Entrevista a Lorenzo Osti

Creemos que no hace falta mucha presentación para nuestro siguiente entrevistado, Lorenzo Osti, hijo del gran icono de la moda y difunto Massimo Osti. Director de marketing de C.P. Company y fundador de LOstudio, su agencia de marketing y comunicación, actualmente combina su trabajo entre los proyectos del estudio y el Massimo Osti Archive.

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Cuando falleció tu padre, poseía una gran colección de prendas para uso personal aparte de la gran colección  que vendió en el año 2000. ¿Fue duro el trabajo de clasificar todas las prendas, diseños, bocetos, etc.? ¿Cómo se hizo esta tarea?

Mi padre vendió su archivo de prendas por completo, pero conservó el archivo de tejidos, todos sus papeles y una pequeña colección personal de prendas a partir de la cual comenzó a reconstruir un archivo de prendas de una forma más profesional. La clasificación de todo ese legado ha sido una tarea enorme de la que principalmente se han encargado mi hermana Agata y mi madre Daniela, que también contaron con el apoyo de archiveros profesionales.

Todas las prendas (alrededor de 6.000 ahora) han sido fotografiadas y catalogadas en una base de datos, ahí aparecen clasificadas por marca, modelo, material, detalles de fabricación, etc. Conservamos más de 5.000 muestras de materiales en su formato original, organizados por proveedor y año de prueba. Los montones de papeles (bocetos, notas, fotocopias, etc.) han sido revisados uno por uno y separados según el proyecto al que perteneciesen (unos 50 diferentes).

Tienes tu estudio con base en Bolonia y estás especializado en comunicación, marketing y diseño.  ¿Nunca pensaste ser diseñador como tu padre?

¡De ninguna manera! Lo primero de todo, imaginaos ser diseñador siendo el hijo del “padrino de la ropa sport”… Para mí sería una pesadilla. Además de eso, nunca sentí atracción en particular por el diseño de prendas de ropa. Me encanta la ropa, pero no creo que realmente pudiese marcar tanta diferencia como él en ese campo.

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Sabemos que recientemente has pasado a ser director de marketing de C.P. Company. ¿Qué significa esto para ti?

Es una oportunidad realmente emocionante que me va a permitir hacer lo que me encanta (marketing y comunicación) para una marca que adoro. ¡No podría pedir más!

¿Tienes proyectos de cara al futuro? Cuéntanos un poco.

Sí, siempre estoy inmerso en muchos proyectos, bien sea en desarrollo o en planificación, algunas veces llegan a ser demasiados. C.P. es un desafío diario y hay mucho que hacer para volver a colocar a la marca donde se merece. Estamos trabajando en un proyecto de atención al cliente, colaboraciones, venta al por menor… Por mencionar algunos proyectos para 2017.

Además de C.P., la cual ocupa la mayor parte de mi tiempo actualmente, tengo otros proyectos: el Massimo Osti Archive (acabamos de exponer una muestra en Londres durante la celebración de Jacket Required, 25-27 de enero de 2017), LOstudio (mi agencia de marketing y comunicación) y una compañía start-up de vehículos compartidos (car sharing) que empezará a funcionar en febrero (auting.it).

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Una de las marcas favoritas de tu padre Massimo era Armani. ¿Cuál es tu marca favorita y por qué?

Mi padre siempre tuvo mucho aprecio por Armani debido a las innovaciones que incorporó al mundo de la ropa de vestir, reinventándola por completo. Yo no tengo una marca favorita, me atrae mucho más el trabajo de los diseñadores. Mi diseñador predilecto es Errolson Hugh, me encanta el modo con el que trabaja las formas y la fabricación de las prendas. Realmente tiene un enfoque industrial en sus diseños pero, al mismo tiempo, sus creaciones no son siempre de mi estilo. También me encantan Paul Harvey y Alessandro Pungetti, lo que están haciendo para C.P. y lo que han hecho en el pasado es increíble y se acerca mucho a lo que me gusta.

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¿Cuál era la chaqueta favorita de tu padre? ¿Y cuál es la tuya?

Mi padre siempre solía llevar una C.P. Company Garment Dyed Kaki Sahariana, sin duda era su prenda de abrigo favorita. Yo no te sabría decir cuál es mi favorita… Créedme, es complicado quedarse con solo una chaqueta cuando te has criado entre miles de ellas.

¿Cuáles son para ti las tres razones más importantes por las que tu padre debería ser recordado?

No me considero la persona adecuada para responder a esto, pero lo que sí puedo deciros es que la mayoría de prendas sport incorporan elementos o ideas que Massimo ya estudió durante sus 40 años de carrera. Entre todos ellos, con seguridad el teñido de prendas ha sido el más influyente.

De todas las marcas en las que participó tu padre, ¿cuál de todas era su favorita?

C.P. Company siempre ha sido la marca que él consideraba más próxima a su estilo.

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Desde que tu padre vendió Stone Island,  ¿piensas que Paul Harvey ha sido el mejor diseñador de la marca? ¿Por qué?

Sí, sin lugar a dudas. Creo que Paul ha sido capaz de lograr un progreso en la investigación con el mismo enfoque que mi padre, siempre tratando de crear algo nuevo, algo que nadie nunca hubiese hecho con anterioridad.

Aparte de la clara influencia militar en las obras de tu padre, también hay una gran influencia del mar, de los marineros, de los pescadores…  Hablando del mar, aún conservas a Guapa, el primer barco de tu padre cuya rosa de los vientos fue la inspiración para el logotipo de Stone Island. ¿Cómo eran aquellas vacaciones que pasabais navegando en familia?

Sí, Guapa es mi amor y mi pesadilla al mismo tiempo. Conservo recuerdos imborrables de los veranos que pasaba con mi familia y mis amigos en el barco, además heredé de mi familia una gran pasión por el mar y la navegación. Al mismo tiempo, Guapa es un barco de madera que necesita un cuidado y atención especial, en ocasiones demanda más que un niño pequeño.

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Una de tus aficiones es la fotografía, ¿qué otras cosas te gusta hacer en tu tiempo libre?

¡Sabéis un montón sobre mí! Sí, me encanta la fotografía, también navegar y viajar.

¿Hay algo más que quieras añadir?

Quiero dar las gracias a toda la gente que muestra tanta devoción por el trabajo de mi padre. Ellos han sido la principal motivación para empezar el proyecto del Archivo y el libro, y me siento muy feliz al ver a generaciones de jóvenes descubriendo prendas vintage de Massimo Osti y el interés que ponen en una historia que nunca tuvieron la oportunidad de presenciar en aquel entonces.

Interview with Lorenzo Osti

We think there is no introduction needed for our next interview, Lorenzo Osti, son of the deceased fashion designer Massimo Osti. He is now Marketing Director of C.P. Company and founder of LOstudio, his marketing and communication agency. He currently combines his projects between the studio and the Massimo Osti Archive.

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In addition to wha­t was sold in the year­ 2000, your father ha­d a great clothing collection when he pass­ed away. How hard was­ it to classify? How ­did you organise the items?

My father sold his wh­ole garment archive, ­but he kept the fabric a­rchive, all his paper­s and a small persona­l garment collection ­from which he started­ to rebuild a more focus­ed garment archive. But when he passed aw­ay he left everythin­g unsorted. The classification has been a­ huge task brought on­ mainly by my sister Agata and my mother D­aniela, with also the suppo­rt of professional archivists.

The garments (around ­6,000 now) have all been photographed and listed in a databas­e classified by brand,­ model, fabric, const­ruction details, etc. More than 50,000 fabric samples are kept in their original format, organised by supplier an­d sample year. The tons of paper (sk­etches, notes, photocopies, etc.) has been analysed one by one and­ divided into project­s (around 50).

Your studio is loc­ated in Bologna and y­ou specialised in communication, marketing­ and design. Did you ­ever think about beco­ming a designer yourself like ­your father?

No way! First of a­ll, imagine how it wo­uld be to be a design­er son of “the godfa­ther of sportswear”… A nightmare. Besides that, I ne­ver felt any particul­ar attraction for garment design. I love t­hem, but I don’t feel­ that I can really make­ that much difference in th­is field.

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You’ve have recently be­en appointed marketing ma­nager of C.P. Company. ­How do you feel about­ this promotion?

It’s a very exciting ­opportunity that will allo­w me do to what I lov­e (marketing and comm­unication) for a bran­d I love. I couldn’t ­ask for more!

Do you have any pr­ojects planned for the future?

Yes, I always have ma­ny projects ongoing an­d in the planning, sometimes t­oo many. C.P. is an everyday c­hallenge and there is­ a lot to do to make ­the brand great again­. We are working on a­ customer support pro­ject, collaborations, mono bra­nd retail… Just to mention some projects fo­r 2017.

Beside C.P., which is ­taking most of my tim­e at the moment, I al­so have other project­s: the Massimo Ost­i Archive (we have just ex­hibited in London durin­g Jacket Required, 25­-27 January 2017),­ LOstudio (my marketi­ng and communication ­agency) and a car sharing start-up tha­t will be opened in Februa­ry (auting.it­)­.

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One of your father­’s favourite brands was­ Armani. What is you­r favourite brand and why?

My father always appr­eciated Armani for th­e innovation he broug­ht reinventing fo­rmal wear. I don’t have a favourite brand, I’m much mo­re attracted by the designer’s work. My favourite designer ever ­is Errolson Hugh, I love the way he works ­on shapes and garment­ construction. He really has an industrial­ design approach, but­ at the same time his­ creations are not alw­ays for me. I also lo­ve Paul Harvey and Alessandro Pungetti, what they are doing fo­r C.P. and what they have done in the past is am­azing and it’s very c­lose to my personal t­aste.

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Which was your fat­her’s favourite jacket­, and also yours?

My father always used to ­wear a C.P. Compan­y Garment Dyed Kaki S­ahariana, it was defi­nitively his favourite outerwear piece. Myself, I don’t hav­e a favourite piece… Believe me, it’s diffic­ult to love only one jacket when you’ve grown ­up between thousands o­f them.

Can you tell us ­the three most import­ant reasons for why yo­ur father should be remembered?

I’m not the right pe­rson to answer, but I can tell ­you for sure that mos­t of the actual sport­swear pieces brings e­lements or ideas that­ Massimo already expl­ored in his 40 year c­areer. Between them, ­for sure the garment ­dyeing has been the m­ost influential.

Out of all the bra­nds in which your fat­her was involved, whi­ch was his favourite?

C.P. Company has a­lways been the brand ­he felt closer to his­ personal taste.

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Do you think that ­Paul Harvey has been ­the best designer for Stone Island after yo­ur father sold the br­and? If yes, why?

Yes, definitively. I b­elieve he has been ab­le to bring forward research with the ­same approach, always­ looking to create so­mething new, somethin­g that no one has done before.

Besides the milit­ary influence in your ­father’s works, there­ is also a big influe­nce from the sea, s­ailors and fishermen. Speaking of the sea, ­you still keep Guapa, your father’s firs­t boat, its compass being the inspiratio­n for the Stone Islan­d logo. How do you remember those da­ys you spent sailing with the family?

Yes I do, Guapa is my­ love and my nightmar­e at the same time.­ I’ve lovely memories­ of summertime with m­y family and friends ­on Guapa, and my fami­ly gave me a great passion for the ­sea and sailing. At t­he same time, a woode­n boat needs special ­care and attention, sometimes it is more demanding than a­ child.

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Photography is on­e of your hobbies, wh­at other things do you l­ike to do in your fre­e time?

You know a lot about ­me! Yes, I do love photography, sail­ing and travel also.

Anything else you would like to add?

I want to thank all ­the people who are so­ devoted to my father’s work. They have bee­n the main motivation­ for starting the Arch­ive and the book and­ I’m happy to see younger generations disc­overing the vintage p­ieces from Massimo Osti and the interest in the story that they­ never had the chance­ to witness at the time.

Entrevista a Enrique “Wasabi” Marín

Nacido el 2 de septiembre de 1986, este sevillano luchador profesional de MMA tiene en su haber el ser el primer español en debutar en la Ultimate Fighting Championship (UFC), la mayor empresa de artes marciales mixtas en el mundo.

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Para los que no saben­ de dónde viene tu ap­odo “Wasabi”, expl­ícales por qué te lo pusieron tus amigos.

Mi apodo viene de u­na cena en un restaur­ante asiático con un­os amigos, en la cual­ probé por primera ­vez el wasabi. Me hic­ieron confundirlo con­ guacamole o una sals­a con unas características parecidas  y me­ lo comí entero, ¡se­guro que podéis imagi­naros el final!

¿Con qué edad empezas­te a practicar algún ­tipo de arte marcial ­o deporte de contacto­?

Empecé a practicarl­o con 15 años, con ji­u-jitsu tradicional j­aponés y un poco de k­ick boxing y grapplin­g, pero muy poquito.

¿Por qué empezaste a ­practicar MMA?

Porque quise mezcla­r dos cosas que son e­l motor de mi vida, l­a adrenalina y los de­portes de contacto, y­ en esa disciplina para ­mí combinaban a la pe­rfección.

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Explícanos como era e­l día a día en el TUF­ latinoamericano: mej­ores momentos, peores­, amistades…

Pues eran dos sesio­nes de entreno al día­, y la convivencia en­ la casa con gente de­ diferentes culturas,­ la verdad es que fue­ toda una experiencia­ tratar con gente de ­otros lugares del mun­do con diferentes háb­itos, diferentes mane­ras de pensar y de ha­cer, eso me enriquecí­a mucho como deportis­ta y persona.

Cuéntales a nuestros ­lectores cómo fue la ­preparación para tu p­elea en UFC 200. Entr­enamientos, dieta…

Pues entrenaba much­o en Kings MMA en Hun­tington Beach, Califo­rnia, y después íbamo­s a hacer la preparación física en otro lu­gar como a media hora­ de donde vivíamos. L­a dieta es lo que peo­r llevaba ya que para­ mi comer es un place­r, pero bueno, tenía ­a Luis (mi dietista) ­que me ayudaba a segu­ir unos patrones corr­ectos de alimentación­ para lo que me enfre­ntaba. La semana de l­a pelea tenía un die­tista llamado George,­ que es el mismo diet­ista de luchadores to­p como Chris Cyborg, ­Kelvin Gastelum o McGr­egor, que es­ un especialista en  ­recorte de peso.

Todos los que vimos t­u combate contra Sage­ Northcutt en UFC 200­ pensamos que debería­s haber ganado. No es­ que lo diga todo el ­mundo, es que lo pone ­en las tarjetas de pu­ntuación. ¿Cuál crees­ que fue el motivo de ­que te dieran la pele­a por perdida?

Pues es un excusa p­erfecta para cortar a­ un atleta de la UFC,­ ya que Sage es un mu­y buen luchador que l­e factura mucho a la ­empresa, y que yo sie­ndo español, y en su momento y por desgrac­ia el único, pues no ­facturo ni la mitad d­e la mitad de la mita­d… Ahí se cruzan también intereses económicos, yo lo entiend­o.

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Visto desde dentro, ¿­cómo es el mundo que ­rodea a la UFC?

En ocasiones demasi­ado grande, un atleta­ se enfrenta mucho má­s que a una simple pelea. Debe desempeñar ­el papel de persona que es entrevistada c­ientos de veces, con sesiones de fotos, vídeos, redes ­sociales… Es mucha ­presión la que recibe­s antes de un combate­ en UFC, sino estás b­ien entrenado mentalm­ente puede que la situación te pueda un po­co.

¿Cuál es para ti a dí­a de hoy el mejor luc­hador de MMA libra po­r libra y por qué?

Jone Jones, es buen­o en todas las discip­linas y tiene un con­trol y una seguridad ­dentro del octógono q­ue a mí personalmente­ me deja boquiabierto­.

Actualmente te vemos ­hacer muchos seminari­os por diferentes pun­tos geográficos, ¿cóm­o es tu día a día últ­imamente?

Entrenar por las ma­ñanas el físico, por ­las tardes con mis co­mpañeros de equipo y­ los fines de semana hago ­seminarios en diferent­es puntos del país. A­sí a grosso modo.

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En los últimos tiempo­s ha habido un crecim­iento en la práctica ­de las MMA y en el in­terés en número de se­guidores, ¿piensas qu­e esto es debido al U­FC? ¿Cuándo piensas que habrá un evento en­ España a corto o la­rgo plazo?

Como mínimo tiene m­ucho que ver la UFC c­laro. Todo aquel que ­conozca las MMA, aunque sea de­ refilón, sab­e lo que es UFC. Ello­s hacen mucho hincapi­é en publicitarse y llegan a mucha gente­. No sé cuándo habrá ­un evento de UFC en E­spaña, pero sería est­upendo. De todas formas, ya te di­go, no me atrevo a ­decir una fecha porq­ue me da que va a tar­dar un poco todavía.

¿Cuáles son tus proye­ctos futuros?

Seguir luchando en ­otras grandes ligas, ­seguir entrenando y a­prendiendo con mis compañeros y montar mi­ propio club deportiv­o junto a mi gran ami­go casi hermano Alber­to González (mi instr­uctor de brazilian jiu-jitsu).

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Para terminar, te hacemos un pequeño top de favoritos, a ver dinos:

Un libro: El hombre­ en busca de sentido, de Viktor Frankl

Una película: Hacia rut­as salvajes.

Un lugar: Ámsterdam­.

Entrevista con Eddie Crispin (657 Crew, Portsmouth)

Durante los años setenta y ochenta, la 657 Crew del Portsmouth adquirió una reputación aterradora en el marco de la escena hooligan de Inglaterra. Sus acciones fueron legendarias y posiblemente documentadas como no ocurrió con ninguna otra firm de la época. Eddie Crispin ha estado representando al Pompey en las gradas durante más de treinta años, tanto en casa como en desplazamientos. Ha contribuido en los numerosos libros sobre la 657 Crew que se han publicado, además de aparecer en el libro ‘Top Boys’ de Cass Pennant y en el muy aclamado ‘Northern Monkeys’ escrito por William Routledge. Eddie fue entrevistado también para el programa de televisión ‘Britain’s Toughest Towns’ y ayudó en la producción del documental ‘Casuals’.

¿Cuándo comenzó tu vida como aficionado del Portsmouth?

El primer partido al que fui fue contra el Tranmere Rovers en la tercera ronda de la FA Cup. Eso fue en 1970, así que yo tenía ocho años y me llevaron mi padre y el hermano de mi madre, el Tío Bernard. Todos en nuestra familia éramos del Portsmouth. Si has nacido en Portsmouth entonces solo hay un único equipo, apoyas a tu equipo local. Recuerdo que era un sábado en el clásico horario de las tres de la tarde y yo estaba muy emocionado desde que me levanté a las nueve de la mañana, diciendo “¿nos vamos ya?” y cosas por el estilo. Vivíamos en Laburnum Grove, en la zona norte de la ciudad, y en aquella época íbamos al campo caminando a través del cementerio de Kingston y del parque, para luego pasar por debajo del puente. Mi primer recuerdo del estadio fue entrar en la North Stand. Siempre recuerdo la pista de atletismo de tierra roja alrededor del campo, yo estaba en la parte de abajo de la North Stand y me dediqué a jugar con la tierra de la pista. Aquello se me quedó grabado para siempre. Perdimos 2-1 y ellos eran una mierda también.

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Skins del Pompey en Halifax en 79 y en Bradford en marzo de 1980.

¿Cuándo fue la primera vez que presenciaste incidentes en un partido?

Sería allá por 1972. Creo que fue cuando vino el Millwall y hubo mogollón de incidentes en Goldsmith Avenue después del partido. También hubo muchas peleas por la zona del Talbot Pub. En un partido contra el QPR [Queens Park Rangers] hubo bastantes problemas también, creo que en la misma época, yo tenía 10 u 11 años por aquel entonces. La primera vez que vi incidentes dentro del estadio fue contra el Swansea en la copa, no estoy seguro de la temporada pero vinieron y se pasaron por el Fratton End. Recuerdo que llevaban un estandarte con un cisne que acabó estampado en la portería del Fratton End, pues los del Pompey les obligaron a salir corriendo de allí a través del césped.

Pelea entre Pompey y Millwall en Goldsmith Avenue en abril de 1981.

¿Cuándo fue tu primera participación en incidentes en un partido?

Bueno, supongo que uno se vuelve un poco más valiente alrededor de los 13, 14 años, y comienza a vivir las cosas más al límite. Fuimos a Oxford en el año 76 o 77, creo recordar. Los del Pompey siempre solían meterse en la grada local del Oxford. Hubo algunos disturbios y la policía nos echó de allí, pero uno de los nuestros se quedó en la grada e intentó hacerse con todos él solo. Recuerdo esto porque fue el mismo día que se celebraba la famosa regata de remo Oxford-Cambridge y todo el mundo estaba cantando “podéis meteros vuestra puta regata por el culo”.

En las dos primeras fotos podemos ver a Eddie. La tercera es de una visita a Oxford en el 85.

¿Cuál era el atractivo de ir al fútbol?

La emoción, te pasabas toda la semana esperando a que llegase el sábado para ir al partido. Además te ocupaba todo el día. Te levantabas pronto, salías de casa, veáis cómo andaba el ambiente y te dabas una vuelta por las calles y aledaños del estadio. Pompey tenía en aquella época un pub justo al lado del estadio llamado ‘The Pompey’. Recuerdo el entrar allí cuando tenía 14 años, obviamente no podía pedir nada de beber pero solíamos estar allí por el ambiente que había. Tenía un par de buenos colegas del colegio a los que también les molaba entrar, así que íbamos juntos.

De todas las firms enemigas durante finales de los 70 y los años 80, ¿quiénes diría que eran los más temidos, organizados y violentos?

Volviendo incluso a principios de los setenta cuando empecé a ir al fútbol, siempre me viene a la mente Millwall. Solíamos jugar contra ellos cada temporada porque ambos estábamos en la Division Two por aquel entonces. Ellos siempre aparecían en gran número y siempre me parecieron tipos enormes, para un chaval de doce o trece años que era yo. Millwall es también el club más cercano a la estación de Waterloo en Londres, al lado del London Bridge, por esa zona. Ir desde Bermondsey a Waterloo les llevaba unos quince o veinte minutos. Así que después del partido, si a nosotros nos retenían dentro del estadio un rato, ellos solían llegar antes a Waterloo. Varias veces también nos cruzamos con ellos por el camino.

La mob del Pompey en los alrededores de Waterloo, años 84 y 82 respectivamente.

En una ocasión volvíamos a Waterloo de un partido contra Millwall, era justo al final de la temporada y habíamos movilizado a una buena turba para el desplazamiento, como siempre hacíamos. Llegamos a la estación tras salir del estadio después del partido. En cuanto salimos del metro los del Millwall nos estaban esperando en la estación, nos atacaron y ambos grupos volaron los unos contra los otros, formándose una buena. La pelea se trasladó a la parte delantera de la estación, justo donde los escalones que llevan a la entrada. Entonces dos autobuses llenos de policías se detuvieron y un montón de polis salieron en tropel y cargaron contra todos nosotros. Más tarde supimos que la policía había estado en una manifestación anti IRA en el centro de Londres, habían estado escoltando la marcha en protesta contra Bobby Sands, un miembro del IRA en huelga de hambre. Al ser durante la época de las huelgas de hambre, debió ocurrir allá por el año 78 aproximadamente.

Otra vez, sólo que en esta ocasión hace apenas unos diez años, los del Millwall se presentaron en un pub que hay justo a la vuelta de la esquina en Waterloo llamado el Windmill. Los del Pompey salieron en avalancha del pub y empezó el lío. Recuerdo a un tipo del Millwall en el suelo y a alguien tirándole encima una baldosa. Cuando apareció la policía, intentaron recoger al hombre del suelo con toda la cara sangrando y le preguntaron “bien, ¿quién te ha hecho esto?”, a lo que él contestó “que os jodan, no os voy a contar nada, yo les habría hecho lo mismo a ellos”, entonces el tipo simplemente se largó andando. Parecía que siempre tenían un sexto sentido o algo así y siempre sabían dónde ibas a estar. Quizás los observadores que tenían avisaban rápidamente cuando nos calaban llegando a la estación. Ellos siempre han tenido un gran respeto por la gente del Pompey, al igual que nosotros lo hemos tenido por ellos. Siempre aparecían y siempre preparados y dispuestos.

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Una gran turba del Pompey en Millwall en febrero del 83.

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Millwall esperando al Pompey en Waterloo en mayo del 82.

Había un tipo llamado “Fooksie” que solía organizar trenes especiales para los partidos de fuera. Nos tocaba jugar en Millwall, creo que eso fue en el 78 o el 79 en Boxing Day y Fooksie movió un tren para ir. Debimos ser al menos 1200 en aquel tren. Cuando llegamos a Millwall, a la vieja calle Cold Blow Lane, recuerdo que solo había una única entrada al campo, así que desde la calle pagabas en el torno y entonces pasabas por detrás de su grada para ir a tu zona en el estadio. Los del Pompey estábamos esperando fuera mientras íbamos pasando por los tornos cuando, de repente, un gran grupo del Millwall apareció por debajo del puente y vinieron como locos a por nosotros. Me acuerdo de Fooksie, que probablemente era unos quince años mayor que nosotros, agarrando a los que estaban cruzando los tornos y gritando “no entréis hostias, que están aquí”. Cuando entramos al estadio, los postes de los focos estaban anclados a un gran cimiento de hormigón y allí nos quedamos. Millwall siempre fue un grupo bien vestido. Por alguna razón siempre me acuerdo de un tipo acercándose, llevaba una sudadera con capucha y una boina, y diciendo mientras pasaba por delante “soy Smokin’ Joe”. Siempre me acuerdo de esa escena cuando el tipo apareció por el callejón.

En una ocasión jugamos contra ellos un domingo por la mañana, creo que el partido era a las 11:30 y nosotros pillamos el tren más temprano que pudimos. Llegamos al London Bridge hacia las 9 de la mañana y los del Millwall apenas estaban preparándose, sentados tomando un café o una cerveza, leyendo el periódico o cosas así. Les sorprendimos aparecimos demasiado pronto para ellos, no nos esperaban a esas horas. Así que se montó una buena como siempre, pero recuerdo que ‘Jacko’, uno de los top boys de Millwall, me dijo años más tarde que a esa hora estaban llenando botellas de Jif con amoniaco para echarnos, pero les cogimos por sorpresa cuando salimos del túnel y fuimos a por ellos.

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Invasión de campo de la mob del Millwall en Pompey en mayo del 82.

Millwall, ¿una reputación merecida?

Claro que sí. En aquella época el West Ham tenía una magnífica firm, eran duros. Alguno nombres legendarios han salido de entre ellos, como Bill Gardenier, Andy Swallow, Cass y gente así y, para ser justos, todos son caballeros. Chelsea tenía una buena firm, pero solo tuvimos unas pocas movidas con ellos, nada grave.

Los del Birmingham estaban muy organizados. Sabían exactamente dónde aparecer. Se bajaban de los autobuses en el Air Balloon y caminaban hacia el Robert Peel, los cuales eran dos enormes pubs de Pompey en la época. Tenían un montón de tipos negros y nosotros realmente no habíamos visto muchos negros en Pompey por aquel entonces, por lo que nos resultaba un poco sorprendente. La única otra vez que vimos tantos negros aquí fue cuando jugamos contra el Arsenal en un amistoso de pretemporada cuando ellos acababan de fichar a Charlie Nicolas. Recuerdo a Denton del Arsenal justo enfrente de nosotros, era un tipo negro enorme y nosotros nunca habíamos visto nada igual antes. Suena raro el decir esto, pero así eran las cosas entonces.

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Viaje del Pompey a Leeds en el 83 y encontronazo  en Wakefield con alguno de ellos en el tren.

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Charlton away en Semana Santa del 84 con la habitual bronco con Millwall en Waterloo y London Bridge.

La mayor sorpresa fue Lincoln City. Jugamos un partido en Lincoln cuando yo tenía unos 17 o 18 años. Aquella vez viajamos en furgones de mudanza con persianas enrollables atrás. No recuerdo dónde fue pero hicimos una parada antes de llegar a Lincoln. Tenían un salón de bingo y allí había un coche con el maletero abierto y dos bandejas de bocadillos, obviamente para el salón de bingo. Así que nos servimos y nos los comimos de camino. Cuando íbamos conduciendo por el centro de Lincoln nos cruzamos con un tipo que pasaba por allí, uno de los nuestros le hizo un gesto insultándole y justo entonces el semáforo se puso en rojo. El tipo entró a un pub y entonces todo el pub salió fuera, era la firm del Lincoln, tenían un buen grupo, creo que se llamaban Lincoln Transit Elite. Recuerdo a uno de ellos que llevaba un Fred Perry negro y guantes. Aparentemente el tipo era uno de los top boys del Manchester United pero era de Lincoln. El caso es que estábamos en la furgoneta y Malc, quien solía conducir, dijo: “¿vais a salir de la camioneta? La van a reventar”. Así que salimos todos y nos empezamos a dar con ellos en medio de la calle. Había otro tipo del Pompey en una moto detrás de nosotros que intentaba atropellarles mientras nos peleábamos. Cuando el semáforo se puso en verde tratamos de saltar a la parte de atrás de la furgoneta sin parar de pegarnos. Teniendo en cuenta su tamaño y cuántos eran, diría que tenían muchos huevos.

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Viaje en furgoneta a Derby en mayo del 84.

¿Cuáles fueron los enfrentamientos más memorables?

Creo que fue en el 79, contra el Huddersfield fuera de casa. Huddersfield y Pompey solían verse las caras en el campo cada temporada, eran equipos de un nivel muy similar. Su grada se llamaba Cow Shed pero estaba en un lateral y pudimos entrar en ella y correr a todos ellos antes del partido. Aquel día quedó grabado en mi memoria para siempre. Después también en Coventry a finales de los 90 y principios de los 2000.

Pompey – Huddersfield febrero de1980. En el césped del Huddersfield en el 85.

¿Quiénes eran los mayores rivales del Pompey?

Se podría decir que Millwall es uno de nuestros rivales debido a la cantidad de movidas que tuvimos con ellos, siempre aparecían por aquí al igual que nosotros íbamos allí y siempre se liaba. Había otros clubes pequeños que no eran tan competentes pero aun así sabías que siempre se formaría una buena. Mira, no jugábamos contra los scummers [Southampton] tan a menudo entonces cuando yo era más joven. Pero cuando nos tocaba, los del Pompey les machacábamos completamente. Ellos en ningún momento tuvieron nada que hacer contra el Pompey, nunca. Incluso hoy en día siguen siendo nada, pienso que ellos creen que ahora tienen una pequeña firm que va tirando. Nunca han aparecido por aquí y los del Pompey siempre hemos ido en su busca y hemos tenido buen resultado contra ellos.

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Newport away 1983, buscando a los galeses antes del partido.

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Pompey en Cambridge en febrero del 84.

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Pompey en la grada principal del Cardiff en 1983.

¿Qué ropa era tu favorita por aquel entonces?

Hay demasiado que decir sobre esto. Me gusta mucho la música soul, así que me molaba el look de finales de los 70 y principios de los 80 con pantalones con peto, camisa con cuello tipo Mao y zapatos de bolera. La primera vez que vi el look casual fue hacia 1980 en un partido en Blackpool. Un chaval del Pompey llamado Richard Spencer, al que todos llamaban Frank Spencer, iba vestido con un cagoule verde de Peter Storm, vaqueros claros de Lois y unas Stan Smith. A mí me solía gustar ir con pantalones de pinza Farah, jersey Pringle y botas de ante Clarks o zapatos Pods. Todo cambiaba muy rápido entonces, prácticamente de semana a semana. Siempre me acuerdo de un viaje a Bournemouth en el 83 en el que fuimos un gran grupo a las tiendas de moda y de deportes de la ciudad. Saquearon las estanterías, sobre todo en la tienda de Benetton. Pero ahora, por lo general me gustan unos buenos vaqueros, zapatillas y chaqueta. Tuve una chaqueta de ante azul, del azul del Man City, que use mucho durante años. Stone Island no apareció realmente hasta finales de los 80 y sí, bueno, al principio molaba, pero ahora lo lleva todo el mundo. Nosotros lo llamamos Clone Island y algunos chavales que conozco se quitan el parche del brazo en los partidos.

Bournemouth away en febrero del 83. Tiendas como Austin Reed perdieron gran parte de su stock por los robos.

¿Cuál fue la firm mejor vestida contra la que te enfrentaste?

He hecho algunas cosas con Cass Pennant hace un tiempo y él siempre ha dicho que Pompey era la firm mejor vestida que había visto a principios de los 80, la firm más colorida y potente que ellos conocieron nunca. Por alguna razón que desconozco hay cientos de fotos del Pompey, sobre todo de los años 70 y 80. Pero no se debe a que nosotros siempre llevásemos a un tipo con una cámara. Facebook y Twitter están llenos de fotos nuestras. El DVD de ‘Casuals’ que hice con Cass está hecho casi todo con fotos del Pompey. Tal cantidad de fotos ha hecho posible la publicación de un libro fotográfico de la 657 crew. Arsenal tuvo siempre una firm bien vestida. También los del West Ham. La moda cambiaba muy rápido en aquella época, pero en Liverpool siempre iban a la vanguardia de todo.

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Pompey contra el Man City en 1984.

¿La explosión del Acid House y la escena Rave en la cultura juvenil tuvo efecto en el hooliganismo a finales de los 80?

Fue algo terrible en realidad. Yo nunca estuve ni fui a una rave, mis hijos eran jóvenes entonces. La asistencia de gente al fútbol menguó de una forma impresionante. Lo que haga la gente es cosa suya y lo cierto es que muchos se vieron atraídos por esa escena. Un montón de coches solían subir desde Pompey a Londres para ir a las raves. Fue algo grande por aquí y muchos de los chavales hicieron un montón de dinero con ello.

¿Cuál consideras que es la posición de la 657 entre todas las firms?

Sin duda entre las cinco mejores, cualquier libro que leas en este país dirá lo mismo.

¿Cuáles son las otras cuatro?

Millwall, West Ham, Birmingham. También se suele colocar a Chelsea entre las mejores. Todos los equipos tenían una firm y en cualquier sitio de mierda, por pequeño que fuera, podían torcerse mucho las cosas si no ibas preparado. De los que he nombrado, tres clubes son de Londres. Nunca jugamos contra el Man Utd y equipos así en realidad, así que no podría catalogarlos. Bristol City siempre tuvo una firm bien organizada. Lo que pasa en Portsmouth es que está en una isla y posee una mentalidad isleña. Cuando hace unas semanas hubo el referéndum sobre el Brexit y Reino Unido votó salir de Europa, dije que deberíamos haber tenido una votación para sacar a Portsmouth fuera de Inglaterra porque nosotros somos una isla. Aquí tenemos una mentalidad muy de isla y es una ciudad dura para vivir.

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Pompey en Chelsea en 1983.

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Viajes contra el Bristol City en 1980 y 1982.

¿El Pompey ha estado siempre bien representado siguiendo a la selección inglesa?

Sí siempre, muchos de los clubes de la Premier no van ahora, ya que tienen viajes a partidos de Champions League y eso. No siguen tanto los partidos de campeonatos pero en los de clasificación es donde más aficionados de clubes de ligas inferiores asisten. Incluso de algunos clubs de non-league. Siempre encontrarás un buen grupillo del Pompey, normalmente entre 20-25 tíos van a todos los partidos de Inglaterra.

¿Qué opinión te merece todo el tema del fútbol moderno?

Es terrible, aquí sentado podría decirte la alineación del Leeds United que ganó la Championship en los 70, por el contrario, no sabría decirte el equipo del Man City de la semana pasada. De hecho, podría decirte la alineación de cualquier equipo que jugase a principios de los 70 porque únicamente utilizaban unos 12 o 15 jugadores cada temporada. Me refiero al Leeds, Man Utd, Liverpool, todos los equipos que jugaban en la conocida entonces como Division 1. Yo todavía las llamo Division 1, 2, 3 y 4. Así que por lo que a mi respecta, el Pompey está en la Division 4. Hoy en día estos clubes solo compran éxito y hay un montón de futbolistas extranjeros jugando en Inglaterra. No les importa una mierda ni el escudo ni nada. Sin duda creo que todo esto ha ido a peor últimamente. Sky ha cogido el mando del negocio y te ponen partido un viernes, un domingo, hasta los lunes, y cuando les dé la gana ponerlo. Todos los equipos deberían jugar los sábados a las 3 de la tarde. Otra cosa, ¿cómo puede ser más importante quedar cuarto en liga que ganar la FA Cup? Si estás ganando un título ¿no? Si quedas cuarto en liga no eres nadie. Me gustaba la Copa de Europa cuando los que la disputaban eran los campeones de cada país. El Liverpool la ganó en 2005 y no era el campeón de Inglaterra. El Man Utd la ganó habiendo quedado subcampeón en liga el año anterior. Yo la llamo la Liga de “Campeones, subcampeones y cualquiera de tus colegas al que le apetezca jugar”.

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Pompey en Charlton 1984. Hasta en tres ocasiones se pelearon aquel día: con la Baby Squad en el Cockney Pride, con Chelsea en el Fulham Broadway y con el Millwall en el descanso del partido.

North Harbour

Play Up Pompey!

Interview with Eddie Crispin (657 Crew, Portsmouth)

Portsmouth’s 657 crew gained a fearsome reputation through the 1970’s and 80’s in the English football hooligan scene. Their activities were legendary and documented possibly like no other firm of the time. Eddie Crispin has been a face on the terraces for over thirty years representing Pompey home and away. He has contributed towards the numerous ‘657’ books that have been written and published. As well as featuring in Cass Pennant’s ‘Top Boys’ and the highly acclaimed ‘Northern Monkeys’ by William Routledge. Eddie was also interviewed for the TV programme ‘Britain’s Toughest Towns’ and helped with the making of the ‘Casuals’ documentary.

When did your life as a Portsmouth fan begin?

First game I went to was against Tranmere Rovers in the FA Cup third round, that would have been 1970. So I was 8 years old and I went with my dad and my mum’s brother, Uncle Bernard. Everybody in our family supported Portsmouth. If you were born in Pompey then there was only one team, you support your local team. I remember it was a Saturday three o’clock kick off and I was so excited I was up at 9 in the morning, saying “are we going in a minute” and everything like that. I lived on Laburnum Grove, North End at the time and we walked to the ground through the cemetery in Kingston and the park, then under the bridge. The first thing I remember about the ground was we went in the North Stand. I always remember the red cinder running track around the pitch, I was at the front in the North Stand and I was playing with the red sand that was on the running track. That always stuck in my mind. We lost 2-1 and they were shit as well.

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Pompey skins at Halifax in 79’ and Bradford March 1980.

What was the first time you witnessed trouble at the match?

It would have been about 1972. I think it was when Millwall came down and there was a load of trouble in Goldsmith Avenue after the game. Also by the Talbot Pub it was kicking off a lot. I think around that time we had QPR and there was quite a lot of trouble at that game, I say I was around 10 or 11 at the time. The first time in the ground I saw trouble was against Swansea in the cup, I’m not sure of the season but they came down and came in the Fratton End. I can remember they had a big swan on a stick and Pompey chased them out the Fratton End. The swan got smashed on the Fratton End goal as they were chased across the pitch.

Fight between Pompey and Millwall at Goldsmith Avenue, April 1981.

What was your first involvement in trouble at a match?

Well, you start getting a bit brave around 13, 14 I suppose, and getting on the fringes of things. We went to Oxford I think in 76 or 77. Pompey always used to go in Oxford’s end. There was a bit of trouble and the police moved us out, but one of our lot stayed in the end and tried to run them out all on his own. I remember it because it was the same day as the Oxford-Cambridge boat race and everybody was singing “you can stick your fucking boat race up your arse”.

We can see Eddie in the first two pictures. The third picture is Oxford away in 1985.

What was the appeal of going to football?

The buzz, you would look forward to it all week and then Saturday would come. It would take up your whole day. Get up early, get out, see what was happening, and get up around the streets of the ground. Pompey had at the time a pub right outside the ground called ‘The Pompey’. I remember going in there when I was 14, obviously couldn’t get served but used to be in there to get the atmosphere. I had a couple of good mates from school as well who were bang into it, so we would go together.

Of all the opposing firms through the late 70’s and 80’s, who would you say was the most fearsome, organised and game?

Going back to even the early seventies when I first started going to football, Millwall were a team I always remember. We used to play them every season because we were both Second Division back then. They would always turn up with big numbers, and they always seemed massive big blokes to me as twelve thirteen years old kid. Also they are the nearest club to Waterloo Station in London, just up by London Bridge, up that area. For them to get to Waterloo from Bermondsey would take fifteen to twenty minutes. So after a game if we were kept in they would always get to Waterloo before Pompey. Also at various other times we would come across them.

Pompey coming out of Waterloo before Millwall, 1984 and May 1982.

One time we were coming back to Waterloo from a Millwall match. It was right at the end of the season and we had taken a good firm up there, as we always did. We got back to Waterloo after the match. As we came up from the underground Millwall were waiting on the station for us, they came charging across at us, both mobs have flown into each other and it was going off.  The fighting moved out to the front of the station, just where the steps lead up the station entrance. Then two coach loads of police just pulled up and loads of coppers piled out and charged over to us all. We found out later that they had been on an anti IRA march in central London, they had been policing that for Bobby Sands, it was when the hunger strikes were on. So that would have been ’78 around that sort of time.

Another time, only maybe ten years ago, there is a pub just round the corner from Waterloo called the Windmill they turned up there. Pompey piled out the pub, kicked off. I remember some Millwall fella on the floor and someone throw a paving slab on top of him. When the police turned up they sort of picked him up with blood running down his face and said ‘right who’s done this to you?’ and he said back ‘fuck off I ain’t telling you, I would have done the same to them’, then the fella just walked off. They always seemed to have a sixth sense or something and would always know where you were going to be. Maybe spotters darted about sussing you coming through the station. They’ve always had good respect for Pompey and Pompey have had good respect for them. Always turned up and always up for it.

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Massive firm of Pompey at Millwall, February 1983.

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Millwall for Pompey in Waterloo, May 1982.

There was a fella called ‘Fooksie’ who used to run special trains to away games. We had Millwall away, I think that was ’78 or ’79 on Boxing Day and he took a special up there. It must have been a good 1200 on this train. When we got to Millwall, it was at the old Cold Blow Lane. I remember there was only one entrance into the ground so you was in the road outside, you paid at the turnstile and then you walked at the back of their stand to get into your section. Pompey were going through the turnstiles and we just hanging about outside  and then all of a sudden a big mob of Millwall come from under this bridge and started steaming into everyone. I remember Fooksie, who was probably around fifteen years older than us, grabbing people from going through the turnstile and shouting “don’t fucking go in there, they’re here”. When we got in the ground, the bases of the flood lights were imbedded in a big concrete base and we stood there. I remember Millwall was always a well-dressed mob. For some reason I always remember some geezer coming in, he had a hooded sweatshirt on with a baker boy cap on and he walked past saying “I’m smokin’ Joe Frazier”.  I’ve always remembered that as he came through the alleyway.

We played them once on a Sunday morning, I think it was a 11.30am kick off and we all got the earliest train out of Pompey we could. We got to London Bridge by 9.00am and Millwall had only just plotted up sitting having a coffee or beer, reading their papers or something waiting for Pompey to turn up. We came through too early for them as they weren’t expecting us at that early time. So it kicked off as always but I remember years later ‘Jacko’ one their top boys saying to me that at the time they were filling Jif bottles with ammonia ready for us, but we caught them short as we came out the tunnel and steamed into them.

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Millwall pitch invasion against Pompey, May 1982.

Millwall, a deserving reputation?

Definitely. West Ham in the day were proper, they had a brilliant firm. Some legendary names have come from them, like Bill Gardenier, Andy Swallow, Cass [Pennant], people like that and to be fair, they are all gentlemen. Chelsea had a good firm, but we only had a few run in’s them, nothing major.

Birmingham were really organised. They knew exactly where to go. They got off the coaches by the Air Balloon pub and walked through to the Robert Peel pub, which were two very big Pompey pubs at the time. They had a lot of black geezers and we hadn’t really seen many blacks in Pompey back then, so it was a bit of an eye opener to us. The only other time we see a lot of blacks down here was when we played Arsenal in a pre-season friendly when they had just signed Charlie Nicolas. I remember Denton of Arsenal being right at the front, he was a massive big black geezer and we had never seen anything like that before. Sounds strange to say that but it was the case back then.

 

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Pompey going to Leeds in 1983 and  steaming some Leeds who got on at Wakefield.

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Easter Saturday 1984. Charlton away with the usual row with Millwall at Waterloo and London Bridge.

The biggest surprise was Lincoln City. We played a game at Lincoln when I was about 17, 18. We went in furniture vans back then with the rolled shutters at the back. I can’t remember where it was but we stopped in a town before we got to Lincoln. They had a bingo hall there and there was this car with its boot open with two trays of sandwiches, obviously for the bingo hall. So we helped ourselves to the two trays and ate them on the rest of our way. We were driving through the town centre in Lincoln and this fella walked by. One of our lot gave him the wanker sign. With that the traffic lights turned red. He went inside a pub and then the whole pub turned out and it was Lincoln’s proper firm that they had, Lincoln Transit Elite I think they were called. They had a geezer with them I remember at the time, he had a black Fred Perry on and gloves. Apparently he was one of Man United’s top boys but he was from Lincoln. Anyway we are in the van and Malc who used to drive us said: “are you going to get out the van? It’s going to get smashed up”. So we’ve all got out the van and start having it with them in the road. There was another Pompey geezer in a motor behind us and he was trying to run them over while it was kicking off. The lights changed and we were all trying to have it with them while jumping in the back of the van at the same time. I would say for the size of them and the numbers they were really game.

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Removal van to derby with match day cosh, May 1984.

What were the most memorable encounters?

I think it was 79, Huddersfield away. Huddersfield and Pompey used to play each other every season then, both teams were the same standard. Their end was called the Cow Shed but it was on the side and we went in and run the whole lot out before the game. That one always stuck in my mind. Then Coventry in the late 90’s early 2000.

Pompey – Huddersfield, February 1980. Pompey on the pitch at Huddersfield in 1985.

Who were Pompey’s biggest rivals?

Millwall you could say were a rival due to the amount of run in’s we had with them. They would always turn up here and we would there and it always would go off. You had little clubs that weren’t so formidable but you would always know it would go off. You see we didn’t play the scummers [Southampton] that often back then when I was younger. But when we did Pompey just absolutely smashed them. They were never ever a match for Pompey, never. Even to this day they’re not, I think they think they’ve got a little firm going on now.  They’ve never shown here and Pompey have always taken it to them and had a result against them.

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Newport away 1983. Before the game looking for the Welsh.

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Pompey at Cambridge in February 1984.

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Pompey in the main stand at Cardiff in 1983.

What was your favourite clothing back in the day?

Too many to mention really. I really like soul music, so I liked the bib and braces, granddad shirt and bowling shoes look in the late 70’s early 80’s. The first time I saw the casual look was around 1980 at Blackpool away. A Pompey lad called Richard Spencer, everyone called him Frank Spencer. He had a green Peter Storm cagoule with light Lois jeans and a pair of Stan Smith. I used to like Farah slacks with a Pringle sweater and Clarks suede boots or Pods on. Everything moved so quickly back then, on a week to week basis. I always remember Bournemouth in ’83 where our lot just descended in numbers on menswear and sports shops in the town. Looted the shelves, especially a Benetton shop. But now in general I always like a nice pair of jeans, trainers and jacket. I had a nice blue, Man City colour blue, suede jacket that I used to like wearing for years. Stone Island didn’t really appear till the late 80’s and yeah when it came in it was good, but now anyone wears it. We call it Clone Island now and some lads I know will take the button badge off the arm at matches.

Pompey at Bournemouth in February 1983. Menswear stores like Austin Reed lost some stock.

What was the best dressed firm you came up against?

I’ve done some things with Cass Pennant in the past and he’s always said Pompey was the best dressed firm he’d ever seen in the early eighties, the most colourful and gamest firm they’d ever met. For some unknown reason there was hundreds of photos of Pompey especially the 70’s and 80’s time. Wasn’t like it was one of us always carried a camera.  Facebook and that Twitter are full of Pompey photos. The Casuals DVD that I did with Cass is nearly all Pompey photos. That many photos that a picture book of the 657 has been published. Arsenal was always a well-dressed firm, West Ham as well. Fashion changed so quick back then, but Liverpool were always at the forefront of everything.

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Pompey at Man City in 1984.

Did the Acid House/Rave scene explosion in youth culture effect football hooliganism in the late 80’s?

It was terrible really, I never went or have been to a rave. My kids were young back then, numbers dwindled at football terribly really. It’s up to people what they do and a lot really got into that. Car loads used to drive up to London from Pompey for raves. It was a big thing down here and a lot of the boys made a lot of money out of it.

Where do you consider that the 657 rated amongst all the firms?

Top 5, definitely, any book you read in this country will say the same.

What are the other four?

Millwall, West Ham, Birmingham. You see everyone thinks of Chelsea being up there up.  Every team had a firm and you could come unstuck at silly little places if you weren’t on your toes properly. That’s three London clubs I’ve named. We never played Man Utd and teams like that really, so I couldn’t really rate them. Bristol City always had a good organised firm. The thing about Portsmouth is that it’s an island with an island mentality. When we did the Brexit the other week and Britain voted out of Europe, I said we should have one for Portsmouth and vote Portsmouth out of England cause we are an island. It’s very insular here and a hard city to live in.

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Pompey at Chelsea in 1983.

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Pompey at Bristol city, 1980. Pompey outside Bristol temple meads in 1982, this is the mob that ran Bristol out of there end.

Have Pompey always been well represented following England?

Yeah always, a lot of the Premiership clubs don’t go now, where they are in the Champions League and stuff. Not so much at championship matches but in the qualifying games it’s more lower league teams that go and follow England. Even down to some non-league teams.  You always get a good show from Pompey. Usually 20-25 at every England game.

How do you feel about the modern game of football?

Terrible, I could sit here now and tell you the Leeds United side that won the Championship in the 70’s. I couldn’t tell you Man City’s team from last week. In fact, I could name you every team that played in the early 70’s because they only used 12-15 players in a season.  You would know Leeds, Man Utd and Liverpool, all teams in the as it was called back then, Division 1. I still call it Division 1, 2, 3 and 4. So as far as I’m concerned Pompey are still in Division 4. These days, these teams just buy success and a load of foreigners playing in England. They don’t give a shit about the badge or anything. Definitely think it’s for the worse these days. Sky have taken over the game, you get a game on Friday night, a game on Sunday, a game on Monday, a game whenever they want to put one on. All teams should play at 3 o’clock on a Saturday afternoon. Also how can coming fourth in the league be more important than winning the FA Cup? You are winning something, aren’t you? Finishing fourth you are nobody. I used to like the European Cup, when it was the champions of your country that went in. Liverpool won it in 2005, they weren’t champions of England. Man Utd have won it when they have been runners up in England. I call it the ‘Champions, runners up and any of your mates who feel like a kick around’ League.

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Portsmouth off to Charlton, 1984. Via Cockney Pride row with Baby Squad, Calling Card front up with Chelsea at Fulham Broadway. Half time tussle with Millwall at Charlton.

North Harbour

Play Up Pompey!

Interview with Richard Illingworth of Hawkwood Mercantile

Tell us which part of Britain are you from and how did you end up creating a clothing brand in India.

I’m from Peterlee in North East England originally. I actually left over 25 years ago to go to college down south and have lived mostly in London, with a bit of time in New York also, but most of my original customers still came from within 20 miles of where I come from oddly enough.

I’d been working in recruitment in London for almost 15 years and doing a little freelance and when we had the kids we just felt it was a good time for a change. My wife’s mother was living here, so we packed up everything and came over.

My wife has got a textiles studio and a production company and she was already doing business here, but it took me 2 years of trial and error to get the current set up, but I’m finally getting to a point where I’m happy with it now and I couldn’t go back to working for somebody else now.

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Can you explain how is a day in Richard’s life? From dawn to dusk!

Nothing exciting really. I’ve got 5 year old twins, so they wake me up about 6.30am and we hang out for a bit until they have breakfast and I go and feed the dogs (I’ve got 4 of my own, plus I feed about 15 street dogs who live on our block).

Then I get ready and it’s off to the studio, or to the cloth house to source fabrics. Because we do made to order I quite often get requests for specific fabrics or colours & I have to try to hunt them down and sometimes get them dyed specially. I spend my time in the studio doing quality control, photographing pieces before shipping for Instagram and I do all the bagging and tagging myself. I actually spend very little time designing, but I’m trying to address this as I move forward & expand the line.

Once I get back I usually eat with the kids and maybe take them to the park and get ice cream. Then it’s bath time, books and bed. I usually fall asleep with them, then get up around midnight to walk the dogs and I’ll try to catch up on emails at some point too.

I usually work on Saturdays too, but at weekends we’ll take the kids somewhere and maybe go for a meal with friends or family. I partied enough until the age of 30 to last a lifetime and I can’t say I miss it. Maybe I’ll start going clubbing again once I’m 60 the kids go to college.

Hawkwood Mercantile is clearly influenced by factory and military clothing. In which other brands do you keep your eyes on when designing?

Daiki Suzuki & Nigel Cabourn are probably the 2 designers I admire most, but I also like Post Overalls, Ten C, 1st PAT-RN and lots of other brands. I wouldn’t say I look at them while designing, but I think you’ll see similarities as we all tend to end up drawing from the same vintage pieces for inspiration.

Which has been the evolution of the brand since 2014? How many people work with you?

At first I tried to get work done by factories, but they want big orders in the thousands and the focus is on quantity not quality.

It was taking so long to get anywhere that I decided to put the stuff on Instagram and see what the reaction would be like and I started getting orders almost straight away.

I’ve gone from being a one man band to having four full-time tailors in the space of 6 months and we’re moving to a bigger workshop soon.

It seems like Tryfan Anorak is being very successful in Europe. What would you outline regarding this garment?

Yeah, we’ve sold the Tryfan all over Europe and also as far away as Australia and the US too. It’s really the centre piece of the collection and will be updated every season, constantly evolving with different fabrics and details. I’m already working on a winter version which I’m really excited about.

It’s also been great that it linked up really well with the whole Action Man (or Geyper Man) thing that got us a lot of attention on Instagram.

Can you share with us what projects do you have in mind in the short, mid and long term?

At the moment I’m still working on becoming an established brand, but I’d love to do some collaborations with big names in the future and maybe work as creative director for a heritage brand in the way that Daiki Suzuki did at Woolwich Woollen Mills for instance.

Being a Brit established in New Delhi, do you think you can make clothes in India while maintaining the quality standards demanded by the European market?

At the moment we make everything in house with our own tailors who are all very experienced and used to making our garments, some of will are quite difficult technically, which makes it hard to get tailors who are good enough. The problem is how to keep the quality when making in bigger numbers, which is something I’m working on at the moment. With regard to the quality demanded by the European market, no one is more demanding of the quality of our product than I am.

Which materials would you outline out of Indian’s production? Which is the material you prefer working with?

It’s easy to get great cottons here, like poplins, herringbone twills and my favourite ‘paper’ canvas which I use for the anorak. I work in natural fabrics that are easily available locally, but I’d love to do some more technical pieces in the future using say Ventile or Gore-Tex.

How’s the status of textile industry in India? We’ve all heard the accusations regarding child labour, low wages and disproportionate working schedules…Do you think that these exist? To which extent?

It’s a huge industry here, and I’m sure that there are abuses, but that’s by no means unique to India. I can say that I’ve never seen anything like that at any of our suppliers and if I did I certainly wouldn’t use them again.

Please share with us which is your favourite jacket, which are your favorite trainers, which are your favourite trousers and also name one accessory.

Jacket: Woolrich Woollen Mills Labrador Parka. A great piece and a prefer the stuff Daiki Suzuki did for WWM as it was a little more simple than Engineered Garments.

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Trainers: Adidas Stan Smith. Simple, stylish, go with anything and never date.

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Trousers: 1960 pattern, British Army Combat Trousers. Great design in heavyweight fabrics that are built to last. Great asymmetrical pocket layout.

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Accessory: Watches. I couldn’t pick just one, but these are my favourites from collection.

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I am assuming that you, as a Brit, are also a football supporter. Which team do you follow?

I support Sunderland as they’re my local team and I’m hoping next season is going to be a bit better for us and that we don’t end up in another season long relegation battle. I’d be happy with mid-table next season.

Have you had any contact with the so-called “casual culture”? What do you know about this topic giving the fact that it started in Great Britain?

I’m obviously aware of it, but I’ve never been a casual myself, although I’ve worn pieces closely associated with them over the years, like Stone Island, Henri Lloyd and the like and obviously I’d been wearing Adidas, which for me is brand royalty since I was a kid. I was a punk, a skinhead and a mod in my youth and I think that’s where I got my obsession with clothes from. I’ve had a really good response from casuals all over Europe though which has been great, especially to the Tryfan anorak.

What do you like to do in your free time?

Well when I used to have free time I used to play squash, football, do rock climbing, mountaineering, hiking and camping. I also used to have a great bike, a Moulton TSR, but I got rid of it when I came to India as the traffic and pollution here are so bad.

What stands out of life in New Delhi? Anything in particular?

New Delhi is a place of big contradictions where you get ten million Euro apartments 100m from a slum with wild pigs, stray dogs and goats walking around. I’ve seen an elephant walking the wrong way down a highway and all sorts of crazy things you wouldn’t see anywhere else. It’s very busy and can be a bit overwhelming at first. There’s not much in the way of stylish menswear, but I think it’s actually helped me develop my own style in isolation and not care as much about what other people are doing.

Entrevista a Richard Illingworth de Hawkwood Mercantile

Cuéntanos de que parte de Gran Bretaña eres y como acabaste creando una marca de ropa en la India.

Soy originariamente de Peterlee, en el noroeste de Inglaterra, pero me marché de allí hace más de 25 años para ir a la universidad y, descontando una breve estancia en Nueva York, he vivido la mayor parte de mi vida en Londres. De todos modos, y aunque pueda parecer extraño, la mayoría de mis clientes viven a no más de 20 millas de donde nací.

En Londres, y durante cerca de 15 años, trabajé en el negocio de la contratación de personal. También hice algunos trabajos como freelance. Sin embargo, cuando nacieron mis hijos, mi mujer y yo consideramos oportuno hacer algunos cambios; la madre de mi mujer ya estaba viviendo aquí, así que hicimos las maletas y nos vinimos.

Mi mujer tiene un estudio textil y una compañía de producción y ya estaba involucrada en la industria de la moda. No obstante, y pese a su experiencia, yo tardé dos años en meterme dentro. Finalmente he conseguido un punto de estabilidad e independencia que me hace inmensamente feliz, y ya no podría volver y trabajar para otra persona.

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Explícanos cómo es un día en la vida de Richard, desde que te levantas hasta que te acuestas.

Nada del otro mundo en realidad. Tengo dos mellizos de cinco años que me suelen despertar temprano, a eso de las 6:30, y pasamos ese rato mañanero juntos hasta que ellos desayunan y yo doy de comer a los perros (tengo cuatro perros y además alimento como a unos quince perros de la calle que viven por nuestra manzana).

Después me preparo y tiro para el estudio o para el taller textil en busca de materiales. Es habitual encontrarme pedidos que exigen algún material o color específico, y entonces tengo que intentar darles caza, algunas veces consiguiendo teñidos especiales. Dedico mi tiempo en el estudio a hacer control de calidad, a fotografiar las prendas para Instagram antes de enviarlas, y al embalaje y etiquetado de materiales. Y aunque en realidad dedico muy poco tiempo a diseñar, ahora mismo tengo en mente avanzar en esa dirección y conseguir ampliar la colección.

Cuando regreso del taller como con los niños. A veces los llevo al parque y a por un helado. Después viene la hora del baño, de leer un rato, y de meterse en la cama. Suelo quedarme dormido con ellos y cuando me despierto, hacia la medianoche, aprovecho para pasear a los perros y ponerme al día con los correos electrónicos antes de volver a dormir.

También es normal encontrarme trabajando los sábados. Sin embargo, los fines de semana siempre salimos fuera para llevar a los niños a algún sitio; normalmente para ir a comer por ahí con la familia o los amigos. Y aunque ya no salgo de fiesta, lo hice hasta los 30 años, con lo cual no puedo decir que me haya perdido nada. Quizás retome la vida nocturna cuando cumpla los 60 y los niños estén en la universidad.

Hawkwood Mercantile tiene una clara influencia en la ropa de trabajo y en lo militar. Aparte de esto, ¿en qué marcas te has influenciado a la hora de realizar tus diseños?

Daiki Suzuki y Nigel Cabourn son probablemente dos de los diseñadores que más admiro, también me gusta Post Overalls, Ten C, 1st PAT-RN y muchas otras marcas. Yo no diría que me fijo en ellos mientras realizo mis diseños, pero creo que verás semejanzas en las prendas ya que la tendencia de todos es dibujar inspirándonos en las mismas prendas vintage.

¿Cuál ha sido la evolución de la marca desde el 2014? ¿Cuánta gente trabaja contigo?

Al principio intenté hacer las prendas en fábricas, pero solo aceptaban grandes pedidos de miles de unidades, centrados en la cantidad y no en la calidad.

Me estaba costado mucho tiempo encontrar un sitio adecuado y entonces decidí colgar material en Instagram para ver cuál era la respuesta del público. El caso es que empecé a recibir pedidos de inmediato.

He pasado de estar yo como único trabajador a tener cuatro sastres a jornada completa en un espacio de seis meses. Dentro de poco nos trasladaremos a un taller más grande.

Por lo que parece, el Tryfan Anorak está gustando mucho en el mercado europeo, ¿qué destacarías de esta prenda?

Sí, hemos vendido el Tryfan por toda Europa y también fuera, en lugares como Australia o Estados Unidos. Realmente es la prenda central de la colección y la iremos actualizando cada temporada añadiendo distintos materiales y detalles. Ahora mismo estoy trabajando en una versión de invierno con la que estoy muy emocionado.

También ha sido genial saber que ha conectado muy bien con todo el tema de los Action Man (o Geyper Man), lo cual nos ha proporcionado mucha atención de los clientes en Instagram.

¿Puedes explicarnos cuáles son tus proyectos a corto, medio y largo plazo?

De momento todavía estoy trabajando en convertir mi proyecto en una marca consolidada, pero en un futuro no muy lejano me encantaría realizar algunas colaboraciones con grandes nombres. Y quizás trabajar como director creativo para una gran marca al estilo de lo que Daiki Suzuki hizo en Woolrich Woollen Mills, por ejemplo.

Cómo sabemos, eres un británico afincado en Nueva Delhi, ¿piensas que se puede hacer ropa fabricada en este caso en la India con la calidad y el detalle de Europa?

De momento estamos fabricando todo en casa con nuestros propios sastres, que tienen mucha experiencia y son los que suelen hacer nuestras prendas. Y debo decir que algunas son técnicamente muy complicadas, lo que también hace complicada la tarea de encontrar sastres suficientemente buenos. El problema es cómo mantener la calidad cuando empiezas a fabricar en grandes cantidades. Eso es algo en los que estamos trabajando actualmente. Con respecto a la calidad que se demanda en el mercado europeo, nadie es más exigente con la calidad del producto que yo, y con eso queda todo dicho.

¿Cuáles son los tejidos que destacarías de la producción India? ¿Cuál es el tejido con el que te gusta más trabajar?

Es fácil conseguir grandes algodones aquí, como poplins (popelinas), herringbone twills (sargas espiguillas) y mi favorito “paper” canvas (lona), que es el que uso para el anorak. Trabajo con tejidos naturales que sean sencillos de conseguir en la comunidad local, pero me encantaría crear algunas prendas más técnicas en un futuro utilizando materiales como Ventile o Gore-Tex.

¿Cómo está la industria textil en la India? Todos hemos oído acusaciones en relación al trabajo infantil, sueldos bajos y horarios de trabajo desproporcionados. ¿Piensas que estos temas existen? ¿Hasta qué alcance?

La industria textil en la India es algo gigantesco y estoy seguro de que existen tales abusos, pero no creo que sea algo exclusivo de la India. Por mi parte, nunca he visto algo así en ninguno de nuestros proveedores y si lo viese no volvería a contar con ellos.

Dinos cuál es tu chaqueta favorita, nombra además tus zapatillas preferidas, unos pantalones y un accesorio.

Chaqueta: Woolrich Woollen Mills Labrador Parka. Una gran prenda y mi preferida de las que Daiki Suzuki hizo para WWM, porque era un poco más sencilla que Engineered Garments.

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Zapatillas: Adidas Stan Smith. Sencillas, elegantes, combinan con cualquier cosa y nunca pasan de moda.

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Pantalones: el diseño de 1960 de los pantalones de combate de la British Army. Un gran diseño en materiales de mucho peso fabricados para una gran duración. Me gusta también la disposición asimétrica de los bolsillos.

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Accesorio: Relojes. No podría escoger uno, pero es lo que más me gusta coleccionar.

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Suponemos que, como buen británico, eres aficionado al fútbol, ¿de qué equipo eres?

Soy aficionado del Sunderland, ya que es el equipo de mi zona. Espero que la próxima temporada nos vaya mejor y no acabemos, como este año, peleando por mantener la categoría. Me conformaría con un puesto a mitad de tabla el año que viene.

¿Has tenido alguna relación con la cultura casual? ¿Qué conoces sobre dicha cultura teniendo en cuenta que nació en Gran Bretaña?

Obviamente estoy al tanto de ella y aunque durante años he llevado ropa muy asociada a esa cultura como Stone Island, Henri Lloyd y por supuesto Adidas, nunca he formado parte de la misma. Fui punk, skinhead y mod en mi juventud y creo que de ahí es de donde viene mi obsesión por la ropa. No obstante, hemos tenido una gran respuesta por parte de casuals de toda Europa. Y ha sido genial, sobre todo por el Tryfan anorak.

¿Qué te gusta hacer en tu tiempo libre?

Bueno, cuando tenía tiempo libre solía jugar al squash, al fútbol, hacer escalada, alpinismo, senderismo y acampada. También tenía una buena bicicleta, una Moulton TSR, pero tuve que deshacerme de ella cuando vine a la India debido a que aquí el tráfico y la polución son terribles.

¿Qué destacarías de la vida en Nueva Delhi? ¿Algo en particular?

Nueva Delhi es un lugar de grandes contradicciones donde puedes encontrar tanto grandes apartamentos de diez millones de euros como suburbios con jabalíes, perros callejeros y cabras rondando por ahí. He llegado a ver un elefante caminando en dirección contraria en una autovía y todo tipo de locuras que no verías en ningún otro lugar. Hay mucha gente y puede ser un poco agobiante al principio. No existe mucha tradición en cuanto a la moda masculina, pero creo que eso en realidad me ha ayudado a desarrollar mi propio estilo, estando aislado y no prestando demasiada atención a lo que hace otra gente.

Entrevista a Alain Álvarez

Cuéntanos cómo fue tu infancia en Xixón y cómo empezaste a interesarte por el fútbol.

 Nací en Gijón y soy del barrio de Laviada. Mi familia por parte de madre son de Gijón de toda la vida y por parte de mi padre de Candás, un pueblo pesquero a unos 10 kilómetros de Gijón. Pues nada, mi infancia en Gijón pues fue de los mejores momentos de mi vida, volvería a ella sin duda. Por un lado, hacía lo que todo niño, ir al colegio y demás, pero luego, cuando llegaba el fin de semana, estábamos a todas horas en el parque o por ahí con la gente del barrio y tengo muy buenos recuerdos de ello. De ahí, y también del patio del colegio, me vino el gusanillo de jugar al fútbol y fue cuando decidieron apuntarme en el Colegio Asturias, que está al lado de mi casa. Ahí empezó un poco todo, hasta hoy que tengo la suerte de dedicarme a ello.

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 Empezaste jugando en el Veriña CF y en 2004 fichaste por las categorías inferiores del Sporting de Gijón. ¿Cómo fueron esos años en el equipo de tu ciudad?

 Empecé, como ya te digo, en el Colegio Asturias. Luego, cuando pasé a alevines, me fui al Veriña Alcampo, donde estuve cuatro años y luego ya me ficharon para el Sporting. Pues la verdad es que en el Sporting he vivido mis mejores momentos futbolísticos, pero también los peores hasta ahora, quizás por la cantidad de años que pasé allí que hace que vivas muchas cosas. Pero en Gijón me hice hombre futbolísticamente hablando y todo lo que soy ahora, casi todo lo he aprendido allí. Fueron buenísimos años en los que conocí e hice amistad con gente muy buena y que siempre recordaré.

2011-07-31_IMG_2011-07-24_02.07.10__6858875 En 2014 pusiste rumbo hacia Chipre para jugar en el Othellos Athienou FC. Explícales a nuestros lectores como era tu día a día allí en Athienou.

 Pues básicamente como en España. Hasta Navidades vivía en Athienou que es un pueblo entre Larnaca y Nicosia, la capital. Era un pueblo pequeño en el que estaba muy a gusto, me gusta la tranquilidad para vivir y allí la tenía con la gente del pueblo. Entrenaba y luego pues comer y lo típico: dormir una siesta, leer, escuchar música, mejorar mi inglés. También me gustaba pasar tiempo en una huerta que me hice allí en mi casa, que no era muy grande pero me hacía estar entretenido jaja. Y sino, pues pasaba la tarde en Larnaca o Nicosia, que era donde hacía vida prácticamente siempre con compañeros del equipo o españoles.

 Luego me fui a vivir a Larnaca, donde vivíamos muchos futbolistas y sobre todo españoles. Allí cogí mucha afinidad con algunos de ellos y hacíamos vida prácticamente juntos para todo. Llegábamos de entrenar a la misma hora e íbamos a la piscina de los apartamentos, a la playa o a casa de alguien, pero siempre juntos. Fue una de las mejores cosas que me llevo de Chipre, la amistad que hice con mucha gente.

 Siguiendo con tu aventura chipriota, ¿cómo viste allí el nivel en las gradas? ¿Cómo viven el fútbol los chipriotas?

 Pues allí, como en España, el fútbol es el primer deporte y la verdad es que nombras Chipre y la gente se extraña, pero tienen mucha afición por el fútbol, lo viven con mucha intensidad. La gente siempre está en los estadios y en la calle viendo fútbol ya sea de la liga de allí o del resto del mundo.

 En cuanto a la gradas, se vive también con mucha rivalidad y, en no pocos casos, con mucha violencia. Sin ir más lejos, el año pasado tuvimos tres parones de liga por huelga debido a que hubo varios intentos de atentado, alguno se llevó a cabo contra la federación de árbitros o familiares de estos. Y luego entre equipos ya te digo que mucha rivalidad, sobre todo entre las aficiones de los equipos mas históricos y con mayor rivalidad de allí como son el APOEL y el Omonia.

 Antes de fichar por los chipriotas estuviste a punto de ir al equipo polaco del Gornik Leczna. Personalmente no te vería jugando allí jaja. ¿Qué pasó para no acabar en Polonia?

 Jaja. Pues cuando me lo dijeron y llegué allí, yo tampoco me veía la verdad, pero bueno es lo que hay y si tocaba quedarse, pues nada, con dos cojones y adelante jaja. Allí en Polonia la gente es muy suya y a mí me gusta relacionarme con todo el mundo, eso fue una de las cosas que ya de antemano no me gustaron. Después, la zona donde yo vivía tampoco me llamaba mucho la atención. Básicamente el tema se rompió por problemas con el contrato, al que ellos dijeron a muchas cosas sí y luego era totalmente diferente.

 Actualmente juegas en el Racing de Santander al que dirige el ex deportivista Munitis, pero dejando la profesionalidad a un lado, ¿cuál es el equipo de tus amores y por qué?

 Pues por tantos años como estuve allí, los buenos amigos que tengo y porque es el equipo de mi ciudad, me quedo con el Sporting. Aunque también es verdad que siento especial afinidad por el FC Barcelona desde enano. También voy a mencionar al UC Ceares, de los que me gusta su proyecto y su forma de trabajar.

Fuiste convocado con la Selección española sub-19 para disputar la fase previa de la Eurocopa sub-19 del año 2008, donde jugaste los tres encuentros celebrados ante Albania, Liechtenstein y Serbia. ¿Cómo fue la experiencia? ¿Con qué jugadores coincidiste?

 Pues fue una experiencia fue buena la verdad. Poder jugar con gente de mucha calidad, que en aquel momento estaban ya asentados en Primera División, y que ahora ves que triunfan en el fútbol, además de poder disputar la clasificación, son momentos que suman. Pues, por ejemplo, jugué con Víctor Ruiz, Sergio Asenjo, De Gea, Mikel San José, Azpilicueta, Parejo, entre otros muchos.

 ¿Qué opinión tienes sobre el fútbol actual, donde prima más el negocio que el aficionado?

 Esta pregunta me la han hecho más veces, mi opinión es que el mundo del fútbol se está pudriendo. Se esta pudriendo por eso, porque están utilizándolo más como empresa que como deporte. Es normal que sea así para esa gente, porque el fútbol mueve mucha masa social y genera muchísimo dinero, con todo lo que conlleva a su alrededor (marketing, publicidad, etc.). En cuanto al tema de sueldos a futbolistas, derechos de retransmisión de los partidos y demás, creo que todo es un despropósito y que las cantidades que se manejan son desorbitadas, algo que perjudica de buena manera a los equipos pequeños. También es verdad que de unos años para aquí, sobre todo en España, el tema de la crisis y demás se está obligando a muchos equipos a tirar de jugadores de casa y la cantera, dando la alternativa a muchos chavales. Esta es la única parte que veo positiva de todo esto. Aunque deberían cambiar muchas cosas, tanto en el futbol como en la vida en general, lo que manda es el dinero ya se sabe.

 Por suerte, hay equipos y gente que siguen cuidando y mirando por el fútbol como deporte y no como un negocio. Mismamente en Gijón, mi ciudad, está el UC Ceares, donde se apuesta por el fútbol popular, en el que los dueños son los socios y donde el negocio no existe. Gracias a toda esa gente que mira por la auténtica esencia del fútbol y que se hizo cargo de este club histórico en Gijón. Por cierto, consiguieron hacer cosas muy importantes, como jugar el play-off de ascenso a Segunda B por primera vez en su historia y ser de los quipos más competitivos de Tercera División sin tener grandes cantidades de dinero. Equipos como el UC Ceares, CAP Ciudad de Murcia y muchos más en España, que luchan por el fútbol popular antes que por el negocio y el fútbol moderno, se merecen todo mi respeto y admiración.

Con respecto a los aficionados también tengo que ser crítico. En relación a las consecuencias de lo que hablaba antes, el tema de las televisiones como máximo exponente económico de la LFP y del fútbol en general, que conllevan horarios inapropiados y muchas veces inaccesibles para el aficionado. Esto, sumado al elevado precio de las entradas en nuestro país, está creando un problema para la gente que le gusta animar a sus equipos e ir a ver el fútbol. La gente parece que no se da cuenta, pero es algo que repercute en los jugadores, los cuales encontramos nuestro máximo apoyo en la afición. Si se nos jode eso… Mal vamos.

¿Qué opinas sobre el acoso que sufren algunos grupos ultras?

Opino lo que todos sabemos, que el acoso y la opresión que sufren algunos grupos, tanto en el fútbol como en la calle, respecto a otros no es el mismo. Se sabe desde siempre que muchas organizaciones, repito, tanto en la calle como en el fútbol, han actuado, actúan y actuarán con total impunidad por parte del Estado y de la policía, sin ser perseguidos. Es una vergüenza y hay que seguir luchando contra eso. Animar a tu equipo no es un delito y es lo que se esta persiguiendo en este país, en vez de cosas realmente graves e importantes por parte de otros grupos.

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En el mundo del fútbol y del deporte en general no es muy corriente que los jugadores y deportistas expresen libremente su ideología, pero en tu caso te declaras abiertamente antifascista. ¿A qué crees que se debe esa tendencia? ¿Te ha creado problemas esto en el mundo del fútbol?

 Ya sé que no es muy normal, pero bueno, yo pienso así y siempre lo haré. Dedicarte al fútbol no debe de privarte de tu ideología o de tu vida cotidiana. Creo que hay varias causas por las que, tanto futbolistas como gente de a pie, no expresan su ideología. La más clara es básicamente porque no tienen ni idea ni siquiera de cuál es su ideología, están acostumbrados a que este sistema te venda una película y todo el mundo, como marionetas, se la cree. Gente que con ganar su sueldo, comprarse su ropa o sus caprichos están satisfechos y miran para otro lado. Por otro lado está el miedo a la repercusión mediática, personas dentro de este entorno que viven en una mentira constante y esconden lo que de verdad piensan sin sincerarse demasiado. Yo no soy así, yo tengo mi ideología sea futbolista, obrero o médico, me da igual. Nunca la esconderé y la defenderé a muerte. Me siento antifascista como mucha gente, creo que el fascismo es una ideología repugnante y absurda, sin pies ni cabeza, que no tiene cabida en el mundo. Estoy en contra del capital por todo lo que conlleva, como el autoritarismo o represión de los de arriba hacia los de abajo, de la diferencia de clases y de cualquier tipo de discriminación como la homofobia o el racismo.

 En tu tiempo libre, ¿qué te gusta hacer?

 Pues me gusta hacer cosas relacionadas con el deporte, pero sobre todo en mis días de descanso boxear e ir al gimnasio. También algo que considero indispensable como escuchar música a todas horas y leer. Los días de descanso suelo acercarme a Gijón, ahora que estoy al lado de casa, y aprovechar para pasar tiempo con mi familia, mis colegas, etc. Y disfrutar otra vez de Asturies.

 Dinos un libro, una canción, una película, una marca de ropa, un estadio y un personaje público.

 Libro: Amarraza: 102 dies baxu la llei antiterrorista.

Película: El Padrino.

Canción: una que está sonando ahora, Flames of discontent de Wolf Down.

Marca: Izquierda Casual, por supuesto.

Estadio: el Nuevo San Mamés, estuve viendo el Athletic – Sporting este año.

Personaje: Malcolm X.

 Carta blanca.

 Pues quería mandar un saludo para mi familia SRC, Xixón Antifacista y Ximnasiu Popular Ochobre por seguir al pie del cañón, hacer que todos los proyectos sigan adelante y ser cada día más grandes y fuertes.  Y a vosotros agradeceros la oportunidad de expresarme y el buen trato recibido desde que nos conocimos.

Entrevista a Gary Aspden

Esta semana el entrevistado es Gary Aspden, experto en marcas y en las conexiones entre estas y la cultura popular. Habiendo crecido con experiencia de primera mano en diversas culturas juveniles. Aspden actualmente trabaja para Adidas con exposiciones de adidas Spezial y con la serie adidas Originals x SPEZIAL S/S 15

Tu primer contacto con la moda, nos cuentas que fue con 11 años, y un amigo tuyo se negó a ir contigo a un local por ir con “pantalones de campana”. Luego te impactó la estética de aquellos chicos con “pantalones pitillo”, calcetines blancos y trainers. ¿Qué nos puedes contar de aquellos días y tu relación con la Cultura Casual ?

JAJAJA, No me puedo creer que empecéis con esto. Se llamaba Paul Ryder y se negó a llevarme a una discoteca local llamada “Bogarts” con él, porque no tenía los pantalones rectos, aún no teníamos la edad legal para ir a los pubs. Mi hermano mayor era Heavy y mi vecino ciclista, llevaban el pelo largo y llevaban chaquetas vaqueras, en aquella época la moda no me interesaba mucho, lo único que me importaba era jugar al fútbol, era mi madre la que compraba mi ropa. Al no tener mi madre una máquina de coser, no me podía arreglar los pantalones, y me perdí el ir a “Bogarts” con Paul y mis amigos, lo que supuso una gran decepción para mí. Ese fue el detonante de que empezara a prestar más atención a la hora de como vestir.

Era alrededor del año 80, en mi ciudad había dos bandas que no se llevaban nada bien, los “MODS” (que irónicamente eran bastante desaliñados) y los “LARRYHEADS” (Un par de años mayores que nosotros y que se podían considerar como una temprana y local encarnación de los “casuals”). Llegó el revival Mod y la gente llevaba parkas, pantalones ajustados y bowling shoes o Adidas kicks. No tengo ni idea de donde vino el nombre de “LARRYHEAD”, pero este apodo nada tuvo que ver con el corte de pelo que utilizaban, que solía ser teñido, con raya y largo flequillo hacia un lado. “The Human League” era muy popular entre los “LARRYHEADS” y creo que jugaron un papel importante en el peinado. Adoptamos el look de los “LARRYHEADS”, vestían muy parecido a la pandilla de Carty en la película “Awaydays”. A esa edad yo buscaba ser aceptado por mis compañeros con la esperanza de no ser rechazado, y de con un poco de suerte poder pillar a alguna chica. Vestíamos polos Fred Perry (una marca que ninguno de nosotros quiso volver a ver tras la llegada de Lacoste en 1982), chaquetas acrílicas Slazenger, jerséis y chalecos con el cuello en “V”, chaquetas de pluma, Yale cardigans (de la tienda local), y zapatillas Adidas (Mamba, Bamba, Samba o Kick). Los vaqueros se llevaban ceñidos, y había un gran abanico de marcas para elegir Superbrat, Dollar, Razzy, Second Image, etc… Los Jeans generalmente los comprábamos en las tiendas locales. Las marcas tenían su papel, pero también lo tenía el look y como combinar las prendas. Poco a poco fuimos siendo más conscientes del tema de las marcas conforme los años 80 iban pasando, aunque todo se cimentó en los años 80-81. Todos comprábamos nuestros jeans en las tiendas locales hasta mediados de los años 80 cuanto Ball y C17 llegaron.

Nuestra forma de vestir empezó a cambiar a partir del año 81, comenzamos a sustituir los plumas por anoraks Adidas ST2 y los Cagoules Patrick. Dollar comenzó a hacer un jean blanqueado (eran casi blancos pero no se podía conseguir el mismo efecto con una botella de lejía en casa), Pringle y Lyle & Scott y sus suéteres de golf de lana de oveja aparecieron (los rombos se hicieron muy populares) y Slazenger se fue apagando. Las Puma G. Vilas y las California tuvieron su efímero momento de gloria antes de que zapatillas como las L.A. Trainer arrasaran las tiendas de deportes y pusieran a Adidas a un nivel completamente nuevo. Llevé a mi hijo a ver el Chelsea contra el Burnley la semana pasada (soy seguidor del Blackburn pero vivo en Londres), y en la estación de metro nos encontramos con uno del Burnley que iba con su hijo de unos 12 años, se pararon enfrente nuestra. Me llamó la atención que el hijo vestía como nosotros hace 30 años a su edad, pelo con flequillo a un lado, chubasquero, vaqueros ajustados y zapatillas Adidas (llevaba unas Hamburg).

Estábamos en una reunión familiar a finales del año 81, cuando mi primo se presentó con un polo acrílico azul claro con un cocodrilo en el pecho. Me dijo que dejara mis Lyle & Scott y que me pasara a Lacoste. Me quedé en estado de shock cuando me comentó que su polo acrílico le había costado 40 libras, teniendo en cuenta que un jersey de Pringle de rombos costaba 29 y era de lana de cordero. Una vez que Lacoste despegó, Fred Perry desapareció y adquirió el apodo de Fred Pez (Pez era un apodo despectivo para los campesinos). Junto con Lacoste vino Fila, Sergio Tacchini, Ellesse, Australian, Donnay y Cerruti … y por supuesto Adidas (que estaban a un precio más bajo). Los pantalones de campana fueron sustituidos por los pantalones estrechos, estos nos lleva hasta aproximadamente 1983, cuando Burberry y Aquascutum entran en escena…, si quisiera esto daría para un libro.

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¿Cómo recuerdas tu juventud en Blackburn? ¿Cómo fueron los inicios allí de la cultura casual?

Yo era de Darwen, un suburbio vecino a Blackburn. Los Blackburnes vestían mucho mejor que nosotros. Las generaciones más viejas de Blackburn, solían hacer con regularidad sus “Shopping trips” a Suiza, Alemania y Austria, esto hacía, que sus hermanos pequeños (que eran de nuestra edad), fueran increíblemente bien vestidos. Llevaban ropa adquirida en el extranjero, a la que nosotros, aunque hubiéramos tenido acceso, nunca nos hubiéramos podido permitir. No había mucho dinero en el Noroeste en los años 80, mi padre trabajaba en una fábrica y mi madre en una tienda, así que tuve que utilizar mi ingenio para conseguir dinero para ir a la moda en aquellos años. Con el paso de los años me he ido dando cuenta de que era una zona bastante dura en la que viví, pero entonces no era consciente de ello. Había muchas bandas en los diferentes barrios de Blackburn, peleaban entre ellas, pero a todos les unía el que no les gustaban los “Darweners”. Había mucho racismo, tensión y violencia tribal, no solo en el fútbol, me encantaba la ropa, pero como a otros muchos chavales no me gustaba siempre las peleas y despreciaba el racismo. A mediados de los 80, me metí en el mundo del Hip Hop, solía viajar con regularidad a Bolton y Manchester, esto supuso una alternativa mucho más positiva a todas las provocaciones que sufríamos en Blackburn. Cuando el Acid House comenzó en el verano de 1988, termino de la noche a la mañana con toda aquella fealdad. Durante los años 80, New Order, era la banda de mayor éxito en Blackburn (aún tiene mucho tirón), antes del 86, otras bandas fueron muy populares como Big Audio Dynamite, A Certain Ratio, Echo and the Bunnymen y Talking Heads.Nuestro estilo no estaba presente en la música.

La cultura Casual se ha hecho más famosa por su violencia y el hooliganismo que por su gusto por la moda, pero, ¿qué influencia crees que ésta ha tenido en el mundo de la moda y sobretodo en el mundo de las trainers?

No sé si estoy de acuerdo con esa afirmación. Me gusta pensar que el legado que ha quedado se debe más al estilo que a las acciones de unos gamberros. En los 60, los Mods peleaban con los Rockers, pero cuando pienso en la cultura Mod, no es algo que inmediatamente asocie a la violencia.

Supongo que la respuesta a esta pregunta depende de lo que supone para vosotros el mundo de la moda. Agradezco la pregunta, pero creo que no tuvo una gran influencia en el mundo de la moda. La cultura Casual funcionaba con sus propias normas en un “reino” que se encontraba fuera del mundo de la moda. Hubo movimientos musicales en Gran Bretaña que de alguna manera adoptaron este estilo (Madchester, Britpop…) Pero en general el estilo con el que vestían los “lads” era algo que se creaba en los propios grupos, no se guiaban por el marketing, ni por como vestían los “celebrities”. Este estilo estaba completamente fuera de la frivolidad de las grandes marcas, se daba más importancia a los detalles y a que todo se llevara bien, que a las marcas que se llevaban. Creo que todavía no hemos visto el grado de influencia de esta cultura, sólo en la última década he visto a la gente de fuera del Reino Unido emular ese estilo por lo que parece estar creciendo. Soy consciente de que marcas como Palace y Supreme están buscando un estilo casual británico y traducir eso a un público más joven que ni siquiera puede ser consciente de esas asociaciones.
Me quedé agradablemente sorprendido por el número de aficionados al fútbol elegantemente vestidos que vi en Moscú la semana pasada y que me decían lo que está creciendo esta cultura rápidamente en popularidad allí, así como en lugares como Siberia que nunca me hubiera ni siquiera imaginado.

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En los 80, la estética casual estaba en constante evolución, continuamente aparecían nuevas marcas, nuevos diseños… ¿Cómo ves en pleno siglo XXI la estética de esta cultura? ¿Crees que cada vez es más complicado el innovar y se tiende a la uniformidad en el vestir? ¿Qué nuevas marcas te parecen interesantes?

Esto ha cambiado igual que han cambiado las condiciones de acceso a la cultura, aunque los cimientos sobre los que se ha creado esta cultura son los mismos ahora que en los 70 y los 80. Antes no había Internet, por lo que tenías que estar dentro para controlar como evolucionaban las cosas. No existían foros para espectadores y críticos.

Creo que la cultura está fragmentada, hay personas que siguen fieles a las marcas que han llevado durante muchos años, y otro grupo al que le gusta ese look, pero que quiere evolucionar buscando nuevas marcas ,como por ejemplo, la gente de Oi Polloi o Fott customer.

No son tanto las marcas, si no prendas de marcas que considero que están bien. Hablando de marcas, la francesa Arpenteur ha sido mi último gran descubrimiento, compré algunas prendas este otoño pasado. Me gustan las marcas de lujo italianas como Brunello Cucinelli y Loro Piana, que cuentan con una calidad excelente, aunque algunas piezas puedan resultar conservadoras. También compré una prenda de Visvim. Stone Island también me gusta, pero con mi edad tengo que ser selectivo, me gusta la gama Shadow. CP Company y RRL siempre las tengo en cuenta. En vaqueros suelo utilizar Levi´s y en calcetines Burlington.

Tu primer trabajo para Adidas, fue como enlace entre la marca y el mundo del entretenimiento, corrígeme si me equivoco. Y sí yo pienso en algunas bandas que me gustan, a excepción de The Ramones y sus Chuck Taylors, el resto las asocio a Adidas. En el mundo del fútbol, hay una gran lucha entre Adidas y Nike por vestir a los grandes Clubs y Selecciones. Y por último y a modo más íntimo, en la actual escena Casual, Adidas sigue estando por delante de New Balance. ¿Podríamos decir que Adidas es el último bastión de La Vieja Europa frente al gigante Americano?

No, yo no iría tan lejos, no creo que se trate de un nosotros o ellos con EEUU, creo que es un todo nosotros. Históricamente a Stone Island nunca le ha ido bien en los EEUU (aunque me han dicho que su colaboración con Supreme ha sido todo un éxito), pero en cambio, en algunos países de Europa (en particular en el Reino Unido), Stone Island es una marca de culto y no hay síntomas de que esto vaya a cambiar a corto plazo. La cultura estadounidense siempre ha tenido una gran influencia en Europa (y viceversa hasta cierto punto), pero históricamente se ha producido un intercambio de inspiración en ambos sentidos que tiende a crear algo nuevo. No Kraftwerk = no Hip Hop. El Northern Soul se creó apoyándose en los discos de soul estadounidense, gran parte del sonido del Acid House tan arraigado en la cultura rave, nació de Chicago, incluso los Beatles y los Stones se inspiraron en el American Blues y el R & B, y el estilo colegial americano de la época jugó un papel importante en el aspecto italiano Paninaro. Parece que desde la llegada de internet toda esa gente seguidora de la cultura americana, puede hacerlo de una forma más literal ya que todo lo de E.E.U.U. es mucho más accesible ahora. Dicho esto, hay subculturas de este lado del charco que no están interesadas en aspirar a ser americanas. El Hip Hop ha sido la mayor fuerza conductora en la cultura musical global durante 30 años, lo que ha influido en la moda mundial, pero tiene muy poca relevancia en la cultura casual, que es en general mucho más discreta.

Y en cuanto a la cultura musical y adidas, me parece un gran apunte. Sly Stone, Bob Marley, David Bowie, Jim Morrison, Marvin Gaye, Ian Brown, John Lennon, Chuck D, Keith Richards, Noel y Liam … La lista de artistas que adoptaron las tres rayas es icónica y muy extensa.

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De tu mano, éste año, verán la luz unas reediciones bastante esperadas e interesantes. Para muchos de nosotros Adidas sigue siendo La Marca, pero, también es cierto que muchos chicos se quejan de la calidad de materiales, algunas paletas de color poco acertadas, y sobretodo de la fabricación Low Cost de la mayoría de las reediciones. ¿Qué nos puedes decir sobre esto? ¿Qué les dirías a los que piensan que estás reediciones están muy por debajo de los modelos originales?

Cada uno es libre de opinar lo que quiera. Yo personalmente no suscribiré al 100 % la idea de que porque un producto sea viejo/vintage es de una calidad excelente, y creedme, poseo una cantidad suficiente como para opinar.

En los años 70 y 80, la mayoría de productos se hicieron bajo licencia de algunos países ( por ejemplo Francia, Alemania, Austria) contaban con mejores instalaciones productivas que otros. Hay una serie de factores que afectan a lo que se puede y no se puede hacer con las reediciones, por ejemplo la durabilidad, test de estándares, disponibilidad de moldes para suelas, el precio, la disponibilidad legal del nombre original, etc… que tienen un impacto en el producto final. Habiendo dicho todo esto, actualmente me quedo con las Albrecht SPZL y con las Sevilla en las que están inspiradas. Para mí una ST1 Vintage está lejos de ser tan buena como una ST9 Spezial a cualquier nivel.

Supongo que para un coleccionista de zapatillas Adidas, trabajar para la marca de las tres bandas es lo más ¿Como comenzaste a trabajar para Adidas? ¿Como fueron los inicios?

Si soy sincero, a pesar de que tengo una buena colección de productos Adidas, sigo sin considerarme realmente un coleccionista. Conozco a gente que está metida en e-bay todas las noches, que está mucho más dedicado al coleccionismo que yo. Robert Brooks si que es un verdadero coleccionista, por eso le pedimos opinión sobre los productos que habíamos encontrado en Argentina. Tengo la suerte de trabajar en una profesión en la que casi sin querer estoy consiguiendo amasar una buena colección. Una vez dicho esto, reconozco que me sigo emocionando cada vez que encuentro productos “vintage” de calidad.

Cuando me uní a Adidas a finales de los 90, tenía un estilo de vida mucho menos centrado. Había algunas reediciones, pero era antes de que existiera la división Adidas Originals tal como la conocemos ahora. Yo era muy feliz de que me dieran una oportunidad de trabajar para ellos, y todavía lo sigo siendo.

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Últimamente se han reeditado modelos de Adidas fabricados en Alemania, personalmente doy bastante importancia a lugar de fabricación del producto ¿Se seguirán reeditando modelos Made in Germany? ¿Consideras importante el lugar de fabricación del producto?

Estos productos tienen su hueco en el mercado. Hay “connoseurs” que están dispuestos a pagar un extra por este tipo de productos.

Aunque ya hemos visto las prendas y zapas de esta colección, me gustaría que nos explicaras, ¿Qué sientes al ver adidas Originals x SPEZIAL SS15?

Estoy muy satisfecho con el progreso de la gama Spezial teniendo en cuenta todo el tiempo que llevan existiendo. La respuesta en el Reino Unido ha sido fenomenal – Oi Polloi me está diciendo que en su historia nunca habían visto una reacción tan positiva en ninguna marca. La respuesta en el norte de Europa y Rusia ha sido muy buena también. Está creciendo de manera constante y organizada, no hay nada temerario en como lo estamos haciendo.

No asumimos riesgos con el material, y esto repercute en el precio. Podríamos haber hecho una chaqueta como la Haslingden en un tejido más barato, con un aspecto similar a un precio más bajo, pero yo no quise hacer algo que personalmente no llevaría. Tengo un montón de buenos (y caros) anoraks, y lo que buscaba era que pudieran compararse con ellos, y creo que lo he conseguido. No vas a conseguir una chaqueta de outdoor hecha en algodón orgánico Etaproof a bajo precio, ya que solo el tejido es de por si caro.

Siempre habrá críticas, soy consciente de que nunca vamos a poder complacer a todo el mundo, pero me alegro de que a casi todo el mundo le esté gustando lo que estamos haciendo, y eso me encanta.

Nunca nos propusimos llegar a un público casual (ni a ningún tipo de público específico) aunque supongo que hay similitudes en los gustos debido a mis sensibilidades y a mis puntos de referencia personales. Quería resucitar la idea de la adopción, es decir, hacer buenos productos para que la gente los adopte independientemente de donde vengan.

Cuéntanos como fue la experiencia en el viaje a Argentina, anécdotas… ¿Qué fue lo que más te sorprendió de todas las prendas y zapas que viste?

Supongo que la gran cantidad de prendas y zapas que allí había. Quise documentar esa experiencia para poder mostrar a la gente que no podrá vivirlo lo que sentí al encontrar ese alijo de productos fuera de stock.

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¿Gary, cual era tu función en la marca a mediados de los 90 en 6876 con tu amigo Kenneth MacKenzie?

Me gustó muchísimo la primera colección de 6876. Compré un par de prendas en Aspecto en Manchester 15 días antes de que me presentaran a Kenneth. Kenneth, como yo, estudió en la Universidad de Preston, y una profesora que lo conocía dijo que quería presentarnos porque creía que teníamos mucho en común. Teníamos los mismos planteamientos políticos y nos gustaba la misma música. Cuando Kenneth vino a buscarme yo estaba empezando. Siempre he creído que ha sido mi mentor, el me acogió como una especie de becario, y la experiencia es inclasificable. Por entonces no tenía mucho dinero, pero siempre iba muy bien vestido con ropa de 6876 (todavía guardo muchas de aquellas prendas). Kenneth es un obseso del fútbol y de la cultura casual. Nancy, la esposa de Kenneth es para mí una de las estilistas más talentosas en la industria de moda. Recuerdo cuando me dijo que en la industria de la moda hay aproximadamente un 5 % de gente con talento, mientras que al otro 95 % solamente le interesa ir a las fiestas.

¿Cómo fue tu participación en la película Awaydays en 2009 dirigida por Pat Holden basada en la novela del mismo nombre escrita por Kevin Sampson y publicada once años antes en 1998? ¿Es verdad que dejaste zapatillas de tu colección particular para rodar la película?

Todo se debió a Kevin Sampson. Kevin es un buen tío, y seguramente es la primera persona que intentó documentar la moda que le rodeaba en el futbol en Liverpool a finales de los 70 y principios de los 80. Kevin se puso en contacto conmigo para contarme que estaban haciendo una película de bajo coste basada en su libro “Awaydays”. Me gustaba el libro, y me llevo muy bien con Kevin así que estaba ansioso por ver la película para comprobar que era lo más auténtica posible. Al final me impliqué personalmente en el proyecto para que saliera lo mejor posible y les presté unos cuantos pares de mi colección personal de Adidas Vintage. Algunas de aquellas zapatillas no se han vuelto a usar, pero quise mostrar mi respeto hacia Kev por lo que hizo (y está haciendo), no cobrándole nada por dejárselas. Me devolvieron todas las zapatillas (casi todas usadas), aunque el personaje que encarnaba Stephen Graham calzaba un par de Barrington’s que volvieron completamente destrozadas. Independientemente de esto, no tengo ninguna queja del préstamo.

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Para finalizar, ¿Nos podrías hacer tu particular Top five de zapatillas adidas?

Esto es como preguntarme por mis 5 álbumes favoritos, cambian continuamente:

Handball Top

Albrecht SPZL

Stan Sminth (No es una zapatilla que utilice mucho pero debe estar incluida en cualquier top 5 de trainers)

Gazelle

Marathon TR

Gary Aspden interview (English version)

Your first contact with fashion, you tell us, was when you were 11 and a friend refused to go with you to a pub for wearing flared jeans. Then, you were struck by the aesthetic of those guys with skinny jeans, white socks and trainers. What can you tell us about those days and your relationship with Casual Culture?

Hahaha! Can’t believe you have started with that one … his name was Paul Ryder and he refused to take me along to the local Disco (called Bogarts) with him because I didn’t have the right jeans – we weren’t old enough to go to pubs at that point. My older brother was into Heavy Rock and our next door neighbour was a biker. They had long hair and denim jackets so fashion wasn’t on their (or my) radar and at that age I was only interested in playing football. I hadn’t even considered clothes up to that point – my mother bought my clothes. As my mum didn’t have a sewing machine to alter my jeans I ended up missing out on going to Bogarts with Paul and the rest of our mates which was a big disappointment at the time. After that I started to pay attention to how I dressed. It was around 1980 and there were two main gangs in my town who didn’t get on at all – ‘Mods’ (who ironically were pretty scruffy) and ‘Larryheads’ (who were a few years older than us but I guess were a local early incarnation of ‘casual’). There was a Mod revival at the time and they generally wore parkas, tight jeans and bowling shoes or adidas Kick. I have no idea where the name ‘Larryhead’ came from but it was a nickname we gave them born out of the fact that the had wedge haircuts with side partings and long fringes. The Human League were massively popular with the ‘Larryheads’ and I think that played a part in the hairstyles. We took our look from the ‘Larryheads’. They looked and dressed very much like Carty’s gang in the film Awaydays. At that age I was just looking for the acceptance of my peers in the hope that I wouldn’t be picked on and that I might even get lucky and pull a girl. We wore Fred Perry polo shirts (a brand which none of us would be seen dead in after 1982 when Lacoste took over), acrylic Slazenger v neck sweaters or v neck knitted tank tops (usually in burgundy), Polar Gear bubble coats, Yale cardigans (from the local market), white socks with adidas trainers (Mamba, Bamba, Samba or Kick). Jeans were worn skintight and there were a host of denim brands to choose from – Superbrat, Dollar, Razzy, Second Image, etc. Jeans were generally purchased from the local market. Whilst brands played a part even back then it was equally about a look and how you put it together. We progressively became more brand conscious as the 80s went on but I guess the foundations for that were laid back in 80/81. We all shopped for our jeans and cords on the markets until the mid 80s when brands like Ball and C17 came along.

The way we dressed began to change in 81 – Polar Gear bubble coats were discarded for padded adidas ST2 anoraks and Patrick cagoules. Dollar began making a ‘bleached’ jean (they were almost white but you couldn’t get the same effect with a bottle of bleach at home) whilst still skintight they took over from dark blue jeans. Pringle and Lyle & Scott lambswool golf sweaters came in (the diamond ones became very popular) and Slazenger went out. Puma G Vilas and California had a short stint of popularity before shoes like the adidas LA Trainer hit the sports shop and adidas really took off on a whole new level. I took my son to see Chelsea vs Burnley the other week (I support Blackburn but live in London) and on the tube home there was a Burnley fan stood opposite us with his son who looked about 12. It was remarkable that his son was dressed so similarly to how we dressed at the same age over 30 years ago – hair side parted, fringe, rain jacket, skintight jeans, adidas trainers (he was wearing Hamburgs). I was at a family party at the end of 1981 and my older cousin showed up in a light blue acrylic v neck with a crocodile on the chest. He told me to get rid of my Lyle & Scott and get into Lacoste. I was shocked when he told me his acrylic sweater cost over £40 as diamond Pringles were £29.99 and they were made of lambswool! Once Lacoste took off Fred Perry was finished and took on the nickname ‘Fred Pez’ (‘Pez’ was slang for peasant and a put down). Along with Lacoste came Fila, Sergio Tacchini, Ellesse, Australian, Donnay and Cerruti … and of course adidas (which was at a lower price point). Flares and semi flares took over from skintight jeans and cords. That takes us up to about 1983 when Burberry, and Aquascutum appeared . . .  If I was to carry on this could become a book.

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 How do you remember your youth in Blackburn? How were the beginnings of casual culture there?  

I was from Darwen which neighbours Blackburn and on the whole Blackburners dressed better than us. The older generation from Blackburn would regularly go abroad on ‘shopping’ trips to Switzerland, Austria and Germany so their younger brothers (who were our age) were incredibly well turned out. They would be wearing clothes that were picked up from abroad that even if we had had access to we could never get anywhere near to affording. There wasn’t a lot of money about in the north west in the 1980s – my father worked in a factory and my mother worked on the market so had to use my ingenuity to get the money to keep up with the fashion at the time. In hindsight it was pretty rough where I grew up but I didn’t really think about that at the time. There were lots of gangs in Blackburn from different areas of town and while they fought amongst themselves, the one thing they were all agreed on was that they didn’t like Darweners. There was a lot of racism, tension, tribalism and violence – it wasn’t only confined to football matches. It got really ugly at times, I loved the clothes but like a lot of lads I didn’t like all the trouble and despised racism. For a few years in the early to mid eighties I was into Hip Hop and would regularly go into Bolton and Manchester – it was a far more positive alternative to all the aggravation that was going on. When Acid House kicked off in the late summer of 1988 it pretty much ended all that ugliness overnight. Right through the 80s New Order were the band everyone loved in Blackburn (they still do) – before 1986 the other bands that were popular were Big Audio Dynamite, A Certain Ratio, Echo and the Bunnymen and Talking Heads. The fashions we were into were never music led.

The Casual Culture has become more famous for its violence and hooliganism than for its tastes for fashion, but, what influence do you think it has had on the fashion world and especially in the world of trainers?

Not sure I agree with your first statement there – I would like to think that it’s lasting legacy will be for style rather than the actions of a few thugs. In the 1960s Mods fought with Rockers but when I think about Mod culture it is not something I immediately associate with violence. I suppose the answer to this depends on how you define the ‘fashion world’ – thankfully I don’t think casual culture has had much influence on the world of high fashion. It seems to operate with its own rules in a realm that sits outside of the fashion industry. There have been musical movements in the UK that have adopted that style to some degree (eg ‘Madchester’ and Britpop) but on the whole the way football lads dress has always been something that starts at grass roots and is not led by marketing or celebrity endorsement. It sits outside of the frivolity of the fashion world. A lot of it is in the details of how something is worn rather than the brands that are being worn. I believe that we haven’t yet seen the extent to which ‘casual’ style and it’s influence will run – it’s only over the past decade that I have seen people outside of the UK emulating that style but it appears to be growing. I am aware that brands like Palace and Supreme are looking at British casual styling for inspiration and translating that to a younger audience who may not even be aware of those associations. I was pleasantly surprised by how many smartly dressed football fans I saw in Moscow last week and they were telling me that the casual thing is quickly growing in popularity over there as well as in places like Siberia which I could never have even imagined.

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 In the 80s, the casual aesthetic was constantly evolving, new brands and designs appeared continuously. How do you see the aesthetic of this culture in the 21st century? Do you think it is getting increasingly complicated to innovate and there is a tendency to the uniformity in the dressing? What new brands do you find interesting? 

 It has changed from what it was then as the conditions around accessing culture have changed – the foundations for what we see now were set in the late 70s and 80s. There was no internet back then so you had to be engaged in it to know what was going on. There were no forums for spectators and critics. I think it is fragmented now and not as simple to define. There are those who stick very closely to a staple group of brands that they trust as they have worn them for many years and then there is another group who want that look but still thrive on seeking out new labels – like the Oi Polloi or Fott customer. It’s not so much about the brands but more finding the pieces from those brands that are right. When it comes to brands the French brand Arpenteur is probably my favourite recent discovery. I picked a few pieces up last autumn. I love those Italian luxury brands like Brunello Cucinelli and Loro Piana as the quality is impeccable although some of the pieces can be very conservative. I pick up the odd piece from Visvim. I like Stone Island but at my age I have to be selective – I am a fan of some of the Shadow range. CP Company and RRL are always worth a look. For denim I generally wear Levi’s and for socks I mostly wear Burlington.

Your first work for Adidas was as a contact between the brand and the entertainment world, tell me if I am wrong. And if I think about bands I like it, with the exception of The Ramones and Chuck Taylors, the rest of them I link to Adidas. In the football world, there is a big struggle between Adidas and Nike for wearing to the large Clubs and national teams. And finally, of an intimate way, in the current Casual scene, Adidas is still ahead of New Balance. Could we say Adidas is the last bastion in the Old Europe against the American giant? 

No – I wouldn’t go that far I don’t think it is about ‘us and them’ with America, it’s all just ‘us’ really. Stone Island has historically never done well in the US (although I am told their Supreme collaboration was a success) but in some countries in Europe (particularly the UK) Stone Island has a dedicated cultish following that shows no sign of waning any time soon. American culture has always had an influence on Europe (and vice versa to some degree) but historically there has been an exchange of inspiration from both sides which tends to create something new. No Kraftwerk = no Hip Hop. Northern Soul was built on American soul records, much of the sound of Acid House that rave culture was rooted in was born out of Chicago, even the Beatles and the Stones took their lead from American Blues and RnB and the vintage American collegiate style played a big role in the Italian Paninaro look. It seems that since the advent of the internet those people in Europe who aspire to American culture do it in a more literal way than ever before as everything from the US is so accessible now. Having said that, there are still subcultures on this side of the pond that have no interest in aspiring to be American. Hip Hop has been the driving force in global music culture for three decades which has definitely been influential on global fashion but it bears little relevance to British ‘casual’ style which is on the whole far more understated. As for music culture and adidas – that is a huge topic. Sly Stone, Bob Marley, David Bowie, Jim Morrison, Marvin Gaye, Ian Brown, John Lennon, Chuck D, Keith Richards, Noel and Liam … The list of artists who adopted the three stripes is iconic and pretty extensive.

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 By the hand of you, some interesting and expected re-editions will bring to light this year. For many of us Adidas is still The Brand, but, it is also true that many guys complain about the quality of materials, some unwise color palettes and especially the low cost manufacture of the most of re-editions. What can you say about this? What would you say to those who think these re-editions are below of the original models? 

People are entitled to their opinions. I personally don’t 100% subscribe to the idea that because an adidas product is old/vintage that the quality is great and believe me I own enough of them. In the 70s and 80s most adidas products were made under license – some countries (eg France/Germany/Austria) had way better production facilities than others. There are a host of factors that affect what can and cannot be done when it comes to reissues (e.g. lasts, standard testing, availability of moulds for sole units, price point, legal availability of the original name, etc) which have an impact on the final product. Having said all that I far prefer the Albrecht SPZL to the Sevilla that inspired it and for me a vintage ST1 is nowhere near as good as the Spezial ST9 on any level.

I suppose for a collector of Adidas trainers, to work for the brand with three bands is the most important thing. How did you start working for Adidas? How were the beginnings? 

 If I am honest even though I have a big collection of adidas products I still don’t truly consider myself as a collector, there are lads I know who are on eBay every night – they are far more dedicated to collecting than I am. Robert Brooks is a real collector – that is why we gave him first refusal on the product we found in Argentina. I have been fortunate enough to work in a profession where I ended up amassing a collection almost by default – having said that I still get very excited when I find good quality vintage product.

When I joined adidas in the late 90s it was less lifestyle focused. There were a few re-issues but it was before the advent of the adidas Originals division as we know it now. I was super happy to get the opportunity to work for them – still am.

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 Recently, there have been reissued models of Adidas produced in Germany. Personally, I attach importance to the product manufacturing site. Will they carry on reissuing models Made in Germany? Do you consider important the place of manufacture? 

 Those products have their place. There are connoisseurs out there that will pay extra for that sort of thing.

Although we have already seen clothes and trainers of this collection, I would like you to tell us. What do you feel when you see Adidas Originals x SPEZIAL SS15?  

 I am pleased with the progress of the Spezial range given how long it has been around. The response in the UK has been phenomenal – Oi Polloi were telling me that in their history they have never seen such a positive reaction to any brand. The response in northern Europe and Russia has been really good as well. It is growing steadily and organically – there is nothing brash in the way we present it.

We didn’t compromise on the materials and that is reflected in some of the apparel price points. We could have made a jacket like the Haslingden in a cheaper fabric with a similar look at a lower price point but I didn’t want to put something out there that I personally wouldn’t want to wear. I own a lot of very nice (expensive!) anoraks and I wanted it to be able to stand up alongside those and I believe it does. You will not find an outerwear jacket made of organic Etaproof cotton for a low price point anywhere because it is an expensive fabric.
There will always be criticism on some level – I realise that we will never please everyone – but I am happy that on the whole people who like what we are doing with the range seem to really love it.

We never set out to target a ‘casual’ audience (or any specific audience for that matter) although I guess there are similarities in taste due to my personal reference points and sensibility. I wanted in some way to resurrect the idea of adoption i.e. if you make good product people will adopt it to their own style whatever background they come from.

Tell us how your experience was on your trip to Argentina, anecdotes…What did you surprise the most of all clothes and trainers you saw there?

 Just the sheer quantity of what was there I guess. I wanted to document that experience to try and convey to people who might never have experienced it just how good it feels to find a haul of dead stock.

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 Gary, Which one was you role in the Brand in the mid- 90s in 6876 with your friend Kenneth Mackenzie? 

 I was a fan of the first 6876 collection. I bought a couple of pieces from Aspecto in Manchester  literally a fortnight before I was first introduced to Kenneth. Kenneth, like myself, studied at university in Preston and the lecturer who had taught him said that she wanted to introduce us as she felt we would have a lot in common. We shared similar politics and musical taste which helped. Kenneth looked out for me when I was first starting out. I always credit him as a mentor as he took me on as a intern and that experience was invaluable. I didn’t have much money back then but was always well kitted out in 6876 ( I still own a lot of those early pieces). Kenneth is a football obsessive and whilst aware of casual culture was never one himself. Kenneth’s wife Nancy is for me one of the most talented stylists in the fashion industry – I remember the two of them telling me that the fashion industry is about 5% people with talent while the other 95% just want to go to parties.

How was your involvement in the film Awaydays in 2009 directed by Pat Holden, based on the novel of the same title written by Kevin Sampson and published 11 years earlier in 1998? Is it true you left trainers of your private collection to shoot the film? 

 It happened through Kevin Sampson. Kevin is a good man and was probably the first person to try and document the football fashion that was happening around him in Liverpool in the late 70s and early 80s. He contacted me to say that they were making a low budget film based on his book ‘Awaydays’. I liked the book and I like Kevin and I personally wanted the look of the film to be as authentic as possible. I guess I’m some way I too must have had some emotional investment in it being as good as it could be so I lent them a number of pairs of vintage adidas shoes from my personal collection. Some of the vintage shoes were unworn prior to that loan but I wanted to show Kev some respect for what he was doing (and has done) by lending them with no fee. I got them all back (most had been worn) although Stephen Graham’s character wore a pair of my vintage Barrington’s which were totally destroyed.  Regardless of that I have no regrets on the loan.

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 Finally, Could you say your top five of Adidas trainers? 

 That’s like asking for my favourite 5 albums! It changes all the time.

 Handball Top

Albrecht SPZL

Stan Smith (not a shoe I wear much but has to be included in any top 5 trainer list)

Gazelle

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