us and that we don’t end up in another season long relegation battle. I’d be happy with mid-table next season.

Have you had any contact with the so-called “casual culture”? What do you know about this topic giving the fact that it started in Great Britain?

I’m obviously aware of it, but I’ve never been a casual myself, although I’ve worn pieces closely associated with them over the years, like Stone Island, Henri Lloyd and the like and obviously I’d been wearing Adidas, which for me is brand royalty since I was a kid. I was a punk, a skinhead and a mod in my youth and I think that’s where I got my obsession with clothes from. I’ve had a really good response from casuals all over Europe though which has been great, especially to the Tryfan anorak.

What do you like to do in your free time?

Well when I used to have free time I used to play squash, football, do rock climbing, mountaineering, hiking and camping. I also used to have a great bike, a Moulton TSR, but I got rid of it when I came to India as the traffic and pollution here are so bad.

What stands out of life in New Delhi? Anything in particular?

New Delhi is a place of big contradictions where you get ten million Euro apartments 100m from a slum with wild pigs, stray dogs and goats walking around. I’ve seen an elephant walking the wrong way down a highway and all sorts of crazy things you wouldn’t see anywhere else. It’s very busy and can be a bit overwhelming at first. There’s not much in the way of stylish menswear, but I think it’s actually helped me develop my own style in isolation and not care as much about what other people are doing.

Entrevista a Richard Illingworth de Hawkwood Mercantile

Cuéntanos de que parte de Gran Bretaña eres y como acabaste creando una marca de ropa en la India.

Soy originariamente de Peterlee, en el noroeste de Inglaterra, pero me marché de allí hace más de 25 años para ir a la universidad y, descontando una breve estancia en Nueva York, he vivido la mayor parte de mi vida en Londres. De todos modos, y aunque pueda parecer extraño, la mayoría de mis clientes viven a no más de 20 millas de donde nací.

En Londres, y durante cerca de 15 años, trabajé en el negocio de la contratación de personal. También hice algunos trabajos como freelance. Sin embargo, cuando nacieron mis hijos, mi mujer y yo consideramos oportuno hacer algunos cambios; la madre de mi mujer ya estaba viviendo aquí, así que hicimos las maletas y nos vinimos.

Mi mujer tiene un estudio textil y una compañía de producción y ya estaba involucrada en la industria de la moda. No obstante, y pese a su experiencia, yo tardé dos años en meterme dentro. Finalmente he conseguido un punto de estabilidad e independencia que me hace inmensamente feliz, y ya no podría volver y trabajar para otra persona.

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Explícanos cómo es un día en la vida de Richard, desde que te levantas hasta que te acuestas.

Nada del otro mundo en realidad. Tengo dos mellizos de cinco años que me suelen despertar temprano, a eso de las 6:30, y pasamos ese rato mañanero juntos hasta que ellos desayunan y yo doy de comer a los perros (tengo cuatro perros y además alimento como a unos quince perros de la calle que viven por nuestra manzana).

Después me preparo y tiro para el estudio o para el taller textil en busca de materiales. Es habitual encontrarme pedidos que exigen algún material o color específico, y entonces tengo que intentar darles caza, algunas veces consiguiendo teñidos especiales. Dedico mi tiempo en el estudio a hacer control de calidad, a fotografiar las prendas para Instagram antes de enviarlas, y al embalaje y etiquetado de materiales. Y aunque en realidad dedico muy poco tiempo a diseñar, ahora mismo tengo en mente avanzar en esa dirección y conseguir ampliar la colección.

Cuando regreso del taller como con los niños. A veces los llevo al parque y a por un helado. Después viene la hora del baño, de leer un rato, y de meterse en la cama. Suelo quedarme dormido con ellos y cuando me despierto, hacia la medianoche, aprovecho para pasear a los perros y ponerme al día con los correos electrónicos antes de volver a dormir.

También es normal encontrarme trabajando los sábados. Sin embargo, los fines de semana siempre salimos fuera para llevar a los niños a algún sitio; normalmente para ir a comer por ahí con la familia o los amigos. Y aunque ya no salgo de fiesta, lo hice hasta los 30 años, con lo cual no puedo decir que me haya perdido nada. Quizás retome la vida nocturna cuando cumpla los 60 y los niños estén en la universidad.

Hawkwood Mercantile tiene una clara influencia en la ropa de trabajo y en lo militar. Aparte de esto, ¿en qué marcas te has influenciado a la hora de realizar tus diseños?

Daiki Suzuki y Nigel Cabourn son probablemente dos de los diseñadores que más admiro, también me gusta Post Overalls, Ten C, 1st PAT-RN y muchas otras marcas. Yo no diría que me fijo en ellos mientras realizo mis diseños, pero creo que verás semejanzas en las prendas ya que la tendencia de todos es dibujar inspirándonos en las mismas prendas vintage.

¿Cuál ha sido la evolución de la marca desde el 2014? ¿Cuánta gente trabaja contigo?

Al principio intenté hacer las prendas en fábricas, pero solo aceptaban grandes pedidos de miles de unidades, centrados en la cantidad y no en la calidad.

Me estaba costado mucho tiempo encontrar un sitio adecuado y entonces decidí colgar material en Instagram para ver cuál era la respuesta del público. El caso es que empecé a recibir pedidos de inmediato.

He pasado de estar yo como único trabajador a tener cuatro sastres a jornada completa en un espacio de seis meses. Dentro de poco nos trasladaremos a un taller más grande.

Por lo que parece, el Tryfan Anorak está gustando mucho en el mercado europeo, ¿qué destacarías de esta prenda?

Sí, hemos vendido el Tryfan por toda Europa y también fuera, en lugares como Australia o Estados Unidos. Realmente es la prenda central de la colección y la iremos actualizando cada temporada añadiendo distintos materiales y detalles. Ahora mismo estoy trabajando en una versión de invierno con la que estoy muy emocionado.

También ha sido genial saber que ha conectado muy bien con todo el tema de los Action Man (o Geyper Man), lo cual nos ha proporcionado mucha atención de los clientes en Instagram.

¿Puedes explicarnos cuáles son tus proyectos a corto, medio y largo plazo?

De momento todavía estoy trabajando en convertir mi proyecto en una marca consolidada, pero en un futuro no muy lejano me encantaría realizar algunas colaboraciones con grandes nombres. Y quizás trabajar como director creativo para una gran marca al estilo de lo que Daiki Suzuki hizo en Woolrich Woollen Mills, por ejemplo.

Cómo sabemos, eres un británico afincado en Nueva Delhi, ¿piensas que se puede hacer ropa fabricada en este caso en la India con la calidad y el detalle de Europa?

De momento estamos fabricando todo en casa con nuestros propios sastres, que tienen mucha experiencia y son los que suelen hacer nuestras prendas. Y debo decir que algunas son técnicamente muy complicadas, lo que también hace complicada la tarea de encontrar sastres suficientemente buenos. El problema es cómo mantener la calidad cuando empiezas a fabricar en grandes cantidades. Eso es algo en los que estamos trabajando actualmente. Con respecto a la calidad que se demanda en el mercado europeo, nadie es más exigente con la calidad del producto que yo, y con eso queda todo dicho.

¿Cuáles son los tejidos que destacarías de la producción India? ¿Cuál es el tejido con el que te gusta más trabajar?

Es fácil conseguir grandes algodones aquí, como poplins (popelinas), herringbone twills (sargas espiguillas) y mi favorito “paper” canvas (lona), que es el que uso para el anorak. Trabajo con tejidos naturales que sean sencillos de conseguir en la comunidad local, pero me encantaría crear algunas prendas más técnicas en un futuro utilizando materiales como Ventile o Gore-Tex.

¿Cómo está la industria textil en la India? Todos hemos oído acusaciones en relación al trabajo infantil, sueldos bajos y horarios de trabajo desproporcionados. ¿Piensas que estos temas existen? ¿Hasta qué alcance?

La industria textil en la India es algo gigantesco y estoy seguro de que existen tales abusos, pero no creo que sea algo exclusivo de la India. Por mi parte, nunca he visto algo así en ninguno de nuestros proveedores y si lo viese no volvería a contar con ellos.

Dinos cuál es tu chaqueta favorita, nombra además tus zapatillas preferidas, unos pantalones y un accesorio.

Chaqueta: Woolrich Woollen Mills Labrador Parka. Una gran prenda y mi preferida de las que Daiki Suzuki hizo para WWM, porque era un poco más sencilla que Engineered Garments.

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Zapatillas: Adidas Stan Smith. Sencillas, elegantes, combinan con cualquier cosa y nunca pasan de moda.

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Pantalones: el diseño de 1960 de los pantalones de combate de la British Army. Un gran diseño en materiales de mucho peso fabricados para una gran duración. Me gusta también la disposición asimétrica de los bolsillos.

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Accesorio: Relojes. No podría escoger uno, pero es lo que más me gusta coleccionar.

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Suponemos que, como buen británico, eres aficionado al fútbol, ¿de qué equipo eres?

Soy aficionado del Sunderland, ya que es el equipo de mi zona. Espero que la próxima temporada nos vaya mejor y no acabemos, como este año, peleando por mantener la categoría. Me conformaría con un puesto a mitad de tabla el año que viene.

¿Has tenido alguna relación con la cultura casual? ¿Qué conoces sobre dicha cultura teniendo en cuenta que nació en Gran Bretaña?

Obviamente estoy al tanto de ella y aunque durante años he llevado ropa muy asociada a esa cultura como Stone Island, Henri Lloyd y por supuesto Adidas, nunca he formado parte de la misma. Fui punk, skinhead y mod en mi juventud y creo que de ahí es de donde viene mi obsesión por la ropa. No obstante, hemos tenido una gran respuesta por parte de casuals de toda Europa. Y ha sido genial, sobre todo por el Tryfan anorak.

¿Qué te gusta hacer en tu tiempo libre?

Bueno, cuando tenía tiempo libre solía jugar al squash, al fútbol, hacer escalada, alpinismo, senderismo y acampada. También tenía una buena bicicleta, una Moulton TSR, pero tuve que deshacerme de ella cuando vine a la India debido a que aquí el tráfico y la polución son terribles.

¿Qué destacarías de la vida en Nueva Delhi? ¿Algo en particular?

Nueva Delhi es un lugar de grandes contradicciones donde puedes encontrar tanto grandes apartamentos de diez millones de euros como suburbios con jabalíes, perros callejeros y cabras rondando por ahí. He llegado a ver un elefante caminando en dirección contraria en una autovía y todo tipo de locuras que no verías en ningún otro lugar. Hay mucha gente y puede ser un poco agobiante al principio. No existe mucha tradición en cuanto a la moda masculina, pero creo que eso en realidad me ha ayudado a desarrollar mi propio estilo, estando aislado y no prestando demasiada atención a lo que hace otra gente.

Entrevista a Alain Álvarez

Cuéntanos cómo fue tu infancia en Xixón y cómo empezaste a interesarte por el fútbol.

 Nací en Gijón y soy del barrio de Laviada. Mi familia por parte de madre son de Gijón de toda la vida y por parte de mi padre de Candás, un pueblo pesquero a unos 10 kilómetros de Gijón. Pues nada, mi infancia en Gijón pues fue de los mejores momentos de mi vida, volvería a ella sin duda. Por un lado, hacía lo que todo niño, ir al colegio y demás, pero luego, cuando llegaba el fin de semana, estábamos a todas horas en el parque o por ahí con la gente del barrio y tengo muy buenos recuerdos de ello. De ahí, y también del patio del colegio, me vino el gusanillo de jugar al fútbol y fue cuando decidieron apuntarme en el Colegio Asturias, que está al lado de mi casa. Ahí empezó un poco todo, hasta hoy que tengo la suerte de dedicarme a ello.

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 Empezaste jugando en el Veriña CF y en 2004 fichaste por las categorías inferiores del Sporting de Gijón. ¿Cómo fueron esos años en el equipo de tu ciudad?

 Empecé, como ya te digo, en el Colegio Asturias. Luego, cuando pasé a alevines, me fui al Veriña Alcampo, donde estuve cuatro años y luego ya me ficharon para el Sporting. Pues la verdad es que en el Sporting he vivido mis mejores momentos futbolísticos, pero también los peores hasta ahora, quizás por la cantidad de años que pasé allí que hace que vivas muchas cosas. Pero en Gijón me hice hombre futbolísticamente hablando y todo lo que soy ahora, casi todo lo he aprendido allí. Fueron buenísimos años en los que conocí e hice amistad con gente muy buena y que siempre recordaré.

2011-07-31_IMG_2011-07-24_02.07.10__6858875 En 2014 pusiste rumbo hacia Chipre para jugar en el Othellos Athienou FC. Explícales a nuestros lectores como era tu día a día allí en Athienou.

 Pues básicamente como en España. Hasta Navidades vivía en Athienou que es un pueblo entre Larnaca y Nicosia, la capital. Era un pueblo pequeño en el que estaba muy a gusto, me gusta la tranquilidad para vivir y allí la tenía con la gente del pueblo. Entrenaba y luego pues comer y lo típico: dormir una siesta, leer, escuchar música, mejorar mi inglés. También me gustaba pasar tiempo en una huerta que me hice allí en mi casa, que no era muy grande pero me hacía estar entretenido jaja. Y sino, pues pasaba la tarde en Larnaca o Nicosia, que era donde hacía vida prácticamente siempre con compañeros del equipo o españoles.

 Luego me fui a vivir a Larnaca, donde vivíamos muchos futbolistas y sobre todo españoles. Allí cogí mucha afinidad con algunos de ellos y hacíamos vida prácticamente juntos para todo. Llegábamos de entrenar a la misma hora e íbamos a la piscina de los apartamentos, a la playa o a casa de alguien, pero siempre juntos. Fue una de las mejores cosas que me llevo de Chipre, la amistad que hice con mucha gente.

 Siguiendo con tu aventura chipriota, ¿cómo viste allí el nivel en las gradas? ¿Cómo viven el fútbol los chipriotas?

 Pues allí, como en España, el fútbol es el primer deporte y la verdad es que nombras Chipre y la gente se extraña, pero tienen mucha afición por el fútbol, lo viven con mucha intensidad. La gente siempre está en los estadios y en la calle viendo fútbol ya sea de la liga de allí o del resto del mundo.

 En cuanto a la gradas, se vive también con mucha rivalidad y, en no pocos casos, con mucha violencia. Sin ir más lejos, el año pasado tuvimos tres parones de liga por huelga debido a que hubo varios intentos de atentado, alguno se llevó a cabo contra la federación de árbitros o familiares de estos. Y luego entre equipos ya te digo que mucha rivalidad, sobre todo entre las aficiones de los equipos mas históricos y con mayor rivalidad de allí como son el APOEL y el Omonia.

 Antes de fichar por los chipriotas estuviste a punto de ir al equipo polaco del Gornik Leczna. Personalmente no te vería jugando allí jaja. ¿Qué pasó para no acabar en Polonia?

 Jaja. Pues cuando me lo dijeron y llegué allí, yo tampoco me veía la verdad, pero bueno es lo que hay y si tocaba quedarse, pues nada, con dos cojones y adelante jaja. Allí en Polonia la gente es muy suya y a mí me gusta relacionarme con todo el mundo, eso fue una de las cosas que ya de antemano no me gustaron. Después, la zona donde yo vivía tampoco me llamaba mucho la atención. Básicamente el tema se rompió por problemas con el contrato, al que ellos dijeron a muchas cosas sí y luego era totalmente diferente.

 Actualmente juegas en el Racing de Santander al que dirige el ex deportivista Munitis, pero dejando la profesionalidad a un lado, ¿cuál es el equipo de tus amores y por qué?

 Pues por tantos años como estuve allí, los buenos amigos que tengo y porque es el equipo de mi ciudad, me quedo con el Sporting. Aunque también es verdad que siento especial afinidad por el FC Barcelona desde enano. También voy a mencionar al UC Ceares, de los que me gusta su proyecto y su forma de trabajar.

Fuiste convocado con la Selección española sub-19 para disputar la fase previa de la Eurocopa sub-19 del año 2008, donde jugaste los tres encuentros celebrados ante Albania, Liechtenstein y Serbia. ¿Cómo fue la experiencia? ¿Con qué jugadores coincidiste?

 Pues fue una experiencia fue buena la verdad. Poder jugar con gente de mucha calidad, que en aquel momento estaban ya asentados en Primera División, y que ahora ves que triunfan en el fútbol, además de poder disputar la clasificación, son momentos que suman. Pues, por ejemplo, jugué con Víctor Ruiz, Sergio Asenjo, De Gea, Mikel San José, Azpilicueta, Parejo, entre otros muchos.

 ¿Qué opinión tienes sobre el fútbol actual, donde prima más el negocio que el aficionado?

 Esta pregunta me la han hecho más veces, mi opinión es que el mundo del fútbol se está pudriendo. Se esta pudriendo por eso, porque están utilizándolo más como empresa que como deporte. Es normal que sea así para esa gente, porque el fútbol mueve mucha masa social y genera muchísimo dinero, con todo lo que conlleva a su alrededor (marketing, publicidad, etc.). En cuanto al tema de sueldos a futbolistas, derechos de retransmisión de los partidos y demás, creo que todo es un despropósito y que las cantidades que se manejan son desorbitadas, algo que perjudica de buena manera a los equipos pequeños. También es verdad que de unos años para aquí, sobre todo en España, el tema de la crisis y demás se está obligando a muchos equipos a tirar de jugadores de casa y la cantera, dando la alternativa a muchos chavales. Esta es la única parte que veo positiva de todo esto. Aunque deberían cambiar muchas cosas, tanto en el futbol como en la vida en general, lo que manda es el dinero ya se sabe.

 Por suerte, hay equipos y gente que siguen cuidando y mirando por el fútbol como deporte y no como un negocio. Mismamente en Gijón, mi ciudad, está el UC Ceares, donde se apuesta por el fútbol popular, en el que los dueños son los socios y donde el negocio no existe. Gracias a toda esa gente que mira por la auténtica esencia del fútbol y que se hizo cargo de este club histórico en Gijón. Por cierto, consiguieron hacer cosas muy importantes, como jugar el play-off de ascenso a Segunda B por primera vez en su historia y ser de los quipos más competitivos de Tercera División sin tener grandes cantidades de dinero. Equipos como el UC Ceares, CAP Ciudad de Murcia y muchos más en España, que luchan por el fútbol popular antes que por el negocio y el fútbol moderno, se merecen todo mi respeto y admiración.

Con respecto a los aficionados también tengo que ser crítico. En relación a las consecuencias de lo que hablaba antes, el tema de las televisiones como máximo exponente económico de la LFP y del fútbol en general, que conllevan horarios inapropiados y muchas veces inaccesibles para el aficionado. Esto, sumado al elevado precio de las entradas en nuestro país, está creando un problema para la gente que le gusta animar a sus equipos e ir a ver el fútbol. La gente parece que no se da cuenta, pero es algo que repercute en los jugadores, los cuales encontramos nuestro máximo apoyo en la afición. Si se nos jode eso… Mal vamos.

¿Qué opinas sobre el acoso que sufren algunos grupos ultras?

Opino lo que todos sabemos, que el acoso y la opresión que sufren algunos grupos, tanto en el fútbol como en la calle, respecto a otros no es el mismo. Se sabe desde siempre que muchas organizaciones, repito, tanto en la calle como en el fútbol, han actuado, actúan y actuarán con total impunidad por parte del Estado y de la policía, sin ser perseguidos. Es una vergüenza y hay que seguir luchando contra eso. Animar a tu equipo no es un delito y es lo que se esta persiguiendo en este país, en vez de cosas realmente graves e importantes por parte de otros grupos.

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En el mundo del fútbol y del deporte en general no es muy corriente que los jugadores y deportistas expresen libremente su ideología, pero en tu caso te declaras abiertamente antifascista. ¿A qué crees que se debe esa tendencia? ¿Te ha creado problemas esto en el mundo del fútbol?

 Ya sé que no es muy normal, pero bueno, yo pienso así y siempre lo haré. Dedicarte al fútbol no debe de privarte de tu ideología o de tu vida cotidiana. Creo que hay varias causas por las que, tanto futbolistas como gente de a pie, no expresan su ideología. La más clara es básicamente porque no tienen ni idea ni siquiera de cuál es su ideología, están acostumbrados a que este sistema te venda una película y todo el mundo, como marionetas, se la cree. Gente que con ganar su sueldo, comprarse su ropa o sus caprichos están satisfechos y miran para otro lado. Por otro lado está el miedo a la repercusión mediática, personas dentro de este entorno que viven en una mentira constante y esconden lo que de verdad piensan sin sincerarse demasiado. Yo no soy así, yo tengo mi ideología sea futbolista, obrero o médico, me da igual. Nunca la esconderé y la defenderé a muerte. Me siento antifascista como mucha gente, creo que el fascismo es una ideología repugnante y absurda, sin pies ni cabeza, que no tiene cabida en el mundo. Estoy en contra del capital por todo lo que conlleva, como el autoritarismo o represión de los de arriba hacia los de abajo, de la diferencia de clases y de cualquier tipo de discriminación como la homofobia o el racismo.

 En tu tiempo libre, ¿qué te gusta hacer?

 Pues me gusta hacer cosas relacionadas con el deporte, pero sobre todo en mis días de descanso boxear e ir al gimnasio. También algo que considero indispensable como escuchar música a todas horas y leer. Los días de descanso suelo acercarme a Gijón, ahora que estoy al lado de casa, y aprovechar para pasar tiempo con mi familia, mis colegas, etc. Y disfrutar otra vez de Asturies.

 Dinos un libro, una canción, una película, una marca de ropa, un estadio y un personaje público.

 Libro: Amarraza: 102 dies baxu la llei antiterrorista.

Película: El Padrino.

Canción: una que está sonando ahora, Flames of discontent de Wolf Down.

Marca: Izquierda Casual, por supuesto.

Estadio: el Nuevo San Mamés, estuve viendo el Athletic – Sporting este año.

Personaje: Malcolm X.

 Carta blanca.

 Pues quería mandar un saludo para mi familia SRC, Xixón Antifacista y Ximnasiu Popular Ochobre por seguir al pie del cañón, hacer que todos los proyectos sigan adelante y ser cada día más grandes y fuertes.  Y a vosotros agradeceros la oportunidad de expresarme y el buen trato recibido desde que nos conocimos.