Entrevista a Eli Mengem

Entrevistamos a Eli Mengem, el chico australiano que presenta, produce y dirige para Copa90 en Youtube. Tuvimos la ocasión de conocerlo cuando estuvo en nuestra ciudad haciendo “O noso derbi” para la serie derby days.

¿Cómo acaba un chico de Melbourne en Londres?

Gracias al fútbol. Vivo en Londres ya que es el hogar del fútbol en Europa y la sede de la empresa donde trabajo, Copa90.

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¿Cómo acabaste haciendo este tipo de reportajes para Copa 90?

En 2013 participé en una competición donde el ganador iría a Brasil a la Copa Confederaciones para hacer un programa de Copa90. El espectáculo estuvo muy bien y por eso Copa90 me preguntó si me gustaría hacer esto en todo el mundo a tiempo completo.

Hace poco que se ha acabado el mundial de Rusia y por lo que sé este país te ha sorprendido muy gratamente, explícanos porqué.

Porqué estúpidamente juzgué al país antes de visitarlo esperando una atmósfera negativa y cuando llegué allí no fue así. Era cálido, acogedor y estaban emocionados de mostrarnos su cultura. En el momento fue un poco diferente, incluso extraño por eso me gustó, por eso viajas para ver cosas a las que no estás acostumbrado y es por eso que es tan importante que la Mundial de fútbol vaya a diferentes lugares.

También me encantó ver que los rusos tenían su opinión sobre el resto del mundo, que tenían los ojos abiertos cuando se encontraron con peruanos, nigerianos, australianos… y se dieron cuenta de que eran como ellos.

Por supuesto también por la forma en que se divirtieron. Nunca he visto algunas de las cosas que vi la noche después de que Rusia venciera a España, donde los fanáticos crearon raves en el centro de la ciudad, frente a los bancos e incluso al servicio secreto ruso. Estacionaron sus coches en los carriles y bloquearon el tráfico, luego pusieron hard techno hasta las 8 de la mañana, estaba enojado.

Luego estaba la comida, la bebida, las chicas y por supuesto algunos de esos partidos que fueron una locura.

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Has estado en multitud de partidos de fútbol por todo el mundo, de todos ellos ¿Cuál ha sido en el que has sentido más peligro?

Bueno, es difícil decir cuál fue el más peligroso, ya que la cosa sobre el peligro es que no sabes dónde está. Pero para mí, el partido que sentí más peligro fue un Roma vs Lazio, ya que tuvimos que contratar un guardaespaldas para estar con nosotros durante el día del partido.

Fue el más peligroso porque a pesar de que en Serbia, Bosnia y Hungría se sentía el peligro, siempre supimos dónde podía estar el peligro porque los elementos “peligrosos” se notaban, gritaban, cantaban y también por sus acciones. Pero en el Roma vs Lazio, fuera del campo, había silencio, había 50,000 tipos de pie afuera que parecia que en cualquier momento podría haber una emboscada. No sabías quién era peligroso, no sabías dónde estaba el peligro, no sabías nada, solo gente mirando a tu alrededor. Y para mí eso es mucho más aterrador que una multitud gritando.

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¿Cuál ha sido la historia más sorprendente con la que te has encontrado en estos viajes por el mundo?

Bueno, después de tantas historias increíbles para mí, hay una que me encanta recordar. Fue en Nueva York de camino a Brasil para la Copa del Mundo. Estaba filmando un enlace y un hombre pasó y vi un distintivo de un club en su camisa y lo llamé. Pensé que era de Colo Colo de Chile pero me explicó que era de Nacional de Montevideo, luego se fue. Pero regresó y nos preguntó que hacíamos y cuando se lo explicamos nos invitó a su casa donde nos enseñó su increíble colección de camisetas que ha adquirido apoyando a Uruguay y a Nacional por todo el mundo. Estamos en su casa, compartiendo historias de fútbol en pocos minutos de conocerlo en la calle, realmente era algo especial, ¡antes de que nos fuéramos, me regaló una de esas camisetas!

Ahora, años más tarde, viajamos juntos por todo el mundo, trabajamos con él en Copa90 y todo gracias a que le pregunté por su pin de fútbol.

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De todos los lugares que has visitado ¿cuál ha sido el que más te ha gustado?

De nuevo esto es realmente demasiado difícil para elegir uno. Pero si tengo que hacerlo Brasil, por la forma en que viven, comen, beben, bailan y por supuesto, aman y juegan al fútbol. Es como una droga hedonista, que cada vez que voy me hace perder la cabeza y que nunca quiera irme.

45.000 personas para ver un partido de fútbol en Seattle me parece increíble. ¿Ha que es debido esa pasión en esa ciudad de EE.UU por los Seattle Sounders?

Creo que esto es el resultado de una nueva generación de estadounidenses que han visto a través de internet lo que el fútbol, el fútbol real y solo el fútbol le permite a sus fans.

Durante muchas décadas, los estadounidenses siguieron otros deportes porque eso era todo lo que sabían, pero ahora van a twitter o youtube o lo que sea y ven videos del Yellow wall en Dortmund o The Kop en Liverpool y ven que nunca tendrán esto en el béisbol o hockey, y lo quieren. Así que ahora, finalmente con grandes estadios y una liga en crecimiento, viven y celebran su cultura a través de sus equipos de fútbol locales.

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¿Cuál es tu jugador de fútbol actual favorito?

Messi. Normalmente no me gustan los jugadores que son ‘grandes estrellas’ especialmente si juegan en ‘grandes clubes’, pero su talento natural es fenomenal y es un privilegio que podamos vivir en la era en la que jugó y poder verlo en directo.

¿Cuál crees que es el partido de fútbol que se vive con más pasión?

De nuevo, esto es una decisión difícil. Pero para mí, lo que el Mundial y la selección argentina significan para su gente es una locura, es como una enfermedad y es muy difícil encontrar un grupo de gente que se preocupe tanto por su equipo y por ese torneo. Asi que esto es lo pienso.

¿De qué equipo de fútbol eres seguidor?

El único ‘equipo’ que realmente amo es mi equipo nacional, Australia.

Realmente no apoyo a ningún club, ya que mi amor por el juego proviene del amor que otras personas sienten por sus equipos. Solo disfruto viendo y documentando cuánto significa esto para los demás.

Pero no me gusta el Real Madrid.

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Interview with Eli Mengem

We are interviewing Eli Mengem, the Australian who presents, produces and directs copa90 YouTube channel. We had the chance to meet him when he was in our city doing “O noso derbi” for the derby days series.

How does someone from Melbourne end up in London?

Thanks to Football, I live London as this is home of football in Europe and the headquarters for my company Copa90!

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How did you end up doing this type of work for Copa 90?

In 2013, I entered a competition, where the winner got to Brazil for the Confederations Cup in Brazil and host a program there for Copa90. The show went very well and so Copa90 asked me if I would like to do this around the world full time.

The 2018 Russian World Cup has just ended and, as far as I know, the country has surprised you in a very pleasant way, could you explain why?

Because, I stupidly judged the country before I visited expecting a negative atmosphere and when I got there it was anything but. It was warm, welcoming, and they were excited to show us their culture. At time it was a little different, even weird, but I liked that because that is why you travel to see things you’re not used to and that is why it is so important the world cup goes to different locations.

I also loved how I saw Russian’s who also had judgements about the rest of the world, have their eyes opened when they met Peruvians, Nigerians, Australians and whoever else and realise they were like them.

Then of course was the way they partied. I have never seen some of the things I saw the night after Russia beat Spain, where the fans created rave’s in the middle of the city, in front of the banks and even the Russian secret service, they parked their cars across the lanes and blocked traffic, then played heavy techno until like 8am, it was mad.

Then there was the food, the drinks, the girls and of course some of those matches which were just crazy.

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You’ve been to lots of football matches all over the world, out of all of them, which one was the most dangerous?

Well it’s hard to say what was the most dangerous as the thing about danger is you don’t know where it is. But for me, the match that felt the most dangerous was Roma v Lazio, we had to hire a bodyguard to be with us during the match day.

It felt the most dangerous because despite Serbia, Bosnia and Hungary feeling dangerous, we always knew where the danger could lie because the ‘dangerous’ elements made themselves clear, with screaming, chants and their actions. But at Roma x Lazio, outside the ground, it was just silence, just 50,000 guys standing outside looking for an ambush. You didn’t know who was dangerous, you didn’t know where the danger spot was, you didn’t know anything, just people standing around looking. And for me that is far scarier than a screaming mob.

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What has been the most amazing story you have ever encountered on these trips around the world?

Well, after there have been too many amazing stories for me, but one that I love to recall was in New York City on the way to Brazil for the world cup. I was filming a link and a guy walked past and I noticed the club badge on his shirt and called out to him. I thought it was Colo Colo from Chile but he explained it was Nacional from Montevideo, then he walked off and we thought that was that.

But then he came back, asked us what we are doing, and when we explained, he invited us to his house up the road, where he unveiled his amazing collection of jerseys he has picked up supporting Uruguay and Nacional all over the world. Standing in his house, sharing football stories all within minutes of meeting him on the street it really was something special, then before we left he handed me one of those shirts!

Now all these years later, we hung out together all of the world, worked with him on Copa90 all thanks to me asking about his football badge!

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Out of all the places you have visited, what one was your favourite?

Again this is too hard for really choose one. But if I have to, Brazil, the way they live, eat, drink, dance, and of course love and play football is like a hedonistic drug that every time I go, sweeps me up and makes me never want to leave.

45,000 people watching a football game in Seattle sounds unbelievable to me. Where does this passion for the Seattle Sounders come from?

I think this is a result of a new generation of American’s who have seen through the internet, what football, real football and only football allows its fans to do.

For many decades American’s followed other sports because that was all they knew, but now, they go to twitter, or youtube or whatever and see videos of the Yellow wall in Dortmund or The Kop in Liverpool and they see they will never have this in Baseball or Hockey and they want it. So now, finally, with big stadiums and a growing league, they are living and celebrating their culture through their local football teams.

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Who is your favourite football player at the moment?

Messi. I don’t usually like ‘big star’ players especially at ‘big clubs’, but his natural talent is too phenomenal and it is a privilege that we get to live in the era he played and be able to see him live.

In your opinion, which is the football game that had the most passion?

Again, this is too hard to decide one. But for me, what the World cup and Argentinian national team means to it’s people is so crazy, it’s like a sickness, and it’s really hard to find any group of people who care so much about their team and that tournament, so for me it is probably this.

Which football team do you support?                    

The only ‘team’ I really love is my national team, Australia.

I don’t really support a club as my love for the game comes from the love other people have for their team, I just enjoy seeing and documenting how much it means to others.

But I don’t like Real Madrid.

Entrevista a un ultra sueco

Entrevistamos a un ultra de uno de los equipos importantes de Estocolmo, que nos pide que la publiquemos manteniendo su anonimato.

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¿Que opinión se tiene de la política en las gradas escandinavas?

En general, la política en las gradas de Suecia está estrictamente prohibida. Nos regimos por la regla de que cualquier persona que ama el club es bienvenida sin prejuicio alguno sea de donde sea o haga lo que haga. Es por eso que se ven nazis junto a inmigrantes uno al lado del otro apoyando al mismo equipo y también la policía. Solo hay un grupo en Suecia que es abiertamente político, Ultra Rossobianco ‘2003, un grupo pequeño que apoya a Degerfors. Son de la extrema izquierda y comunistas. Hay algunos grupos que son un poco anti-racistas como Gais Tifo (Gais), Yellow Fanatics (Elfsborg), Ultras Nikolai(Örebro) y Peking Ultras (Norrköping). Pero esa es una postura política que nunca aparece en las gradas.

¿Cuáles son para ti las 5 firms más potentes de Escandinavia?

Hoy en día y durante los últimos 5 años, Wisemen ha estado dominando la escena de las free fights en el norte y centro de Europa. Han vencido a todos los grupos buenos alemanes como Dynamo Berlin, Eintracht Frankfurt, Werder Bremen, KBHSV, etc. También han ganado contra todas las firms suecas. Incluso en los frecuentes ataques a pubs y disturbios en la ciudad se defendieron bastante bien contra Wisla Sharks / Slask / Lechia Gdansk, incluso los polacos dijeron que estaban un poco sorprendidos. Creo que Firman Boys, Copenhagen Casuals y Fri Sport Bröndby ocupan el segundo lugar, tal vez FB son un poco más fuertes debido a que tienen más miembros. Djurgårdens Fina Grabbar (Djurgården) y Kompisgänget Bajen (Hammarby) también son dignos de mención, por supuesto. En Noruega, creo que los Isko Boys de Vålarenga son los más fuertes, pero para nada cerca de los suecos y los daneses.

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Para la gente que no esté muy puesta en la escena de los países nórdicos. ¿Cómo se lleva el tema del uso de armas en las peleas?

Las armas están tan prohibidas como la política. Tenemos una mentalidad diferente aquí en comparación con las partes del sur de Europa. Para nosotros, lo más importante es el honor y el respeto para mantener la escena viva y lejos de la represión. Vemos el uso de armas como la razón más grande y más fácil para el inicio de una represión. Luchamos con nuestras manos y no pateamos a las personas que caen. Si un grupo rompe este acuerdo, toda la escena se volverá contra ellos y hay algunos ejemplos de firms que han sido prohibidas en nuestra escena por las grandes firms debido a que no han seguido los acuerdos. Como hace un par de años, IFK Norrköpings golpeó a un miembro de Firman Boys con su automóvil. Como castigo, fueron amenazados con disolver su grupo.

Según tengo entendido, en Suecia hay una especia de pacto entre grupos reuniones entre capos, en el que se acuerda el respetar los locales de los grupos etc, llamándoles zonas de paz. ¿Qué hay de cierto en eso?

Es cierto que existen zonas de paz. Estos son a menudo el territorio de los grupos. Porque, como partidario del fútbol, ya empiezas con una mala reputación. Es difícil encontrar un sitio para pelear y no queremos que sea más difícil o incluso imposible obtener uno en el futuro. Entonces, atacar el territorio de otro grupo es como dispararte en tu propio pie. Puedes atacar a los enemigos en pubs o en cualquier otro lugar, pero nunca en su territorio. Este acuerdo casi nunca se ha roto y todas las nuevas generaciones aprenden esta regla des del principio. Pero reunirse con capos solo por esta regla es un poco exagerado, es más como una ley no escrita que simplemente se sigue.

¿Cuál es la diferencia en Suecia entre ultra y hooligan?

Los hooligans se inspiran más en los ingleses o alemanes, mientras que los ultras encuentran su inspiración en el sur de Europa y algunas veces en América Latina. Los hooligans se centran principalmente en peleas libres en el bosque mientras que los ultras pelean los fines de semana en la ciudad. Ataques más caóticos con la cantidad de tipos que hay en el fin de semana. En algunos clubes, hay personas que son miembros de ambos del grupo ultra y del grupo hooligan del equipo, como en Hammarby y creo también en IFK Göteborg. Además de la parte de pelea, por supuesto, los ultras crean la atmósfera y los tifos en el estadio. Tenemos una escena ultra muy activa aquí de la que estamos orgullosos. Para un país con 9 millones de habitantes, la escena es fantástica.

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¿Qué opinión se tiene de los grupos españoles? Supongo que después de las últimas quedadas que han salido en las redes sociales, esto haya sorprendido un poco a la gente de otros países como el vuestro.

Creo que las personas en general tienen una imagen equivocada de la escena española. La gente piensa que equipos como el Real Madrid y el Barcelona tienen solo fanáticos plásticos sin ultras. Es porque nunca han oído hablar de Boixos Nois o Ultra Sur que tienen una larga tradición de actividad tanto en las gradas como en las calles, pero la represión te golpea muy duro. Creo que grupos como Biris Norte y Frente Atlético son más conocidos aquí pero no muchos más que esos, lo cual es un poco triste porque conozco muchos grupos buenos en España. Pero cada día que pasa, la gente aprende algo nuevo sobre la escena española y muchas personas aplauden a los grupos que ahora la llevan al bosque en vez de usar armas y hacer ataques cobardes.

¿Cómo es la jerarquía y el funcionamiento en un grupo como el tuyo?

Hay un par de “top boys” que toman las decisiones. Para formar parte los top boys has de ser muy activo y viajar a cada partido, también has de estar presente en los partidos en casa porque has de estar ahí cuando el grupo toma una decisión. Normalmente hay una buena mezcla de líderes de generaciones más jóvenes y de más mayores así que las decisiones reflejan a ambos mayores y jóvenes. Si quieres ser miembro tendrás que ser muy activo y dar la talla durante dos años, quizás uno si eres muy bueno.

¿Cómo surgió la escena en Suecia? ¿Cuál fue su mayor influencia?

Llegó aquí en los años ochenta cuando la Premier League se empezó a difundir en la televisión de servicio público en Suecia. La gente vio Millwall, West Ham, Leeds, etc. y estaban muy inspirados. Después de un par de viajes allí, se fundaron los primeros grupos organizados en AIK, Hammarby y Djurgården. La escena ultra llegó en los años noventa. Muchos piensan que Hammarby Ultras’93 fue el primer grupo ultra organizado aquí, pero unos años antes (1986) los Pennybridge Ultras ya se fundaron. Creo que apoyaban al equipo de hockey de Örebros. Lo que pasa es que no todos piensan que eso cuente. La mayor influencia fue la escena italiana, por supuesto.

¿Cuáles son las penas y sanciones por violencia en el fútbol en Suecia?

Puede que te prohíban la entrada en el estadio y con frecuencia, llevan a gente a los tribunales. Puede que te caiga tiempo en prisión si tienes mala suerte, pero solo son casos extremos, especialmente si luchas contra la policía. También recibimos multas, pero no son tan grandes como las de vuestro país.

¿Cuáles son las marcas que más se ven en las gradas suecas?

Verás todas las marcas casuals aquí. Ellesse, Fila, Tacchini, Stone Island, Ma.strum, CP Company, Weekend Offender, Penguin, Lyle & Scott, Fred Perry, Lacoste, etc. A menudo, los seguidores solo compran ropa casual con los colores de su equipo para que se vea bien en las gradas.

¿Qué esperas a nivel de calle del mundial este verano en Rusia? ¿Crees que los rusos llevarán a cabo sus amenazas?

Creo que el gobierno lo tiene todo bajo control. Los disturbios en Marsella fueron sancionados por las autoridades rusas como un compromiso para tener un Mundial tranquilo en casa. Al menos eso es lo que creo. También los hooligans rusos con los que he hablado dicen lo mismo. Pero tal vez ocurran algunas pequeñas peleas / disturbios. Sé que muchos hooligans suecos viajarán, lo cual no es habitual aquí apoyar al equipo nacional, pero la lucha es tentadora y estamos en el mismo grupo que Alemania. En los últimos años, las firms suecas han vencido a las firms alemanas en los encuentros así que los alemanes tendrán hambre de revancha.

Hablemos un poco sobre fútbol, sabemos que la liga sueca no es tan competitiva como otras ligas europeas. ¿A qué crees que se debe esto?

Todo se trata del dinero, por supuesto. Pero cada año nos estamos acercando más y más. Los equipos suecos ahora se cualifican para Europa, y östersund, por ejemplo, pasó a los play off’s ganando a Park, Galatasaray, Hertha Berlin y Arsenal en los Emirates y östersund no está ni siquiera entre los 5 mejores de Suecia.

Interview with a Swedish ultra

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What opinion have people about politics on the terraces of Scandinavia?

In general, politics on the terraces of Sweden is strictly forbidden. We go by the rule that anyone who loves the club is welcome, no matter what. That’s why you will see nazis together with immigrants standing side by side against rival teams, or also the police. There is only one group in Sweden that is openly political, Ultra Rossobianco ‘2003, a small group supporting Degerfors. They are extremely left wing and communist. There are some groups that are a bit antracist like Gais Tifo (Gais), Yellow Fanatics (Elfsborg), Ultras Nikolai(Örebro) and Peking Ultras (Norrköping). But that’s a political stance that never appears on the terraces.

Which are for you the most powerful firms in Scandinavia?

At the moment and for the past 5 years Wisemen have been dominating the free fight scene in northern & central Europe. They have beaten all the good German groups like Dynamo Berlin, Eintracht Frankfurt, Werder Bremen, KBHSV etc. They have also won against all Swedish firms. Even in regular pub attacks and rioting in the city they stood up good against Wisla Sharks/Slask/Lechia Gdansk, even the Polish said that they were a bit surprised. I think Firman Boys, Copenhagen Casuals and Fri Sport Bröndby take second place, maybe FB a bit stronger because of more members. Djurgårdens Fina Grabbar (Djurgården) and Kompisgänget Bajen (Hammarby) are also worth mentioning of course. In Norway I think Isko Boys from Vålarenga are the strongest but not even near the Swedes and Danes.

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For the people who are not very involved in the scene of the Nordic countries, what is the opinion of the use of weapons in fights ?

Weapons are as forbidden as politics. We have a different mentality here compared to southern parts of Europe. For us, the most important thing is honour and respect to keep the scene alive and away from repression. We see the use of weapons as the biggest and easiest reason for start of a repression. We fight with our hands and we don’t kick people that go down. If one group breaks this agreement the whole scene will turn against them and there’s some examples of firms that have become forbidden in our scene by the big firms because of not following agreements. Like a couple of years ago IFK Norrköpings hit a Firman Boys member with their car. As a punishment they were threatened to dissolve their group.

As I know in Sweden there is a kind of agreement between groups, meetings between capos, in which they agree to respect the premises of groups, calling them zones of peace. What is true about this?

It is true that peace zones exists. These are often the territory of the groups. Because, as a football supporter you already start with a bad reputation. It is hard to find a meeting territorial for the groups and we do not want to make it harder or even impossible to get one in the future. So to attack another groups territory is like shooting yourself in the foot. You can attack enemies in pubs or anywhere else, but never their territory. This agreement has almost never been broken and all the new generations learn this rule as the first thing they do. But meeting with capos just because of this rule is a bit exaggerated, it’s more like an unwritten law that you just follow.

What is the difference in Sweden between ultras and hooligans?

The hooligans are more english/German inspired while the ultras find their inspiration in southern Europe and some times Latin America. The hooligans mostly focus on free fights in the woods while the ultras are fighting at the weekends in the city. More chaotic style attacks with the amount of guys you have at the weekend. In some clubs their are people that are members of a ultra group and the hooligan group of the team, most common in Hammarby. I think also in IFK Göteborg. Besides the fighting part of course the ultras deliver the atmosphere and the tifos in the stadium. We have a very active ultra scene here that we are proud over. For a country with 9 million in population the scene is fantastic.

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What is your opinion of Spanish groups? I guess after the last meetings that have gone on social media, this has surprised a little people from other countries like yours.

I think people in general have the wrong picture of the Spanish scene. People think that teams like Real Madrid and Barcelona are only plastic fans with no ultras. It’s because they have never heard of Boixos Nois or Ultra Sur that has a long tradition of activity both on the terraces and the streets, but the repression hit you very hard. But I think groups like Biris Norte and Frente Atletico are most known here but not many more than that, which is a bit sad because I know many good groups in Spain. But for everyday that passes people learn something new about the Spanish scene and many people are applauding the groups that are taking it to the woods now instead of using weapons and cowardly attacks.

How does the hierarchy function in a group like yours?

There are a couple of “top boys” that takes the decisions. To be part a Top Boys you have to be very active and travel to every away game, also be present at home games because you have to be their when the group takes a decision. There’s often a good mix of leaders from the younger generations and the older guys so the decisions reflect on both older and younger members. If you want to become a member you’ll have to be very active and prove yourself in two years maybe, if you are really good than one year is often enough.

How did the scene in Sweden come about? What was its biggest influence?

It came here in the eighties when Premier League came to public service TV in Sweden. People saw Millwall, West Ham and Leeds etc and were very inspired. After a couple of trips there than the first organised groups were founded in AIK, Hammarby and Djurgården. The ultra scene came in the nineties. Many think that Hammarby Ultras’93 were the first organised ultra group here, but a couple of years earlier (1986) Pennybridge Ultras were founded. I think they supported Örebros hockey team. But not everyone thinks that counts. The biggest influence were the Italian scene of course.

What are the penalties and sanctions for violence in football in Sweden?

You can get a stadium ban and also taken to court often. It can be prison time if you are unlucky but for special cases and if you fight against police. We also get fines but they are not as near as big as in your country.

Which are the most visible clothing brands on the Swedish terraces?
You’ll see all the casual brands here. Ellesse, Fila, Tacchini, Stone Island, Ma.strum, CP company, Weekend Offender, Penguin, Lyle&Scott, Fred Perry, Lacoste etc. Often supporters only buy casual clothes in their team colours so it looks good on the terrace.

What do you expect to happen off the pitch at this summer’s World Cup in Russia? Do you think the Russians will carry out their threats?

I think the government has everything under control. The riots in Marseille were sanctioned by Russian authorities as a compromise to have a calm World Cup at home. At least that’s what I think. Also Russian hooligans that I have spoken with are saying the same. But maybe some small fights/riots will happen. I know many Swedish hooligans will travel, which is not usual here to support the national team, but the fighting is tempting and we are in the same group as Germany. Last couple of years Swedish firms have beaten the German firms in the meetings so the Germans will be hungry.

Let’s talk a bit about football, we know the Swedish league is not as competitive as other European leagues. What do you think this is due to?

It’s all about the money of course. But every year were are getting closer and closer. Swedish teams now qualify for Europe, and östersund for example went through to the play off’s beating Park, Galatasaray, Hertha Berlin and Arsenal at emirates and östersund aren’t even top 5 in Sweden.

Entrevista a Riaz Khan

Riaz Khan fue miembro de la Baby Squad del Leicester City en los años 80 y uno de los primeros casuals de origen asiático en el Reino Unido. Escribió un libro sobre tus vivencias durante aquellos años titulado Khan, Memoirs of an Asian Casual.

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Picture: Simon Harshant

Cuéntanos cómo fue tu infancia y si fuiste objeto de los prejuicios raciales que había en aquella época en el Reino Unido.

Nací en Leicester, siendo el mayor de cinco hermanos de padres paquistaníes/afganos (de etnia pastún). Ya desde temprana edad fuimos objeto de acciones racistas por parte de miembros del National Front. Fue duro crecer en un área predominantemente blanca donde el racismo era la norma común, ya fuese en los medios, programas de televisión, políticos o el sistema educativo. Existía un ambiente de odio en todas partes. Era habitual ver pintadas en los muros y vallas de Leicester con frases como ‘Negros fuera’, ‘Pakis fuera’, ‘Nazis mandan’, etc. ¡Mi hermano y yo solíamos ser perseguidos por skinheads que trataban de partirnos la cara pero solíamos ser demasiado rápidos para ellos! Mi infancia fue difícil debido a todo esto y también porque mis padres eran trabajadores de fábrica, y el dinero que ganaban era para pagar la hipoteca, la comida, las facturas y para ayudar a sus familias en el extranjero. Entonces, como podréis imaginar, durante nuestra infancia no éramos los mejor vestidos y realmente no recibimos regalos de cumpleaños hasta mucho más tarde en nuestra adolescencia.

Un tercio de la población de Leicester es de origen extranjero, la mayoría asiáticos que habrían llegado al Reino Unido después de la Ley de Nacionalidad Británica en 1948, como fue el caso de tu padre. ¿Cómo es la vida actualmente en Leicester entre las diferentes etnias?

En los viejos tiempos había una cierta hostilidad entre las diferentes comunidades debido a diferencias derivadas de la partición de la India, pero a pesar de ello tuvimos que mantenernos unidos debido a los ataques racistas contra las comunidades negras y asiáticas. Actualmente, la vida dentro de las minorías étnicas en Leicester es bastante buena, exceptuando el extraño estallido de hostilidades religiosas y las bandas de narcotraficantes que luchan por su propio territorio.

En la Baby Squad tú eras uno de los pocos asiáticos en la firm, aunque un tiempo después seríais alrededor de 20. Según tengo entendido había algunos miembros a los que no les gustaba eso. ¿Cómo fueron los comienzos con los demás chavales?

Había tres chavales asiáticos que formaban parte de la gente antigua de la firm. Estos chavales habían estado siguiendo al LCFC durante varios años y habían adoptado la estética casual cuando llegó a Leicester en 1982. Yo entré en 1983 y no se veía a muchos otros asiáticos aparte de los tres más antiguos. Había algunos miembros a quienes no les gustaba la afluencia de asiáticos. Debemos recordar que antes de la era casual estos mismos tipos fueron skinheads y les llevó un tiempo para acostumbrarse y aceptarnos. Pero con el tiempo fuimos haciendo piña y nos convertimos en parte de una firm que era muy respetada por su componente multirracial.

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Fútbol, ropa, peleas, amigos… De todo ello, ¿qué fue lo que te hizo unirte a la Baby Squad y ser partícipe de la cultura casual?

Nosotros teníamos nuestra propia pequeña firm llamada YTS (Young Trendy Squad) y después nos convertimos en parte de la Baby Squad. Lo que me hizo unirme fue la ropa. Me encantó el estilo, era elegante y único. La primera vez que vi a la Baby Squad fue en 1982. Llevaban camisetas sin mangas de color pastel, camisetas de Fila, vaqueros ajustados y zapatillas blancas Adidas. En la cabeza lucían el peinado flick o pelo a lo tazón. La primera impresión que tuve fue que eran realmente elegantes. Unos meses más tarde los volví a ver en un pequeño centro comercial, eran alrededor de 10 e iban liderados por un rasta negro. Me dije a mí mismo que quería vestirme como ellos. Pero lo que realmente me introdujo en la cultura casual fue el videoclip de la canción I.O.U. de Freeez. Los chavales que aparecían en este video iban vestidos con chaquetas de chándal, vaqueros desteñidos y zapatillas Nike Wimbledon. Eso era lo que me gustaba, y yo quería vestir de la misma manera, así que comencé a hacerlo. En el verano de 1983 estaba en aquel centro comercial cuando me encontré con un chaval llamado Mark, quien quiso que me uniese a su pandilla llamada YTS. Este fue el comienzo de mi viaje de 6 años por la escena casual.

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¿Qué marcas de ropa eran tus favoritas en los años 80? ¿Y actualmente?

En los años 80 eran Navy Arctic, que era una rama de Bonneville (marca de Massimo Osti), Stone Island (por su apariencia militar), Armani, Taverniti (otra de Massimo Osti), Fila (la colección Borg) y Lois. Ahora me gustan Plurimus, Stone Island (Ghost o Shadow), CP Company y Nigel Cabourn.

En cuanto a calzado, en los años 80 llevaba Adidas Gazelle, zapatos Timberland y Converse All-Star (como lo oyes). Ahora me gustan las botas Fracap, la colección de Adidas Spezial (TRX) y los zapatos Timberland.

A principios del 83, llevabas puesto una chaqueta Fila BJ roja, Lyle & Scott con cuello de cisne, vaqueros blanqueados y zapas blancas Puma G-Villas. En esa época ya vestías como un casual pero aun no estabas metido en la firm. ¿Cómo fue el encontronazo con unos casuals que te cruzaste en la Clock Tower?

Como comenté antes, mi ahora amigo Mark se me acercó y me preguntó si era un chaval del fútbol, a lo que respondí que no. Luego empezó a decirme que la ropa que llevaba puesta era propia de los “trendies” (casuals) y que para usar esa ropa tenías que formar parte de una firm. Era como una especie de uniforme con el que te asociabas a un grupo, similar al caso un soldado que lleva uniforme, todos saben que pertenece al ejército. Me preguntó que si quería unirme su firm la YTS y acepté por vergüenza.

Según dices en tu libro, los casuals eran juzgados entre ellos por la ropa que llevaban pero si además de vestir bien eras valiente y sabias pegar eras un “top boy”. ¿Quiénes fueron para ti los auténticos top boys en la época dorada de la cultura casual?

Había algunos lads a quienes admirábamos en los años 80 por su estilo al vestir y su valentía. Ryan Bartley, Dom Quinn, Mick Day, Zoony y Dom Franklin eran lads bien vestidos, ¡pero nosotros los superamos sobradamente a mediados de los 80 en cuanto a la ropa!

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Inter City Firm, Red Army, Leeds Service Crew, 6.57 Crew, Zulu Warriors, Millwall Bushwhackers, Aberdeen Soccer Casuals, Yids, Headhunters y Soul Crew son algunas de las firms que más dieron que hablar y las más duras del Reino Unido. Si tuvieras que decir cuál fue la más peligrosa según tu opinión, ¿cuál sería y por qué?

Para mí tiene que ser la Soul Crew. Conseguían juntar a mucha gente (tanta como lo hacía la firm del Man Utd) y eran unos matones. La ICF y los Bushwhackers no andaban muy lejos tampoco. Siempre he tenido respeto por la Soul Crew debido a su valentía.

El 1 de octubre de 1983 viviste tu primer awaydays con Birmingham como destino. Cuéntanos como trascurrió aquel día tan especial para ti y qué ocurrió para terminar detenido.

Viajamos en tren a Birmingham. Estaba muy nervioso y al mismo tiempo emocionado. Salimos de la estación de tren y nos adentramos en las calles de Birmingham. Yo iba siguiendo a la Baby Squad sin saber lo que iba a pasar. Recuerdo haber caminado bajo un paso elevado que conectaba con un centro comercial y levanté la vista. Todo lo que vi fue a estos afros mirándonos. Después de unos minutos escuchamos un cántico de “Zuluus” y un grupo de lads vino corriendo hacia nosotros. De repente empezó la movida, una pelea justo en el medio de una isleta. Fue emocionante y aterrador al mismo tiempo. Yo no sabía qué hacer. Entonces un chaval pelirrojo empezó a brincar desafiante en frente de mí diciendo “venga vamos”. Fui hacia él cuando, de repente, ¡un policía me levantó del suelo! Me tiraron en la parte trasera de una “Mariah” (furgoneta de la policía) donde fui testigo cómo un par de policías le daban una paliza a un chaval negro llamado Paddy: “Negro cabrón”, “negrata”, etc. Le gritaban. Yo estaba petrificado porque pensaba que sería el próximo. Nos metieron en una celda y al final nos acabaron soltando por la noche.

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¿Cuáles fueron los enfrentamientos más memorables en los que participaste?

El más memorable para mí fue el partido contra el Arsenal en casa en 1984. Hubo peleas desde por la mañana temprano hasta por la noche. Muchos hooligans fueron arrestados y esperamos a la Herd del Arsenal en los juzgados de Leicester a la semana siguiente. Allí se montó una buena y la policía tuvo que sacar a los fans del Arsenal fuera de los juzgados en un par de sus furgonetas. Otra vez fue cuando emboscamos a la ICF fuera de la estación de tren en 1987. Fue un ataque sorpresa en el que la ICF no pudo tomar represalias debido a que los habían retenido contra una pared. Otra emboscada que preparamos fue a la Legion del Coventry en 1985. Les pillamos totalmente por sorpresa y no pudieron hacer más que correr por sus vidas. Un momento muy aterrador para mí fue en el campo del Aston Villa en 1985. ¡Alrededor de 40 de nosotros corrimos a un grupo de lads del Villa, ¡para sorpresa que más adelante había 300 de ellos esperándonos! ¡Tuvimos que poner pies en polvorosa para que nos cogiese la policía!

El 22 de febrero de 1985 fue una experiencia única para ti. Os visitaba uno de los equipos de la ciudad donde nació la cultura casual, el Everton y sus County Road Cutters. ¿Te esperabas un look diferente? ¿Te decepcionaron? Porque, según cuentas en tu libro, la firm del Leicester era la que mejor vestía del país.

Estaba bastante decepcionado sí, porque para nada iban bien vestidos. Los Scousers fueron los pioneros de la cultura casual y la impresión de no verlos bien vestidos fue una gran decepción. Leicester era la firm mejor vestida de las Midlands, pero el Arsenal tenía la firm que mejor vestía del país, junto con los Spurs.

El partido contra el Chelsea fue el último al que asististe en la temporada 88/89. Algo en ti había cambiado, tu enfoque sobre la violencia en el fútbol ya no era el mismo. Hubo multitud de incidentes ese día con la buena firm londinense, pero la tragedia de Heysel unos años atrás, y el desastre ese día 15 de abril de 1989 de Hillsborough, te hizo ver las cosas de una manera diferente. ¿Recuerdas cómo fue ese día?

Ese día fue auténtico caos con peleas durante todo el día. Recuerdo que emboscamos a los Headhunters cerca de New Walk, donde no tenían escapatoria. Hubo peleas dentro y alrededor del estadio. Me estaba empezando a hartar de la violencia en el fútbol después de haber visto en Bournemouth cómo a una mujer joven a la que rompieron un vaso en la cara, un par de años antes del partido del Chelsea. Después llegué a casa y vi el desastre de Hillsborough en la televisión y pensé para mis adentros que no podía seguir metido en esto, ¡así que lo dejé y me convertí en un raver!

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Después de esa temporada 89/90 vendría la época de las camisas de flores, los pantalones holgados y el acid house. ¿Cómo fue esa época de tu vida?

Aquello fueron otros tiempos y era un rollo totalmente diferente en el que estábamos todos juntos. En lugar de pelearnos, comenzamos a bailar. Durante una época vestimos con sudaderas Fruit of the Loom y pantalones de chándal. Los zapatos Wallabee  de Clarks eran ideales para bailar. Nos dejamos crecer el pelo bastante y tomábamos éxtasis y ácido para bailar sin parar a ritmo del acid house. ¡Íbamos a raves en Coventry o Birmingham y bailábamos entre firms rivales con las que nos habíamos pegado unos meses antes! Sin embargo, la ropa de diseño pronto volvió a inundar la escena. Stone Island, CP Company, Paul Smith y Ralph Lauren volvieron a ser marcas muy populares entre los clubbers. Los ravers se convirtieron en clubbers y empezamos a frecuentar lugares más pequeños como Venus en Nottingham, los clubes pequeños se hicieron más populares que las fiestas sin fin en un descampado. Después de un par de años de rave en rave las drogas me pasaron factura y, junto con algunos problemas familiares personales, me convertí en una especie de bicho raro y me aislé por completo de todo el mundo. Estuve así durante casi dos años hasta que encontré un nuevo camino y volví a conectar con mi fe.

Para terminar, ¿crees que la cultura casual sigue viva a día de hoy? ¿Qué ha cambiado para ti de los años 80 a nuestros días?

El gusto por la ropa es algo que sin duda sigue vivo entre nosotros, los viejos casuals buscamos esos recuerdos, ya sea tal vez en un modelo raro de Adidas o en una chaqueta antigua de Massimo Osti de los 80. La moda es algo que nunca se abandona. Sigue habiendo casos puntuales en los que se desata algún tipo de incidente en el fútbol, pero en su totalidad ha desaparecido para ser honesto. ¿Vale la pena pasarse tres años en la cárcel por pegar un puñetazo? No lo creo.

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Interview with Riaz Khan

Riaz Khan was a member of the Baby Squad of Leicester City in the 80s and one of the first casuals of Asian origin in the United Kingdom. He wrote a book about his experiences during those years entitled ‘Khan, Memoirs of an Asian Casual’.

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Picture: Simon Harshant

Tell us about how your childhood was and if you were subject to racial prejudices that were going on at that time in the UK.

I was born in Leicester, the oldest of 5 to Pakistani/Afghani parents (Pushtoons). From an early age we were subjected to racism from the National Front. It was tough growing up in a predominately white area where racism was the norm whether it was in the media, television programmes, politicians and the education system, there was an environment of hate all around. The walls and fencing around Leicester had words like ‘Wogs out’, ‘Pakis Out’, ‘Nazis Rule’ etc. My brother and I used to get chased by skinheads trying to kick our heads in but we were too fast for them! My childhood was difficult because of the above and also because my parents worked in factories, earning money to afford the mortgage, food, bills and to help their families abroad. So you can imagine we as kids were not the best dressed and we didn’t really receive birthday presents until much later in our teens.

A third of the population of Leicester have a foreign origin, most of them Asians who would have arrived in the UK after the British Nationality Act 1948, as is your father’s case. How is life in Leicester between different ethnic groups these days?

In the old days there was a bit of animosity towards each other because of the partition of India, but we had to stick together due to racist attacks on the Black and Asian communities. Life now in Leicester within ethnic minorities is relevantly good apart from the odd outburst of religious animosity or drug gangs fighting over their own turf.

At first you were one of the very few Asians in the Baby Squad, although some time later there would be around 20. As far as I know, there were some members of the firm who didn’t like you lot. How were those first times with the other lads?

There were 3 Asian lads who were part of the old firm. These lads had been following LCFC for a number of years and had adopted the Casual scene when it arrived in Leicester in 1982. I came along in 1983 and did not see many other Asians apart from the 3 older ones. There were some members who did not like the influx of Asians. We must remember that before the Casual era these same lads were skinheads and it did take some time for them to accept us. But in time we stuck together and became part of a firm that was well respected for their multi-racial element.

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Football, clothes, fights, friends… Of all this, what made you join the Baby Squad and take part in the casual culture?

We had our own little firm called the YTS (Young Trendy Squad) and we became part of the Baby Squad. What made me join was the clothes. I loved the style, it was smart and unique. The first time I saw the Baby Squad was in 1982. They wore pastel coloured tank tops, Fila T-shirts, tight jeans and white Adidas trainers sporting either the flick head or mushroom perm. I looked at them and thought that they looked really smart. I then saw them again a few months later in a small shopping mall around 10 of them led by a black Rasta. I said to myself I want to dress like them. But what really got me into the Casual culture was the music video I.O.U. by Freeez. The young guys in this video were dressed in tracksuit tops, bleached jeans and Nike Wimbledon trainers. That was it, I wanted to dress the same way so I started to. I was in this shopping mall in the summer of 1983 when a young lad called Mark wanted me to join his gang called the YTS, this was the beginning of my 6 year journey into the casual scene.

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What clothing brands were your favourites in the 80s? And today?

In the 80’s it was Navy Arctic which was a branch of Bonneville (Massimo Osti label), Stone Island (because of its military look), Armani, Taverniti (Massimo Osti label), Fila (Borg label) and Lois. Now I like Plurimus, Stone Island (Ghost or Shadow), CP Company and Nigel Cabourn.

For footwear in the 80’s it was Adidas Gazelles, Timberland shoes and Converse (yep) baseball boots. Now I like Fracap boots, Adidas Spezial trainers (TRX) and Timberland shoes.

At the beginning of 1983, you were wearing a red Fila BJ track-top, Lyle & Scott roll-neck sweater, whitened jeans and white Puma G-Villas. So you already dressed like a casual at that time but you weren’t in the firm yet. How was that time when you bumped into some casuals at the Clock Tower?

As mentioned before my friend Mark approached me and asked if I was a football lad. I replied that I wasn’t. He then went onto to say that the clothes that I was wearing belong to the trendies (casuals) and to wear those clothes you have to be part of a football firm. It was like a uniform that you associated yourself with, similar to a soldier wearing a uniform, everyone knows he belongs to the army. He asked me to join his firm the YTS and I accepted out of embarrassment.

As you say in your book, casuals were judged between them for the clothes they wore but if, in addition to dressing well, you were brave and good at fighting then you were a “top boy”. Who were the real top boys for you in the golden age of casual culture?

There were a few lads who we looked up to in the 80’s for their dress sense and bravery. Ryan Bartley, Dom Quinn, Mick Day, Zoony and Dom Franklin were well dressed lads but we super seceded them mid 80’s when it came to clothing!!

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Inter City Firm, Red Army, Leeds Service Crew, 6.57 Crew, Zulu Warriors, Millwall Bushwhackers, Aberdeen Soccer Casuals, Yids, Headhunters and Soul Crew are some of the most notorious and talked-about firms in the UK. If you had to say which was the most dangerous in your opinion, who would it be and why?

For me it has to be the Soul Crew. They had numbers (just as big as Man Utd’s firm) and they were brawlers. The ICF and the Bushwhackers came in close behind. I have always had respect for the Soul Crew for their bravery.

On October 1, 1983, your first awayday game was at Birmingham. Tell us what happened to you and how you ended up being arrested.

We travelled by train to Birmingham. I was very nervous and excited at the same time. We came out of the train station and spilled out onto the streets of Birmingham. I was following the Baby Squad not knowing what was going to happen. I recall walking under a walkover which connected to a shopping mall and I looked up. All I saw was these afros looking down at us. The after a few minutes we heard a chant of ‘Zuluus’ and a bunch of lads came running down. All of a sudden it went off, a brawl right in the middle of this island. It was electrifying and scary at the same time. I did not know what to do. Then this spotty ginger haired lad started bouncing in front of me saying ‘come on then’. I went towards him when suddenly I was lifted off the ground by a policeman! I was thrown in the back of a Mariah (police van) where I witnessed a black lad called Paddy getting a beating by a couple of policemen: ‘You black bastard’, ‘nigger’, etc. I was petrified as I thought I would be next. We were put in a cell and eventually released late in the evening.

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What were the most memorable battles you were involved in?

The most memorable for me was Arsenal at home in 1984. There was fighting from the early morning all the way to the evening. Many hooligans were arrested and we waited for the Herd in the Leicester courts the following week. It went off in the courts and the police had to take the Arsenal fans out the back of the courts in a couple of police vans. Another moment was when we ambushed the ICF outside the train station in 1987. It was a surprise attack at which the ICF could not retaliate due to being pinned against a wall. Another ambush was on the Coventry Legion in 1985. They were very surprised and ran for their lives. A very scary moment for me was at Aston Villa’s ground in 1985. Around 40 of us ran a group of Villa lads only to be confronted by about 300 of them! We ran for a very long time only to be saved from the police!

On 22nd February 1985, you had a unique experience. One of the teams of the city that saw the birth of casual culture, Everton and their County Road Cutters, were visiting you lot. Did you expect a different way of dressing from them? Were you disappointed? Because, according to your book, Leicester’s firm was the best dressed of the country.

I was very disappointed as they were not really dressed up at all. The Scousers were the pioneers of the casual culture and to see them not dressed well was a big let- down. Leicester was the best dressed firm in the Midlands by far but Arsenal had the best dressed firm in the country along with Spurs.

The game against Chelsea was the last one you attended in the 88/89 season. Something in you had changed. Your opinion about football violence was no longer the same. There were many incidents that day with the notorious London firm, but the tragedy of Heysel a few years ago and the Hillsborough disaster made you see things in a different way. Do you remember how that day was?

That day was chaotic with fights going on throughout the day. I remember we ambushed the Headhunters near New Walk where they had nowhere to go. There was fighting in and around the ground. I was getting bored with the football violence after I had witnessed a young woman being glassed in the face at Bournemouth a couple of years prior to the Chelsea game. I came home and saw the Hillsborough disaster on the television and I thought to myself I cannot continue doing this, so I stopped and became a raver!

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After that 88/89 season it would be time for flowered shirts, baggy trousers and acid house. How was that period of your life?

It was a different time and a different vibe all together. Instead of fighting, we took up dancing instead. We dressed down for a while wearing Fruit of the Loom grandad tops and jogging bottoms. Clarks Wallabee shoes which were great for dancing in. We grew our hair long, took ecstasy and acid dancing to Acid House music. We would go to raves in Coventry or Birmingham dancing with rival firms whom we’d be fighting a few months previous! However, the labels came flooding back in. Stone Island, CP Company, Paul Smith and Ralph Lauren became big again amongst the clubbers. Ravers became clubbers and going to smaller venues like Venus in Nottingham became more popular than raving in a field. After a couple of years of ‘raving’ the drugs took its toll on me and along with personal family problems I became ‘weird’ and totally isolated myself from everybody. I was like this for nearly 2 years until I found a new avenue and reconnected to my faith.

Finally, do you think that casual culture is still alive today? What has changed for you from the 80s to nowadays?

The clothing is definitely alive where us old casuals look for that bit of memorabilia whether it maybe a pair of rare Adidas trainers or an old 1980’s Massimo Osti jacket. The clothing never leaves you. There are instances where football violence has occurred but in totality it has died out to be honest. Is it worth getting 3 years in prison for throwing one punch? Not for me.

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Entrevista a Jon Fernández

Os traemos a nuestro blog una entrevista que le hicimos hace unos meses al joven y talentoso boxeador vizcaíno Jon Fernández.

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¿Cómo empezaste a interesarte por el boxeo?

Cuando dejó el boxeo mi tío, empezó a practicar, entonces fui un día a probar con él. Nunca antes me había interesado por el boxeo.

¿Cuáles crees que son tus mayores cualidades?

La velocidad creo que podía ser uno de ellas, junto con la intuición.

¿Qué boxeadores han sido tu influencia? ¿Cuáles son los boxeadores que más te gustan actualmente?

Me gusta ver a todo tipo de boxeadores, no tengo un gusto predefinido. En  mis comienzos veía muchos videos de Sergio Martínez, Edwin Valero, Cotto, Márquez… ¡Creo que veía videos de todos los boxeadores! Creo que de cada uno se puede coger algo y luego crear un estilo propio.

¿Cómo se lleva que tu mujer sea tu preparadora física?

Muy bien, creo que es una parte fundamental de mi equipo ya que también es mi nutricionista. Que haga estas funciones dentro del equipo, más el ser mi mujer, creo que me hace mejor boxeador.

Hablan muy bien sobre las cualidades pugilísticas de tu hermano, ¿Qué opinas sobre esto?

Es joven, tiene muy buenos fundamentos y le gusta entrenar. Así que creo que si continúa así podrá hacer grandes cosas.

¿Cómo es la experiencia de hacer sparring con gente top mundial como Carl Frampton o Petrov? ¿Crees que puedes llegar a esos niveles?

La experiencia fue muy buena, y sí, ojalá algún día logre llegar a esos niveles, ¿por qué no?

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Gente como Maravilla Martínez dicen que vas a llegar muy alto, ¿cómo se asimilan todos los piropos de grandes personas del mundo del boxeo para seguir con los pies en el suelo? ¿Cómo es trabajar con Sergio Martínez?

Los piropos simplemente son eso piropos, aunque está claro oírlos de grandes figuras del boxeo como Sergio son motivación para seguir trabajando duro.

Cuando tienes una pelea, explícanos un poco como es ese día desde que te levantas hasta que te acuestas.

Es un día normal, está claro que sientes un poco más de adrenalina. Es el día que llevas esperando dos o tres meses y ya estás ahí. Me suele gustar dormir sin poner el despertador, me levanto, hago un desayuno fuerte y salgo a caminar 25-30 minutos con los perros y mi mujer. Siempre suelo echar un último vistazo a los vídeos que haya de mi oponente. Como y vuelvo a echarme un rato a descansar. Me levanto y al pabellón, siempre me gusta llegar con tiempo y disfrutar del ambiente.

Yo soy de los que opinan que para llegar a niveles altos de competición no basta con ser un buen boxeador, hay que tener una gran fuerza mental. ¿Qué opinas sobre esto?

Opino igual que tú, por eso en mi equipo no falta el psicólogo deportivo con el que trabajamos muy bien y creo que es una parte fundamental. Pero ya no solo en el boxeo sino en todos los deportes de alto nivel.

Cuéntanos como fue tu experiencia en EE.UU en esos combates ganados por KO. ¿Qué diferencia encontraste con respecto a aquí?

La verdad es que la experiencia fue increíble, boxear en lo que es la meca del boxeo es impresionante. Al fin y al cabo, sí que es verdad que a la hora de subir al ring no se nota la diferencia, porque es un rival con dos brazos y dos piernas igual que en el resto del mundo.

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¿Fue Podolsky el mejor rival al que te has enfrentado?

Me he enfrentado a grandes boxeadores pero sí creo que por lo menos fue el más duro. Venía del peso súper ligero-ligero y eso se nota. Era un Campeonato del Mundo Silver, sabíamos que teníamos que arriesgar para quedarnos con el cinturón y subir en las listas mundiales y eso es lo que hicimos.

Campeón de España, WBC Silver. ¿Cuál es tu próximo objetivo?

Ahora mismo mi próximo objetivo está fijado para enero en Estados Unidos en una pelea a diez asaltos. Ojala este año 2018 sea un año bueno tanto para mí como para el boxeo español.

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Entrevista a Abner Lloveras “Skullman”

IMG-20171114-WA0007Antes de nada explícanos de donde viene el apodo de “Skullman”.

Lo de Skullman me lo pusieron en mi gimnasio de boxeo, al principio de mi carrera cuando entrenaba con Xavi Moya, me lo puso un compañero de entrenamiento. Fue por los rasgos, ya que cuando pierdo peso se me quedan los huesos muy marcados, añadiendo que tengo el pelo corto, y por eso me llaman el hombre calavera, Skullman. He llegado a bajar hasta diez kilos para pelear y ahí se me notan mucho los huesos.

Han pasado unos cuantos años desde que empezaste a practicar deportes de contacto. ¿Cómo fue la experiencia cuando con 20 años te fuiste a Londres a boxear al All Stars?

Con 20 años viajar a Londres fue un cambio en mi vida, estaba terminando de estudiar FP, un ciclo medio de electricidad. Fue un cambio muy bueno en mi vida, una forma de tomar un rumbo, aprendí mucho, aprendí inglés, a trabajar, a vivir solo, fue muy duro pero la verdad ha sido muy importante para seguir trabajando día a día y darte cuenta de que las cosas no son fáciles

Explícales a nuestros lectores como fue tu vivencia en 2015 en The Ultimate Fighter 22.

Fue una gran oportunidad, vivir un reality, lo que sería aquí un Gran Hermano pero de verdad, grabado 24h viviendo en una casa para un programa de TV, ver como se trabaja, cómo funciona todo eso, estar sin móvil, sin Internet, sin música, sin televisión… Es una experiencia increíble la verdad, y más vivirla con luchadores, peleando y haciendo lo que uno disfruta y ha estado viendo del último TUF.

¿Cómo fue la experiencia de estar en TUF en el equipo de Conor McGregor, en la estancia que pasasteis en Nevada?

Fue muy bonito que fuese con Conor McGregor, nos enteremos tan solo un día antes de que él iba a ser el entrenador. Fue lo mejor, porque la repercusión que tiene él como luchador a mí me favorece, ir a entrenar a Dublín y conocer a muchos de los compañeros y ser parte del equipo con ellos fue algo muy bueno. Compartir momentos con él, ver su personalidad, como actúa, como es para bien y para mal… Porque como todos tiene sus puntos de locura, pero también muchísimas cosas positivas y muy competitivas. Todo eso te hace aprender mucho de él. Se aprende muchísimo en ese reality y ha sido uno de mis grandes éxitos ya que el programa se ve por todo el mundo y hace que tenga mucha repercusión

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¿Qué participante te impresionó más en TUF?

De los participantes del TUF tengo que decir que eran todos muy buenos, unos han tenido más fortuna que otros, otros tienen el estilo que le gustan a Dana, que lo que le gusta son las peleas sangrientas que ocurren de pie, que a los americanos les encanta. Pero como luchador a mí me impacto Ryan Hall, campeón de jiu-jitsu, famoso por los triángulos, por las llaves de tobillo. Hizo dos peleas y las finalizó de forma muy rápida por llave de tobillo, me impresionó bastante. Estando con él en la casa, me confesó que su madre es de Bilbao, que viven en  EE.UU. pero se maneja en castellano y también en euskera.

Tres medallas de oro en tres participaciones en el Campeonato de España de boxeo olímpico. ¿Cómo recuerdas esa época?

En la época de boxeo amateur gane tres medallas de oro, nadie se lo esperaba, un chico de MMA que iba haciendo peleas pero tampoco llamaba la atención. Yo soy de los que va haciendo, no tengo colegas que estén diciendo que soy el mejor y llamando la atención, yo simplemente voy haciendo todo lo que puedo, lo voy ganando y así empecé a hacer boxeo. Con la selección Catalana gané el campeonato de Catalunya, también gane 3 campeonatos de España, lo que ha sido muy bueno para mi currículum como deportista para dar clases o para que la gente me valore más. Ahora en diciembre peleo en boxeo contra Guinea, un chico que también ha sido tres veces campeón de España en amateur, pero esta vez pelearemos en profesional en Leganés el día 16. Creo que va a ser una buena pelea.

*Este sábado pasado ganaba su tercer combate en boxeo profesional en el Fight Club Slam 2, en la Nueva Cubierta de Leganés.

Hace un par de meses volvías a pelear en MMA después de un año sin hacerlo. ¿Cómo te sentiste al ganar esa pelea?

Pues la pelea de MMA fue después de un año sin pelear, había perdido la última en el TUF por decisión, que yo creo que no fue muy justa, luego perdí también en UFC por decisión dos peleas más, una con un veterano de la UFC como Andre Winner. Llevaba una racha de peleas igualada, donde di guerra y pude ganar o perder y lo cual te sirve para aprender mucho. Gane también una pelea por KO contra un chico francés aquí en Barcelona, después de mucho tiempo sin pelear aquí, y bueno, era un chico con mucha experiencia, sabía que la pelea iba a ser dura y en el primer asalto me consiguió proyectar un par de veces, en el striking llevaba yo algo de ventaja. El segundo asalto lo controlé y lo gané y en el tercero conseguí meterle un par de series de manos y le hice KO. Fue un subidón, estar en el tercero sufriendo la pelea y el rival presionando, entraron las manos y la verdad que fue un subidón, dejando claro a la gente que llevaba tiempo sin verme que Skullman es mucho Skullman.

Como acabamos de decir, llevabas un año sin competir en MMA debido a que estabas centrado en tu carrera como boxeador profesional. Tres combates y tres victorias. ¿Por qué decidiste volver al boxeo, esta vez en profesional?

Volví al boxeo profesional porque siempre tuve ganas de hacer boxeo a ese nivel, la diferencia que puede haber en Catalunya a otros países, yo fui a la selección catalana. Pese a haber ganado tres campeonatos de España, nunca quisieron llevarme, no sé qué problema tenían, me llevaron al preolímpico y boxeadores ingleses o suecos con los que coincidí han sido campeones mundiales y a mí ni siquiera me ofrecían peleas profesionales, para que veas la diferencia que hay entre países. Y bueno, era algo que quería hacer y entrenando aquí en Barcelona con Oriol Peña me animó y me ofreció pelear y aquí estamos, 3 peleas y 3 victorias, ahora vamos a por la cuarta.

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Las semanas previas a un combate son duras. Cuéntanos cómo son esos días desde que te levantas hasta que te acuestas.

Las semanas de las peleas son duras pero también los días pasan rápido porque estas centrado en entrenar con más ganas y en la dieta y quieras o no, entrenas, no existe eso de que te da pereza entrenar, las dos o tres últimas semanas lo das todo cada día para llegar en la mejor forma a la pelea. A mí la verdad que se me pasan rápido, me jode la dieta porque es dura, acabas de entrenar y el cuerpo te pide comer y no puedes. En esos momentos das vueltas por casa y no sabes qué hacer, son los más duros, pero luego todo vale la pena cuando estas en la pelea.

En MMA has peleado en diferentes países como EE.UU, Brasil o Japón. ¿Cuál fue la pelea más especial de todas?

La pelea más especial para mí fue un M1 en Japón, pelear en el país sol naciente, con esa cultura de artes marciales que hay allí… Fue muy especial tanto el viaje como todo lo que rodeó a la pelea, la cual conseguí ganar. Sin duda me quedo con esa por todo lo que la rodeó.

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Si tuvieras que elegir el luchador de MMA más completo ¿Cuál sería?

Como luchador más completo, sería José Aldo. Buenísimo en jiu-jitsu y también en muay thai.

Eres uno de los pocos deportistas catalanes que se “mojó” al decir públicamente su postura en el tema de la independencia de Cataluña. ¿Qué fue lo que te llevó a dar ese paso?

Bueno el tema de la independencia, sí, estoy a favor. No estoy a favor de los abusos, estoy a favor de que haya un derecho de decisión del pueblo catalán que son millones de personas. Como hicieron en Escocia, que hicieron un referéndum legal, lo perdieron, aquí no han querido ni hacerlo, ¿no? Entonces yo eso no lo veo justo, yo soy catalanista y lo que me faltaría ahora es tener que sentir vergüenza por sentirme catalán.

Sigo siendo pro-independencia y sigo pensando que sería justo que la gente pudiese votar y se dejasen de historias. No significa que por querer una cosa odies a la otra, y la gente se está posicionando de forma demasiado extrema. Espero que todo esto se solucione con un referéndum como tenía que haber sido desde el principio, y si se gana pues bien, y si no, pues no pasa nada, pero que se haga todo de forma justa.

¿Qué planes tienes para el futuro?

Mis planes para el futuro son los de seguir compitiendo hasta que aguante y lo disfrute, llegar a los grandes eventos peleando. Ganar dinero que también es importante y seguir trabajando de esto. Ahora doy clases y me siento afortunado, trabajo en Gol como presentador y narrador de eventos de UFC, tengo mi propio equipo en Barcelona. Veo un buen futuro con mucho trabajo y disfrutando mucho de lo que me gusta que es el boxeo, MMA y las artes marciales.

Entrevista a un miembro de Antwerp Casual Crew

Desde que en 1975 se liase tan gorda con los hooligans ingleses en el enfrentamiento europeo entre el Antwerp y el Aston Villa, nació en la ciudad belga de Antwerp (Amberes), la X-Side, que más tarde sería la Antwerp Casual Crew.

En esta ocasión traemos una entrevista a un miembro de la ACC (Antwerp Casual Crew) desde hace años, uno de los mejores grupos hooligans de Bélgica, que siguen al Royal Antwerp Football Club. Gracias a El Chavo Del Ocho por su tiempo.

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¿Cómo empezaste a interesarte por el hooliganismo y la cultura casual? ¿Cómo fueron tus comienzos dentro de la ACC?

Conocía a unos chicos de una pandilla que parábamos en Veemarkt, en Schipperskwartier el barrio de las putas, en el centro de Amberes. Esto era allá por el año 2001. Ellos tenían hermanos y primos mayores que pertenecían al X-Side y al ACC. Con el tiempo, al ir madurando ellos también se introdujeron al hooliganismo mediante un subgrupo que se llama AF. Al cabo de los años, en 2008 nos reencontramos y ellos me introdujeron a mí. Esto coincidió justo con una época en la que hubo un cambio en mi vida, ya que me separé de la organización LK, una banda latina americana, por las buenas. Son chavales a los que todavía saludo hoy en día.

Primero empecé con los AF, mi primera batalla campal, mi primera pelea en un bosque, mi primera multa, mi primera expulsión de los estadios… Esto fue así hasta 2012, cuando decidí formar  mi propio grupo, AL. Un grupo formado por un 50% de belgas y un 50% de extranjeros que tenían amor por el equipo. Un grupo con latinos, como se puede ver en otros equipos como el FC Zurich y el AIK Estocolmo. Pasado un tiempo con los chavales y habiendo conocido más gente decidí juntar todos los grupos. Los chicos del Centro, AF, AL, gente independiente, chicos que venían de De Kempen (un área fuera de Amberes puramente campesina, pero con gente fuerte y buena para boxear, los que venían de ahí siempre fueron los que estaban en primera línea, gente con muchos huevos) y los antiguos ACC. Después de una reunión decidimos juntar todos los grupos bajo el mismo nombre: Antwerp Casual Crew. Cada uno tenía su grupito pero todos juntos siempre operábamos como ACC.

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¿Qué marcas de ropa son las más vistas por las gradas del Bosuilstadion?

Prácticamente las mismas que en el resto de Bélgica, Holanda y Francia. Stone Island, CP Company, Adidas… También ANTWERP, que es la marca que sacó al mercado Vier. VIER X ACC.

¿Qué marcas de ropa belgas destacarías? ¿Qué marcas son tus favoritas?

Belgas, VIER. Marcas extranjeras me da igual, uso Stone Island, Lee… Pero también Obey y camisetas ultras.

En 2014 se hizo una colaboración entre ACC y Vier (tienda de ropa en Antwerp) donde salieron a la venta un número limitado de camisetas de fotos del archivo del grupo. ¿Qué relevancia tuvo dicha colaboración?

La primera vez que salió la colaboración se hizo un vídeo para ello y creo que vendieron todo en unos días. Salió en las noticias y los diarios como hooligans hacen reclame a tienda, no le gustó mucho a la policía y los dirigentes. Fue un éxito. Las demás colaboraciones también pero la primera fue fuerte.

¿Cómo fueron las celebraciones el pasado mes, después del ascenso del equipo tras 13 años sin estar en la máxima categoría del fútbol belga?

Feliz, ojalá que la próxima temporada las demás firms se pongan las pilas. BCS, BFC (Brujas), Hell Side, GCF Genk, etc. Y saquen pecho. El problema que hay muchos hooligans por foto y pocos de verdad… Un viejo una vez me dijo, “si no te gusta esperar, no seas hooligan”. Y mucho que esperé. ¡Ya veremos qué pasa!

Hace unos años volvieron los ACC después de unos años sin actividad. ¿Cómo está el grupo en la actualidad? ¿Qué hermanamientos y amistades a nivel de grupo existen a día de hoy?

Bien, estamos fuertes, aunque la policía ha hecho mucho daño con la batalla campal que sucedida el año pasado tras la pérdida del campeonato contra EUPEN. “Muchos sapos salieron del close” y muchas multas, a muchos lads les dieron meses de cárcel y bueno… Es parte del juego. El grupo E. está llevando el nombre de Antwerp bien alto y las peleas de bosque, nacional e internacionalmente. Nos llevamos muy bien con Willem 2 de Tilburg , Millwall y RFC Liege.

¿De cuántos miembros se compone actualmente la Antwerp Casual Crew? ¿Cómo es la jerarquía dentro del grupo?

Puede variar entre los 50 y los 300… Depende de la ocasión y del equipo contrario. No hay jerarquía, algunos cabecillas pero no para decir que operamos como los polacos o los rusos.

¿Cuál ha sido el mayor enfrentamiento entre hooligans que has vivido?

Hay varios en realidad, no sé… Quizás contra Racing Mechelen, cuando nos enfrentamos contra RCC y la policía juntos.

En Bélgica como en otros países están al orden del día las llamadas “quedadas” en bosques o lugares apartados. ¿Cómo se prepara y cómo transcurre ese día?

Aparecen ahora más y más, en realidad se prepara bien pacíficamente. Con un “buenos días” y un “nos vemos en la próxima” después del enfrentamiento. Nada de odio o conflictos. La nueva generación, 5th y E. están llevando el nombre de Antwerp muy alto en estos momentos. Salud para ustedes cabros.

Describe que te parecen estos grupos:

Brussels Casuals Service: gloria pasada.

Hells Side: fuerte como siempre, gente de palabra.

White Army: no comment.

AFCA: grupo grande y fuerte. La única vez que tuvimos una pelea salieron de un café con el doble de gente, con palos, cinturones, piedras, etc. Así que no te puedes fiar nada de ellos.

Casuals Enschede: buen nombre en peleas de bosque.

SCF: no me simpatizan ni ellos, ni F3R, ni Yoeri Kievits su líder con su gran fantasía.

Interview with a member of Antwerp Casual Crew

Since 1975, when it kicked off so huge with English hooligans in the European match between Antwerp and Aston Villa, the X-Side, which would later become the Antwerp Casual Crew, was founded in the Belgian city of Antwerp.

On this occasion we interview a member of the ACC (Antwerp Casual Crew) for years, one of the best hooligans groups in Belgium, following the Royal Antwerp Football Club. Thanks to El Chavo Del Ocho for his time.

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How did you start to get interested in hooliganism and casual culture? How were your first days in the ACC?

I met some guys from a gang who hung around Veemarkt, in Schipperskwartier, the whore quarter, in the center of Antwerp. This was back in 2001. They had brothers and older cousins ​​who belonged to the X-Side and the ACC. Over time, as they matured they also introduced themselves to hooliganism through a subgroup called AF. Over the years, in 2008 we met again and they introduced me. This coincided just with a time when there was a change in my life, as I separated from the organization LK, a Latin American band, by the good. They are kids that I still greet today.

First I started with the AF, my first fight in a ground, my first fight in a forest, my first fine, my first expulsion from the stadiums… This was until 2012, when I decided to form my own group, AL. A group made up of 50% Belgians and 50% foreigners who had a love for the team. A group with Latins, as you can see in other teams like FC Zurich and AIK Stockholm. Spent some time with the kids and having met more people I decided to bring all the groups together. The boys from the Center, AF, AL, independent lads, some boys coming from De Kempen (an area outside Antwerp purely peasant, but with strong and good people to box, those who came from there were always the first line, game lads) and the old ACCs. After a meeting we decided to bring together all the groups under the same name: Antwerp Casual Crew. Each one had his little group but all together we always operated as ACC.

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What clothing brands are the most seen in the Bosuilstadion’s terraces?

Practically the same as in the rest of Belgium, Holland and France. Stone Island, CP Company, Adidas… Also ANTWERP, which is the brand that Vier brought to market. VIER X ACC.

What Belgian clothing brands would you highlight? What are your favorite brands?

Belgians, VIER. I’m not really bothered about foreign brands, I use Stone Island, Lee… But also Obey and ultra T-shirts.

In 2014 a collaboration was made between ACC and Vier (clothing store in Antwerp) where a limited number of T-shirts from the group’s archive were released. How relevant was this collaboration?

The first time the collaboration came out a video was made of it and I think they sold it all in a few days. It came out on the news and the newspapers as the store was making success thank to hooligans, which the police and the managers did not like much. It was a success. Also the other collaborations but the first one was strong.

How were the celebrations last month, after the team’s promotion after 13 years out of the first division of Belgian football?

Happy, hopefully the rest of the firms get their shit together next season. BCS, BFC (Bruges), Hell Side, GCF Genk, etc. The problem is that there are a lot of hooligans on the photos and a few real ones… An old man once said to me, “If you do not like waiting, do not be hooligan.” And I waited a lot. We’ll see what happens!

A few years ago the ACC came back after a few years of inactivity. How is the group today? What group-level brotherhoods and friendships exist today?

Well, we are strong, although the police have done a lot of damage after the trouble that happened last year after the loss of the championship against EUPEN. “Many toads came out of the closet” and many fines, many lads have been condemned to months in jail and well… It’s part of the game. Group E. is bearing the name of Antwerp very high and the fights of forest, nationally and internationally. We get along very well with Willem 2 from Tilburg, Millwall and RFC Liege.

How many members does the Antwerp Casual Crew currently comprise? How is the hierarchy within the group?

It can vary between 50 and 300… It depends on the occasion and the opposing team.
There is no hierarchy, there are some leaders but I couldn’t say that we operate like Polish or Russians do.

What has been the biggest confrontation between hooligans that you have lived?

There are a few actually, I do not know… Maybe the biggest was against Mechelen Racing, when we fought RCC lads and the police together.

In Belgium as in other countries, the so-called “hangouts” are on the agenda in forests or remote places. How is it prepared and how does that day go?

They appear now more and more, actually it is prepared well peacefully. With a “good morning” and a “see you in the next” after the showdown. There is no hatred or conflict. The new generation, 5th and E. are bearing the name of Antwerp very high right now. Big ups to all of them.

Describe what you think about these firms:

Brussels Casuals Service: past glory.

Hells Side: strong as always, people of their word.

White Army: no comments.

AFCA: large and strong firm. The only time we had a fight they came out of a cafe with the double numbers than us, carrying sticks, belts, stones, etc. So you cannot trust any of them.

Casuals Enschede: they have good name in forest fights.

SCF: I do not sympathize with them, neither F3R, nor Yoeri Kievits and their leader with his great fantasy.