Interview with a Swedish ultra

What opinion have people about politics on the terraces of Scandinavia?

In general, politics on the terraces of Sweden is strictly forbidden. We go by the rule that anyone who loves the club is welcome, no matter what. That’s why you will see nazis together with immigrants standing side by side against rival teams, or also the police. There is only one group in Sweden that is openly political, Ultra Rossobianco ‘2003, a small group supporting Degerfors. They are extremely left wing and communist. There are some groups that are a bit antracist like Gais Tifo (Gais), Yellow Fanatics (Elfsborg), Ultras Nikolai(Örebro) and Peking Ultras (Norrköping). But that’s a political stance that never appears on the terraces.

Which are for you the most powerful firms in Scandinavia?

At the moment and for the past 5 years Wisemen have been dominating the free fight scene in northern & central Europe. They have beaten all the good German groups like Dynamo Berlin, Eintracht Frankfurt, Werder Bremen, KBHSV etc. They have also won against all Swedish firms. Even in regular pub attacks and rioting in the city they stood up good against Wisla Sharks/Slask/Lechia Gdansk, even the Polish said that they were a bit surprised. I think Firman Boys, Copenhagen Casuals and Fri Sport Bröndby take second place, maybe FB a bit stronger because of more members. Djurgårdens Fina Grabbar (Djurgården) and Kompisgänget Bajen (Hammarby) are also worth mentioning of course. In Norway I think Isko Boys from Vålarenga are the strongest but not even near the Swedes and Danes.


For the people who are not very involved in the scene of the Nordic countries, what is the opinion of the use of weapons in fights ?

Weapons are as forbidden as politics. We have a different mentality here compared to southern parts of Europe. For us, the most important thing is honour and respect to keep the scene alive and away from repression. We see the use of weapons as the biggest and easiest reason for start of a repression. We fight with our hands and we don’t kick people that go down. If one group breaks this agreement the whole scene will turn against them and there’s some examples of firms that have become forbidden in our scene by the big firms because of not following agreements. Like a couple of years ago IFK Norrköpings hit a Firman Boys member with their car. As a punishment they were threatened to dissolve their group.

As I know in Sweden there is a kind of agreement between groups, meetings between capos, in which they agree to respect the premises of groups, calling them zones of peace. What is true about this?

It is true that peace zones exists. These are often the territory of the groups. Because, as a football supporter you already start with a bad reputation. It is hard to find a meeting territorial for the groups and we do not want to make it harder or even impossible to get one in the future. So to attack another groups territory is like shooting yourself in the foot. You can attack enemies in pubs or anywhere else, but never their territory. This agreement has almost never been broken and all the new generations learn this rule as the first thing they do. But meeting with capos just because of this rule is a bit exaggerated, it’s more like an unwritten law that you just follow.

What is the difference in Sweden between ultras and hooligans?

The hooligans are more english/German inspired while the ultras find their inspiration in southern Europe and some times Latin America. The hooligans mostly focus on free fights in the woods while the ultras are fighting at the weekends in the city. More chaotic style attacks with the amount of guys you have at the weekend. In some clubs their are people that are members of a ultra group and the hooligan group of the team, most common in Hammarby. I think also in IFK Göteborg. Besides the fighting part of course the ultras deliver the atmosphere and the tifos in the stadium. We have a very active ultra scene here that we are proud over. For a country with 9 million in population the scene is fantastic.


What is your opinion of Spanish groups? I guess after the last meetings that have gone on social media, this has surprised a little people from other countries like yours.

I think people in general have the wrong picture of the Spanish scene. People think that teams like Real Madrid and Barcelona are only plastic fans with no ultras. It’s because they have never heard of Boixos Nois or Ultra Sur that has a long tradition of activity both on the terraces and the streets, but the repression hit you very hard. But I think groups like Biris Norte and Frente Atletico are most known here but not many more than that, which is a bit sad because I know many good groups in Spain. But for everyday that passes people learn something new about the Spanish scene and many people are applauding the groups that are taking it to the woods now instead of using weapons and cowardly attacks.

How does the hierarchy function in a group like yours?

There are a couple of “top boys” that takes the decisions. To be part a Top Boys you have to be very active and travel to every away game, also be present at home games because you have to be their when the group takes a decision. There’s often a good mix of leaders from the younger generations and the older guys so the decisions reflect on both older and younger members. If you want to become a member you’ll have to be very active and prove yourself in two years maybe, if you are really good than one year is often enough.

How did the scene in Sweden come about? What was its biggest influence?

It came here in the eighties when Premier League came to public service TV in Sweden. People saw Millwall, West Ham and Leeds etc and were very inspired. After a couple of trips there than the first organised groups were founded in AIK, Hammarby and Djurgården. The ultra scene came in the nineties. Many think that Hammarby Ultras’93 were the first organised ultra group here, but a couple of years earlier (1986) Pennybridge Ultras were founded. I think they supported Örebros hockey team. But not everyone thinks that counts. The biggest influence were the Italian scene of course.

What are the penalties and sanctions for violence in football in Sweden?

You can get a stadium ban and also taken to court often. It can be prison time if you are unlucky but for special cases and if you fight against police. We also get fines but they are not as near as big as in your country.

Which are the most visible clothing brands on the Swedish terraces?
You’ll see all the casual brands here. Ellesse, Fila, Tacchini, Stone Island, Ma.strum, CP company, Weekend Offender, Penguin, Lyle&Scott, Fred Perry, Lacoste etc. Often supporters only buy casual clothes in their team colours so it looks good on the terrace.

What do you expect to happen off the pitch at this summer’s World Cup in Russia? Do you think the Russians will carry out their threats?

I think the government has everything under control. The riots in Marseille were sanctioned by Russian authorities as a compromise to have a calm World Cup at home. At least that’s what I think. Also Russian hooligans that I have spoken with are saying the same. But maybe some small fights/riots will happen. I know many Swedish hooligans will travel, which is not usual here to support the national team, but the fighting is tempting and we are in the same group as Germany. Last couple of years Swedish firms have beaten the German firms in the meetings so the Germans will be hungry.

Let’s talk a bit about football, we know the Swedish league is not as competitive as other European leagues. What do you think this is due to?

It’s all about the money of course. But every year were are getting closer and closer. Swedish teams now qualify for Europe, and östersund for example went through to the play off’s beating Park, Galatasaray, Hertha Berlin and Arsenal at emirates and östersund aren’t even top 5 in Sweden.

Entrevista a Riaz Khan

Riaz Khan fue miembro de la Baby Squad del Leicester City en los años 80 y uno de los primeros casuals de origen asiático en el Reino Unido. Escribió un libro sobre tus vivencias durante aquellos años titulado Khan, Memoirs of an Asian Casual.


Picture: Simon Harshant

Cuéntanos cómo fue tu infancia y si fuiste objeto de los prejuicios raciales que había en aquella época en el Reino Unido.

Nací en Leicester, siendo el mayor de cinco hermanos de padres paquistaníes/afganos (de etnia pastún). Ya desde temprana edad fuimos objeto de acciones racistas por parte de miembros del National Front. Fue duro crecer en un área predominantemente blanca donde el racismo era la norma común, ya fuese en los medios, programas de televisión, políticos o el sistema educativo. Existía un ambiente de odio en todas partes. Era habitual ver pintadas en los muros y vallas de Leicester con frases como ‘Negros fuera’, ‘Pakis fuera’, ‘Nazis mandan’, etc. ¡Mi hermano y yo solíamos ser perseguidos por skinheads que trataban de partirnos la cara pero solíamos ser demasiado rápidos para ellos! Mi infancia fue difícil debido a todo esto y también porque mis padres eran trabajadores de fábrica, y el dinero que ganaban era para pagar la hipoteca, la comida, las facturas y para ayudar a sus familias en el extranjero. Entonces, como podréis imaginar, durante nuestra infancia no éramos los mejor vestidos y realmente no recibimos regalos de cumpleaños hasta mucho más tarde en nuestra adolescencia.

Un tercio de la población de Leicester es de origen extranjero, la mayoría asiáticos que habrían llegado al Reino Unido después de la Ley de Nacionalidad Británica en 1948, como fue el caso de tu padre. ¿Cómo es la vida actualmente en Leicester entre las diferentes etnias?

En los viejos tiempos había una cierta hostilidad entre las diferentes comunidades debido a diferencias derivadas de la partición de la India, pero a pesar de ello tuvimos que mantenernos unidos debido a los ataques racistas contra las comunidades negras y asiáticas. Actualmente, la vida dentro de las minorías étnicas en Leicester es bastante buena, exceptuando el extraño estallido de hostilidades religiosas y las bandas de narcotraficantes que luchan por su propio territorio.

En la Baby Squad tú eras uno de los pocos asiáticos en la firm, aunque un tiempo después seríais alrededor de 20. Según tengo entendido había algunos miembros a los que no les gustaba eso. ¿Cómo fueron los comienzos con los demás chavales?

Había tres chavales asiáticos que formaban parte de la gente antigua de la firm. Estos chavales habían estado siguiendo al LCFC durante varios años y habían adoptado la estética casual cuando llegó a Leicester en 1982. Yo entré en 1983 y no se veía a muchos otros asiáticos aparte de los tres más antiguos. Había algunos miembros a quienes no les gustaba la afluencia de asiáticos. Debemos recordar que antes de la era casual estos mismos tipos fueron skinheads y les llevó un tiempo para acostumbrarse y aceptarnos. Pero con el tiempo fuimos haciendo piña y nos convertimos en parte de una firm que era muy respetada por su componente multirracial.


Fútbol, ropa, peleas, amigos… De todo ello, ¿qué fue lo que te hizo unirte a la Baby Squad y ser partícipe de la cultura casual?

Nosotros teníamos nuestra propia pequeña firm llamada YTS (Young Trendy Squad) y después nos convertimos en parte de la Baby Squad. Lo que me hizo unirme fue la ropa. Me encantó el estilo, era elegante y único. La primera vez que vi a la Baby Squad fue en 1982. Llevaban camisetas sin mangas de color pastel, camisetas de Fila, vaqueros ajustados y zapatillas blancas Adidas. En la cabeza lucían el peinado flick o pelo a lo tazón. La primera impresión que tuve fue que eran realmente elegantes. Unos meses más tarde los volví a ver en un pequeño centro comercial, eran alrededor de 10 e iban liderados por un rasta negro. Me dije a mí mismo que quería vestirme como ellos. Pero lo que realmente me introdujo en la cultura casual fue el videoclip de la canción I.O.U. de Freeez. Los chavales que aparecían en este video iban vestidos con chaquetas de chándal, vaqueros desteñidos y zapatillas Nike Wimbledon. Eso era lo que me gustaba, y yo quería vestir de la misma manera, así que comencé a hacerlo. En el verano de 1983 estaba en aquel centro comercial cuando me encontré con un chaval llamado Mark, quien quiso que me uniese a su pandilla llamada YTS. Este fue el comienzo de mi viaje de 6 años por la escena casual.


¿Qué marcas de ropa eran tus favoritas en los años 80? ¿Y actualmente?

En los años 80 eran Navy Arctic, que era una rama de Bonneville (marca de Massimo Osti), Stone Island (por su apariencia militar), Armani, Taverniti (otra de Massimo Osti), Fila (la colección Borg) y Lois. Ahora me gustan Plurimus, Stone Island (Ghost o Shadow), CP Company y Nigel Cabourn.

En cuanto a calzado, en los años 80 llevaba Adidas Gazelle, zapatos Timberland y Converse All-Star (como lo oyes). Ahora me gustan las botas Fracap, la colección de Adidas Spezial (TRX) y los zapatos Timberland.

A principios del 83, llevabas puesto una chaqueta Fila BJ roja, Lyle & Scott con cuello de cisne, vaqueros blanqueados y zapas blancas Puma G-Villas. En esa época ya vestías como un casual pero aun no estabas metido en la firm. ¿Cómo fue el encontronazo con unos casuals que te cruzaste en la Clock Tower?

Como comenté antes, mi ahora amigo Mark se me acercó y me preguntó si era un chaval del fútbol, a lo que respondí que no. Luego empezó a decirme que la ropa que llevaba puesta era propia de los “trendies” (casuals) y que para usar esa ropa tenías que formar parte de una firm. Era como una especie de uniforme con el que te asociabas a un grupo, similar al caso un soldado que lleva uniforme, todos saben que pertenece al ejército. Me preguntó que si quería unirme su firm la YTS y acepté por vergüenza.

Según dices en tu libro, los casuals eran juzgados entre ellos por la ropa que llevaban pero si además de vestir bien eras valiente y sabias pegar eras un “top boy”. ¿Quiénes fueron para ti los auténticos top boys en la época dorada de la cultura casual?

Había algunos lads a quienes admirábamos en los años 80 por su estilo al vestir y su valentía. Ryan Bartley, Dom Quinn, Mick Day, Zoony y Dom Franklin eran lads bien vestidos, ¡pero nosotros los superamos sobradamente a mediados de los 80 en cuanto a la ropa!


Inter City Firm, Red Army, Leeds Service Crew, 6.57 Crew, Zulu Warriors, Millwall Bushwhackers, Aberdeen Soccer Casuals, Yids, Headhunters y Soul Crew son algunas de las firms que más dieron que hablar y las más duras del Reino Unido. Si tuvieras que decir cuál fue la más peligrosa según tu opinión, ¿cuál sería y por qué?

Para mí tiene que ser la Soul Crew. Conseguían juntar a mucha gente (tanta como lo hacía la firm del Man Utd) y eran unos matones. La ICF y los Bushwhackers no andaban muy lejos tampoco. Siempre he tenido respeto por la Soul Crew debido a su valentía.

El 1 de octubre de 1983 viviste tu primer awaydays con Birmingham como destino. Cuéntanos como trascurrió aquel día tan especial para ti y qué ocurrió para terminar detenido.

Viajamos en tren a Birmingham. Estaba muy nervioso y al mismo tiempo emocionado. Salimos de la estación de tren y nos adentramos en las calles de Birmingham. Yo iba siguiendo a la Baby Squad sin saber lo que iba a pasar. Recuerdo haber caminado bajo un paso elevado que conectaba con un centro comercial y levanté la vista. Todo lo que vi fue a estos afros mirándonos. Después de unos minutos escuchamos un cántico de “Zuluus” y un grupo de lads vino corriendo hacia nosotros. De repente empezó la movida, una pelea justo en el medio de una isleta. Fue emocionante y aterrador al mismo tiempo. Yo no sabía qué hacer. Entonces un chaval pelirrojo empezó a brincar desafiante en frente de mí diciendo “venga vamos”. Fui hacia él cuando, de repente, ¡un policía me levantó del suelo! Me tiraron en la parte trasera de una “Mariah” (furgoneta de la policía) donde fui testigo cómo un par de policías le daban una paliza a un chaval negro llamado Paddy: “Negro cabrón”, “negrata”, etc. Le gritaban. Yo estaba petrificado porque pensaba que sería el próximo. Nos metieron en una celda y al final nos acabaron soltando por la noche.


¿Cuáles fueron los enfrentamientos más memorables en los que participaste?

El más memorable para mí fue el partido contra el Arsenal en casa en 1984. Hubo peleas desde por la mañana temprano hasta por la noche. Muchos hooligans fueron arrestados y esperamos a la Herd del Arsenal en los juzgados de Leicester a la semana siguiente. Allí se montó una buena y la policía tuvo que sacar a los fans del Arsenal fuera de los juzgados en un par de sus furgonetas. Otra vez fue cuando emboscamos a la ICF fuera de la estación de tren en 1987. Fue un ataque sorpresa en el que la ICF no pudo tomar represalias debido a que los habían retenido contra una pared. Otra emboscada que preparamos fue a la Legion del Coventry en 1985. Les pillamos totalmente por sorpresa y no pudieron hacer más que correr por sus vidas. Un momento muy aterrador para mí fue en el campo del Aston Villa en 1985. ¡Alrededor de 40 de nosotros corrimos a un grupo de lads del Villa, ¡para sorpresa que más adelante había 300 de ellos esperándonos! ¡Tuvimos que poner pies en polvorosa para que nos cogiese la policía!

El 22 de febrero de 1985 fue una experiencia única para ti. Os visitaba uno de los equipos de la ciudad donde nació la cultura casual, el Everton y sus County Road Cutters. ¿Te esperabas un look diferente? ¿Te decepcionaron? Porque, según cuentas en tu libro, la firm del Leicester era la que mejor vestía del país.

Estaba bastante decepcionado sí, porque para nada iban bien vestidos. Los Scousers fueron los pioneros de la cultura casual y la impresión de no verlos bien vestidos fue una gran decepción. Leicester era la firm mejor vestida de las Midlands, pero el Arsenal tenía la firm que mejor vestía del país, junto con los Spurs.

El partido contra el Chelsea fue el último al que asististe en la temporada 88/89. Algo en ti había cambiado, tu enfoque sobre la violencia en el fútbol ya no era el mismo. Hubo multitud de incidentes ese día con la buena firm londinense, pero la tragedia de Heysel unos años atrás, y el desastre ese día 15 de abril de 1989 de Hillsborough, te hizo ver las cosas de una manera diferente. ¿Recuerdas cómo fue ese día?

Ese día fue auténtico caos con peleas durante todo el día. Recuerdo que emboscamos a los Headhunters cerca de New Walk, donde no tenían escapatoria. Hubo peleas dentro y alrededor del estadio. Me estaba empezando a hartar de la violencia en el fútbol después de haber visto en Bournemouth cómo a una mujer joven a la que rompieron un vaso en la cara, un par de años antes del partido del Chelsea. Después llegué a casa y vi el desastre de Hillsborough en la televisión y pensé para mis adentros que no podía seguir metido en esto, ¡así que lo dejé y me convertí en un raver!


Después de esa temporada 89/90 vendría la época de las camisas de flores, los pantalones holgados y el acid house. ¿Cómo fue esa época de tu vida?

Aquello fueron otros tiempos y era un rollo totalmente diferente en el que estábamos todos juntos. En lugar de pelearnos, comenzamos a bailar. Durante una época vestimos con sudaderas Fruit of the Loom y pantalones de chándal. Los zapatos Wallabee  de Clarks eran ideales para bailar. Nos dejamos crecer el pelo bastante y tomábamos éxtasis y ácido para bailar sin parar a ritmo del acid house. ¡Íbamos a raves en Coventry o Birmingham y bailábamos entre firms rivales con las que nos habíamos pegado unos meses antes! Sin embargo, la ropa de diseño pronto volvió a inundar la escena. Stone Island, CP Company, Paul Smith y Ralph Lauren volvieron a ser marcas muy populares entre los clubbers. Los ravers se convirtieron en clubbers y empezamos a frecuentar lugares más pequeños como Venus en Nottingham, los clubes pequeños se hicieron más populares que las fiestas sin fin en un descampado. Después de un par de años de rave en rave las drogas me pasaron factura y, junto con algunos problemas familiares personales, me convertí en una especie de bicho raro y me aislé por completo de todo el mundo. Estuve así durante casi dos años hasta que encontré un nuevo camino y volví a conectar con mi fe.

Para terminar, ¿crees que la cultura casual sigue viva a día de hoy? ¿Qué ha cambiado para ti de los años 80 a nuestros días?

El gusto por la ropa es algo que sin duda sigue vivo entre nosotros, los viejos casuals buscamos esos recuerdos, ya sea tal vez en un modelo raro de Adidas o en una chaqueta antigua de Massimo Osti de los 80. La moda es algo que nunca se abandona. Sigue habiendo casos puntuales en los que se desata algún tipo de incidente en el fútbol, pero en su totalidad ha desaparecido para ser honesto. ¿Vale la pena pasarse tres años en la cárcel por pegar un puñetazo? No lo creo.


Interview with Riaz Khan

Riaz Khan was a member of the Baby Squad of Leicester City in the 80s and one of the first casuals of Asian origin in the United Kingdom. He wrote a book about his experiences during those years entitled ‘Khan, Memoirs of an Asian Casual’.


Picture: Simon Harshant

Tell us about how your childhood was and if you were subject to racial prejudices that were going on at that time in the UK.

I was born in Leicester, the oldest of 5 to Pakistani/Afghani parents (Pushtoons). From an early age we were subjected to racism from the National Front. It was tough growing up in a predominately white area where racism was the norm whether it was in the media, television programmes, politicians and the education system, there was an environment of hate all around. The walls and fencing around Leicester had words like ‘Wogs out’, ‘Pakis Out’, ‘Nazis Rule’ etc. My brother and I used to get chased by skinheads trying to kick our heads in but we were too fast for them! My childhood was difficult because of the above and also because my parents worked in factories, earning money to afford the mortgage, food, bills and to help their families abroad. So you can imagine we as kids were not the best dressed and we didn’t really receive birthday presents until much later in our teens.

A third of the population of Leicester have a foreign origin, most of them Asians who would have arrived in the UK after the British Nationality Act 1948, as is your father’s case. How is life in Leicester between different ethnic groups these days?

In the old days there was a bit of animosity towards each other because of the partition of India, but we had to stick together due to racist attacks on the Black and Asian communities. Life now in Leicester within ethnic minorities is relevantly good apart from the odd outburst of religious animosity or drug gangs fighting over their own turf.

At first you were one of the very few Asians in the Baby Squad, although some time later there would be around 20. As far as I know, there were some members of the firm who didn’t like you lot. How were those first times with the other lads?

There were 3 Asian lads who were part of the old firm. These lads had been following LCFC for a number of years and had adopted the Casual scene when it arrived in Leicester in 1982. I came along in 1983 and did not see many other Asians apart from the 3 older ones. There were some members who did not like the influx of Asians. We must remember that before the Casual era these same lads were skinheads and it did take some time for them to accept us. But in time we stuck together and became part of a firm that was well respected for their multi-racial element.


Football, clothes, fights, friends… Of all this, what made you join the Baby Squad and take part in the casual culture?

We had our own little firm called the YTS (Young Trendy Squad) and we became part of the Baby Squad. What made me join was the clothes. I loved the style, it was smart and unique. The first time I saw the Baby Squad was in 1982. They wore pastel coloured tank tops, Fila T-shirts, tight jeans and white Adidas trainers sporting either the flick head or mushroom perm. I looked at them and thought that they looked really smart. I then saw them again a few months later in a small shopping mall around 10 of them led by a black Rasta. I said to myself I want to dress like them. But what really got me into the Casual culture was the music video I.O.U. by Freeez. The young guys in this video were dressed in tracksuit tops, bleached jeans and Nike Wimbledon trainers. That was it, I wanted to dress the same way so I started to. I was in this shopping mall in the summer of 1983 when a young lad called Mark wanted me to join his gang called the YTS, this was the beginning of my 6 year journey into the casual scene.


What clothing brands were your favourites in the 80s? And today?

In the 80’s it was Navy Arctic which was a branch of Bonneville (Massimo Osti label), Stone Island (because of its military look), Armani, Taverniti (Massimo Osti label), Fila (Borg label) and Lois. Now I like Plurimus, Stone Island (Ghost or Shadow), CP Company and Nigel Cabourn.

For footwear in the 80’s it was Adidas Gazelles, Timberland shoes and Converse (yep) baseball boots. Now I like Fracap boots, Adidas Spezial trainers (TRX) and Timberland shoes.

At the beginning of 1983, you were wearing a red Fila BJ track-top, Lyle & Scott roll-neck sweater, whitened jeans and white Puma G-Villas. So you already dressed like a casual at that time but you weren’t in the firm yet. How was that time when you bumped into some casuals at the Clock Tower?

As mentioned before my friend Mark approached me and asked if I was a football lad. I replied that I wasn’t. He then went onto to say that the clothes that I was wearing belong to the trendies (casuals) and to wear those clothes you have to be part of a football firm. It was like a uniform that you associated yourself with, similar to a soldier wearing a uniform, everyone knows he belongs to the army. He asked me to join his firm the YTS and I accepted out of embarrassment.

As you say in your book, casuals were judged between them for the clothes they wore but if, in addition to dressing well, you were brave and good at fighting then you were a “top boy”. Who were the real top boys for you in the golden age of casual culture?

There were a few lads who we looked up to in the 80’s for their dress sense and bravery. Ryan Bartley, Dom Quinn, Mick Day, Zoony and Dom Franklin were well dressed lads but we super seceded them mid 80’s when it came to clothing!!


Inter City Firm, Red Army, Leeds Service Crew, 6.57 Crew, Zulu Warriors, Millwall Bushwhackers, Aberdeen Soccer Casuals, Yids, Headhunters and Soul Crew are some of the most notorious and talked-about firms in the UK. If you had to say which was the most dangerous in your opinion, who would it be and why?

For me it has to be the Soul Crew. They had numbers (just as big as Man Utd’s firm) and they were brawlers. The ICF and the Bushwhackers came in close behind. I have always had respect for the Soul Crew for their bravery.

On October 1, 1983, your first awayday game was at Birmingham. Tell us what happened to you and how you ended up being arrested.

We travelled by train to Birmingham. I was very nervous and excited at the same time. We came out of the train station and spilled out onto the streets of Birmingham. I was following the Baby Squad not knowing what was going to happen. I recall walking under a walkover which connected to a shopping mall and I looked up. All I saw was these afros looking down at us. The after a few minutes we heard a chant of ‘Zuluus’ and a bunch of lads came running down. All of a sudden it went off, a brawl right in the middle of this island. It was electrifying and scary at the same time. I did not know what to do. Then this spotty ginger haired lad started bouncing in front of me saying ‘come on then’. I went towards him when suddenly I was lifted off the ground by a policeman! I was thrown in the back of a Mariah (police van) where I witnessed a black lad called Paddy getting a beating by a couple of policemen: ‘You black bastard’, ‘nigger’, etc. I was petrified as I thought I would be next. We were put in a cell and eventually released late in the evening.


What were the most memorable battles you were involved in?

The most memorable for me was Arsenal at home in 1984. There was fighting from the early morning all the way to the evening. Many hooligans were arrested and we waited for the Herd in the Leicester courts the following week. It went off in the courts and the police had to take the Arsenal fans out the back of the courts in a couple of police vans. Another moment was when we ambushed the ICF outside the train station in 1987. It was a surprise attack at which the ICF could not retaliate due to being pinned against a wall. Another ambush was on the Coventry Legion in 1985. They were very surprised and ran for their lives. A very scary moment for me was at Aston Villa’s ground in 1985. Around 40 of us ran a group of Villa lads only to be confronted by about 300 of them! We ran for a very long time only to be saved from the police!

On 22nd February 1985, you had a unique experience. One of the teams of the city that saw the birth of casual culture, Everton and their County Road Cutters, were visiting you lot. Did you expect a different way of dressing from them? Were you disappointed? Because, according to your book, Leicester’s firm was the best dressed of the country.

I was very disappointed as they were not really dressed up at all. The Scousers were the pioneers of the casual culture and to see them not dressed well was a big let- down. Leicester was the best dressed firm in the Midlands by far but Arsenal had the best dressed firm in the country along with Spurs.

The game against Chelsea was the last one you attended in the 88/89 season. Something in you had changed. Your opinion about football violence was no longer the same. There were many incidents that day with the notorious London firm, but the tragedy of Heysel a few years ago and the Hillsborough disaster made you see things in a different way. Do you remember how that day was?

That day was chaotic with fights going on throughout the day. I remember we ambushed the Headhunters near New Walk where they had nowhere to go. There was fighting in and around the ground. I was getting bored with the football violence after I had witnessed a young woman being glassed in the face at Bournemouth a couple of years prior to the Chelsea game. I came home and saw the Hillsborough disaster on the television and I thought to myself I cannot continue doing this, so I stopped and became a raver!


After that 88/89 season it would be time for flowered shirts, baggy trousers and acid house. How was that period of your life?

It was a different time and a different vibe all together. Instead of fighting, we took up dancing instead. We dressed down for a while wearing Fruit of the Loom grandad tops and jogging bottoms. Clarks Wallabee shoes which were great for dancing in. We grew our hair long, took ecstasy and acid dancing to Acid House music. We would go to raves in Coventry or Birmingham dancing with rival firms whom we’d be fighting a few months previous! However, the labels came flooding back in. Stone Island, CP Company, Paul Smith and Ralph Lauren became big again amongst the clubbers. Ravers became clubbers and going to smaller venues like Venus in Nottingham became more popular than raving in a field. After a couple of years of ‘raving’ the drugs took its toll on me and along with personal family problems I became ‘weird’ and totally isolated myself from everybody. I was like this for nearly 2 years until I found a new avenue and reconnected to my faith.

Finally, do you think that casual culture is still alive today? What has changed for you from the 80s to nowadays?

The clothing is definitely alive where us old casuals look for that bit of memorabilia whether it maybe a pair of rare Adidas trainers or an old 1980’s Massimo Osti jacket. The clothing never leaves you. There are instances where football violence has occurred but in totality it has died out to be honest. Is it worth getting 3 years in prison for throwing one punch? Not for me.


Entrevista a Jon Fernández

Os traemos a nuestro blog una entrevista que le hicimos hace unos meses al joven y talentoso boxeador vizcaíno Jon Fernández.


¿Cómo empezaste a interesarte por el boxeo?

Cuando dejó el boxeo mi tío, empezó a practicar, entonces fui un día a probar con él. Nunca antes me había interesado por el boxeo.

¿Cuáles crees que son tus mayores cualidades?

La velocidad creo que podía ser uno de ellas, junto con la intuición.

¿Qué boxeadores han sido tu influencia? ¿Cuáles son los boxeadores que más te gustan actualmente?

Me gusta ver a todo tipo de boxeadores, no tengo un gusto predefinido. En  mis comienzos veía muchos videos de Sergio Martínez, Edwin Valero, Cotto, Márquez… ¡Creo que veía videos de todos los boxeadores! Creo que de cada uno se puede coger algo y luego crear un estilo propio.

¿Cómo se lleva que tu mujer sea tu preparadora física?

Muy bien, creo que es una parte fundamental de mi equipo ya que también es mi nutricionista. Que haga estas funciones dentro del equipo, más el ser mi mujer, creo que me hace mejor boxeador.

Hablan muy bien sobre las cualidades pugilísticas de tu hermano, ¿Qué opinas sobre esto?

Es joven, tiene muy buenos fundamentos y le gusta entrenar. Así que creo que si continúa así podrá hacer grandes cosas.

¿Cómo es la experiencia de hacer sparring con gente top mundial como Carl Frampton o Petrov? ¿Crees que puedes llegar a esos niveles?

La experiencia fue muy buena, y sí, ojalá algún día logre llegar a esos niveles, ¿por qué no?


Gente como Maravilla Martínez dicen que vas a llegar muy alto, ¿cómo se asimilan todos los piropos de grandes personas del mundo del boxeo para seguir con los pies en el suelo? ¿Cómo es trabajar con Sergio Martínez?

Los piropos simplemente son eso piropos, aunque está claro oírlos de grandes figuras del boxeo como Sergio son motivación para seguir trabajando duro.

Cuando tienes una pelea, explícanos un poco como es ese día desde que te levantas hasta que te acuestas.

Es un día normal, está claro que sientes un poco más de adrenalina. Es el día que llevas esperando dos o tres meses y ya estás ahí. Me suele gustar dormir sin poner el despertador, me levanto, hago un desayuno fuerte y salgo a caminar 25-30 minutos con los perros y mi mujer. Siempre suelo echar un último vistazo a los vídeos que haya de mi oponente. Como y vuelvo a echarme un rato a descansar. Me levanto y al pabellón, siempre me gusta llegar con tiempo y disfrutar del ambiente.

Yo soy de los que opinan que para llegar a niveles altos de competición no basta con ser un buen boxeador, hay que tener una gran fuerza mental. ¿Qué opinas sobre esto?

Opino igual que tú, por eso en mi equipo no falta el psicólogo deportivo con el que trabajamos muy bien y creo que es una parte fundamental. Pero ya no solo en el boxeo sino en todos los deportes de alto nivel.

Cuéntanos como fue tu experiencia en EE.UU en esos combates ganados por KO. ¿Qué diferencia encontraste con respecto a aquí?

La verdad es que la experiencia fue increíble, boxear en lo que es la meca del boxeo es impresionante. Al fin y al cabo, sí que es verdad que a la hora de subir al ring no se nota la diferencia, porque es un rival con dos brazos y dos piernas igual que en el resto del mundo.


¿Fue Podolsky el mejor rival al que te has enfrentado?

Me he enfrentado a grandes boxeadores pero sí creo que por lo menos fue el más duro. Venía del peso súper ligero-ligero y eso se nota. Era un Campeonato del Mundo Silver, sabíamos que teníamos que arriesgar para quedarnos con el cinturón y subir en las listas mundiales y eso es lo que hicimos.

Campeón de España, WBC Silver. ¿Cuál es tu próximo objetivo?

Ahora mismo mi próximo objetivo está fijado para enero en Estados Unidos en una pelea a diez asaltos. Ojala este año 2018 sea un año bueno tanto para mí como para el boxeo español.


Entrevista a Abner Lloveras “Skullman”

IMG-20171114-WA0007Antes de nada explícanos de donde viene el apodo de “Skullman”.

Lo de Skullman me lo pusieron en mi gimnasio de boxeo, al principio de mi carrera cuando entrenaba con Xavi Moya, me lo puso un compañero de entrenamiento. Fue por los rasgos, ya que cuando pierdo peso se me quedan los huesos muy marcados, añadiendo que tengo el pelo corto, y por eso me llaman el hombre calavera, Skullman. He llegado a bajar hasta diez kilos para pelear y ahí se me notan mucho los huesos.

Han pasado unos cuantos años desde que empezaste a practicar deportes de contacto. ¿Cómo fue la experiencia cuando con 20 años te fuiste a Londres a boxear al All Stars?

Con 20 años viajar a Londres fue un cambio en mi vida, estaba terminando de estudiar FP, un ciclo medio de electricidad. Fue un cambio muy bueno en mi vida, una forma de tomar un rumbo, aprendí mucho, aprendí inglés, a trabajar, a vivir solo, fue muy duro pero la verdad ha sido muy importante para seguir trabajando día a día y darte cuenta de que las cosas no son fáciles

Explícales a nuestros lectores como fue tu vivencia en 2015 en The Ultimate Fighter 22.

Fue una gran oportunidad, vivir un reality, lo que sería aquí un Gran Hermano pero de verdad, grabado 24h viviendo en una casa para un programa de TV, ver como se trabaja, cómo funciona todo eso, estar sin móvil, sin Internet, sin música, sin televisión… Es una experiencia increíble la verdad, y más vivirla con luchadores, peleando y haciendo lo que uno disfruta y ha estado viendo del último TUF.

¿Cómo fue la experiencia de estar en TUF en el equipo de Conor McGregor, en la estancia que pasasteis en Nevada?

Fue muy bonito que fuese con Conor McGregor, nos enteremos tan solo un día antes de que él iba a ser el entrenador. Fue lo mejor, porque la repercusión que tiene él como luchador a mí me favorece, ir a entrenar a Dublín y conocer a muchos de los compañeros y ser parte del equipo con ellos fue algo muy bueno. Compartir momentos con él, ver su personalidad, como actúa, como es para bien y para mal… Porque como todos tiene sus puntos de locura, pero también muchísimas cosas positivas y muy competitivas. Todo eso te hace aprender mucho de él. Se aprende muchísimo en ese reality y ha sido uno de mis grandes éxitos ya que el programa se ve por todo el mundo y hace que tenga mucha repercusión


¿Qué participante te impresionó más en TUF?

De los participantes del TUF tengo que decir que eran todos muy buenos, unos han tenido más fortuna que otros, otros tienen el estilo que le gustan a Dana, que lo que le gusta son las peleas sangrientas que ocurren de pie, que a los americanos les encanta. Pero como luchador a mí me impacto Ryan Hall, campeón de jiu-jitsu, famoso por los triángulos, por las llaves de tobillo. Hizo dos peleas y las finalizó de forma muy rápida por llave de tobillo, me impresionó bastante. Estando con él en la casa, me confesó que su madre es de Bilbao, que viven en  EE.UU. pero se maneja en castellano y también en euskera.

Tres medallas de oro en tres participaciones en el Campeonato de España de boxeo olímpico. ¿Cómo recuerdas esa época?

En la época de boxeo amateur gane tres medallas de oro, nadie se lo esperaba, un chico de MMA que iba haciendo peleas pero tampoco llamaba la atención. Yo soy de los que va haciendo, no tengo colegas que estén diciendo que soy el mejor y llamando la atención, yo simplemente voy haciendo todo lo que puedo, lo voy ganando y así empecé a hacer boxeo. Con la selección Catalana gané el campeonato de Catalunya, también gane 3 campeonatos de España, lo que ha sido muy bueno para mi currículum como deportista para dar clases o para que la gente me valore más. Ahora en diciembre peleo en boxeo contra Guinea, un chico que también ha sido tres veces campeón de España en amateur, pero esta vez pelearemos en profesional en Leganés el día 16. Creo que va a ser una buena pelea.

*Este sábado pasado ganaba su tercer combate en boxeo profesional en el Fight Club Slam 2, en la Nueva Cubierta de Leganés.

Hace un par de meses volvías a pelear en MMA después de un año sin hacerlo. ¿Cómo te sentiste al ganar esa pelea?

Pues la pelea de MMA fue después de un año sin pelear, había perdido la última en el TUF por decisión, que yo creo que no fue muy justa, luego perdí también en UFC por decisión dos peleas más, una con un veterano de la UFC como Andre Winner. Llevaba una racha de peleas igualada, donde di guerra y pude ganar o perder y lo cual te sirve para aprender mucho. Gane también una pelea por KO contra un chico francés aquí en Barcelona, después de mucho tiempo sin pelear aquí, y bueno, era un chico con mucha experiencia, sabía que la pelea iba a ser dura y en el primer asalto me consiguió proyectar un par de veces, en el striking llevaba yo algo de ventaja. El segundo asalto lo controlé y lo gané y en el tercero conseguí meterle un par de series de manos y le hice KO. Fue un subidón, estar en el tercero sufriendo la pelea y el rival presionando, entraron las manos y la verdad que fue un subidón, dejando claro a la gente que llevaba tiempo sin verme que Skullman es mucho Skullman.

Como acabamos de decir, llevabas un año sin competir en MMA debido a que estabas centrado en tu carrera como boxeador profesional. Tres combates y tres victorias. ¿Por qué decidiste volver al boxeo, esta vez en profesional?

Volví al boxeo profesional porque siempre tuve ganas de hacer boxeo a ese nivel, la diferencia que puede haber en Catalunya a otros países, yo fui a la selección catalana. Pese a haber ganado tres campeonatos de España, nunca quisieron llevarme, no sé qué problema tenían, me llevaron al preolímpico y boxeadores ingleses o suecos con los que coincidí han sido campeones mundiales y a mí ni siquiera me ofrecían peleas profesionales, para que veas la diferencia que hay entre países. Y bueno, era algo que quería hacer y entrenando aquí en Barcelona con Oriol Peña me animó y me ofreció pelear y aquí estamos, 3 peleas y 3 victorias, ahora vamos a por la cuarta.


Las semanas previas a un combate son duras. Cuéntanos cómo son esos días desde que te levantas hasta que te acuestas.

Las semanas de las peleas son duras pero también los días pasan rápido porque estas centrado en entrenar con más ganas y en la dieta y quieras o no, entrenas, no existe eso de que te da pereza entrenar, las dos o tres últimas semanas lo das todo cada día para llegar en la mejor forma a la pelea. A mí la verdad que se me pasan rápido, me jode la dieta porque es dura, acabas de entrenar y el cuerpo te pide comer y no puedes. En esos momentos das vueltas por casa y no sabes qué hacer, son los más duros, pero luego todo vale la pena cuando estas en la pelea.

En MMA has peleado en diferentes países como EE.UU, Brasil o Japón. ¿Cuál fue la pelea más especial de todas?

La pelea más especial para mí fue un M1 en Japón, pelear en el país sol naciente, con esa cultura de artes marciales que hay allí… Fue muy especial tanto el viaje como todo lo que rodeó a la pelea, la cual conseguí ganar. Sin duda me quedo con esa por todo lo que la rodeó.


Si tuvieras que elegir el luchador de MMA más completo ¿Cuál sería?

Como luchador más completo, sería José Aldo. Buenísimo en jiu-jitsu y también en muay thai.

Eres uno de los pocos deportistas catalanes que se “mojó” al decir públicamente su postura en el tema de la independencia de Cataluña. ¿Qué fue lo que te llevó a dar ese paso?

Bueno el tema de la independencia, sí, estoy a favor. No estoy a favor de los abusos, estoy a favor de que haya un derecho de decisión del pueblo catalán que son millones de personas. Como hicieron en Escocia, que hicieron un referéndum legal, lo perdieron, aquí no han querido ni hacerlo, ¿no? Entonces yo eso no lo veo justo, yo soy catalanista y lo que me faltaría ahora es tener que sentir vergüenza por sentirme catalán.

Sigo siendo pro-independencia y sigo pensando que sería justo que la gente pudiese votar y se dejasen de historias. No significa que por querer una cosa odies a la otra, y la gente se está posicionando de forma demasiado extrema. Espero que todo esto se solucione con un referéndum como tenía que haber sido desde el principio, y si se gana pues bien, y si no, pues no pasa nada, pero que se haga todo de forma justa.

¿Qué planes tienes para el futuro?

Mis planes para el futuro son los de seguir compitiendo hasta que aguante y lo disfrute, llegar a los grandes eventos peleando. Ganar dinero que también es importante y seguir trabajando de esto. Ahora doy clases y me siento afortunado, trabajo en Gol como presentador y narrador de eventos de UFC, tengo mi propio equipo en Barcelona. Veo un buen futuro con mucho trabajo y disfrutando mucho de lo que me gusta que es el boxeo, MMA y las artes marciales.

Entrevista a un miembro de Antwerp Casual Crew

Desde que en 1975 se liase tan gorda con los hooligans ingleses en el enfrentamiento europeo entre el Antwerp y el Aston Villa, nació en la ciudad belga de Antwerp (Amberes), la X-Side, que más tarde sería la Antwerp Casual Crew.

En esta ocasión traemos una entrevista a un miembro de la ACC (Antwerp Casual Crew) desde hace años, uno de los mejores grupos hooligans de Bélgica, que siguen al Royal Antwerp Football Club. Gracias a El Chavo Del Ocho por su tiempo.


¿Cómo empezaste a interesarte por el hooliganismo y la cultura casual? ¿Cómo fueron tus comienzos dentro de la ACC?

Conocía a unos chicos de una pandilla que parábamos en Veemarkt, en Schipperskwartier el barrio de las putas, en el centro de Amberes. Esto era allá por el año 2001. Ellos tenían hermanos y primos mayores que pertenecían al X-Side y al ACC. Con el tiempo, al ir madurando ellos también se introdujeron al hooliganismo mediante un subgrupo que se llama AF. Al cabo de los años, en 2008 nos reencontramos y ellos me introdujeron a mí. Esto coincidió justo con una época en la que hubo un cambio en mi vida, ya que me separé de la organización LK, una banda latina americana, por las buenas. Son chavales a los que todavía saludo hoy en día.

Primero empecé con los AF, mi primera batalla campal, mi primera pelea en un bosque, mi primera multa, mi primera expulsión de los estadios… Esto fue así hasta 2012, cuando decidí formar  mi propio grupo, AL. Un grupo formado por un 50% de belgas y un 50% de extranjeros que tenían amor por el equipo. Un grupo con latinos, como se puede ver en otros equipos como el FC Zurich y el AIK Estocolmo. Pasado un tiempo con los chavales y habiendo conocido más gente decidí juntar todos los grupos. Los chicos del Centro, AF, AL, gente independiente, chicos que venían de De Kempen (un área fuera de Amberes puramente campesina, pero con gente fuerte y buena para boxear, los que venían de ahí siempre fueron los que estaban en primera línea, gente con muchos huevos) y los antiguos ACC. Después de una reunión decidimos juntar todos los grupos bajo el mismo nombre: Antwerp Casual Crew. Cada uno tenía su grupito pero todos juntos siempre operábamos como ACC.


¿Qué marcas de ropa son las más vistas por las gradas del Bosuilstadion?

Prácticamente las mismas que en el resto de Bélgica, Holanda y Francia. Stone Island, CP Company, Adidas… También ANTWERP, que es la marca que sacó al mercado Vier. VIER X ACC.

¿Qué marcas de ropa belgas destacarías? ¿Qué marcas son tus favoritas?

Belgas, VIER. Marcas extranjeras me da igual, uso Stone Island, Lee… Pero también Obey y camisetas ultras.

En 2014 se hizo una colaboración entre ACC y Vier (tienda de ropa en Antwerp) donde salieron a la venta un número limitado de camisetas de fotos del archivo del grupo. ¿Qué relevancia tuvo dicha colaboración?

La primera vez que salió la colaboración se hizo un vídeo para ello y creo que vendieron todo en unos días. Salió en las noticias y los diarios como hooligans hacen reclame a tienda, no le gustó mucho a la policía y los dirigentes. Fue un éxito. Las demás colaboraciones también pero la primera fue fuerte.

¿Cómo fueron las celebraciones el pasado mes, después del ascenso del equipo tras 13 años sin estar en la máxima categoría del fútbol belga?

Feliz, ojalá que la próxima temporada las demás firms se pongan las pilas. BCS, BFC (Brujas), Hell Side, GCF Genk, etc. Y saquen pecho. El problema que hay muchos hooligans por foto y pocos de verdad… Un viejo una vez me dijo, “si no te gusta esperar, no seas hooligan”. Y mucho que esperé. ¡Ya veremos qué pasa!

Hace unos años volvieron los ACC después de unos años sin actividad. ¿Cómo está el grupo en la actualidad? ¿Qué hermanamientos y amistades a nivel de grupo existen a día de hoy?

Bien, estamos fuertes, aunque la policía ha hecho mucho daño con la batalla campal que sucedida el año pasado tras la pérdida del campeonato contra EUPEN. “Muchos sapos salieron del close” y muchas multas, a muchos lads les dieron meses de cárcel y bueno… Es parte del juego. El grupo E. está llevando el nombre de Antwerp bien alto y las peleas de bosque, nacional e internacionalmente. Nos llevamos muy bien con Willem 2 de Tilburg , Millwall y RFC Liege.

¿De cuántos miembros se compone actualmente la Antwerp Casual Crew? ¿Cómo es la jerarquía dentro del grupo?

Puede variar entre los 50 y los 300… Depende de la ocasión y del equipo contrario. No hay jerarquía, algunos cabecillas pero no para decir que operamos como los polacos o los rusos.

¿Cuál ha sido el mayor enfrentamiento entre hooligans que has vivido?

Hay varios en realidad, no sé… Quizás contra Racing Mechelen, cuando nos enfrentamos contra RCC y la policía juntos.

En Bélgica como en otros países están al orden del día las llamadas “quedadas” en bosques o lugares apartados. ¿Cómo se prepara y cómo transcurre ese día?

Aparecen ahora más y más, en realidad se prepara bien pacíficamente. Con un “buenos días” y un “nos vemos en la próxima” después del enfrentamiento. Nada de odio o conflictos. La nueva generación, 5th y E. están llevando el nombre de Antwerp muy alto en estos momentos. Salud para ustedes cabros.

Describe que te parecen estos grupos:

Brussels Casuals Service: gloria pasada.

Hells Side: fuerte como siempre, gente de palabra.

White Army: no comment.

AFCA: grupo grande y fuerte. La única vez que tuvimos una pelea salieron de un café con el doble de gente, con palos, cinturones, piedras, etc. Así que no te puedes fiar nada de ellos.

Casuals Enschede: buen nombre en peleas de bosque.

SCF: no me simpatizan ni ellos, ni F3R, ni Yoeri Kievits su líder con su gran fantasía.

Interview with a member of Antwerp Casual Crew

Since 1975, when it kicked off so huge with English hooligans in the European match between Antwerp and Aston Villa, the X-Side, which would later become the Antwerp Casual Crew, was founded in the Belgian city of Antwerp.

On this occasion we interview a member of the ACC (Antwerp Casual Crew) for years, one of the best hooligans groups in Belgium, following the Royal Antwerp Football Club. Thanks to El Chavo Del Ocho for his time.


How did you start to get interested in hooliganism and casual culture? How were your first days in the ACC?

I met some guys from a gang who hung around Veemarkt, in Schipperskwartier, the whore quarter, in the center of Antwerp. This was back in 2001. They had brothers and older cousins ​​who belonged to the X-Side and the ACC. Over time, as they matured they also introduced themselves to hooliganism through a subgroup called AF. Over the years, in 2008 we met again and they introduced me. This coincided just with a time when there was a change in my life, as I separated from the organization LK, a Latin American band, by the good. They are kids that I still greet today.

First I started with the AF, my first fight in a ground, my first fight in a forest, my first fine, my first expulsion from the stadiums… This was until 2012, when I decided to form my own group, AL. A group made up of 50% Belgians and 50% foreigners who had a love for the team. A group with Latins, as you can see in other teams like FC Zurich and AIK Stockholm. Spent some time with the kids and having met more people I decided to bring all the groups together. The boys from the Center, AF, AL, independent lads, some boys coming from De Kempen (an area outside Antwerp purely peasant, but with strong and good people to box, those who came from there were always the first line, game lads) and the old ACCs. After a meeting we decided to bring together all the groups under the same name: Antwerp Casual Crew. Each one had his little group but all together we always operated as ACC.


What clothing brands are the most seen in the Bosuilstadion’s terraces?

Practically the same as in the rest of Belgium, Holland and France. Stone Island, CP Company, Adidas… Also ANTWERP, which is the brand that Vier brought to market. VIER X ACC.

What Belgian clothing brands would you highlight? What are your favorite brands?

Belgians, VIER. I’m not really bothered about foreign brands, I use Stone Island, Lee… But also Obey and ultra T-shirts.

In 2014 a collaboration was made between ACC and Vier (clothing store in Antwerp) where a limited number of T-shirts from the group’s archive were released. How relevant was this collaboration?

The first time the collaboration came out a video was made of it and I think they sold it all in a few days. It came out on the news and the newspapers as the store was making success thank to hooligans, which the police and the managers did not like much. It was a success. Also the other collaborations but the first one was strong.

How were the celebrations last month, after the team’s promotion after 13 years out of the first division of Belgian football?

Happy, hopefully the rest of the firms get their shit together next season. BCS, BFC (Bruges), Hell Side, GCF Genk, etc. The problem is that there are a lot of hooligans on the photos and a few real ones… An old man once said to me, “If you do not like waiting, do not be hooligan.” And I waited a lot. We’ll see what happens!

A few years ago the ACC came back after a few years of inactivity. How is the group today? What group-level brotherhoods and friendships exist today?

Well, we are strong, although the police have done a lot of damage after the trouble that happened last year after the loss of the championship against EUPEN. “Many toads came out of the closet” and many fines, many lads have been condemned to months in jail and well… It’s part of the game. Group E. is bearing the name of Antwerp very high and the fights of forest, nationally and internationally. We get along very well with Willem 2 from Tilburg, Millwall and RFC Liege.

How many members does the Antwerp Casual Crew currently comprise? How is the hierarchy within the group?

It can vary between 50 and 300… It depends on the occasion and the opposing team.
There is no hierarchy, there are some leaders but I couldn’t say that we operate like Polish or Russians do.

What has been the biggest confrontation between hooligans that you have lived?

There are a few actually, I do not know… Maybe the biggest was against Mechelen Racing, when we fought RCC lads and the police together.

In Belgium as in other countries, the so-called “hangouts” are on the agenda in forests or remote places. How is it prepared and how does that day go?

They appear now more and more, actually it is prepared well peacefully. With a “good morning” and a “see you in the next” after the showdown. There is no hatred or conflict. The new generation, 5th and E. are bearing the name of Antwerp very high right now. Big ups to all of them.

Describe what you think about these firms:

Brussels Casuals Service: past glory.

Hells Side: strong as always, people of their word.

White Army: no comments.

AFCA: large and strong firm. The only time we had a fight they came out of a cafe with the double numbers than us, carrying sticks, belts, stones, etc. So you cannot trust any of them.

Casuals Enschede: they have good name in forest fights.

SCF: I do not sympathize with them, neither F3R, nor Yoeri Kievits and their leader with his great fantasy.

Entrevista a Lorenzo Osti

Creemos que no hace falta mucha presentación para nuestro siguiente entrevistado, Lorenzo Osti, hijo del gran icono de la moda y difunto Massimo Osti. Director de marketing de C.P. Company y fundador de LOstudio, su agencia de marketing y comunicación, actualmente combina su trabajo entre los proyectos del estudio y el Massimo Osti Archive.


Cuando falleció tu padre, poseía una gran colección de prendas para uso personal aparte de la gran colección  que vendió en el año 2000. ¿Fue duro el trabajo de clasificar todas las prendas, diseños, bocetos, etc.? ¿Cómo se hizo esta tarea?

Mi padre vendió su archivo de prendas por completo, pero conservó el archivo de tejidos, todos sus papeles y una pequeña colección personal de prendas a partir de la cual comenzó a reconstruir un archivo de prendas de una forma más profesional. La clasificación de todo ese legado ha sido una tarea enorme de la que principalmente se han encargado mi hermana Agata y mi madre Daniela, que también contaron con el apoyo de archiveros profesionales.

Todas las prendas (alrededor de 6.000 ahora) han sido fotografiadas y catalogadas en una base de datos, ahí aparecen clasificadas por marca, modelo, material, detalles de fabricación, etc. Conservamos más de 5.000 muestras de materiales en su formato original, organizados por proveedor y año de prueba. Los montones de papeles (bocetos, notas, fotocopias, etc.) han sido revisados uno por uno y separados según el proyecto al que perteneciesen (unos 50 diferentes).

Tienes tu estudio con base en Bolonia y estás especializado en comunicación, marketing y diseño.  ¿Nunca pensaste ser diseñador como tu padre?

¡De ninguna manera! Lo primero de todo, imaginaos ser diseñador siendo el hijo del “padrino de la ropa sport”… Para mí sería una pesadilla. Además de eso, nunca sentí atracción en particular por el diseño de prendas de ropa. Me encanta la ropa, pero no creo que realmente pudiese marcar tanta diferencia como él en ese campo.


Sabemos que recientemente has pasado a ser director de marketing de C.P. Company. ¿Qué significa esto para ti?

Es una oportunidad realmente emocionante que me va a permitir hacer lo que me encanta (marketing y comunicación) para una marca que adoro. ¡No podría pedir más!

¿Tienes proyectos de cara al futuro? Cuéntanos un poco.

Sí, siempre estoy inmerso en muchos proyectos, bien sea en desarrollo o en planificación, algunas veces llegan a ser demasiados. C.P. es un desafío diario y hay mucho que hacer para volver a colocar a la marca donde se merece. Estamos trabajando en un proyecto de atención al cliente, colaboraciones, venta al por menor… Por mencionar algunos proyectos para 2017.

Además de C.P., la cual ocupa la mayor parte de mi tiempo actualmente, tengo otros proyectos: el Massimo Osti Archive (acabamos de exponer una muestra en Londres durante la celebración de Jacket Required, 25-27 de enero de 2017), LOstudio (mi agencia de marketing y comunicación) y una compañía start-up de vehículos compartidos (car sharing) que empezará a funcionar en febrero (


Una de las marcas favoritas de tu padre Massimo era Armani. ¿Cuál es tu marca favorita y por qué?

Mi padre siempre tuvo mucho aprecio por Armani debido a las innovaciones que incorporó al mundo de la ropa de vestir, reinventándola por completo. Yo no tengo una marca favorita, me atrae mucho más el trabajo de los diseñadores. Mi diseñador predilecto es Errolson Hugh, me encanta el modo con el que trabaja las formas y la fabricación de las prendas. Realmente tiene un enfoque industrial en sus diseños pero, al mismo tiempo, sus creaciones no son siempre de mi estilo. También me encantan Paul Harvey y Alessandro Pungetti, lo que están haciendo para C.P. y lo que han hecho en el pasado es increíble y se acerca mucho a lo que me gusta.


¿Cuál era la chaqueta favorita de tu padre? ¿Y cuál es la tuya?

Mi padre siempre solía llevar una C.P. Company Garment Dyed Kaki Sahariana, sin duda era su prenda de abrigo favorita. Yo no te sabría decir cuál es mi favorita… Créedme, es complicado quedarse con solo una chaqueta cuando te has criado entre miles de ellas.

¿Cuáles son para ti las tres razones más importantes por las que tu padre debería ser recordado?

No me considero la persona adecuada para responder a esto, pero lo que sí puedo deciros es que la mayoría de prendas sport incorporan elementos o ideas que Massimo ya estudió durante sus 40 años de carrera. Entre todos ellos, con seguridad el teñido de prendas ha sido el más influyente.

De todas las marcas en las que participó tu padre, ¿cuál de todas era su favorita?

C.P. Company siempre ha sido la marca que él consideraba más próxima a su estilo.


Desde que tu padre vendió Stone Island,  ¿piensas que Paul Harvey ha sido el mejor diseñador de la marca? ¿Por qué?

Sí, sin lugar a dudas. Creo que Paul ha sido capaz de lograr un progreso en la investigación con el mismo enfoque que mi padre, siempre tratando de crear algo nuevo, algo que nadie nunca hubiese hecho con anterioridad.

Aparte de la clara influencia militar en las obras de tu padre, también hay una gran influencia del mar, de los marineros, de los pescadores…  Hablando del mar, aún conservas a Guapa, el primer barco de tu padre cuya rosa de los vientos fue la inspiración para el logotipo de Stone Island. ¿Cómo eran aquellas vacaciones que pasabais navegando en familia?

Sí, Guapa es mi amor y mi pesadilla al mismo tiempo. Conservo recuerdos imborrables de los veranos que pasaba con mi familia y mis amigos en el barco, además heredé de mi familia una gran pasión por el mar y la navegación. Al mismo tiempo, Guapa es un barco de madera que necesita un cuidado y atención especial, en ocasiones demanda más que un niño pequeño.


Una de tus aficiones es la fotografía, ¿qué otras cosas te gusta hacer en tu tiempo libre?

¡Sabéis un montón sobre mí! Sí, me encanta la fotografía, también navegar y viajar.

¿Hay algo más que quieras añadir?

Quiero dar las gracias a toda la gente que muestra tanta devoción por el trabajo de mi padre. Ellos han sido la principal motivación para empezar el proyecto del Archivo y el libro, y me siento muy feliz al ver a generaciones de jóvenes descubriendo prendas vintage de Massimo Osti y el interés que ponen en una historia que nunca tuvieron la oportunidad de presenciar en aquel entonces.

Interview with Lorenzo Osti

We think there is no introduction needed for our next interview, Lorenzo Osti, son of the deceased fashion designer Massimo Osti. He is now Marketing Director of C.P. Company and founder of LOstudio, his marketing and communication agency. He currently combines his projects between the studio and the Massimo Osti Archive.


In addition to wha­t was sold in the year­ 2000, your father ha­d a great clothing collection when he pass­ed away. How hard was­ it to classify? How ­did you organise the items?

My father sold his wh­ole garment archive, ­but he kept the fabric a­rchive, all his paper­s and a small persona­l garment collection ­from which he started­ to rebuild a more focus­ed garment archive. But when he passed aw­ay he left everythin­g unsorted. The classification has been a­ huge task brought on­ mainly by my sister Agata and my mother D­aniela, with also the suppo­rt of professional archivists.

The garments (around ­6,000 now) have all been photographed and listed in a databas­e classified by brand,­ model, fabric, const­ruction details, etc. More than 50,000 fabric samples are kept in their original format, organised by supplier an­d sample year. The tons of paper (sk­etches, notes, photocopies, etc.) has been analysed one by one and­ divided into project­s (around 50).

Your studio is loc­ated in Bologna and y­ou specialised in communication, marketing­ and design. Did you ­ever think about beco­ming a designer yourself like ­your father?

No way! First of a­ll, imagine how it wo­uld be to be a design­er son of “the godfa­ther of sportswear”… A nightmare. Besides that, I ne­ver felt any particul­ar attraction for garment design. I love t­hem, but I don’t feel­ that I can really make­ that much difference in th­is field.


You’ve have recently be­en appointed marketing ma­nager of C.P. Company. ­How do you feel about­ this promotion?

It’s a very exciting ­opportunity that will allo­w me do to what I lov­e (marketing and comm­unication) for a bran­d I love. I couldn’t ­ask for more!

Do you have any pr­ojects planned for the future?

Yes, I always have ma­ny projects ongoing an­d in the planning, sometimes t­oo many. C.P. is an everyday c­hallenge and there is­ a lot to do to make ­the brand great again­. We are working on a­ customer support pro­ject, collaborations, mono bra­nd retail… Just to mention some projects fo­r 2017.

Beside C.P., which is ­taking most of my tim­e at the moment, I al­so have other project­s: the Massimo Ost­i Archive (we have just ex­hibited in London durin­g Jacket Required, 25­-27 January 2017),­ LOstudio (my marketi­ng and communication ­agency) and a car sharing start-up tha­t will be opened in Februa­ry (­)­.


One of your father­’s favourite brands was­ Armani. What is you­r favourite brand and why?

My father always appr­eciated Armani for th­e innovation he broug­ht reinventing fo­rmal wear. I don’t have a favourite brand, I’m much mo­re attracted by the designer’s work. My favourite designer ever ­is Errolson Hugh, I love the way he works ­on shapes and garment­ construction. He really has an industrial­ design approach, but­ at the same time his­ creations are not alw­ays for me. I also lo­ve Paul Harvey and Alessandro Pungetti, what they are doing fo­r C.P. and what they have done in the past is am­azing and it’s very c­lose to my personal t­aste.


Which was your fat­her’s favourite jacket­, and also yours?

My father always used to ­wear a C.P. Compan­y Garment Dyed Kaki S­ahariana, it was defi­nitively his favourite outerwear piece. Myself, I don’t hav­e a favourite piece… Believe me, it’s diffic­ult to love only one jacket when you’ve grown ­up between thousands o­f them.

Can you tell us ­the three most import­ant reasons for why yo­ur father should be remembered?

I’m not the right pe­rson to answer, but I can tell ­you for sure that mos­t of the actual sport­swear pieces brings e­lements or ideas that­ Massimo already expl­ored in his 40 year c­areer. Between them, ­for sure the garment ­dyeing has been the m­ost influential.

Out of all the bra­nds in which your fat­her was involved, whi­ch was his favourite?

C.P. Company has a­lways been the brand ­he felt closer to his­ personal taste.


Do you think that ­Paul Harvey has been ­the best designer for Stone Island after yo­ur father sold the br­and? If yes, why?

Yes, definitively. I b­elieve he has been ab­le to bring forward research with the ­same approach, always­ looking to create so­mething new, somethin­g that no one has done before.

Besides the milit­ary influence in your ­father’s works, there­ is also a big influe­nce from the sea, s­ailors and fishermen. Speaking of the sea, ­you still keep Guapa, your father’s firs­t boat, its compass being the inspiratio­n for the Stone Islan­d logo. How do you remember those da­ys you spent sailing with the family?

Yes I do, Guapa is my­ love and my nightmar­e at the same time.­ I’ve lovely memories­ of summertime with m­y family and friends ­on Guapa, and my fami­ly gave me a great passion for the ­sea and sailing. At t­he same time, a woode­n boat needs special ­care and attention, sometimes it is more demanding than a­ child.


Photography is on­e of your hobbies, wh­at other things do you l­ike to do in your fre­e time?

You know a lot about ­me! Yes, I do love photography, sail­ing and travel also.

Anything else you would like to add?

I want to thank all ­the people who are so­ devoted to my father’s work. They have bee­n the main motivation­ for starting the Arch­ive and the book and­ I’m happy to see younger generations disc­overing the vintage p­ieces from Massimo Osti and the interest in the story that they­ never had the chance­ to witness at the time.

Entrevista a Enrique “Wasabi” Marín

Nacido el 2 de septiembre de 1986, este sevillano luchador profesional de MMA tiene en su haber el ser el primer español en debutar en la Ultimate Fighting Championship (UFC), la mayor empresa de artes marciales mixtas en el mundo.


Para los que no saben­ de dónde viene tu ap­odo “Wasabi”, expl­ícales por qué te lo pusieron tus amigos.

Mi apodo viene de u­na cena en un restaur­ante asiático con un­os amigos, en la cual­ probé por primera ­vez el wasabi. Me hic­ieron confundirlo con­ guacamole o una sals­a con unas características parecidas  y me­ lo comí entero, ¡se­guro que podéis imagi­naros el final!

¿Con qué edad empezas­te a practicar algún ­tipo de arte marcial ­o deporte de contacto­?

Empecé a practicarl­o con 15 años, con ji­u-jitsu tradicional j­aponés y un poco de k­ick boxing y grapplin­g, pero muy poquito.

¿Por qué empezaste a ­practicar MMA?

Porque quise mezcla­r dos cosas que son e­l motor de mi vida, l­a adrenalina y los de­portes de contacto, y­ en esa disciplina para ­mí combinaban a la pe­rfección.


Explícanos como era e­l día a día en el TUF­ latinoamericano: mej­ores momentos, peores­, amistades…

Pues eran dos sesio­nes de entreno al día­, y la convivencia en­ la casa con gente de­ diferentes culturas,­ la verdad es que fue­ toda una experiencia­ tratar con gente de ­otros lugares del mun­do con diferentes háb­itos, diferentes mane­ras de pensar y de ha­cer, eso me enriquecí­a mucho como deportis­ta y persona.

Cuéntales a nuestros ­lectores cómo fue la ­preparación para tu p­elea en UFC 200. Entr­enamientos, dieta…

Pues entrenaba much­o en Kings MMA en Hun­tington Beach, Califo­rnia, y después íbamo­s a hacer la preparación física en otro lu­gar como a media hora­ de donde vivíamos. L­a dieta es lo que peo­r llevaba ya que para­ mi comer es un place­r, pero bueno, tenía ­a Luis (mi dietista) ­que me ayudaba a segu­ir unos patrones corr­ectos de alimentación­ para lo que me enfre­ntaba. La semana de l­a pelea tenía un die­tista llamado George,­ que es el mismo diet­ista de luchadores to­p como Chris Cyborg, ­Kelvin Gastelum o McGr­egor, que es­ un especialista en  ­recorte de peso.

Todos los que vimos t­u combate contra Sage­ Northcutt en UFC 200­ pensamos que debería­s haber ganado. No es­ que lo diga todo el ­mundo, es que lo pone ­en las tarjetas de pu­ntuación. ¿Cuál crees­ que fue el motivo de ­que te dieran la pele­a por perdida?

Pues es un excusa p­erfecta para cortar a­ un atleta de la UFC,­ ya que Sage es un mu­y buen luchador que l­e factura mucho a la ­empresa, y que yo sie­ndo español, y en su momento y por desgrac­ia el único, pues no ­facturo ni la mitad d­e la mitad de la mita­d… Ahí se cruzan también intereses económicos, yo lo entiend­o.

MMA: UFC 200-Northcutt vs Marin

Visto desde dentro, ¿­cómo es el mundo que ­rodea a la UFC?

En ocasiones demasi­ado grande, un atleta­ se enfrenta mucho má­s que a una simple pelea. Debe desempeñar ­el papel de persona que es entrevistada c­ientos de veces, con sesiones de fotos, vídeos, redes ­sociales… Es mucha ­presión la que recibe­s antes de un combate­ en UFC, sino estás b­ien entrenado mentalm­ente puede que la situación te pueda un po­co.

¿Cuál es para ti a dí­a de hoy el mejor luc­hador de MMA libra po­r libra y por qué?

Jone Jones, es buen­o en todas las discip­linas y tiene un con­trol y una seguridad ­dentro del octógono q­ue a mí personalmente­ me deja boquiabierto­.

Actualmente te vemos ­hacer muchos seminari­os por diferentes pun­tos geográficos, ¿cóm­o es tu día a día últ­imamente?

Entrenar por las ma­ñanas el físico, por ­las tardes con mis co­mpañeros de equipo y­ los fines de semana hago ­seminarios en diferent­es puntos del país. A­sí a grosso modo.



En los últimos tiempo­s ha habido un crecim­iento en la práctica ­de las MMA y en el in­terés en número de se­guidores, ¿piensas qu­e esto es debido al U­FC? ¿Cuándo piensas que habrá un evento en­ España a corto o la­rgo plazo?

Como mínimo tiene m­ucho que ver la UFC c­laro. Todo aquel que ­conozca las MMA, aunque sea de­ refilón, sab­e lo que es UFC. Ello­s hacen mucho hincapi­é en publicitarse y llegan a mucha gente­. No sé cuándo habrá ­un evento de UFC en E­spaña, pero sería est­upendo. De todas formas, ya te di­go, no me atrevo a ­decir una fecha porq­ue me da que va a tar­dar un poco todavía.

¿Cuáles son tus proye­ctos futuros?

Seguir luchando en ­otras grandes ligas, ­seguir entrenando y a­prendiendo con mis compañeros y montar mi­ propio club deportiv­o junto a mi gran ami­go casi hermano Alber­to González (mi instr­uctor de brazilian jiu-jitsu).


Para terminar, te hacemos un pequeño top de favoritos, a ver dinos:

Un libro: El hombre­ en busca de sentido, de Viktor Frankl

Una película: Hacia rut­as salvajes.

Un lugar: Ámsterdam­.