Entrevista a Unión Popular Palencia

Un grupo de ex-socios del CF Palencia y de la CD Palencia se han unido para crear “un club que sea el punto de encuentro”  de todos los palentinos y desde donde se luche contra el fútbol negocio que nos rodea hoy en día. A continuación entrevistamos al presidente del Unión Popular Palencia, Joaquín Fernández.

Los inicios siempre son difíciles ¿Qué acogida ha tenido el club en la ciudad? ¿Cuáles han sido los principales obstáculos?

La acogida ha sido buena, hemos conseguido alrededor de unos 100 fundadores para iniciar una campaña de fundación,  ya que por el momento el equipo no está compitiendo. Estamos muy satisfechos. El principal problema está siendo que esta temporada no ha podido salir a competir el equipo y esta campaña pese a las ganas ha sido una temporada en blanco,  eso hace que la gente se impaciente. Aun así hemos conseguido superar estos obstáculos y estamos con muchas ganas de empezar a jugar.

¿Nos podéis contar detalles de cómo fue el proceso de creación del club?

El motivo fue que nos sentimos huérfanos a raíz del problema que tuvo el C.D.Palencia y anteriormente el Club de Fútbol Palencia. En la ciudad hay varios equipos pero no nos sentimos representados con ellos, no porque tengamos algún problema con estos equipos, simplemente porque no sentimos nada al verlos jugar. Nuestros colores son el morado, el negro y el blanco,  eso es lo que nos gusta ver en el campo. Debido a las desapariciones de los 2 clubes por culpa de la gente que vino a hacer negocio con ellos, nuestra principal motivación era no morir por una afición que se ha llevado muchos palos aunque también muchos buenos momentos, como fases de ascenso a segunda división o segunda B. Donde se creó muchísima afición llegando a acudir alrededor de 4000 personas al estadio. De esta ola aún quedamos unos cuantos.

¿Cuánta gente trabaja en este proyecto y cuál es su función?

Ahora mismo somos unas 25 personas trabajando para el club distribuidos en varias comisiones: deportiva, gestión  económica, social y logística.  Cada uno aporta en la medida de lo posible,  ya que algunos no disponen de mucho tiempo debido a sus trabajos o hijos,  aun así por falta de ganas no va a ser.

Se trabaja por comisiones y la junta directiva supervisa y coordina todo lo que esas comisiones van haciendo y proponiendo. Muchos de los que estamos en la junta ya nos conocíamos,  pero también ha entrado savia nueva.

EL club pertenece a los socios fundadores que actualmente está  en torno a los 100 ¿Os sentís satisfechos? A parte de personas a título personal ¿Qué implicación han tenido los comercios o empresas?

Estamos bastante satisfechos con la campaña de fundadores porque realmente por el momento el producto es ficticio pese a que vaya a ser real. El club pertenece a los socios pero vamos a poner a la asamblea como gobernante,  para que no pueda venir nadie de fuera y mediante el populismo pueda llegar a la presidencia y se cargue el club. En este momento yo soy el presidente pero las decisiones van de manera consensuada y colectiva,  la asamblea es soberana y puede quitar a un presidente cuando crea que las cosas van mal.

Yo personalmente estoy muy a gusto con la gente que me rodea en este proyecto.

En los comercios también hemos tenido muchísimos apoyos sin haber salido a competir, gente que con sus productos colabora para que salga beneficiado tanto el club como comercio.

Durante la temporada 2019/20 arrancará el equipo en la categoría provincial. ¿Cuál es el objetivo a corto y medio plazo?

Hemos realizado la preinscripción para la primera división de la categoría provincial, la más baja de aquí, el objetivo después de estar un año en blanco y un año sin afición en el campo, es volver a disfrutar del fútbol y ver a los compañeros de grada en el estadio. En lo deportivo nos marcamos competir, intentar quedar de mitad de tabla para arriba pese a que sabemos que será complicado pero con el empuje de la afición, que seremos probablemente los que más afición llevemos, se puede conseguir el objetivo. Si consiguiésemos quedar entre los 3 primeros, lucharíamos por ascender.

Una de los objetivos del club, aparte del principal de conseguir la unión del pueblo palentino en torno al club, es la de realizar actividades en pro de la sociedad palentina. ¿Tenéis hoja de ruta al respecto?

La hoja de ruta para y por la sociedad palentina la marca la comisión social. De momento estamos colaborando con la asociación FEAFES, una asociación que trata con personas con una discapacidad a nivel cognitivo. Colaboramos entrenando un equipo de fútbol sala, que compite en una liga local, la verdad  lo hacen realmente bien. A algunos de nosotros nos regatean y nos dan mil vueltas!.

Después tenemos varios proyectos en mente pero necesitamos de más gente y asentarnos en lo deportivo para conseguir crear una identidad. Iremos desvelando en las redes sociales algunos de estos proyectos más adelante.

Tenemos ejemplos de clubes de accionariado popular como el UC Ceares en Asturias o el CAP Ciudad de Murcia y otros más lejanos como el Unione Venezia, el AFC Wimbledon o el FC United of Manchester. ¿Ha habido contactos con otros clubes para guiaros un poco en la línea a seguir?

Nos hemos fijado en varios equipos, no en el modelo de accionariado del CAP Ciudad de Murcia pero si nos hemos fijado en el modelo de Unionistas (Salamanca) ya que nos pilla más cerca. Unionistas trabaja por comisiones y es una de las cosas que hemos copiado. Debemos decir que nuestros estatutos están redactados desde cero, viendo todo lo que nos ha pasado anteriormente y basándonos en nuestras experiencias. Intentando evitar muchísimas cosas como el tema de las apuestas, ya que muchos jugadores las aprovechaban para hacer negocio. Nuestra lucha va contra ese fútbol negocio.

¿Creéis que el modelo asambleario, participativo, abierto y transparente es aplicable en equipos de primera o segunda?

En clubes de primera y segunda (opinión personal), no lo veo viable por el gran monstruo que es el fútbol de capital. Hay una cantidad de dinero tan grande que me parece imposible que no corrompa los principios de las personas,  y es complicado no ceder ante la presión e intereses políticos y económicos que genera ese dinero. Véase el caso de las apuestas, que el día que se sepa la realidad que las rodea, puede que haya muchos detenidos.

Hoy en día vemos como las televisiones mandan más que los aficionados y son ellas quienes marcan los horarios, muchos días poniendo los horarios entre semana y a horas poco favorables. ¿Cómo consideras que se podría luchar contra ello?

A modo de aficionado yo lucharía contra ello no viéndolo,  pero si un club no quiere jugar los lunes o viernes tiene que renunciar a muchísimo dinero y es de lo que depende para poder competir. El modelo de negocio de la liga funciona así y la rueda es tan grande que si intentas ponerle alguna piedra la va a aplastar.

Una alternativa podría ser una liga aparte recuperando la esencia del fútbol de los 70 o de los 80, que no estaba tan comercializado por intereses empresariales.

En resumen, a nivel de aficionado no verlo y a nivel de club o competir en una liga alternativa o en una categoría inferior.

Pienso en un futuro con una liga de clubes populares alejada del modelo actual competitivo profesional que prima el dinero y el lucro. ¿Piensas que es posible a largo plazo?

Actualmente los equipos de fútbol popular estamos bastante lejanos con los gastos que puede generar eso. Hay que valorar el plano económico, nosotros estaríamos encantados de poder realizar esa liga pero el dinero en este caso manda, no a niveles de La Liga pero no entrar en números rojos y que el club desaparezca por una idea que está muy bien, pero que a lo mejor no puede reportar beneficios como para sobrevivir. Pero por nuestra parte estaríamos encantados de poder realizar una liga de fútbol popular o realizar algún torneo en una zona intermedia, algo que ya se ha hablado.

Entrevista a Mamnick

Mamnick es el camino que sale del valle de Hope y asciende a Mam Tor, en lo profundo del esplendor del Peak District. ¿Qué significa esto para ti Thom?

La escalada de Mam Nick fue uno de los primeros lugares a los que fui en bici a el Peak cuando subí a la bicicleta hace poco menos de una década. Me sorprendió encontrar un lugar tan hermoso y remoto a solo una hora del centro de Sheffield. Todavía es un lugar al que me gusta ir ya sea en bicicleta o caminando, ya que la red de carreteras allí indica que se puede andar todo el día sin ver muchos coches (si es que hay). Sentía importante construir una marca auténtica, por lo que darle nombre a mi marca de un lugar real era importante. El logotipo de Mamnick son dos triángulos de las colinas a ambos lados de la subida: Rushup Edge y Mam Tor.

Hace años eras el batería de la banda de Sheffield, Heebie Jeebies y trabajabas en la tienda vintage Freshman en Carver Street. ¿Cómo fue tu vida desde aquel momento y por qué creaste Mamnick?

Buscaba alejarme de la escena vintage, buscando un nuevo desafío creativo. La banda era muy divertida, especialmente recorriendo Europa con dos de mis mejores amigos, pero a medida que crecía quería canalizar mi energía y tiempo en algo más sostenible. Comenzar con una marca parecía una buena manera de poner mis otros intereses creativos en un proyecto en el que potencialmente podría ganarme la vida, así como vincular esto con mi amor por la bicicleta. De alguna manera me las arreglé para encontrar el equilibrio perfecto entre trabajo y vida, en el que prácticamente estoy promocionando mi estilo de vida de recorrer caminos, dar largas caminatas y diseñar productos.

La mayoría de vuestros productos se fabrican en vuestra zona  de South Yorkshire, donde están vuestras raíces. ¿En qué otros lugares fábricas y qué  es lo que buscas?

Trato de encontrar a las mejores personas para hacer el trabajo, ante todo, he tenido la suerte de haber encontrado a mucha gente buena justo en mi puerta. Sin embargo, hacemos una pequeña colección cada año en Japón y esta es nuestra Black Label. Todo se vende exclusivamente a través de nuestros sitios web, la sala de exposición de Sheffield y la tienda principal en Tokio. De este modo, podemos mantener el control total sobre nuestros precios y establecer una relación adecuada con nuestros clientes, lo cual es de vital importancia para mí.

 Mucha gente cuando escucha Mamnick a parte de otros productos le viene a la mente vuestras navajas, cuchillos. En las que nosotros para serte sincero nos inspiramos y fabricamos también en Sheffield. Me imagino que este amor por el acero te viene de tu abuelo Eric Barnett, el cual trabajo toda su vida con este metal. ¿Qué influencia tiene tu abuelo en Mamnick?

Mi abuelo trabajó en la industria del acero en Sheffield durante más de 45 años, de hombre y de niño. Nos contaba historias sobre el trabajo cuando estaba vivo y cuando falleció, utilizar el material con el que pasó años trabajando me pareció correcto. Es una pena que no esté aquí, nunca tuve la oportunidad de mostrarle la influencia que ha tenido en la marca Mamnick y en mi vida en general.

En 2014 inauguráis tienda en Tokio, ¿Por qué elegís Japón para abrir una tienda y no otro lugar en el mundo?

El mercado japonés siempre ha considerado deseable la historia de Mamnick y la etiqueta “Hecho en Inglaterra”. Desde que lanzamos nuestro primer producto en 2013, hemos creado un pequeño lugar en el mercado. Abrir una tienda me pareció el siguiente paso. La cultura japonesa de esforzarse por la excelencia total en todo lo que haces es algo que admiro mucho y es bueno que la gente aprecie el espíritu de Mamnick de “haz una cosa a la vez, lo más hermosa posible”.

El ciclismo y lo que le rodea es una parte muy importante en la marca, con diferentes malllots y complementos para el ciclista. ¿De dónde te viene  este amor por el ciclismo?

Solía ​​jugar mucho al fútbol cuando era más joven, pero tratar de juntar gente y organizar partidos cuando te haces más mayor es más difícil. La bicicleta parecía genial y además algo que puedes hacer por tu cuenta o con un grupo. Me compré una vieja bicicleta de acero y me fui con ella. Algunos de amigos me enseñaron las cadenas y luego me uní a un club, me puse en forma y aprendí la etiqueta de montar en grupo. Conozco gran parte del Peak District como la palma de mi mano ahora, es uno de los mejores lugares del mundo para andar en bicicleta.

Una de mis prendas favoritas de tu marca es el Edale smock, una prenda con clara inspiración militar. ¿En qué te inspiraste para crear esta prenda?

Se basa más en los  smocks de la década de 1950 que en lo militar para ser honesto. Sin embargo, nuestro smock Pindale se basa en un smock de la WW2. Solo quería diseñar y hacer una chaqueta que fuera lo opuesto a todas las chaquetas técnicas, por lo que hice referencia a las primeras prendas hechas en el Reino Unido fabricadas por Blacks  y Belstaff, pero hechas con telas más lujosas como la lana italiana y la lana de cachemira.

Explícales a nuestros lectores en que consta black label.

Mamick Black Label es el producto que fabricamos en Japón, gran parte de este diseño está diseñado por mi amigo Osamu Aizawa. Algunos de los artículos menos conservadores se venden exclusivamente en Japón y en nuestra tienda principal también.

Vuestra lema dice One thing at a time, as beautiful as possible. ¿Qué significado tiene esto para ti?

Es un proverbio budista, y es la expresión más elocuente de la idea de vivir la vida en el momento que conozco; La idea de que una de las claves de la felicidad, la realización y el disfrute es comprometerse con lo que sea que esté haciendo sin distracción.

Interview with Mamnick

Mamnick is the road that starts in the valley of Hope and ascends to Mam Tor, deep in the splendor of  Peak District. What does this mean for you, Thom?

The Mam Nick climb was one of the first places I rode to in the Peak when I got into the bike just under a decade ago. I was surprised to find such a beautiful and remote place only an hour away from Sheffield city centre. It’s still a place I like to go now either on the bike or on foot as the network of roads there means you can ride all-day without seeing many (if any cars). It felt important to build an authentic brand, so naming my brand after a real place was important. The Mamnick logo is two triangles of the hills either side of climb – Rushup Edge and Mam Tor.

Years ago you were the drummer for the Sheffield band, Heebie Jeebies, and you worked at the vintage Freshman store on Carver Street. How was your life from that moment and why did you create Mamnick?

I was looking to get away from the vintage scene, looking for a fresh creative challenge. The band was a lot of fun, especially going around Europe with two of my best friends, but as I got older I wanted to channel my energy and time into something more sustainable. Starting a brand seemed like a good way of putting my other creative interests into a project that I could potentially make a living from, as well as tying this in with my love for the bike. I have somehow managed to find the perfect work/life balance, where I am practically marketing my lifestyle of riding the walk, going on long walks and designing products.

Most of your products are made in your area of South Yorkshire, where your roots are. In what other places do you manufacture and what do you look for?

I try and find the best people to do the job first and foremost, I’ve been lucky to have found a lot of good people right on my doorstep. We do make a small collection every year in Japan, though and this is our Black Label. Everything is sold exclusively via our websites, Sheffield showroom and flagship store in Tokyo. This was we can keep total control over our prices and build a proper relationship with our customers, which is vitally important to me.

Many people when listens Mamnick apart from other products comes to mind your knifes, knives. In which, to be honest, we are inspired and also manufacture in Sheffield. I imagine that this love for steel comes from your grandfather Eric Barnett, who worked all his life with this metal. What influence does your grandfather have on Mamnick?

My grandad worked in the steel industry in Sheffield for over 45 years, man and boy. He’d tell us tales about work when he was alive and when he passed away, using the material that he spent years working around felt right to me. It’s a shame he’s not here now, I never really got a chance to show him the influence he’s had on the Mamnick brand and my life generally.

In 2014 you opened a store in Tokyo, why do you choose Japan to open a store and not another place in the world?

The Japanese market has always found the Mamnick story and the ‘Made in England’ tag desirable, ever since we released our first product in 2013 we’ve crafted a small place in the market over there. Opening a store seemed like the next step. The Japanese culture of striving for total excellence in everything you do is something I greatly admire and it’s nice to folk appreciate the Mamnick ethos of “doing one thing at a time, as beautiful as possible”.

Cycling and to what around it is a very important part of the brand, with different maillots and accessories for the cyclist. Where does this love for cycling come from?

I used to play a lot of football when i was younger but trying to get people together and organise games when you get older it more difficult. The bike looked cool and more-so, something you can do on your own or with a group. I got my self an old steel bike and just went with it. I was shown the ropes by some friends and then I joined a club, got fitter and learnt the etiquette of riding in a group. I know large parts of the Peak District like the back of my hand now, it’s one of the best places in the world to ride the bike.

One of my favourite clothes of your brand is the Edale smock, a garment with a clear military inspiration. What did you get inspired to create this garment?

It’s based on the rambling jackets / smocks of the 1950s rather than military to be honest. Our Pindale smock is based one on the WW2 smocks though. I just wanted to design and make a jacket that was the opposite of all the technical walking jackets, so I took reference to the early British made ones manufactured by the likes of Blacks and Belstaff, but made with more luxurious fabrics like Italian wool and cashmere.

Can you explain to our readers what the black label consists of?

The Mamick Black Label is the product we manufacture over in Japan, much of it is design with my friend Osamu Aizawa. Some of the more less-conservative items are sold exclusively over in Japan in our Flagship store too.

Your slogan says One thing at a time, as beautiful as possible. What does this mean for you?

It’s a buddhist proverb, and it’s the most eloquent expression of the idea of living life in the moment that I know of; the idea that one of the keys to happiness, fulfilment and enjoyment is to commit yourself to whatever you are doing without distraction.

Entrevista a Beard Painter

¿Cómo empezaste con esto de la ilustración? ¿En quién te has influenciado?

Esta historia es muy divertida: comencé hace menos de 2 años y no tenía ordenador. Mi pasatiempo era, en el ordenador que usaba para el trabajo, rastrear el perfil de los deportistas retratados en fotos en programas informáticos básicos (como el Paint). Mi hermana vio estos dibujos de aficionados y decidió darme un ordenador  con un programa gráfico. Entonces, en mi formación gráfica, me inspiraron los gráficos de muchos artistas “casuals” que intentaban inspirarse sin copiar a nadie.

Podríamos definir tu estilo de ilustración como sencilla y elegante, ¿Qué opinas?

Sí estoy de acuerdo. Mi rasgo gráfico quiere rememorar mi personaje. Apariencia simple y mínima pero llena de detalles. La elegancia, además, es subjetiva, estoy muy feliz de que haya sido uno de los primeros adjetivos que te vinieron a la mente para describir mis dibujos.

Beard Painter es tu nombre artístico ¿a qué es debido este nombre?

En la época en la cual nació el nombre tenía una barba muy larga. Ahora todavía tengo una barba larga pero no como en el pasado. Decidí unir dos de mis pasiones por mi nombre artístico: la pasión por el dibujo y el culto a la barba.

Según he visto sobre tu trabajo artístico la mayoría es sobre el deporte, y mayoritariamente sobre fútbol. ¿Para quién has trabajado haciendo ilustraciones?

Soy aficionado a los deportes de todo tipo. De hecho, mi época favorita del año es en agosto de cada 4 años: ¡Los Juegos Olímpicos! En mi joven carrera tuve el honor de trabajar para Riccardo Saponara (el centrocampista que actualmente juega en la Sampdoria). También estoy en contacto con muchas jugadoras de la Fiorentina Femenina que, hace dos años, ganaron el campeonato de liga y la copa, clasificándose para la liga de campeones femenina. También trabajé para todo el equipo de baloncesto de Varese que estuvo muy cerca de ganar la Copa de Europa FIBA (perdieron en semifinales) y para muchos atletas que luchan en las artes marciales, como en la UFC.

Dime 3 ilustradores que te gusten y ¿Por qué?

Mattia Egitto es verdaderamente el primer nombre que se me viene a la mente. Cuando empecé a dibujar, me ayudó mucho con consejos y opiniones. Sus dibujos son muy detallados y nunca banales, las colaboraciones que estableció hablan por él.

Hallynk es otro perfil que siempre sigo minuciosamente. La pasión por el deporte que surge de su trabajo, siempre muy mínima, se encuentra con gran impacto en los productos finales. La idea de reproducir jugadores históricos y actuales con el estilo Subbuteo es brillante.

El último pero no menos importante es Kieran Carroll. Su diseño más bonito, para mí, es Steven Gerrard, que  levanta la Liga de Campeones. Me gusta mucho este tipo de artista porque transmite lo que no dibujo y entra mucho más en los detalles de cada ilustración

¿En qué tipo de proyectos te gustaría trabajar próximamente?

Tengo algunos proyectos en mente pero no definidos hasta el punto de poder dar una anticipación. Hace poco comencé una columna con la representación gráfica de algunos accesorios del “Corteo Storico della Repubblica Fiorentina” para dar importancia a lo que, con demasiada frecuencia, no se representa gráficamente. En los próximos días, además, también habrá un top 11 de jugadores escandinavos no muy conocidos por el público en general.

Cómo aficionado de la Fiorentina que eres ¿Quién ha sido para ti el mejor jugador de la historia del equipo florentino?

Los dos nombres que vienen inmediatamente a la mente son Giancarlo Antognoni y Gabriel Omar Batistuta. Tiendo a preferir este último solo por una cuestión de edad. Viví los últimos años de Batigol, con nuestra camiseta, en el estadio. Sin embargo, les recuerdo a todos que la Fiorentina fue el primer equipo en llegar a la final de la Liga de Campeones, por lo que no podemos olvidar a jugadores como Julinho o Montuori. Si tengo que dar mi preferencia, desde luego Gabriel Omar Batistuta.

¿Cómo ves a día de hoy el fútbol italiano después de años de corrupción y amaños?

Lo que ocurrió en 2006 con “Calciopoli” fue una de las peores páginas de nuestro fútbol. Lo que no me hace feliz es que, después de lo sucedido, no hubo progreso, hubo castigos (más o menos graves! ) para los involucrados en el escándalo, pero luego no se hizo nada para revivir esto, que en la década de 1990 fue el movimiento más destacado del mundo.

Eres un amante de los deportes y de las artes marciales, explícales a nuestros lectores que es lo que te ha llevado a tener estas aficiones. ¿Practicas alguna de ellas?.

Tenía 4 años cuando entré en un dojo para ver a un amigo mío que practicaba judo. La maestra me invitó a ponerme en el “tatami” para probar y desde allí no paré durante los siguientes 18 años.

El trabajo me ha alejado de practicar esta maravillosa disciplina porque necesito mucho tiempo, mucha perseverancia y mucho sacrificio. Sin embargo, empecé a seguir, además de mi querido judo, otros deportes de combate como el boxeo y, últimamente, estoy siguiendo muchas artes marciales mixtas.

Mi pasión por las disciplinas de combate procede de esto y se alimenta al ver cómo de difícil es alcanzar una meta y cuánto respeto hay para aquellos que, como usted, han luchado y quizás no han llegado.

Para finalizar, en Junio se celebra el Calcio Storico Fiorentino del cual ya hablamos hace unos años en nuestro blog y donde se enfrentan cuatro barrios de la ciudad en la plaza de Santa Croce. Explícanos lo que significa este deporte para ti y un poco desde tu punto de vista en que consiste.

El Calcio Storico Fiorentino, para cada habitante de esta ciudad,  es un evento que nunca te deja indiferente. Hay personas a las que no les gusta ver escenas de lucha en la plaza, pero les gusta ver la procesión por las calles de Florencia durante la tarde del partido.

Ahora no hablo como aficionado sino como amante del evento. Pensar que Florencia se divide en 4 cuartos organizando cenas (cada una en su propia plaza), creando un vínculo entre los habitantes de esa parte de la ciudad y el color de pertenencia, es algo que me enorgullece de mi ciudad.

Estamos todos los 11 meses en el estadio juntos hablando sobre la Fiorentina, pero en junio todos ocultan la información sobre su equipo porque entonces, en Piazza Santa Croce, estalla la guerra.

Lo que más me gusta del Calcio Storico Fiorentino es que estoy seguro de que cualquier persona que lucha en la plaza, y que desfila en el desfile histórico, me representa.

En junio pasado, además, puedo decir que fui representado de la mejor manera posible porque mi color “Rossi di Santa Maria Novella” ganó el torneo.

Interview with Beard Painter

How did you start with this from illustration? Who have you influenced?


This story is very funny: I started less of 2 years ago and I had not a computer. My hobby was, on the computer I used for work, to trace the profile of sportsmen portrayed in photos on basic computer programs (like Paint). My sister saw these amateur drawings and decided to give me a computer with a graphic program. In my graphic training, then, I was inspired by the graphics of many “casual” artists trying to take inspiration without copying anyone.

We could define your illustration style as simple and elegant, what do you think?


Yes, I agree. My graphic trait wants retrace my character. Appearance simple and minimal but full of details. Elegance, then, is subjective, I am very happy that it was one of the first adjectives that came to your mind to describe my drawings.

Beard Painter is your stage name. What is this name due to?


In the period in which the name was born I had a very long beard. Now I still have a long beard but not as in the past. I decided to merge two of my passions for my stage name: the passion for drawing and the cult of the beard.

As I have seen about your artistic work, most is about sports, and mostly about football. Who have you worked making illustrations for?


I’m a sports fan of all kinds of sports. In fact, my favorite time of the year is August every 4 years: the Olympic Games! In my young career I had the honor of working for Riccardo Saponara (the midfielder who currently plays for Sampdoria). I am also in contact with many players of Fiorentina Women’s that, two years ago, won the Championship and Cup, qualifying for the women’s Champions League. I also worked for the entire Varese basketball team that went very close to winning the FIBA ​​Europe Cup (stopped only in the semifinals) and for many athletes fighting in the martial arts, as in the UFC.

Can you tell me 3 illustrators that you like and why?


Mattia Egitto is certainly the first name that comes to mind. When I started drawing, he helped me a lot with advice and opinions. His drawings are very detailed and never banal, the collaborations he established speak for him.

Hallynk is another profile that I always follow very carefully. The passion for the sport that emerges from his work, always very minimal, is found with great impact on the final products. The idea of ​​reproducing historical and current players with the Subbuteo style is brilliant.
The last but not least is Kieran Carroll. His most beautiful design, for me, is Steven Gerrard who raises the Champions League. I really like this type of artist because he transmits what I don’t draw, entering much more into the details of each illustration.

What kind of projects would you like to work shortly?

I have some projects in mind but not defined to the point of being able to give an anticipation. I have recently started a column with the graphic representation of some accessories of the “Corteo Storico della Repubblica Fiorentina” to give importance to what, too often, is not represented graphically. In the coming days, then, there will also be a top 11 of Scandinavian players not too well known to the general public.

As a Fiorentina`s fan, who has been the best player in the history of Florentine team for you?


The two names that immediately come to mind are Giancarlo Antognoni and Gabriel Omar Batistuta. I tend to prefer the latter only for a matter of age. I lived the last years of Batigol, with our shirt, at the stadium. I remind everyone, though, that Fiorentina was the first team to reach the Champions League final, so we can’t forget players like Julinho or Montuori. If I have to give my preference, certainly Gabriel Omar Batistuta.

How do you see Italian football nowadays after years of corruption and riggings?


What happened in 2006 with “Calciopoli” was one of the worst pages of our football. What does not make me happy is that, after what happened, there was no progress, there were punishments (more or less serious!) for those involved in the scandal, but then nothing was done to revive this which, in the 1990s, was the most prominent movement in the world.

You are a lover of sports and martial arts, Can you explain to our readers what has led you to have these hobbies?. Do you practice any of them?


I was 4 when I entered a dojo to see a friend of mine who practiced judo. The teacher invited me to get on the “tatami” to try and from there I didn’t stop for the next 18 years.

Work has moved me away from practicing this wonderful discipline because I need so much time, a lot of perseverance and a lot of sacrifice. However I started to follow, in addition to my beloved judo, other combat sports like boxing and, lately, I’m following a lot of mixed martial arts.

My passion for combat disciplines comes from this and is nourished by seeing how difficult it is to reach a goal and how much respect there is for those who, like you, have struggled and perhaps haven’t arrived.

To conclude, in June the Calcio Storico Fiorentino is celebrated, which we talked about a few years ago on our blog and where four neighbourhoodd of the city meet in Santa Coce square. Can you explain what this sport means to you and a little from your point of view?


The Calcio Storico Fiorentino, for every inhabitant of this city can never be an event that leaves you indifferent. There are people who do not like to see fighting scenes in the square, but who like to see the procession through the streets of Florence during the afternoon of the game.

Now I’m not talking as a fan but as a lover of the event. To think that Florence is divided into 4 quarters by organizing dinners (each in its own square), creating a link between the inhabitants of that part of the city and the color of belonging, is something that makes me proud of my city.

We are all 11 months at the stadium together to talk about Fiorentina, but in June everyone hides his information on his team because then, in Piazza Santa Croce, war breaks out.

The thing I like most about the Calcio Storico Fiorentino is that I know for sure that anyone who fights in the square, who parades in the historic parade, represents me.

Last June, besides, I can say that I was represented in the best possible because my color “Rossi di Santa Maria Novella” won the tournament.

Entrevista a Joan Capdevila

Sales de tu pueblo natal Tárrega, de apenas 16.000 habitantes a Barcelona para enrolarte en las filas del Espanyol a una edad muy joven y consigues debutar en primera división con apenas 20 años. ¿Cómo llevaste un cambio tan grande en todos los aspectos?

El cambio de salir de un pueblo a una ciudad es grande, pero siempre es una motivación empezar un proyecto nuevo cargado de ilusiones y sueños. Yo llegaba a Barcelona que para mí ese cambio era como ir a Nueva York. Al principio fue duro separarme de mi familia con 20 años pero rápido tuve q aprender a apañármelas.

Mi padre tenía un Renault 12 y como le daba reparo se compró un Suzuki Baleno para llevarme allí, que grande mi padre.

Joan, de todos los equipos que has jugado en tu vida hay una afición con la que has mantenido una gran amistad y dentro de esta afición con un grupo en particular, los Riazor Blues. Explícales a nuestros lectores como surgió esta relación.

La relación con los Riazor Blues fue una cosa progresiva. A Coruña es una ciudad muy cómoda y la gente es cercana y amable. Siempre tuve la oportunidad de acercarme a la afición. Después con el tiempo surgió una amistad que todavía perdura hoy.

Jamás olvidare todo lo que hicieron por mi estando en el club e incluso cuando me fui. Ojala perdure mucho más tiempo igual que con Old Faces,

El 6 de marzo de 2002 el Real Madrid cumplía 100 años y el conjunto gallego del Deportivo llegaba como invitado para la fiesta. Pero lo que sucedió aquella noche quedará para la historia. Explícales a nuestros lectores que pasó ese día y como lo viviste.

Aquel día nunca lo olvidaré en mi vida, llegábamos de invitados y la liamos parda. Ver a toda esa afición animándonos, cantando ya en el calentamiento fue increíble. Ver a tanta gente contenta fue mejor q levantar la copa.

Mira si lo daban por hecho en Madrid que cuando llegamos a la cena aún estaban las banderitas del Real Madrid, tuvieron que quitarlas rápidamente.

Ya en la celebración en una discoteca apareció Lendoiro contentillo, imagina como acabo aquello, todos con unas copas de más.

Campeón de Europa y del Mundo con la selección española, eso lo sabe todo el mundo. Cuéntanos alguna anécdota no escrita de tu época con la selección española.

Alguna anécdota que recuerdo era que antes de los partidos nos reuníamos todos en mi habitación para tomar croissants con leche.

El día que ganamos la Eurocopa fuimos a celebrarlo a un pub de Innsbruck, y el difunto de Luis Aragonés se puso a bailar encima de la barra, era un tío que se implicó mucho con nosotros, era uno más. La verdad que me sorprendió mucho verlo bailar ese día.

Aparte de los equipos de la liga, también jugaste en el Santa Coloma de Andorra, el Lierse belga y el Benfica. Pero nos llama más la atención tu aventura en la India y más concretamente en el equipo del North East United. Cuéntanos cómo fue esa experiencia tanto futbolísticamente como en la vida cotidiana.

Pues la verdad nunca pensé que algún día jugaría en la India. Estaba en Brasil de comentarista en el mundial y allí me hicieron la oferta de poder jugar en la India. Así que en dos días firme el contrato y alargue mi pasión de seguir jugando al fútbol.

Allí la vida es otra cosa, con poco o nada se conforman, la vida es muy diferente a lo que estamos acostumbrados. Me vino bien tener esa cura de humildad.

Recuerdo que cuando íbamos a entrenar en el coche y se cruzaba una vaca teníamos que pararnos y esperar que cruzara la carretera. No se pueden tocar ya que son sagradas. Luego veías a Elefantes pasear por la calle como si nada, gente bañándose en cubos de agua súper felices. Hasta vi a gente viviendo en los árboles.

Otra cosa que me llamó la atención era ver a tanta gente en los establecimientos, a rebosar.

Fue una experiencia única haber podido jugar en un país como la India.

Muchos niños tienen la ilusión de algún día poder imitar a sus ídolos y convertirse en futbolistas profesionales. ¿Has tenido una vida tan fácil como la gente puede pensar?

Nada es fácil en la vida, detrás de cada jugador de elite hay un camino lleno de sacrificios. Sobre todo cuando estas lejos de la familia,  eso a veces no se lleva bien.

Jugáis en enormes estadios y frente a miles de personas con todo lo que ello implica en cuanto a presión y estrés. ¿Te ha pasado en algún partido que te haya ganado esa presión antes de salir a jugar? ¿En dónde?

Sinceramente en ningún estadio me ha podido la presión, pero si que tengo que reconocer que me gustaba jugar en estadios enormes. El que más San Siro, con el Depor tuve la suerte de jugar tres veces allí, increíble.

AC Milan’s Gennaro Gattuso (r) gets away from Deportivo La Coruna’s Joan Capdevila (l) (Photo by Tony Marshall/EMPICS via Getty Images)

Hace medio año que Juan Mata arrancó su proyecto Common Goal con el objetivo de que todos los futbolistas donaran al menos el 1% de su sueldo para un fondo colectivo que utiliza el fútbol como herramienta de cambio. Sólo 6 futbolistas españoles se han unido a esta iniciativa. ¿No te parece que pese a los salarios, pocos se involucran en asuntos sociales

Si la verdad es que sí. Los jugadores deberían ser más solidarios, pero eso también va en cada persona. Es un tema muy personal.

De todos los jugadores con los que has jugado, ¿Cuáles han sido los tres mejores? Y ¿por qué?

Los tres mejores jugadores con los que he tenido el placer de jugar son Juan Carlos Valeron, Djalminha y Santi Cazorla.

Cuando estaba en el Depor lo que veía hacer a Djalma me dejaba boca abierto. Luego ahí estaba Valeron un mago del balón. Y Cazorla aún no se ha día de hoy con que pierna le pega mejor.

He sido afortunado de poder jugar con ellos.

¿Cuál sería el once ideal de Capdevila de los jugadores que has visto?

Casillas, Ramos, Pique, Puyol, Roberto Carlos, Iniesta, Xavi, Cazorla, Messi, Valeron y Cristiano Ronaldo.

Eres un fanático de Barricada y se te ha visto por varios conciertos dándolo todo junto al Drogas y su banda. ¿Con qué canción te sientes más identificado? ¿Por qué?

Barricada siempre lo escuchaba antes de los partidos para motivarme. Mi canción favorita es Deja que esto no acabe nunca.

Ahora que estás retirado del fútbol profesional, ¿Cómo es el día a día en tu vida, desde que te levantas hasta que se acuestas?

Ahora principalmente mi vida pasa por estar más tiempo con la familia, sobre todo con mis hijos. Fueron muchos años de aquí para allá y ahora lo que apetece es eso.

Actualmente estoy colaborando en programas deportivos relacionados con el fútbol y recuperándome de una lesión de rodilla, porque para matar el gusanillo  quiero seguir jugando al fútbol en veteranos.

En abril me sacaré el carnet de entrenador de fútbol y veremos si de verdad sirvo para esto, y quien sabe si algún día vuelvo A Coruña…

Carta blanca

Agradecer a toda A Coruña, al Depor y a Galicia el trato q me dieron en esos 7 maravillosos años de mi vida, en el cual crecí como profesional y sobretodo como persona. Galicia es una tierra q me encanta.

¡Tengo ganas de vivir un derbi gallego pronto!

GRACIAS A CORUÑA, GRACIAS DEPOR!!

FORZA DEPOR!!

Entrevista a Frank Store

En 1987 nace Frank en la ciudad de Ourense. ¿Cuánta gente forma parte de este equipo?

En este momento, somos 5 personas las que formamos el equipo. Le damos una importancia fundamental al equipo humano, es básico para que la experiencia “Frank Store” sea excepcional.

Para vosotros el sector de la moda masculina no era algo nuevo ya que veníais del sector textil. ¿En qué consistía vuestro anterior trabajo?

En mi caso acabar en el sector textil fue algo sencillo, dado que mis padres siempre se han dedicado a ello.

Mi padre al que todo el mundo conocía como Frank, ha sido el alma de esta empresa desde que nació, sin él, Frank Store no habría existido. Siento un gran agradecimiento a mis padres por su duro trabajo y esfuerzo.

En el año 2000 cambias de local para uno de los más emblemáticos de la ciudad, donde anteriormente estaban los Almacenes Alfredo Romero. ¿Cómo fue ese cambio?

Fue una decisión familiar llena de ilusión y ganas de seguir creciendo.

El local donde hoy tenemos ubicada nuestra tienda, es histórico y emblemático. La fachada es espectacular y estamos situados en el centro histórico de la ciudad.

Poder expresar nuestra interpretación de la moda masculina en este emplazamiento, sin duda, es un verdadero privilegio.

Hacéis viajes a ciudades importantes de la moda buscando las mejores marcas que se adapten a vuestro gusto y calidad. ¿En qué os basáis para elegir una marca u otra?

Una parte interesante de nuestro trabajo, son los viajes de prospección. Nos gusta conocer bien el sector y ver como se mueve la moda en otros países, eso es genial. Después traemos lo que consideramos óptimo a nuestro negocio. Los cambios constantes son la base de nuestra profesión.

Las características que tiene que reunir una marca para formar parte de nuestro Brandlist son las siguientes:

•Calidad Exquisita

•Exclusividad

• Producto Original e icónico

• Que aporte algo diferente.

Hace poco habéis estado en el Pitti Uomo 95 en Florencia donde se junta lo mejor de la moda masculina. ¿Cómo fue la experiencia y que destacaríais? ¿Qué marcas os llamaron más la atención?

Visitar Pitti Uomo siempre supone una experiencia muy estimulante. En este evento se reúne lo mejor del sector textil masculino a nivel internacional. Además, que el evento sea en una ciudad tan maravillosa como Florencia lo convierte en súper especial.

Nos ha encantado RRD, una marca especializada en prendas técnicas, con materiales muy innovadores y una calidad espectacular, que creo que sorprenderá mucho a nuestros clientes.

Por lo que sé pronto disfrutaremos de la marca creada por el difunto Massimo Osti , CP Company en vuestra tienda. ¿Cuál ha sido el motivo para elegir esta icónica marca?

Incorporar a CP Company a nuestro Brandlist era una obligación. Es una marca icónica y su archivo textil es historia viva de la moda casual.Su calidad y sofisticación es altísima y su estilo es referencia dentro del Sportwear.Estamos muy felices por incorporarlo.

En vuestro catálogo actual encontramos marcas como Stone Island, Woolrich, Kenzo, Tramarossa, Barbour, Premiata, Blauer, Parajumpers… Si tuvierais que elegir una entre todas, ¿Cuál seria y por qué?

Es muy difícil elegir una marca porque todas aportan mucho a nuestra tienda. Tengo que reconocer que Stone Island es una marca muy especial y nos gusta mucho a todos los que formamos parte del equipo. Pero también Woolrich, Kenzo, Premiata… nos apasionan como marcas. Es difícil elegir.

El efecto Inditex en nuestra ciudad y alrededores hace que la provincia de A Coruña tenga una importancia importante en el sector textil gallego, aunque también tenemos que decir que Ourense sigue reivindicándose como abanderada del textil en Galicia con marcas como Adolfo Domínguez, Roberto Verino, Purificación García o Carolina Herrera. ¿Cómo veis en la actualidad el sector textil en Ourense?

Ourense es una ciudad con una sensibilidad especial para la moda. Siempre ha sido muy activa a nivel de creación y producción textil. Creo que hay muy buen nivel a la hora de vestir en Ourense.

Por mi experiencia personal como cliente de vuestra tienda, tengo que decir que el trato, el servicio y la experiencia son extraordinarios, cuidando el más mínimo detalle. Contarnos alguna experiencia digna de mención.

¿Una experiencia digna de mención? Para nosotros es muy ilusionante cuando clientes de otros puntos del país se acercan a la tienda para conocernos. Hay personas que, de paso que vienen a Galicia de vacaciones, visitan Ourense porque han comprado en nuestra tienda online y han quedado contentos con el servicio. También hay clientes que se sienten atraídos por nuestras redes sociales y sienten curiosidad por conocernos.

Para nosotros la experiencia del cliente es la base de nuestra actividad. Nos encanta recibir buenas opiniones de nuestros clientes, nos da un impulso muy fuerte.

Para terminar, ¿Tenéis algún proyecto en un futuro cercano?

Nuestro futuro pasa por fortalecer nuestra marca y la experiencia de compra. Hay muchas cosas en las que queremos trabajar pero todo gira alrededor de mejorar la experiencia “Frank”. Todo ello creciendo de la mano de nuestros clientes es nuestro principal activo.

Entrevista a Johnny Proctor

En esta ocasión entrevistamos al escocés Johnny Proctor, autor de la novela ‘Ninety’.

Naciste y te criaste en Fife una ciudad separada de Dundee por el puente Tay. ¿Cómo fue tu infancia allí? Y ¿Qué recuerdas de la primera vez que te llevaron a ver al Dundee United?

Como un niño que creció en Fife fue, como me imagino, exactamente igual que en el resto de Escocia, un caso de jugar al fútbol (o “fitba” como lo llamamos) desde el momento en que sales de casa  hasta que tus padres te llaman cuando empieza a oscurecer. Escocia es un país que está loco por el fútbol y para los niños de finales de los setenta y principios de los ochenta no teníamos mucho más que hacer que jugar el “hermoso juego” en nuestro tiempo libre. ¡Los casuals en el fútbol todavía no habían aparecido en escena y durante esa era más simple, el joven escocés promedio prácticamente vestía con la camiseta de su equipo de fútbol favorito y un par de Adidas! Debido a algunas (a mi modo de ver) complejidades vergonzosas de la cultura escocesa, cuando alguien asistía a una escuela católica, se asume que, al igual que el noventa y nueve por ciento de los demás, sería partidario del Celtic de Glasgow. Sin embargo, me llevaron a un partido del Dundee United en Tannadice Park contra Kilmarnock cuando yo tenía ocho años. ¡United ganó siete – cero y después de ese día solo iba a haber un equipo al que yo apoyaría!

 Creo que todos recordamos el primer partido al que asistimos con más detalle, pero a pesar de ver casi mil partidos de Dundee United durante décadas, todavía recuerdo ese partido mejor que algunos que he visto mucho más recientemente. El paseo al estadio junto a todos los demás aficionados. Que te levantasen sobre el torno y entrar en el estadio de forma gratuita, como sucedía con muchos niños en los partidos de fútbol. El hecho de que fuera un partido de invierno, se jugó con los focos encendidos. Las canciones que los fans del United cantaban, los aplausos y jaleos que acompañaban a cada gol que entraba. Aunque todavía faltaba mucho en la temporada, Dundee United fue uno de los equipos en disputa por ganar el campeonato junto con Aberdeen y Celtic, simplemente había un ambiente increíble en el estadio que solo puedes encontrar cuando un equipo gana cada semana. Recuerdo que el United anotó cinco de los siete goles en los últimos veinte minutos del partido. ¡Fue una locura!

Corría finales de 1980 y el Aberdeen jugaba en casa la segunda ronda de la antigua Copa de Europa contra el Liverpool de Bob Paisley. Los campeones escoceses contra los campeones ingleses. Se dice que aquel día los chicos escoceses vieron por primera vez a los casuals. ¿Qué opinas sobre esto?

Si bien hay una pequeña disputa entre Liverpool y Manchester United sobre quién comenzó la subcultura casual de fútbol en Gran Bretaña con los “scallies” de Liverpool y los “Perry boys” de Manchester, lo único que no está en discusión es que debido a que jugaban contra ellos en la competición europea, fue Aberdeen quien vio por primera vez un grupo de muchachos que llegarían a ser conocidos en todo el país como casuals. Un viejo amigo mío de aquella época estaba allí esa noche en Anfield y comentó lo mucho que sobresalían de todos los demás en cuanto a cortes de pelo y ropa de marca comprada en Europa. Teniendo en cuenta que los que habían venido antes en los partidos habían sido skinheads, esto solo servía para resaltar qué tan diferentes eran los grupos casuales con sus distintos estilos para vestirse con vestimenta cara y de gama alta. Yo era todavía relativamente joven entonces igual que la mayoria de los hooligans escoceses. Siguiendo esa experiencia en Liverpool, Aberdeen que era y sigue siendo considerada una zona rica de Escocia debido al petróleo, creó su propia firm, el ASC y se abasteció de ropa de marca, el resto fue historia para juego escocés.

Un caso curioso es el de Dundee, donde durante la temporada 83/84 se unían los chicos de la Dundee Soccer Crew, seguidores del Dundee FC, a los Tannadice Trendies los chicos del Dundee United. De esta unión nacía una firm conjunta llamada Dundee Utility. ¿Cómo surgió esta unión?

Para una respuesta definitiva a esto, me temo que tendría que dejarse en manos de los miembros fundadores originales de ambos equipos de fútbol en Dundee para que respondan, sin embargo, a primera vista, parece ser que fue una serie de razones las que hicieron surgir la formación del Dundee Utility. Dundee en general es una ciudad pequeña y, con toda honestidad, creo que si empezáramos completamente de cero con los equipos de fútbol en toda Escocia, solo habría un equipo en esta ciudad. Al tratarse de un área pequeña, todos parecen conocerse y no es que sea como en Glasgow, Dundee siempre ha parecido tener una rivalidad entre los dos equipos de la ciudad que ha sido más una rivalidad amistosa que una violenta. No hay segregación de los dos grupos de fans antes y después del derby de Dundee, y no es raro ver amigos, algunos de naranja del United y otros de azul oscuro del Dundee caminando juntos hacia el estadio. Siento que esta conexión hizo que en vez de ser rivales despiadados y pelearse en cada partido, los dos grupos se unieran. Debido a que prácticamente vivían uno junto al otro, si los hooligans de los dos equipos se hubiesen odiado, todos los días habrían ocasionado problemas y des de luego no solo en las cuatro veces por temporada que Dundee United y Dundee jugaban entre sí. También creo que los números fueron un catalizador para que los dos equipos se unieran. Cuando equipos como Aberdeen, Hibernian y los dos bandos de Glasgow venían a Dundee, siempre traían grandes firms con ellos y siendo realistas, probablemente se necesitaban una cantidad de fans como los del Utility para asegurarse de que cuando esos equipos viniesen a la ciudad de Dundee tuviesen algo en que pensar antes y después del partido.

¿Cuándo y cómo empezaste a juntarte con los chicos de la Dundee Utility?

Casualmente, antes de que la cultura casual llegara a Escocia, yo ya llevaba vistiendo la misma ropa de marca ya hacía años ya que mi madre me compraba ropa de Lacoste, Fila, Ellesse y Adidas. Con el paso del tiempo las firms empezaron a aparecer en los partidos por todo el país vestidos así, cada semana, y entonces me di cuenta de la gran putada que era vestirse con esa ropa y no formar parte de ninguna firm. Ir a los partidos en casa y a los de fuera para ver a mi equipo de fútbol, ​​solo aumentaba las probabilidades de recibir una paliza en la estación de tren o de camino hacia o volviendo del estadio. Al no vestir con los colores de mi equipo en los partidos como todos los demás casuals, hubo incluso varias ocasiones en las que casi me pegan los mismos miembros del Dundee Utility cuando me los cruzaba en partidos de fuera. Esto era debido a que vestía como ellos pero en realidad no estaba metido en la firm todavía. La apariencia de los casuals por aquel entonces era muy distintiva y era fácil detectar a otro hooligan y, naturalmente, si te cruzabas con una firm cuando vestías de esa manera, automáticamente asumirían que, debido a que no sabían quién eras, debías formar parte de otra firm. Era un completo campo de minas. ¡No fue hasta 1990 cuando conocí a miembros de la Utility firm de la manera que no quisieran arrancarme la cabeza! El Dundee United y el Aberdeen jugaban entre sí en la semifinal de nuestra versión de Copa del Rey. El partido fue en la sede neutral de Tynescastle Park en Edimburgo. Hubo muchos problemas ese día y fue después del partido cuando me crucé a los de la Dundee Utility. Después de haber abordado las típicas preguntas iniciales sobre quién era yo y el porqué de mi elección de ropa, finalmente me preguntaron si quería “ayudar con el tema de Aberdeen”. Como Aberdeen y Dundee estaban en la misma dirección, ambas firms salieron de Edimburgo en el mismo tren. Fue tan caótico como era de esperar. Hubo intentos de separar a las dos firms en diferentes vagones de tren, pero eso no fue del todo exitoso y en algún momento durante el viaje hubo grupos de hooligans que se separaron de los grupos que les tocaba para tratar de colarse en los otros vagones para tenerlas con los del otro equipo. A partir de ese día me gané el respeto en la Utility. Ciertamente no me reunía con ellos todas las semanas como los miembros más regulares de la firm, pero cada vez que me los encontraba antes o después de los partidos del United era difícil decir que no y me acababa juntando con la multitud en busca de un poco de maldad.

¿Cómo fueron esos primeros años de la escena Acid House en Escocia? Y ¿Cómo te viste involucrado en ella?

Los primeros años de Acid House en el Reino Unido fueron una revolución en el sentido de que Gran Bretaña nunca había visto antes nada igual. Creo que la última revolución real de los jóvenes de Gran Bretaña antes de Acid House fue la del punk, pero esas dos subculturas musicales no podrían haber sido más diferentes. Mientras que el punk permaneció “bajo tierra”, Acid House se transformó en el monstruo que hoy es y ha acabado desempeñando un papel muy importante en la cultura pop. ¿Cómo me involucré en la escena? Como en muchos casos, no es lo que sabes, sino a quién conoces. Me hice amigo de un DJ local (DJ Chink) que ya estaba involucrado en esta nueva escena que poco a poco había estado saliendo de los entornos habituales de pubs y clubes. Si no fuera por él, mis primeros días del Acid House podrían haberse deslizado fácilmente bajo mi radar. Como sabrás. No había internet, servicios de mensajería o redes sociales en ese entonces. Todo esto se basó en un simple boca a boca y, comprensiblemente, aquellos que ya estaban involucrados se mostraron cautelosos con respecto a quién le corrían la voz en un intento por mantener alejado al tipo equivocado de persona. Una vez que me integré en la escena, no pasó mucho tiempo antes de comenzar a hacer de DJ y luego organizar y promocionar mi  propia “House night” en Fife, que se llamó “Puls8”.

Entre mediados y finales de los 80 todos sabemos del impacto que tuvo el Acid House y la escena  Rave en Inglaterra, a lo que muchos tachan que fue una parte importante en la disminución de la violencia en el fútbol, unido a otros factores como el thatcherismo o las tragedias de Heysel, Hillsborough y Luton. ¿Qué impacto tuvo todo esto entre las firms escocesas?

La idea de que el Acid House “curase” al Reino Unido de su “problema con los hooligans” se ha exagerado un poco. Con el paso de los años se ha ido modificando para adaptarse a las narraciones de ciertas personas que miran hacia atrás con ojos nebulosos sobre cómo llegó el éxtasis y como si de repente el Millwall y el West Ham compartiesen una pista de baile sin ningún indicio de problemas entre los dos.

Si bien hubo casos en que las firms rivales dejaron de lado sus diferencias por una noche, ¡los hooligans son hooligans después de todo! El mejor ejemplo que puedo dar de esto es de aquí, en Escocia. Cuando la escena rave comenzaba a hacer su aparición, la Hibs Capital City Service atacó la discoteca de Fife “The Kronk” en una emboscada organizada que parecía casi militar. Esto se debió a que la discoteca era un lugar conocido de la firm casual de Dunfermline y había una amarga rivalidad entre ambos grupos de hooligans.

Realmente fue un ataque vicioso y fue la antítesis de la paz y el amor que proyectó Acid House. Por otro lado, puede que tengas razón con los otros problemas que has mencionado que hubiesen impactado en la cultura hooligan del fútbol. El partido Luton – Millwall ciertamente llegó a los titulares por todas las malas razones, pero incluso eso fue algo sin tanta importancia comparado con la famosa batalla campal entre los Rangers y el Celtic en Hampden Park cinco años antes. Con respecto a Thatcher, si me disculpan mi lenguaje no fue más que una bastarda. Odiaba Escocia des de antes de los partidos de fútbol y odiaba Escocia durante la época dorada de la cultura casual. Escocia sentía lo mismo por ella. Fue invitada a la final de la Copa escocesa de 1988 entre Celtic y Dundee United y, antes de que el partido empezara, se acercó a los jugadores en el terreno de juego. En una rara muestra de solidaridad de los fans del equipo contrario, una multitud de 74.000 le enseñó una tarjeta roja en protesta a una legislación que ella había hecho (the poll tax), un impuesto que lo puso primero solo para Escocia antes de hacerlo para el resto del Reino Unido. Para mí, el único incidente que afectó a las firms de todo el país fue, sin duda, la de Hillsborough, donde 96 fans del Liverpool fueron al partido y no volvieron a casa. Las nuevas leyes que se introdujeron como resultado de la tragedia obligó a los estadios a poner asientos en todo el nivel superior y, al quitar las gradas, pusieron fin de inmediato a los problemas dentro de los estadios.

Hablemos sobre tu novela Ninety y su protagonista Meet Zico, un chico de 16 años miembro de la Dundee Utility en los años 90 en pleno Acid House. ¿Qué similitud hay entre este personaje y tú?

¡Desde que se publicó Ninety, esa es una pregunta que me han preguntado muchas veces! Teniendo en cuenta el contenido del libro y de las situaciones en las que Zico termina, me ha asustado que algunas personas simplemente hayan asumido que la historia sea “ toda “ verdadera y que simplemente estaba documentando un período de mi vida de hace años. Esto, por supuesto, no es la realidad de ello, ¡afortunadamente! El libro es, como yo diría, una combinación de ficción y cosas reales que tuvieron lugar durante esos tiempos y que le corresponde al lector descubrir cuál es cuál. Me gustó la idea de un niño atraído por el glamour y el estatus de “ser un casual” solo para enredarse en un mundo en el que no tenía ni idea del lado malo que lo aguardaba. Si bien Zico no se basa en mí, pude aprovechar mis propias experiencias en las gradas y la cultura rave, tomar eso y ponerlo todo en la cabeza de un joven de dieciséis años que, como todos los adolescentes, cree que lo sabe todo, pero en realidad no sabe nada. Las similitudes entre el yo adolescente y Zico definitivamente están ahí, pero creo que la belleza de esto es que, muchos de los lectores de una cierta edad que compran el libro, fácilmente se sienten identificados y es como si podría haber estado escribiendo sobre ellos. Esto es algo de lo que he recibido un montón de comentarios positivos de ex casuals y ravers que lo han leído hasta este momento.

¿Cuál fue el motivo por el que decidiste escribir Ninety?

Había estado escribiendo para varios sitios web de moda y cultura, como Sabotage Times y Zani, y también para los infames hermanos Donnelly de Manchester para sus diversos blogs de marcas de ropa. Sin embargo, escribir artículos a veces puede ser frustrante. Uno pone mucho de sí mismo y se entrega en un artículo para luego no recibir mucho a cambio, si algo. Aun así, nunca había planeado escribir una novela. Simplemente sucedió. Estuve viendo una de mis películas favoritas, Quadrofenia. La película que sigue la vida de Jimmy the Mod y relata como su propia vida comienza a salirse de control cuando se une a la escena de la que siempre había querido formar parte. Esa película me dejó pensando en algo con lo que podría trabajar, involucrando a pandillas de algún tipo pero como actualizado. Al presenciar de primera mano el impacto que tuvo Acid House como movimiento musical underground en Escocia, sentí que podía combinar ambas culturas en la historia de Ninety. Las gradas y la cultura rave son dos cosas que están entrelazadas en la juventud británica y lo han estado durante décadas y sentí que habría suficiente demografía como para atraer en cuanto a lectores se refiere. En realidad, ni siquiera estaba seguro de si alguien realmente lo compraría, así que haber visto el amor en los foros y otras páginas web de las personas que lo han comprado ha sido increíble. ¡El hecho de que el emoticono de la portada llegase a ser estampado en una camiseta y que se haya vuelto realmente popular ha sido algo que definitivamente tampoco me esperaba!

Esta es una historia de fútbol, violencia, música, drogas y como no, también de amor ¿Cómo definirías el papel de Lisa en esta historia?

¿El papel de Lisa? Ella es el ejemplo clásico de por qué algunos hombres necesitan a una mujer para evitar que se descarrilen completamente de la vida. Sé que es cursi, pero el amor lo cambia todo para algunas personas y, gracias a que Zico se enamoró de Lisa, es lo que hace que se pregunte qué está haciendo con su vida y si está siguiendo el camino correcto o si solo es cuestión de tiempo de que le den una paliza de más o termine en la cárcel. ¡Y tampoco es que enamorándose luego la vida le sea más fácil para Zico, por supuesto!

¿Crees que a mediados de los años 80 había diferencia a la hora de vestir entre los casuals escoceses y los ingleses?

Cualquier diferencia en la vestimenta de los hooligans ingleses y los escoceses hubiera sido mínima. En Escocia, a las firms les gustaba vestirse tanto como a los casuales ingleses. Como hemos hablado muchas veces desde la perspectiva inglesa, tuvimos partidos regulares en toda Europa (en aquella época) en los tres torneos de la UEFA así que teníamos algunos viajes al extranjero donde había la oportunidad de comprar zapatillas deportivas y ropa de marca. Es cierto que íbamos un poco más atrasados que las firms inglesas. Al fin y al cabo Escocia no es un país tan grande, así que no era como si tuviéramos cientos de tiendas de ropa de marca por aquí, pero una vez nos dimos a conocer, estábamos a la par con Inglaterra en lo que la vestimenta se refiere.

¿Cuáles fueron los primeros DJs que hicieron bailar a aquellos jóvenes escoceses seguidores de la escena acid/rave? ¿Qué clubs dirías tú que fueron los de mayor éxito en esa época en toda Escocia?

Recordarlos, por razones obvias, es todo un desafío, pero sí, hay muchos momentos sobresalientes en la historia del Acid House escocés y la escena rave. Los Slam boys de Glasgow fueron instrumentales para muchos de ellos. Nos trajeron a Atlantis en el Sub Club, que coincidió con el año en que Glasgow recibió el estatus de capital europea de una Cultura que les otorgó una licencia para permanecer abiertos hasta las 5 de la madrugada, eso era prácticamente desconocido en el país.

También pusieron el “Slam in the Park”, que terminó siendo el precursor de lo que se convirtió en la “Slam Tent” que se encontraba en T in the park, el festival de música más grande de Escocia de cada verano. Slam in the park fue la primera fiesta legal al aire libre dentro de una tienda de campaña en un parque rural cerca de Glasgow. Podía alardear de poner a unos Djs como PA de 808 State junto a Jon Dasilva de The Hacienda y Alex Paterson de The Orb.

Alejándose del  Slam, estaba Pure at The Venue, en Edimburgo, que se convirtió en una leyenda de los clubes de Edimburgo que tendría a algunos de los DJs de techno más grandes del mundo pinchando allí, como Jeff Mills y Ritchie Hawtin, junto con los residentes semanales Twitch y Brainstorm. Si fuiste a Pure alguna vez, nunca volviste a ser el mismo después de haber ido por primera vez. Una experiencia verdaderamente magnífica estar dentro de una caja de sudor tan compacta como la de ese club. Pure, como el Sub Club & Atlantis fue uno de esos lugares que atrajo a discotequeros de todas partes. Tal fue el impacto de Pure en mí que le dediqué un capítulo entero en Ninety, donde los personajes principales lo visitan cerca del inicio de sus aventuras de la Acid House. Realmente hubiera sido un sacrilegio por mi parte no haber rendido homenaje a un club tan innovador, así de grande fue el impacto que tuvo en mí personalmente. Y sé que de eso no soy el único.

Más cerca de casa y en Fife, de donde soy yo, hay que pagar un toque a The Kronk, que incluso hoy en día la generación que tuvo la suerte de experimentarlo habla en voz baja sobre él. El Kronk no era un sitio que tuviera que poner DJs de sobrenombre para sobrevivir. Benny D, Timmsy y Lel eran suficientes para que una multitud comprometida y leal agotase las entradas cada semana.

Oyes lo difícil que es entrar en Berghain en Berlín hoy en día, pues esto es lo que pasaba en The Kronk. Entrar cada semana nunca estuvo garantizado y no importaba cuántas semanas consecutivas habías ido. El personal de seguridad subía y bajaba la larga cola de clubbers que esperaban para entrar, escogían personas al azar y les decían que hoy no iba a ser su noche y que se fueran para casa, pero que la semana siguiente regresasen a probar suerte otra vez.

Incluso cuando las cosas empezaron a moverse por encima de la superficie con las “raves” a gran escala, todavía hubo algunos eventos memorables hasta que las cosas empezaron a llegar a un punto de saturación, especialmente después de que los medios de comunicación se enterasen de lo que estaba pasando allí. El mejor ejemplo de esto fue Technodrome, que tuvo lugar en un campo de tiro en Ayrshire. Esto, cuando la escena House todavía era una subcultura secreta que solo una minoría conocía y apreciaba, con una multitud de cerca de 20 mil presentes, era una señal de cómo avanzaba la escena. Los autobuses llegaban de todas partes de Gran Bretaña, tan importantes eran esas raves para aquellos que las conocían. Con DJs que principalmente venían de Londres como Carl Cox, Dave Angel, Fabio, Grooverider y Andy Carroll en el legendario Quadrant Park en Liverpool junto con los PA de N. Joi & Shades of Rhythm, fue la primera gran concentración que el país había visto y en general hoy en día todavía es vista como la rave más importante por no mencionar la mejor de todas que haya habido jamás en Gran Bretaña.

Siguieron eventos a gran escala, y bastante buenos como Rezerection, Maelstrom Fantazia, pero nunca llegaron a alcanzar las alturas que proporcionaba Technodrome. Una mención especial también a los Streetrave boys from the west, que siempre intentaron brindar al cliente que pagaba una experiencia un poco distinta. En particular, su evento de Hogmanay “Eurodance” que tuvo lugar dentro de un aeropuerto internacional en Prestwick. Nunca supe cómo lograron conseguirlo, pero sin embargo, allí estábamos, dentro de un aeropuerto que, de otro modo, habría estado cerrado por unos días debido a la época del año. Todos bailando sobre los mostradores de facturación de la aerolínea, etc. Una experiencia verdaderamente surrealista pero inolvidable.

¿Piensas que habría existido la escena acid y rave sin la existencia del éxtasis y otras drogas de diseño?

Acid House no podría haber existido sin el Éxtasis y el Éxtasis no podría haber existido sin Acid House. La escena ha cambiado a lo largo de los años y en muchos aspectos, para peor. En algunas de las fiestas en las que estuve el año pasado, la mitad de la gente iba metida de Ketamina hasta el culo, no podían ni bailar bien. Pero las cosas siguen siendo igual que hace treinta años, desde ese verano de amor que trajo el Acid House al Reino Unido, los chavales siguen combinando la música electrónica con las drogas de Clase A y supongo que si el matrimonio entre la música house y las drogas tuviese que llegar a un punto de divorcio en algún momento, realmente ya hubiera pasado hace mucho tiempo. La música house y las drogas seguirán estando unidas por las caderas hasta el final de los tiempos.

¿Tienes planes de sacar más libros en un futuro?

Actualmente estoy llegando al final del primer borrador de Ninety Six, que recoge la historia seis años después y la historia es basada mucho más cerca de ti, en A Coruña que en Escocia. ¡Para no dar ningún spoiler a aquellos que todavía no han leído Ninety, no diré nada más por ahora! Ninety Six saldrá abril / mayo de este año.

Te voy a decir una serie de nombres de firms escocesas y quiero que me des tu opinión.

 -Aberdeen Soccer Casuals – Supongo que los originales pero pondría todo lo que tengo encima de la mesa que de este hecho que se generaría una disputa sobre ello. Siempre tuvieron un buen número de fans y se vestían bien. Siempre fueron bastante arrogantes en los tratos que personalmente tuve con ellos a lo largo de los años, pero se ganaron el derecho, supongo. Hubo una rivalidad especial entre el ASC y la Dundee Utility debido a la geografía y el hecho de que el Dundee United y el Aberdeen eran rivales en el campo, especialmente con ambos lados rompiendo el dominio futbolístico del “Old Firm” de Glasgow.

-Celtic Soccer Crew & Rangers Inter City Firm –Como era de esperar, ambos equipos tenían una buena participación de gente los sábados y al ser de Glasgow, que puede ser una ciudad difícil para crecer, no eran exactamente tímidos a la hora de pelear. En mi opinión, creo que ambas firms habrían recibido mucha más atención y respeto si no fuera por el hecho de que tanto los Rangers como los fans del Celtic (Scafers) en general tenían la reputación de emborracharse y causar problemas. ¿Esa pelea durante la final de la Copa de Escocia al estilo Juego de tronos, batalla de los bastardos de la que hablé? ¡Esa no fue entre los casuals!

-Saturday Service – Los chicos de Motherwell fueron una de las primeras firms que aparecieron en la escena casual escocesa. Me quitaron mis zapatillas deportivas una vez… A ver si me entiendes… ¡No están en mi lista de tarjetas de Navidad!

-Airdrie Section B – Debido a que a largo de los años generalmente han militado en diferentes ligas, el Dundee United y el Airdrie rara vez se han cruzado deportivamente o en pelea. Les empatamos en un partido de ida en los años noventa y hubó muchos altercados antes y después del partido.

-Capital City Service –Junto con Aberdeen, los Hibs eran de los que siempre tenías que ir con cuidado. ¡Los partidos de ida a Easter Road tenías que cruzar el infame “puente de la fatalidad” (“bridge of doom”) lo que hacía que fuesen ese tipo de partidos en los que necesitabas tener ojos con visión de trescientos sesenta grados! Brad Welsh, quien fue uno de los mejores muchachos de Hibs CCS proporcionó una de las citas para la portada interior de Ninety. Un tipo realmente bueno, pero alguien a quien no querías cruzarte en esos tiempos.

-Casual Soccer Firm –Una firm que, ya sea que lo vieran de esa manera o no, fue desbancada por sus vecinos de Edimburgo de la CCS. Aparte de eso, el CSF aun así podía atraer a un buen número de fans y que te dificultaba la vida al visitar el Tynescastle.

-Kirkcaldy Soccer Casuals –El KSC apenas se registraba en el mapa de los hooligans escoceses. Con Raith Rovers siendo su equipo de fútbol eso prácticamente descartó que la firm Kirkcaldy se enfrentara a cualquier tipo de firm de calidad. Me habría sorprendido si el hooligan ASC o CCS promedio hubiera oído hablar del KSC. La parte irónica de todo esto es que en aquellos tiempos yo vivía en Kirkcaldy y en ocasiones ir de un punto  A a un punto B, o incluso cuando intentaba ir de compras sin querer tener problemas muchas veces era un todo un reto.

-Love Street Division –El LSD era una pequeña firm de un equipo pequeño, el St Mirren, pero que en su día aún podían organizar un buen número de gente que fuera a un partido y dificultarle la vida a cualquiera que viniera a Paisley ese día.

Para terminar, ¿Qué marcas de ropa no faltan en tu armario?

Sé que esto es tan predecible como parece, pero CP Company, Ma Strum y Stone Island nunca van a faltar en mi armario. ¡Incluso cuando sea un jubilado y realmente sea inapropiado comprarlas! También le tengo mucho aprecio a Transalpino por las camisetas que van sacando.

Entrevista a Eli Mengem

Entrevistamos a Eli Mengem, el chico australiano que presenta, produce y dirige para Copa90 en Youtube. Tuvimos la ocasión de conocerlo cuando estuvo en nuestra ciudad haciendo “O noso derbi” para la serie derby days.

¿Cómo acaba un chico de Melbourne en Londres?

Gracias al fútbol. Vivo en Londres ya que es el hogar del fútbol en Europa y la sede de la empresa donde trabajo, Copa90.

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¿Cómo acabaste haciendo este tipo de reportajes para Copa 90?

En 2013 participé en una competición donde el ganador iría a Brasil a la Copa Confederaciones para hacer un programa de Copa90. El espectáculo estuvo muy bien y por eso Copa90 me preguntó si me gustaría hacer esto en todo el mundo a tiempo completo.

Hace poco que se ha acabado el mundial de Rusia y por lo que sé este país te ha sorprendido muy gratamente, explícanos porqué.

Porqué estúpidamente juzgué al país antes de visitarlo esperando una atmósfera negativa y cuando llegué allí no fue así. Era cálido, acogedor y estaban emocionados de mostrarnos su cultura. En el momento fue un poco diferente, incluso extraño por eso me gustó, por eso viajas para ver cosas a las que no estás acostumbrado y es por eso que es tan importante que la Mundial de fútbol vaya a diferentes lugares.

También me encantó ver que los rusos tenían su opinión sobre el resto del mundo, que tenían los ojos abiertos cuando se encontraron con peruanos, nigerianos, australianos… y se dieron cuenta de que eran como ellos.

Por supuesto también por la forma en que se divirtieron. Nunca he visto algunas de las cosas que vi la noche después de que Rusia venciera a España, donde los fanáticos crearon raves en el centro de la ciudad, frente a los bancos e incluso al servicio secreto ruso. Estacionaron sus coches en los carriles y bloquearon el tráfico, luego pusieron hard techno hasta las 8 de la mañana, estaba enojado.

Luego estaba la comida, la bebida, las chicas y por supuesto algunos de esos partidos que fueron una locura.

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Has estado en multitud de partidos de fútbol por todo el mundo, de todos ellos ¿Cuál ha sido en el que has sentido más peligro?

Bueno, es difícil decir cuál fue el más peligroso, ya que la cosa sobre el peligro es que no sabes dónde está. Pero para mí, el partido que sentí más peligro fue un Roma vs Lazio, ya que tuvimos que contratar un guardaespaldas para estar con nosotros durante el día del partido.

Fue el más peligroso porque a pesar de que en Serbia, Bosnia y Hungría se sentía el peligro, siempre supimos dónde podía estar el peligro porque los elementos “peligrosos” se notaban, gritaban, cantaban y también por sus acciones. Pero en el Roma vs Lazio, fuera del campo, había silencio, había 50,000 tipos de pie afuera que parecia que en cualquier momento podría haber una emboscada. No sabías quién era peligroso, no sabías dónde estaba el peligro, no sabías nada, solo gente mirando a tu alrededor. Y para mí eso es mucho más aterrador que una multitud gritando.

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¿Cuál ha sido la historia más sorprendente con la que te has encontrado en estos viajes por el mundo?

Bueno, después de tantas historias increíbles para mí, hay una que me encanta recordar. Fue en Nueva York de camino a Brasil para la Copa del Mundo. Estaba filmando un enlace y un hombre pasó y vi un distintivo de un club en su camisa y lo llamé. Pensé que era de Colo Colo de Chile pero me explicó que era de Nacional de Montevideo, luego se fue. Pero regresó y nos preguntó que hacíamos y cuando se lo explicamos nos invitó a su casa donde nos enseñó su increíble colección de camisetas que ha adquirido apoyando a Uruguay y a Nacional por todo el mundo. Estamos en su casa, compartiendo historias de fútbol en pocos minutos de conocerlo en la calle, realmente era algo especial, ¡antes de que nos fuéramos, me regaló una de esas camisetas!

Ahora, años más tarde, viajamos juntos por todo el mundo, trabajamos con él en Copa90 y todo gracias a que le pregunté por su pin de fútbol.

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De todos los lugares que has visitado ¿cuál ha sido el que más te ha gustado?

De nuevo esto es realmente demasiado difícil para elegir uno. Pero si tengo que hacerlo Brasil, por la forma en que viven, comen, beben, bailan y por supuesto, aman y juegan al fútbol. Es como una droga hedonista, que cada vez que voy me hace perder la cabeza y que nunca quiera irme.

45.000 personas para ver un partido de fútbol en Seattle me parece increíble. ¿Ha que es debido esa pasión en esa ciudad de EE.UU por los Seattle Sounders?

Creo que esto es el resultado de una nueva generación de estadounidenses que han visto a través de internet lo que el fútbol, el fútbol real y solo el fútbol le permite a sus fans.

Durante muchas décadas, los estadounidenses siguieron otros deportes porque eso era todo lo que sabían, pero ahora van a twitter o youtube o lo que sea y ven videos del Yellow wall en Dortmund o The Kop en Liverpool y ven que nunca tendrán esto en el béisbol o hockey, y lo quieren. Así que ahora, finalmente con grandes estadios y una liga en crecimiento, viven y celebran su cultura a través de sus equipos de fútbol locales.

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¿Cuál es tu jugador de fútbol actual favorito?

Messi. Normalmente no me gustan los jugadores que son ‘grandes estrellas’ especialmente si juegan en ‘grandes clubes’, pero su talento natural es fenomenal y es un privilegio que podamos vivir en la era en la que jugó y poder verlo en directo.

¿Cuál crees que es el partido de fútbol que se vive con más pasión?

De nuevo, esto es una decisión difícil. Pero para mí, lo que el Mundial y la selección argentina significan para su gente es una locura, es como una enfermedad y es muy difícil encontrar un grupo de gente que se preocupe tanto por su equipo y por ese torneo. Asi que esto es lo pienso.

¿De qué equipo de fútbol eres seguidor?

El único ‘equipo’ que realmente amo es mi equipo nacional, Australia.

Realmente no apoyo a ningún club, ya que mi amor por el juego proviene del amor que otras personas sienten por sus equipos. Solo disfruto viendo y documentando cuánto significa esto para los demás.

Pero no me gusta el Real Madrid.

Interview with Eli Mengem

We are interviewing Eli Mengem, the Australian who presents, produces and directs copa90 YouTube channel. We had the chance to meet him when he was in our city doing “O noso derbi” for the derby days series.

How does someone from Melbourne end up in London?

Thanks to Football, I live London as this is home of football in Europe and the headquarters for my company Copa90!

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How did you end up doing this type of work for Copa 90?

In 2013, I entered a competition, where the winner got to Brazil for the Confederations Cup in Brazil and host a program there for Copa90. The show went very well and so Copa90 asked me if I would like to do this around the world full time.

The 2018 Russian World Cup has just ended and, as far as I know, the country has surprised you in a very pleasant way, could you explain why?

Because, I stupidly judged the country before I visited expecting a negative atmosphere and when I got there it was anything but. It was warm, welcoming, and they were excited to show us their culture. At time it was a little different, even weird, but I liked that because that is why you travel to see things you’re not used to and that is why it is so important the world cup goes to different locations.

I also loved how I saw Russian’s who also had judgements about the rest of the world, have their eyes opened when they met Peruvians, Nigerians, Australians and whoever else and realise they were like them.

Then of course was the way they partied. I have never seen some of the things I saw the night after Russia beat Spain, where the fans created rave’s in the middle of the city, in front of the banks and even the Russian secret service, they parked their cars across the lanes and blocked traffic, then played heavy techno until like 8am, it was mad.

Then there was the food, the drinks, the girls and of course some of those matches which were just crazy.

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You’ve been to lots of football matches all over the world, out of all of them, which one was the most dangerous?

Well it’s hard to say what was the most dangerous as the thing about danger is you don’t know where it is. But for me, the match that felt the most dangerous was Roma v Lazio, we had to hire a bodyguard to be with us during the match day.

It felt the most dangerous because despite Serbia, Bosnia and Hungary feeling dangerous, we always knew where the danger could lie because the ‘dangerous’ elements made themselves clear, with screaming, chants and their actions. But at Roma x Lazio, outside the ground, it was just silence, just 50,000 guys standing outside looking for an ambush. You didn’t know who was dangerous, you didn’t know where the danger spot was, you didn’t know anything, just people standing around looking. And for me that is far scarier than a screaming mob.

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What has been the most amazing story you have ever encountered on these trips around the world?

Well, after there have been too many amazing stories for me, but one that I love to recall was in New York City on the way to Brazil for the world cup. I was filming a link and a guy walked past and I noticed the club badge on his shirt and called out to him. I thought it was Colo Colo from Chile but he explained it was Nacional from Montevideo, then he walked off and we thought that was that.

But then he came back, asked us what we are doing, and when we explained, he invited us to his house up the road, where he unveiled his amazing collection of jerseys he has picked up supporting Uruguay and Nacional all over the world. Standing in his house, sharing football stories all within minutes of meeting him on the street it really was something special, then before we left he handed me one of those shirts!

Now all these years later, we hung out together all of the world, worked with him on Copa90 all thanks to me asking about his football badge!

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Out of all the places you have visited, what one was your favourite?

Again this is too hard for really choose one. But if I have to, Brazil, the way they live, eat, drink, dance, and of course love and play football is like a hedonistic drug that every time I go, sweeps me up and makes me never want to leave.

45,000 people watching a football game in Seattle sounds unbelievable to me. Where does this passion for the Seattle Sounders come from?

I think this is a result of a new generation of American’s who have seen through the internet, what football, real football and only football allows its fans to do.

For many decades American’s followed other sports because that was all they knew, but now, they go to twitter, or youtube or whatever and see videos of the Yellow wall in Dortmund or The Kop in Liverpool and they see they will never have this in Baseball or Hockey and they want it. So now, finally, with big stadiums and a growing league, they are living and celebrating their culture through their local football teams.

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Who is your favourite football player at the moment?

Messi. I don’t usually like ‘big star’ players especially at ‘big clubs’, but his natural talent is too phenomenal and it is a privilege that we get to live in the era he played and be able to see him live.

In your opinion, which is the football game that had the most passion?

Again, this is too hard to decide one. But for me, what the World cup and Argentinian national team means to it’s people is so crazy, it’s like a sickness, and it’s really hard to find any group of people who care so much about their team and that tournament, so for me it is probably this.

Which football team do you support?                    

The only ‘team’ I really love is my national team, Australia.

I don’t really support a club as my love for the game comes from the love other people have for their team, I just enjoy seeing and documenting how much it means to others.

But I don’t like Real Madrid.