Jornada 13: Deportivo 4 – Oviedo 0

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LEPRA EN SANTA FE

Rosario es una ciudad brava, la verdad. Los mismos argentinos la catalogan así. E incluso Jorge Valdano, rosarino ilustre formado en las categorías inferiores de Newell’s, acierta en decir “Ser rosarino es una manera exagerada de ser argentino”. En la ciudad del Paraná, donde este río adquiere casi la categoría de mar por lo ancho que es y todo los secretos que esconde entre las dos orillas, se vive intensamente. Pero jamás te resulta extraña, siempre te da esa sensación que ya habías estado previamente por la Peatonal o en los bares de Pellegrini. En el microcentro no hay tiempo que perder, sus pequeñas calles casi no tienen semáforos, todo va “al toque”. Si cruzas aún sabiendo que estás cruzando con todas las de la ley, los coches te aceleran. Pero te aceleran de verdad, y cruzas la calle rápido porque sino te chocan. Y no va en broma, no tienen pinta de irse con chiquitas.

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Seguramente los porteños, esa gente que vive en Buenos Aires, estarán de acuerdo en un par de cosas sobre la Chicago argentina, que es así como se conoce Rosario. No hay clásico más pasional en Argentina que el Newell’s – Central. Las dos hinchadas son enemigos irreconciliables, es una rivalidad casi enfermiza y llevaba a límites de guerrilla, con muertos después de un clásico y crímenes que se mezclan con ajustes de cuentas entre las familias de narcotraficantes que controlan las calles, villas, búnkers donde se vende la droga y hasta policías corruptos.

Y en ese contexto uno va al Estadio Marcelo Bielsa, mejor conocido como el Coloso del Parque Independencia. Mareas de hinchas rojinegros invaden las calles, los bares y puestos de choris de las calles colindantes y del mismo parque. Y ver un partido en la Popular Diego A. Maradona (porque el Diego jugó en Newell’s y es hincha declarado de la Lepra) es un subidón de adrenalina. Porque no es el sitio más indicado donde a tu madre le gustaría verte, eso es la jungla. Pero allá se alienta como si no hubiera mañana, es una fiesta cada partido de local. Te dejas llevar con el ritmo de cumbia, el olor de lo que la gente fuma en la cancha y te empieza a doler el brazo de tanto alentar “a lo argentino”.

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Desde hace años que se prohibieron los visitantes en Argentina para el campeonato, pero la Copa Argentina es otra organización y sí que permiten desplazamiento de hinchadas, siempre jugando en estadios neutrales pero con ambas parcialidades. Y  ahí entro yo, en la cancha del Club Atlético Unión de Santa Fe, a unas dos horitas de trayecto en coche. Era contra Central Norte de Salta, en el norte de Argentina, únicamente ellos saben las horas que pasaron en el bus para ir al partido y volver…

Las previas en Argentina son diferentes, la gente bebe pero siempre a una distancia del estadio, y comprando unas cervezas de esas que te las dan por debajo del tablón, ya que ningún establecimiento tiene permitido vender alcohol. Aparcamos el coche y ya el “trapito” (los gorrillas en España) nos sopló unos 200 pesos por estacionar el coche, siempre con el riesgo de encontrártelo bien a la vuelta.

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Allí todo es de todos, tu dejas una cerveza encima de la mesa, te despistas un segundo y ya no está. Es a fondo común y yo era el novato, así que tuve que esperar para comprar otra. Esta vez no dejé que nadie me la sacara con toda la fiesta de la gente cantando. Entramos a la cancha y los aficionados rivales ya estaban en su tribuna, con sus trapos, bombos e incluso pirotécnica para cuando saliera su equipo, ya que era un partido importantísimo para ellos. Nuestra hinchada tardó en entrar, teníamos muchos controles y la banda estuvo retenida bastante rato. Una vez en la Popular, todos los trapos y banderas están puestos pero los para avalanchas vacíos. Es porque los bombos entran al compás que lo hace el equipo, como un ritual que pasa por toda la hinchada y el trayecto está repleto de gente cantando y saltando.

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La barra de Newell’s no tardó en hacer de las suyas, unos pocos muchachos treparon el alambrado y robaron varias banderas grandes de los salteños. Volaron piedrazos, cayeron tuberías, encendedores y más cosas que uno no puede reconocer. El grueso de la barra fue directo donde había el quilombo, te empujaban por todos sitios y de repente nos mojaron enteros a todos, nos tiraban con los cañones de agua esos que te dejan atontado y sin saber qué ha pasado. Aparte de que era invierno en Argentina…

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Newell’s ganó ese partido y los muchachos de la popular se apresuraron a subirse a sitios inverosímiles para desatar los trapos y recogerlo todo. En un momento ya no había nada, era brutal. Con atención, compramos unos choris (lo mejor que tiene el fútbol argentino) y volvimos donde habíamos aparcado, estaba todo ok. Volaron algunos piedrazos otra vez y la policía reprimió, así que nos tocaba un par de horitas de carretera con los bombos pegados a nosotros, bien mojados y hambrientos, pero con una sonrisa bien leprosa.

Groundhopper Barcelona

 

Eastern Winds (Parte 3.)

Cuando pusimos el primer pie en nuestro nuevo emplazamiento, sabíamos que sería el colofón perfecto para nuestro viaje. Al descender del Tren Flecha Roja y atravesar la estación de Leningrado (Moscú), se respiran otros vientos, bastante diferentes a los de St. Petersburgo.

Rápidamente nos dirigimos a nuestro hotel, situado junto al museo de la historia del espacio en Prospekt Mira. Era un hotel construido en 1979 para los juegos olímpicos de Moscú. Algo antiguo en sus instalaciones y en su funcionamiento, pero recomendable “calidad-precio”. 

MOSCOW - Arco Triunfo

El día de llegada, con el cansancio acumulado de los desbarajustes del día anterior, y la falta de sueño en el tren flecha (Priviet camarero!, otra de Jack Daniels), decidimos descansar en nuestra habitación y disfrutar de las instalaciones del hotel (grandes salones, piscina, spa…) hasta la tarde, donde hicimos un reconocimiento del barrio. Como dije en la parte anterior, en Moscú, cambió radicalmente el paisaje. Sin ir más lejos, a unos 15 minutos a pie teníamos Craft Domination, un conocido restaurante/cervecería de los Hooligans del Spartak. El público de la misma era de todo pelaje y condición. No esperéis encontraros un bar de ultras “typical spanish”, es un restaurante de buen nivel, con buenos precios y, aparentemente, buena comida (servidor, finalmente, no pudo degustar las bandejas de carne) donde cualquier ciudadano, familia, etc. puede pasar un rato agradable.

Fue salir del hotel y comenzar el festival de Stone Island, CP Company… mucho chandal, y mucho Rusultras (Marca de ropa de los chicos del Spartak). Eso si, si alguien pensaba que era un barrio exclusivamente de estos chicos tan majos, que se desengañe. De hecho los primeros hooligans que avistamos eran del CSKA. Dimos una vuelta por la plaza del Arco del Triunfo que visitaríamos otro día con más detenimiento, y contemplamos uno de los monumentos más impresionantes de la ciudad, El obrero y la koljosiana, ademas del pabellón soviético que se instaló en la expo de Montreal 67. Ya con la noche encima, cogimos el metro (Con algunas de las paradas más profundas del mundo) y nos dirigimos a la zona centro a hacer un reconocimiento del terreno. Nos bajamos en alguna parada cercana a la Plaza Roja (La memoria me falla). Visitamos la Plaza de Marx, cercana a dicha plaza, y nos llevamos el chasco del viaje. Desafortunadamente, había un festival de equitación en la Plaza y no pudimos disfrutar de su inmensidad. Aún así su belleza es indiscutible. En los aledaños, en la tumba del soldado desconocido, disfrutamos de un cambio de guardia de lo más singular. El día siguiente había un homenaje a los veteranos de la Gran Guerra Patria y el cambio de la noche anterior fue diferente a lo habitual. Decidimos cenar algo rápido y dirigirnos al hotel para descansar. Quedaban días muy largos. Cabe destacar que el movimiento hooligan moscovita sí se hacía notar. Innumerables pegatinas y pintadas en la zona centro. Y buenos grupos de jóvenes de distintos equipos. Gente, aparentemente, muy preparada en el ring. Pero eso ya lo sabíamos.

MOSCOW - Plaza RojaMOSCOW - Tumba Soldado Desconocido

A la mañana siguiente, después del atracón correspondiente en el buffet, nos dirigimos de nuevo a la Plaza Roja. Vimos el homenaje oficial a los caídos que comentaba anteriormente y presentamos nuestros respetos en el Mausoleo de Lenin. Muchos rusos venidos de varios pueblos y ciudades aguardaban la larga cola (No solo turistas curiosos). La mayoría de los presentes se detenía ante Stalin, muchos con lagrimas, y depositaban fotos o se hacían fotos en su tumba (Situada en el exterior, junto a todos los dirigentes del Partido Comunista de la Unión Soviética, sin mayor distinción que el resto, a petición suya). Cuando entras en el interior, donde yace Vladimir Ilich Ulianov, te embruja un cúmulo de sensaciones. El silencio sepulcral, las lágrimas de muchos hombres y mujeres rusos al entrar, la marcialidad de los soldados que lo custodian. Uno de los momentos más emotivos de nuestro viaje, sin duda. Teníamos delante a una de las mentes mas brillantes que ha dado la humanidad. 

Salimos con sensación de habernos teletransportado a un pasado no tan lejano y, rápidamente, nos dirigimos a visitar varios cementerios de la capital. En estos había monumentos a la resistencia, a la gran guerra patria, etc. Como curiosidad, comentar que dimos con el nicho de L. Pavlichenko, francotiradora y heroína soviética, y la tumba de Ramón Mercader, comunista catalán que ajustició a L. Trotsky en México. Anécdotas y folklore político al margen, y agotados, volvimos a la zona del hotel donde cenamos y tomamos algo para finalizar el día.

Bien prontito sonaba el despertador. Desayuno continental y en marcha. Ibamos a disfrutar de todos los pabellones a la amistad con diversos países que se sitúan en la zona de la cosmonáutica, junto al arco del triunfo  cercano al hotel. De nuevo construcciones asombrosas, y oro en todas las fuentes. Aprovechamos para visitar el museo de la carrera espacial, donde se relatan todos los logros en la materia. Es una pasada, para quién esté mínimamente interesado en cualquier aspecto de la ingeniería espacial. No solo a nivel histórico, sino también técnico. De hecho hay dos museos diferentes de este campo en esta misma zona.

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Prácticamente agotamos buena parte del día relacionándonos con el espacio, pero pudimos aprovechar la tarde visitando también algunas de las 7 hermanas de Stalin. Los rascacielos más espectaculares de Moscú. 

El día siguiente pusimos rumbo, en metro, al Parque Gorki. El recinto es una maravilla para disfrutar de un poco de aire puro en plena capital. Y entre sus diferentes atracciones, pudimos visitar la zona del museo de las estatuas. Se trata de un museo al aire libre, donde se conservan parte de las estatuas soviéticas que cayeron con la perestroika. Todo un símbolo histórico. Y otro más de la permanente contradicción que viven los rusos. No era poca la gente que se acercaba a ver las estatuas de Lenin, Stalin, etc. Las derribaron con entusiasmo con la entrada del capitalismo pero, por desgracia para ellos, ahora muchos echan de menos los años dorados de la Unión Soviética.

MOSCOW - Parque Estatuas

Tocaba unos aperitivos y comimos posteriormente en un restaurante mexicano junto al parque. La relación calidad-precio no dejaba de sorprendernos. Disfrutamos un poco más del buen tiempo en la zona, visitando algunos monumentos y plazas de los alrededores y volvimos al hotel por la tarde. Había que recargar pilas para posteriormente dirigirnos a la zona universitaria, donde alucinamos con las instalaciones y los edificios (Incluida otra de las 7 hermanas). Ya con la noche bien entrada, nos dirigimos a la colina de los gorriones o Colina Lenin, como también se le conoce. Es uno de los puntos más altos de Moscú y desde donde se pueden contemplar unas vistas impresionantes de toda la ciudad. Esa noche había una reunión de un motorclub ruso y conciertos al aire libre en la colina. Otro sitio recomendable para quien visite esta ciudad. 

MOSCOW - Universidad

Nos quedaban apenas dos días e íbamos a aprovecharlos de la mejor manera posible. El día antes de marcharnos nos dirigimos a un campo de tiro. Contaban con mucho material de la segunda guerra mundial y fotos donde se veían personalidades de diferentes lugares disparando en el campo. Entre ellos Jeff Monson, con bastante más reconocimiento en el Este de Europa que en América.

Pudimos disparar con Glock, Dragunov (Rifle francotirador soviético) y AK47. En Rusia son típicas estas excursiones a campos de tiro. Prácticamente toda la gente sabe disparar. Nos sorprendió que nos ofrecieran una excursión para disparar con un tanque soviético t-34. Nos quedamos flipando. El precio era alto, pero se quedó pendiente para la asegurada próxima visita al país. Tras demostrar durante toda la mañana la destreza con el dragunov, con felicitación incluida del instructor de tiro (No miento), un tipo, por cierto, con tatuajes un tanto “alemanes” si se me permite la expresión. Cosa que contrasta con el carácter nacionalista ruso, máxime en moscú. Aquí hay que dejar clara una cuestión respecto a los hooligans rusos (y en general sobre la sociedad). Son nacionalistas, son eslavos, reclaman su historia zarista, pero también la soviética. Defienden a Stalin. Sienten una admiración brutal por Putin. Y, al contrario de lo que se suele pensar, no tragan la idea de “nazismo” a la alemana. Aunque haya algunos grupos de carácter fascista o extremadamente nacionalistas, sus abuelos combatieron a los nazis. No hay que olvidarlo. Los nazis les invadieron. Es algo que cuesta mucho entender por estos lares, pero que si analizas la historia no es tan extraño. Esto no quita que existan nazis “a la alemana” declarados. Pero ni mucho menos es la tónica dominante.

MOSCOW - Campo tiro

Dicho esto, era día de fútbol. ¿Os pensabais que íbamos a ir a Rusia y no íbamos a ver ningún partido? De eso nada. Ni más ni menos que un derby de Moscow. Spartak vs Dynamo. 

He de decir que el Spartak es nuestro equipo predilecto en Rusia. Es una contradicción importante, era el equipo que más cara planto al comunismo. El CSKA, por contra, era el equipo del ejercito rojo. Pero que le vamos a hacer. A nosotros nos gusta el Spartak y que mejor que un derby para probar, por primera vez, el sabor del futbol ruso.

Teníamos posibilidad de contacto con algún miembro de Fratria (Grada que engloba a la mayoría de grupos del Spartak), pero decidimos ir por nuestra cuenta. Pudimos pillar un par de entradas junto a la grada visitante, donde se situarían los Capitals del dynamo.

Con el tiempo un poco justo nos dirigimos al estadio. La verdad que ambiente inmejorable. Una cantidad de policía militar desmesurada, que hacía prácticamente imposible el enfrentamiento directo entre grupos, y una cantidad, más desmesurada, aún de hooligans. En la grada que nos encontrábamos (la opuesta a Fratria), había un montón de jóvenes dispuestos a demostrar de que están hechos. Algunos se sorprendían al vernos, pero nadie preguntó nada. Y es normal, la cantidad de chavales con estética genuinamente de las terraces rusas era increíble. 

Por parte de Fratria, tifo al inicio, para mi gusto algo flojo. Y por parte visitante no se sacó tifo alguno. En mitad de la primera parte, los buenos chicos de Gladiator Firm petaron varias bengalas, que fueron seguidas por otros sectores del estadio. El ambiente a nivel vocal era ensordecedor, y se hizo más duro si cabe con los goles locales. A día de hoy, creo que difícilmente superable la pasión con la que se vive el futbol por esos lares.

En el comienzo de la segunda parte los chicos de Capitals tenían preparada una pancarta mensaje (Imposible descifrar en cirílico) y un festival de bengalas, humo y strobos que hizo que la grada visitante se convirtiera en una auténtica fiesta. Resultado final, 2 – 1 para el Spartak. 

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Salimos tranquilamente del estadio, acompañados de varios jóvenes ataviados con primeras marcas italianas. Insisto, a parte de la estética típicamente rusa, mucha influencia inglesa e italiana en los grupos de la ciudad. La sorpresa de la noche la tuvimos cuando, en la zona por donde accedíamos al metro con los locales, coincidimos con dos miembros de Capitals, que ya peinaban alguna cana, y con un tonelaje considerable. Pese a la policía, miradas, segundos de tensión, y cuando parecía que el festival de tortas era inminente (He de decir que la derrota era un hecho), nos sorprendió que nuestros dos nuevos amigos rehuyeran de ningún enfrentamiento. Fue engañoso, al girarme observé a un grupo de unos 30 hooligans del Spartak entrando a la estación y subiendo al tren junto a nosotros. Nadie dijo a nada a los dos hooligans del Dynamo. De hecho cuando el metro arrancaba subieron al mismo tren en el último vagón y se bajaron en la próxima estación sin el menor problema. Según entendimos, hay una suerte de pactos entre los grupos, sobre todo en el centro de la ciudad. Pero nos sorprendió ese respeto el día de partido, junto al estadio. Impensable en España.

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Volvimos hasta la zona del hotel, cenamos por los alrededores y a afrontar nuestra última noche. Al día siguiente saliamos de vuelta por la noche y sería un día muy largo.

A la mañana siguiente recogimos toda la habitación, dejamos las maletas en recepción y nos dirigimos a diferentes puntos de la capital. De una manera más distendida. Disfrutamos del centro, y zonas colindantes. Aprovechamos para ir en metro a la tienda de Fratria, situada en la Plaza Komsomolskaya, en el interior de una estación de tren, donde adquirimos algún recuerdo del Spartak y nos dieron unas pegatinas exclusivas que habían editado para el derby, donde pintaban a todos los equipos rivales como homosexuales. Y otras con los colores del dynamo, bastante graciosas, emulando a Buscando a Nemo (Buscando al Dynamo). 

A la hora indicada volvimos al hotel a recoger todo el equipaje y pusimos rumbo al Aeropuerto. Entre cansancio y tristeza nos despedíamos de Rusia y poníamos rumbo a casa. Tenemos claro que pronto volveremos. Y avisamos, es un viaje que merece la pena y, que si lo gestionas con algo de tiempo, te puede salir bastante asequible. 

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Copa de la Liga escocesa 2018/19, semifinalistas e introducción historica a sus firms

La Copa de la Liga Escocesa (cuyas iniciales en inglés son SLC) se disputó por primera vez en 1947 y participan los equipos de la Premiership, primera división, segunda división y tercera división escocesa, participando un total de 42 equipos. Cabe destacar que el torneo adopta el nombre del patrocinador oficial de la competición. Durante unos años se llamó “Copa Coca Cola” o “Bell´s League Cup” pero hoy en día adopta el nombre de “Scottish Communities League Cup”.

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Se disputa a modo de eliminatoria a partido único dando así siempre más opción y emoción a que pueda haber sorpresas y el equipo pequeño o al menos no favorito consiga pasar a la siguiente eliminatoria. A diferencia que en la Copa Escocesa los equipos de Premiership y primera división ingresan en la competición a partir de la tercera ronda mientras que el resto de categorías inferiores entran ya desde la primera. La final y las semifinales se celebran en Glasgow en el estadio de Hampden Park con capacidad para 52.063 espectadores y todas las entradas se reparten entre los seguidores de los equipos participantes en dichas eliminatorias, quedándose cada afición cerca de 25.000 entradas. Las semifinales se juegan un fin de semana y en otro diferente se disputa la gran final, lo que quiere decir que durante las semifinales conviven 4 aficiones y 4 equipos diferentes en la misma ciudad, siendo este año la fecha elegida el 28 de Octubre para las semifinales y el 2 de Diciembre para la final.

El equipo que más veces ha ganado esta competición ha sido el de la parte protestante y partidaria del imperio Británico, el Glasgow Rangers (27 veces) sin embargo el actual campeón es el equipo de los católicos y proirlandeses, el Celtic de Glasgow. Este año ambos equipos podrán bien revalidar título o ampliar la diferencia ya que ambos jugarán las semifinales junto con el Hearts y el Aberdeen. El primer emparejamiento enfrentará el día 28 a la 13:00 al Aberdeen frente al Glasgow Rangers mientras que el segundo dará comienzo el mismo día a las 20:45 entre el Hearts y el Celtic de Glasgow. Tanto Aberdeen que se clasificó en los penaltis frente al Hibernian como el Celtic que pasó ganando por la mínima al St. Johnstone sufrieron de lo lindo para poder llegar a este bonito fin de semana de fútbol en Escocia, mientras que tanto Hearts como Glasgow Rangers no tuvieron mayores problemas para clasificar ganando sus partidos por 4-2 y 4-0 respectivamente.

Aclarado quien jugará las semifinales, vamos a aclarar un poco la historia de los equipos y sus firms.

Celtic de Glasgow

Equipo fundado en 1887 en Glasgow, es el equipo más laureado de Escocia a nivel local e internacional. Fue el primer club escocés y el único hasta el momento en ganar la Liga de Campeones en 1967 en Lisboa frente al Inter de Milán. Todos los jugadores del Celtic habían nacido en un radio de 30 millas de la sede del club, los cuales tras la gesta fueron apodados como “los leones de Lisboa”. No volvieron a una final europea hasta 2003 en la copa de la Uefa donde jugaron contra el Porto F.C. y perdieron en la prórroga por 3-2. Para esa final el club solo contaba con alrededor de 25.000 entradas pero a la final viajaron cerca de 80.000 personas.

Hoy en día es el club más importante de la Premiership escocesa habiendo ganado las 7 últimas consecutivas. El estadio es uno de los míticos del continente Europeo, el Celtic Park con capacidad para 60.355 espectadores siendo el estadio más grande de Escocia, donde se crea un gran ambiente durante los 90 minutos de partido. La afición del Celtic es mayormente católica y pro-irlandesa.

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La Cultura Casual llegó a Glasgow en 1984 unos años después que a ciudades como Aberdeen o Motherwell. En las filas del Celtic se formó Celtic Soccer Crew (CSC), aunque hay que decir que sus rivales del Rangers han tenido a lo largo de los años más nivel. Al comienzo de la firm hubo bastantes problemas con otros seguidores de su propio equipo. Estos chicos con ropa deportiva y jeans ajustados no eran bienvenidos por los propios seguidores del Celtic.

La llegada de los Casuals del Celtic coincidió con una serie de incidentes en el extranjero o en partidos europeos. Los clubes de Glasgow fueron los primeros equipos británicos en llevar grandes grupos de aficionados al extranjero. Para la final de la Copa de Europa del Celtic en Lisboa en 1967, se publicó una guía para ayudar a los seguidores que viajaban. Estos viajes extranjeros a menudo traían problemas.

Un amistoso de pretemporada contra el Cliftonville en Irlanda del Norte en agosto de 1984 fue suspendido luego de que la policía disparara contra los aficionados con balas de plástico. Los problemas se desataron entre los fanáticos del Cliftonville después de solo 20 minutos mientras cantaban consignas anti-RUC y pro-IRA. Finalmente, los refuerzos de la policía hicieron salir del campo a una multitud de casi 2000 de los 8000 seguidores. El partido se abandonó después de 75 minutos con el Celtic ganando cuatro a cero, pero el problema continuó en las calles y se inició un incendio cerca de la puerta principal. La policía negó haber usado la fuerza, insistiendo en que fueron ellos los que fueron atacados. Entre las armas utilizadas contra ellos se encontraban barras de hierro, una guadaña, un martillo y gasolina. Al menos 35 personas resultaron heridas y a un oficial de RUC le robaron su arma de fuego. La mitad de los seguidores del Cliftonville también son seguidores del Celtic.

Los CSC la liaron en noviembre de 1987 cuando lanzaron una bomba de gas al final del partido en casa de los Hibs. Miles de seguidores escaparon de las gradas pero alrededor de 100 resultaron heridos por ceguera, asfixia y vómitos. La Policía montada entró en el campo y el partido fue suspendido 16 minutos. Cuarenta y cinco personas fueron llevadas al hospital. Los Casuals como dijimos eran odiados por su propia afición, en un partido en el campo del Hearts estaban en un bar tomando unas cervezas cuando una gran multitud de seguidores del Celtic pasaron a su lado y empezaron a cantar “casuals, casuals, fuck of home.” La CSC ese día no podía competir con el número de borrachos scarfers que el Celtic tenía.

En 1994, unos 200 seguidores del Birmingham y el Celtic se enfrentaron fuera del Dubliner pub antes de un amistoso de pretemporada en el Midlands. Ladrillos y botellas volaron, cinco personas fueron heridas y 12 fueron arrestadas. Después de unos años de bajón la CSC intentó hacer una reaparición en la década de 1990. En mayo de 1999, más de 100 fans fueron arrestados cuando el Rangers ganó el título de la Liga en Parkhead. Una serie de chicos invadieron el campo durante el partido y el árbitro fue herido por el lanzamiento de una moneda. Algunas peleas tuvieron lugar fuera del campo y en el centro de la ciudad entre ambos seguidores.

A día de hoy CSC sigue activa en un número bastante bueno para los tiempos que corren en Gran Bretaña.

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Glasgow Rangers

También con sede en Glasgow y el rival más acérrimo del Celtic, es el club escoces que más ligas ha ganado, con un total de 54 títulos. Fue fundado en 1874 y al igual que sus vecinos es uno de los fundadores de la liga escocesa.

El Rangers se mantuvo en primera división durante toda su historia hasta que en 2012 y debido a problemas financieros se vió obligado a refundarse y comenzar a competir desde la 4 división, pero gracias al fundamental apoyo de su gente que llenaba el estadio de Ibrox con capacidad para 54.000 espectadores durante todos los partidos, consiguió ascender 3 categorías en 4 años. Hoy en día ya está otra vez en la máxima categoría. Durante la década de 1990 y 2000 el Rangers fue un habitual de las competiciones europeas, llegando a disputar una final de la UEFA en Manchester frente al Zenit, la cual terminó perdiendo por 0-2.

Pese a tener muchas fechas para recordar debido a sus múltiples conquistas en los campeonatos escoceses, siempre habrá una fecha que jamás será olvidada, por desgracia en 1971 y durante el derbi contra sus vecinos, al acabar el partido una de las tribunas de Ibrox Park se derrumbó causando la muerte de 66 aficionados.

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En Aberdeen fueron los pioneros en Escocia en seguir la Cultura Casual, un par de años más tarde Motherwell y Dundee. Pero no fue hasta finales de 1984 cuando la moda empezó a aparecer por las gradas de Ibrox. Cuatro años después del nacimiento en Aberdeen, los Rangers tenían su primera casual firm, llamada Inter City Firm (ICF) tomado el nombre de la famosa firm del West Ham. Pero también surgió otra banda en el sur de la ciudad llamada Her Majesty´s Service en honor a su origen lealista.

En los primeros días, los chicos de los Rangers eran jóvenes y sin experiencia, la edad media era sólo de dieciséis años, lo que les ponía en desventaja contra de los mayores y más experimentados chicos del Aberdeen o incluso de los del Motherwell. Sin embargo, con el paso del tiempo estos jóvenes muchachos crecieron y permanecen en el núcleo del grupo incluso hoy en día.

La primera gran batalla en la era casual en Glasgow fue en un Old Firm de 1984 con unos 400 del Rangers en Celtic Park. La pelea se llevó a cabo en el exterior con la Policía montada y perros entre los heridos.

En los años 80 la firm del Celtic tuvo un bajón por lo que los principales rivales de la ICF eran los casuals del Aberdeen y de los Hibs, ambas firms proporcionaron gran oposición a los chicos del Rangers durante más de 20 años.

Hasta 1986 la ASC del Aberden fue la mejor y la más grande firm de Escocia, pero ese año bajó un poco de nivel debido a unos encarcelamientos, lo que la CCS del Hibernian aprovechó para ser el máximo rival entre 1987 y 1994 de los chicos de la ICF. Hubo buenos enfrentamientos entre ambas firms esos años con victorias por ambos lados.

En la temporada 84/85 el Rangers necesitaba una victoria en casa contra el Motherwell para entrar en la UEFA. Los chicos de la Saturday Service del Motherwell fueron a Ibrox con un ordenado grupo de entre 150-200 muchachos, que por lo general habría sido suficiente, pero no ese día. Hubo buenos enfrentamientos entre los dos grupos y también con la policía.

En 1987 la ASC pesé al problema del año anterior seguía siendo la mejor firm de Escocia, los Rangers no habían ganado la Liga desde hacía nueve años, esa era una buena oportunidad para finalmente dar un golpe encima de la mesa. Los chicos de los Rangers fueron en gran número entre 200 y 300, no se sabe muy bien el motivo pero no hubo gran presencia de la ASC, aunque después del partido durante un par de horas hubo incidentes entre pequeños grupos por toda la ciudad.

ST Johnstone Fair City Firm (FCF) llegó a Glasgow en 1989, el día de la tragedia de Hillsborough. Según cuenta un antiguo miembro de la FCF ese día fue el final para la firm. Habían ido cerca de 100 muchachos pero no pudieron con una muy buena firm del Rangers. La ICF a lo largo de los años ha tenido enfrentamientos con otras firms como Falkirk Fear, Airdrie Section B, Morton MSC o los chicos de LSD del ST Mirren el LSD, rivales más flojos pero que podían proporcionar un día de diversión.

Como es sabido las firms del Rangers y del Chelsea tienen una fuerte amistad que se forjó en 1985 cuando el Rangers participó en un partido contra el Chelsea para recaudar fondos para las víctimas del incendió de Bradford. Al año siguiente, el día de San Valentín, el Chelsea jugaba un partido en Ibrox y un gran contingente del Chelsea viajó a Glasgow y las dos turbas se mezclaron para beber. Muchos chicos del Chelsea trajeron billetes falsos e inundaron las tiendas y locales de dinero falso. Desde mediados de los años ochenta, Chelsea y Rangers han formado una Alianza y muchachos de ambos lados viajan a partidos importantes.

En 1994 la ICF y la CCS del Hibernian acordaron reunirse en Slateford, un suburbio de Edimburgo. 22 ICF hicieron el viaje pero lo que no se esperaban era a unos 100 Hibs. La derrota de los chicos de los Rangers hizo que se organizaran y prepararan para la venganza. Afortunadamente según cuenta un ex miembro de la ICF “los Hibs no aparecieron en la siguiente reunión en Ibrox, estaba convencido de que alguno de ellos hubiera sido asesinado ese día con la de armas y la gran cantidad de chicos que teníamos”.

En las últimas dos décadas la mayoría de grandes peleas del Rangers han sido jugando en Europa, en particular, contra los equipos holandeses de Feyenoord y PSV Eindhoven.

A parte del Celtic, el mayor rival en Escocia sigue siendo el Aberdeen. En esta ciudad hubo enfrentamientos en octubre del 2000 y de nuevo en febrero de 2002. En esta última ocasión, la pelea fue en el terreno de juego y el partido se paró 20 minutos. En general los incidentes con los Rangers han disminuido, en gran parte debido al gran despliegue policial y a las penas judiciales cada vez más duras, pero también debido a la falta de oposición. Hoy en día pueden juntar fácil entre 50 y 100 personas para una pelea.

Desde 2007 también hay un grupo rollo más ultra llamado Union Bears.

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Aberdeen FC

Es el tercer club en cuanto a importancia por títulos en Escocia, pero a una gran distancia con los clubes de Glasgow. Ha ganado 4 ligas y 7 copas de Escocia. Viste completamente de rojo y fue fundado en 1903 fruto de la fusión de los 3 principales clubes de fútbol de la ciudad de Aberdeen, el Aberdeen, el Victoria United y el Orion. La historia del club tuvo un parón desde el año 1916 al 1919 debido a la época de crisis financiera que hubo entreguerras.

Cuando más competitivo fue el equipo fue en la década de 1970 y principios de los 80, en la que luchaban por titulos. A finales de la década fue dirigido por un histórico como Sir Alex Ferguson con el que consiguieron 3 ligas y se convirtieron en habituales competidores de competiciones europeas, llegando a conquistar en 1983 frente al Real Madrid la ya extinta Recopa de Europa. Un año después conquistaría la Supercopa de Europa.

En Aberdeen sigue jugando hoy en día en el escenario en el comenzó todos, el Pittodrie Stadium con capacidad para cerca de 22.200 espectadores. Fue el primer estadio escoces en tener totalmente cubiertas las gradas y con asientos para el 100% de los espectadores. El club no tiene rivales geográficamente cercanos y sus vecinos más próximos del mismo nivel se encuentran en la ciudad de Dundee.

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Corría finales de 1980 y el Aberdeen jugaba en casa la segunda ronda de la antigua Copa de Europa contra el Liverpool de Bob Paisley. Los campeones escoceses contra los campeones ingleses. Los chicos escoceses se fijaron en los jóvenes Scousers, aquel día alrededor de 500. Nunca habían visto nada parecido, peinados en forma de cuña, chaquetas, zapatillas de deporte y nada con los colores de su equipo. Hasta aquel día la ropa no había sido importante para los chicos del Aberdeen, que aun usaban sus chaquetas Harrington, jeans ajustados y llevaban la cabeza rapada.

Unos meses más tarde, el West Ham y el Manchester United viajaron a Aberdeen para un torneo de pretemporada y, mientras los londinenses seguían con la estética de la época, los de Manchester llevaban un look exactamente igual a los chicos del Liverpool que los escoceses habían visto en el partido europeo. Cuando Aberdeen jugó en Ipswich en la Copa de la UEFA de ese año, ese nuevo look se había puesto de moda entre sus muchachos más jóvenes. Unió a jóvenes de diferentes barrios en un momento en que el club, bajo la dirección de Alex Ferguson, estaba disfrutando de un éxito sin precedentes en el país y en Europa. El primer grupo casual de Escocia los Aberdeen Soccer Casuals (ASC) nacieron en Aberdeen esa temporada y su historia estuvo claramente vinculada a la moda. La estética casual les dio a los jóvenes un vínculo unificador que los diferenciaba de los más viejos de la ciudad y, por un tiempo, de todos los demás seguidores de fútbol del país. Sin embargo, se veían obligados a viajar a Londres, Leeds, Manchester o York para comprar su ropa, ya que pocas tiendas escocesas tenían las marcas que buscaban. A menudo, los chicos de la ASC se iban un fin de semana para ver un partido y pelearse. Los muchachos de Aberdeen se convirtieron en asiduos en partidos de los Spurs, del Arsenal o Leeds. En los tiempos previos a Internet, ver, escuchar y conversar era la única forma en que se corría la voz. También era común que los muchachos usaran los partidos de Aberdeen en Inglaterra como una excusa para hacer una escapada para beber, pelear y comprar ropa. Con el dominio de su equipo sobre el fútbol escocés a principios de la década de 1980, ciertamente había suficientes viajes para disfrutar de lo que más les gustaba.

Un año más tarde en 1982, la ASC dominaba los campos de Escocia sin firms casuals rivales y gracias al petróleo la ciudad atrajo a gente de fuera a trabajar y Aberdeen prosperaba a lo contrario del resto de Escocia, que sufría una recesión económica y un declive industrial. Dicho dinero llevó a que se invirtiera en el club y con un joven Alex Ferguson en el banquillo llegaría una época gloriosa para el equipo. La industria petrolera también fue clave para que estos chicos pudieran costear los viajes, las entradas y como no poder comprar esas marcas tan preciadas.

La rivalidad con Dundee se remonta a la década de los 70 debido a que era el lugar más cercano donde jugar un partido de nivel, pero sin embargo el Motherwell remplazó al Dundee en los años 80 cuando surgió la segunda firm escocesa, la Saturday Service. La rivalidad por la moda y algún problema por el uso de cuchillas entre la Saturday Service, hizo que se creara una gran rivalidad. En 1983 los del Aberdeen la liaron en Motherwell y causaron incidentes en las gradas locales y el árbitro tuvo que parar el partido y mandar a los jueces de línea y a los jugadores al túnel de vestuarios.

En sus años de apogeo la ASC podía llegar a juntar cerca de mil chicos para un partido importante en casa y cerca de 500 para algunos desplazamientos.

Un buen rival siempre han sido los chicos del Hibernian, la Capital City Service (CCS). Eran mediados de los 80 y cientos de chicos de la ASC se desplazaron hasta Edimburgo. Al salir de la estación les esperaban unos 300 CCS tirando todo tipo de cosas, atacaron los locales pero los visitantes les hicieron retroceder. Uno de los chicos de los Hibs quedo rezagado y fue atacado por varios de los del Aberdeen que lo mandaron directamente a cuidados intensivos. Los Hibs se vengarían en el siguiente partido que les enfrentó lanzando un coctel molotov a los de la ASC. Al año siguiente los Hibs dispararon una bengala a los del Aberdeen, querían demostrar que eran los peores hooligans de Escocia aunque fuera con el uso de armas.

Más recientemente en el año 2000 el Aberdeen jugaba en Hartlepool y nada más comenzar el partido ya empezaron los incidentes por parte de la ASC contra los chicos locales. El árbitro tuvo que parar e encuentro unos minutos y la policía expulso a unos 30 ASC fuera del campo.

En un partido en Bradford también hubo problemas, unos 90 chicos de la ASC cogieron el tren a la mañana, algunos se quedaron en Leeds, el resto a poner a prueba a la firm del Bradford, The Ointment. Antes del partido se fueron al centro a beber, luego hacia al campo donde tuvieron una pelea con unos 7chicos de la firm local pero la policía detuvo rápido la pelea. Se acordó quedar con ellos al salir del partido en un lugar fuera del centro y de las CCTV. Se hicieron llamadas a la gente local pero los The Ointment dijeron que si querían algo que fueran al centro en contra de lo acordado. Los chicos del Aberdeen no querían problemas donde pudieran ser grabados así que pusieron rumbo hacia la estación. De camino uno 30 muchachos del Bradford atacaron, delante unos 17 de la ASC ya que el resto iba algo más rezagado y ya controlados por la policía. Hubo una pelea entre estos grupos llevándose la victoria los chicos del Aberdeen siendo menos y contra otras dificultades, ya que los locales llevaban botellas y algún objeto contundente.

Podría seguir contando batallas de la ASC pero haríamos esto muy largo. Los Aberdeen Soccer Casuals siguen siendo una de las mejores firms escocesas, aunque como es normal los números de sus integrantes no tiene nada que ver con los años 80. En la actualidad pueden juntar entre 50 y 100 dependiendo del partido.

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Heart of Midlothian Football Club

Conocido como los Hearts, es uno de los clubes más antiguos del mundo ya que fue fundado en 1874 En Edimburgo. Visten de granate y es el equipo más humilde de los 4 semifinalistas de la Copa de la liga escocesa, pero aun así ha conseguido ganar 4 veces la liga y recientemente en 2012 ganó la Copa escocesa 5-1 frente al Hibernian desatando la locura entre los aficionados del Hearts ya que se trataba de una final pero también de un derbi ya que el Hibernian es el otro equipo importante de la ciudad y máximo rival del Hearts. Juega en el estadio Tynecastle Park un aforo de 17.420 espectadores.

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En la década de 1970 los aficionados al fútbol en Escocia calificaron a los seguidores de los Hearts como los mejores del país. Al igual que los de los Rangers, los de los Hearts eran claramente protestantes. Si eras seguidor de este equipo de Edimburgo acabarías en alguna pelea sí o sí.

En 1981 la mayoría de los jóvenes seguidores de los Hearts eran skins o chicos con sus cazadoras de aviador y bufanda del equipo.

En el verano de 1982 algunos chicos de la Service Crew de Leeds fueron a Edimburgo a un partido de pretemporada. Los chicos locales se extrañaron que los ingleses no llevaran colores de su club. Esta fue la primera vez que los chicos del Hearts vieron a los casuals ingleses.

Dos años más tarde en el verano de 1984 cuando en los periódicos escoceses ya salían noticias sobre los casuals, los chicos del Hearts crearon la Casual Soccer Firm (CSF). Su primera toma de contacto fue contra el Dundee United y los muchachos de Tayside Trendies. En esa ocasión los de Edimburgo fueron perseguidos por un grupo más grande de los de Dundee.

En esa época eran pocos los casuals por la ciudad de Edimburgo lo que hacía que se juntaran casuals de los Hibs y de los Hearts para intercambiar opiniones sobre ropa.

Después de años de dominio de la antigua mob de los Hearts conocida como Gorgie Boys como hemos dicho surgió una nueva generación de hooligans bien vestidos, Casuals Soccer Firm. Decir que durante los próximos 20 años la gente del Hibernian dominaría Edimburgo. Por un tiempo pareció que en Edimburgo habría otro caso como en Dundee, juntándose las firms de ambos equipos.

En una semifinal de la Copa de Escocia celebrada en Edimburgo entre el Dundee United y el Aberdeen, las dos firms del Hibernian y del Hearts se unieron pero hubo problemas y la cosa no acabo bien. Los Hibs días después distribuyeron una carta en la que decían que nunca más se unirían con los del Hearts.

En el primer derby en Edimburgo de la temporada 84/85 los chicos del Hearts invadieron el terreno de juego en Easter Road. 12 de ellos fueron arrestados y 20 atendidos por diferentes cortes y hematomas debido al lanzamiento desde las gradas de piedras y monedas, incluso el portero de los Hibs recibió el impacto de una gran canica.

Pasaron los años y hubo enfrentamientos con otras firms como la del Celtic pero la violencia fue disminuyendo así como el número de sus miembros.

Volviendo un poco más hacia nuestros tiempos en 2002 en el derby de Edimburgo hubo enfrentamientos entre las dos aficiones en la que participaron alrededor de 40 personas. La pelea fue separada por la policía con sprays y perros.

En los últimos tiempos han vuelto gente antigua unido a gente nueva hace que la firm siga viva aunque ya no son los queridos años 80.

Pinta bien este fin de semana del 28 de octubre para las aficiones de todos los equipos ya que después de unas cuantas eliminatorias, unos cuantos kilómetros y muchísimo sufrimiento, por fin están a una sola bala de alcanzar la diana. Y esa bala será de seguro disfrute especial para 4 de las firms más importantes del país británico, que como rara vez ocurre coincidirán en la misma ciudad y quién sabe si en las mismas calles.

Eastern Winds (Part 2.)

Suena el jodido despertador del móvil.

  • Una Mierda, apaga eso!
  • Cabrón espabila… nos vamos a Rusia.

De madrugada, con los ojos pegados y con un resacón adolescente nos pusimos en pie y nos dirigimos de nuevo hacia el aeropuerto de Amsterdam para poner rumbo a Sant Petersburgo, o como gustosamente servidor continúa llamándola: Leningrado. 

Un desayuno rápido, un par de vuelos disparatados, un dominio aplastante del inglés de los montes y diez mil gestiones previas: Visados, reservas e historias, hicieron que aterrizáramos en el país de D. Vladimir Putin a eso de las 14:00 (hora local).

LENINGRADO - Antiaereos Centro

Rápidamente nos hicimos con móvil prepago, y un dominio del cirílico que ni google translate y nos movimos hacia el centro de la ciudad, donde se encontraba nuestro hotel. Realmente, pese a estar situado en el centro, se trataba de un barrio cercano. Hotel humilde pero con todo tipo de detalles y recién reformado. Cabe destacar el primer viaje en taxi, donde nos quedó claro la defensa a ultranza de su presidente por parte del taxista y a la vez su orgullo por la Unión Soviética y por la victoria sobre el fascismo. Rápidamente comenzó a señalarnos monumentos y a invitarnos a visitar puntos importantes e históricos de la ciudad (Insistía en la plaza de la Victoria encarecidamente).

Dejamos las cosas y nos dirigimos rápidamente a comer. Nos habían recomendado la cocina georgiana y, callejeando por el barrio, topamos con un restaurante georgiano, bastante pequeño, pero regentado por una familia entrañable. La señora, que bien podía ser nuestra abuela, no sabía ni papa de inglés o español. Pese al handicap, nos entendimos a la perfección. Al contrario de la percepción externa. Los rusos son bastante sociables y, pese a su aspecto rudo, son amables y serviciales.

Pudimos probar, por fin, el Kachapuri, Plato típico georgiano. Un pan casero elaborado con forma irregular relleno de queso, carne, especias y un huevo en medio (Lo echan crudo y se hace con el calor del queso fundido). También probamos Mtsvadi, o lo que es lo mismo una especie de pinchito de cordero marinado en vinagre de vino o zumo de granada. Esto acompañado de una buena ensalada nos dejaba satisfechos. Nuestra sorpresa fue al conocer que no disponían de Vodka para regar la comida. Y lo más curioso es, que en la mayoría de los establecimientos donde estuvimos comiendo, no disponían del mismo. Por contra las mejores noticias siempre llegaban a la hora de pagar. Tenemos la creencia de que Rusia es un país extremadamente caro. Nada más lejos de la realidad. El coste de la vida: Comer, utensilios básicos, el transporte público, etc. son bastante asequibles para los ingresos españoles. Lo que sí es caro es el alcohol. La fiesta. 

Tras recargar pilas en el georgiano, regresamos al hotel. Terminamos de planificar nuestros días en Leningrado para intentar aprovechar al máximo nuestra estancia en la ciudad y partimos a dar una vuelta por el barrio y el centro. 

Enormes edificios. Enormes avenidas ¡Todo enorme! Esto hace que en una ciudad de, aproximadamente 5 millones de habitantes, no percibas un excesivo colapso en la calle. Comenzó a llamarnos la atención la gran cantidad de letreros en cirílico que informaban de establecimientos 24 Horas. Farmacias, restaurantes, gimnasios, tiendas… Hablando con varios autóctonos, nos afirmaban que allí no existen los horarios. Poca reglamentación al respecto. Abres y cierras cuando te da la real gana, con el consiguiente grado de explotación hacia los trabajadores, los cuales completan largas jornadas laborales. Y es que esta no es más que otra característica de la sociedad actual rusa. El contraste entre el socialismo y el capitalismo es evidente. La planificación arquitectónica, la perfección de su red de transportes o el fuerte sentimiento nacional y comunitario, contrasta con el caos y la anarquía imperante en el desarrollo económico de un capitalismo salvaje.

LENINGRADO - Palacio de Invierno

Este primer día disfrutamos visitando los aledaños del Palacio de Invierno (Hermitage), los puentes del río Neva y, en definitiva, toda la zona del centro (Como simple toma de contacto). 

En un principio intentamos acercarnos al partido que disputaba el Zenit, pero la prohibición de acceso de sus ultras, unido al cansancio, hicieron que declinásemos la opción. Aún así anduvimos en los aledaños del estadio donde se jugaría este encuentro (No era el Zenit Arena). No vimos mucho ambiente, pero nos perdimos el bengaleo que hicieron los chicos de azul en pleno río. Una putada, pero no se puede estar a todo. Donde si vimos algo más de meneo fue por las calles del centro cercanas al Palacio de Invierno. Cena rápida y para el hotel. Había que coger fuerzas para el día siguiente.

Lo más pronto que pudimos nos pusimos en pie, desayuno en el hotel y rumbo al Palacio Peterhof. Utilizamos en esta ocasión una aplicación de taxis rusos con precio cerrado. Pero nada que ver con uber o cabify. No comprendimos muy bien su funcionamiento, pero los taxistas oficiales podían recogerte también utilizando dicha app, y la diferencia de precio, era más que evidente. 

LENINGRADO - Palacio Peterhof

Al llegar al destino comprobamos que, probablemente, sea uno de los sitios que mejor reflejen la ostentosidad rusa. Jardines interminables, edificios imperiales y oro, mucho oro por todas partes. Como detalle histórico curioso, cuando termino la Segunda Guerra Mundial, con la ciudad de Leningrado totalmente arrasada, los propios bolcheviques reconstruyeron el complejo zarista. 

A lo tonto, echamos prácticamente todo el día por allí (Imaginaos la extensión). Como colofón al día, una buena cerveza rusa a orillas del golfo de Finlandia y decidimos coger un barco que te lleva desde el complejo Peterhof hasta la misma puerta del Hermitage surcando el río Neva.

Desembarcamos anocheciendo y nos dirigimos en el profundo metro al monumento a los heroicos defensores de Leningrado. Una espectacular rotonda con una torre central de grandes dimensiones (con la inscripción 1941 – 1945). Se construyó en la llamada Plaza de la Victoria, sitio de paso obligado con una sola dirección: La línea del frente. En la zona central, a un nivel inferior, una circunferencia con antorchas e inscripciones a los defensores del socialismo y a Lenin. En el epicentro, un monumento con soldados y mujeres y, flanqueado a ambos lados, esculturas de Soldados, forjaduras de acero, comisarios políticos, civiles… todos a una en defensa de la ciudad. Sitio imprescindible para quién visite San Petersburgo. Un pequeño rincón para reflexionar. Nos dimos cuenta que en el subsuelo había un museo “de la victoria” que tuvimos que visitar otro día (Se nos había hecho tarde).

LENIGRADO - Casa de los SovietLENINGRADO - Casa de los Soviets

Antes de llegar a la Plaza de la Victoria, visitamos lo que fue la casa de los Soviets, en la Plaza de Moscú (St. Petersburgo). Una plaza que merece, sin duda, la pena.

Así pues, rumbo a nuestro barrio. Cena en otro georgiano, donde si pudimos disfrutar de vodka del terreno y degustar los conocidos Jinkali, y al hotel a preparar el siguiente día y descansar.

Como si de una rutina se tratase, suena el despertador, desayuno continental en el hotel y vuelta al ruedo. En esta ocasión nos acercamos a visitar el Crucero Aurora, el cual dio el pistoletazo a la revolución bolchevique, al disparar contra el Palacio de Invierno. De camino, hicimos un rodeo para visitar la bonita Plaza de Lenin.

LENINGRADO - Plaza Lenin

Ya en el crucero, una cola de una media hora y embarcamos. En el interior hay un museo histórico sobre la historia del barco, desde la época zarista hasta la actualidad. Y las vistas de la ciudad desde la cubierta son, sencillamente, espectaculares.

Salimos del barco y comimos en los alrededores. Decidimos bajar paseando hasta una calle que nos recomendaron para tomar unas copas y descansar un poco por la tarde. Por la noche cenamos por los alrededores del centro y nos adentramos un poco más en la noche de la ciudad. Unas copas en unos pubs y un sablazo de los grandes para unos turistas como nosotros.

LENINGRADO - Crucero Aurora IC

Uno de los hechos más anecdóticos fue, cuando nos contaron que los puentes de los canales que dividen Leningrado, se abren cada uno a horas diferentes de la noche para permitir el paso de barcos de mercancias. El problema es que se quedan prácticamente aisladas unas partes de la ciudad de otras. Y la gente tiene que volver a casa antes de que su correspondiente puente se levante. A lo mejor trayectos de 15 minutos se convierten en 1 hora y media, por el mero hecho de tener que acceder solo por algunos puentes que se mantienen abiertos.

Al día siguiente disfrutamos del museo de la Plaza de la victoria del cual os hablábamos antes. Dedicado estrictamente a quienes cayeron defendiendo su país de la amenaza fascista y por la construcción del socialismo. Otro lugar emotivo que no puedes perderte si visitas la ciudad. Posteriormente, Pusimos rumbo a la zona céntrica más turística. Sorprende, a la par que da asco, el gigantesco Zara situado posiblemente en una de las zona más estratégicas.

Por estos lares visitamos la Iglesia del Salvador sobre la Sangre Derramada. Con un estilo típico del nacionalismo romántico, es otra de las joyas de San Petersburgo, al lado de la Avenida Nevsky. Alucinamos con los mosaicos interiores y con su famosa estructura. No dudamos en repetir en el restaurante de la noche anterior. Buen precio y buena calidad. Por la tarde, aprovechamos para adentrarnos más en las callejuelas aledañas a nuestro hotel. Puro barrio ruso, oscuro, grisaceo, pero con un encanto mayúsculo. 

Terminamos el día en un restaurante italiano y, sin más dilación, nos dirigimos a nuestra última noche de hotel en Leningrado. El día siguiente se presentaba duro.

Aprovechamos para dormir más de la cuenta, desayunar a última hora disponible, y partir cerca de las 12:00 del hotel. Este era uno de los días más esperado del trayecto ya que, la noche, no la pasábamos en ningún hotel ni apartamento, sino que íbamos a disfrutar del histórico tren Flecha Roja.

En primer lugar nos dirigimos al museo de la historia política de Rusia. Narra de forma mas o menos cronológica la historia contemporánea del país. Nos salió una sonrisa cuando, pese a las tímidas críticas a Stalin, por ningún lado veíamos a Trotsky. Cosas de los traidores, que pasan a engrosar el basurero de la historia.

LENINGRADO - Museo de la Historia Politica de Rusia

Comimos por los alrededores y, siendo previsores, descansamos en un pub de estilo inglés durante toda la tarde. Aquí si ponían copas a un precio modesto y de calidad y aprovechamos de sobra. Como era de esperar acabamos hablando un poco de todo con nuestros “hermanos” los camareros y el gerente del garito. Un Straith Edge del Zenit, un kinki a la rusa y un tipo en traje. Al poco tiempo estaban ofreciendo nieve de primera calidad. Cosas del directo. A los turistas les suelen sacar 200€ el gramo. Sus muertos, a nosotros nos la dejaban a precio autóctono, pero declinamos la oferta. No esta el horno para bollos, ni para acabar el último día en la ciudad con un desfalco de categoría. Cena rápida y rumbo a la Estación Moscow desde donde partía a media noche nuestro tren. 

El tren Flecha Roja es un histórico tren-cama que recorre la línea San Petersburgo – Moscú ininterrumpidamente todos los días a media noche desde 1931. Solo ha sido interrumpido una semana durante el sitio de Leningrado. Una experiencia única. 

Al entrar en tu camarote, te sirven un aperitivo (el cual aderezamos con un buen whisky) y un tripulante te toma nota del desayuno que te sirven a las 07:00 de la mañana poco antes de la llegada a Moscú. Lo que es dormir dormimos poco. Pero, sin duda, uno de los gastos mejor invertidos. Recomendable para los que visiten ambas ciudades.

Con puntualidad rusa llamaban a nuestra puerta para entregarnos nuestro desayuno. Estábamos llegando a nuestro destino disfrutando de los parajes previos a una de las ciudades mas grandes del mundo. Nos esperaba el plato fuerte. Pero de esto os hablaré en otro capítulo.

He de resaltar, centrándome  en la escena hooligan, que en San Petersburgo no vimos mucho movimiento. Algunos chavales con “pintillas” y poco más. Prácticamente ningún signo de movimiento ultra en sus calles (Ni graffiti, aunque este escaseaba en general, ni pegatinas, pintadas… nada de nada). Cosa que en Moscú cambió radicalmente. Pero como digo, esto es harina de otro costal.

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Eastern Winds (Part 1.)

Hay veces que te sientas ante el teclado a reflexionar e intentar poner en orden ese montón de recuerdos que pasan casi inadvertidos durante cualquier viaje. Quizás un café solo, cientos de fotografías, y un buen puñado de anécdotas y sensaciones que esperas volver a repetir pronto.

Cuando la presión de mi buen amigo Ivancho azota la nuca, quiere decir que sabe que puede sacar algo interesante. Ropa de calidad, publicaciones… o un buen artículo. Y cuanto más intento esforzarme en la tediosa labor de organización de ideas a la que hacía referencia para no defraudar a mi “socio”, más me doy cuenta que lo sencillo sería empezar desde el principio.

Este viaje comienza en Holanda. La primera parada es Amsterdam, su ciudad más importante. El epicentro europeo del buenrollismo y el libertinaje. Las bicicletas, los coffeeshops y las putas.

Cuando aterricé por debajo del nivel del mar, me había jurado mil y una vez que mis días en este país tan proclive al desparrame no iban a ceñirse al guión oficial que la mayoría de amigos y conocidos preescribian antes de visitarlo. Y así fue. Si queríais leer sobre tetas en cristales y alucinógenos, lo siento, este no es vuestro artículo.

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Llegué a eso del medio día al aeropuerto de Ámsterdam-Schiphol. Mi amigo “Movidas” me esperaba para llevarme con la máxima celeridad al centro de la ciudad. Dejamos las cosas en casa y recorrimos a pie la ciudad de los canales.

Mucho moderneo, mucha falsa apariencia de integración, mucho capitalismo eco-buenrrollista, pero lo cierto es que la ciudad me dio la impresión de ser la EEUU de Europa. Todo ese aura de buenrrollo rezumaba cierto olor a ficticio. A prefabricado.

He de decir que marcas de ropa como Stone Island son habituales en las calles de la capital holandesa. Y su venta es algo cotidiano. Me encontré numerosas tiendas que ofertaban la última colección de la marca y que acercaban más aún a entender cierto viraje de la misma hacia una moda, me atrevería a decir, más cercana al streetwear. (No es ninguna novedad la importancia que está teniendo la marca en EEUU para la escena del trap o el graffiti. En Holanda, la tendencia es parecida).

Después de un primer rodeo y una pequeña parada para repostar, pusimos rumbo a lo que verdaderamente nos interesaba, ir a la previa del Ajax vs Standard Liege. Las entradas estaban agotadas así que nos conformábamos con olisquear el ambiente en los alrededores del estadio (Tercera ronda clasificatoria de la Champions League).

Llegamos a eso de las 16:00 a la zona comercial cercana al Johan Cruyff Arena. 4 horas y media antes apenas había ambiente en las inmediaciones del Estadio. Comenzamos a calentar motores con algunas pintas y cuando faltaban un par de horas para el partido nos dirigimos al bar cercano donde suele parar buena parte de los chicos de la F-Side.

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Esto ya era otra cosa. Continuaba el festival de Stone Island. Esta vez acompañado de un buen núcleo de hooligans con una media de edad elevada (para lo que estamos acostumbrados en España). Teníamos contacto con uno de los miembros de seguridad del bar, así que no nos fue difícil relacionarnos con los miembros del grupo autóctono. También ayudó que la mayoría son asiduos a la Costa del Sol para ponerse rosaditos en agosto, así que a los pocos minutos nos estaban enterrando en cerveza y… enterrando en cerveza. Ejem.

Nos pusieron al día de la actualidad de los grupos holandeses, de como les afecta la represión e incluso varios coincidían en señalar a la policía española como lo peorcito que se habían encontrado. Gracias a dios no estábamos locos, cualquier grupo de Europa es consciente de una realidad que venimos denunciando desde hace muchísimos años. Entre cerveza y cerveza pusimos en común anécdotas, viajes, scontris y demás aficiones en común. Hemos de reconocerlo, somos gentuza. Las aficiones de los presentes eran de lo más extrañas para cualquier turista standard. Pero nos entendíamos la mar de bien cerca de un Estadio.

También compartimos conversaciones con acompañantes de otros grupos que andaban por allí. Sorprendentemente acabamos de buenas con varios miembros de BCS (Anderlecht), pese a que la toma de contacto no fue muy diplomática recordándoles su visita a Málaga durante competiciones europeas. Sin embargo, respetaban a nuestro equipo y les llamó la atención que estuviésemos por allí. También nos dejaron claro que lo de las quedadas en los bosques, para ellos (al menos para los presentes), son una jodida mierda. Al contrario que los youth de Amsterdam y algunos ‘Antiwisla’ (tienen excelente trato por aquello de los equipos ‘judios’) que nos felicitaban por, poco a poco, comenzar a dar algo de juego en la escena española con algunas ‘arranged fights’.

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Entre unas cosas y otras acabaron invitándonos a entrar gratis a la grada y demás, pero ahí empezaron los problemas y el consiguiente borrón de memoria. Acabamos viendo el partido en el bar con algunos sancionados holandeses y dios sabe como volvimos a nuestro alojamiento.

He de decir que durante todo el día no vimos movimiento alguno de ultras visitantes. Nos explicaban que los grupos iban escoltados en tren y que los bajaban directamente por un túnel hasta dentro del mismísimo estadio. Difícil tener escarceos o buscar algo en día de partido.

A la mañana siguiente, para salir del trance, anduvimos de nuevo por el centro y disfrutamos de un potente desayuno inglés. La verdad que no era una adaptación mala tan habitual en nuestra ciudad. Nos pusimos las pilas y continuamos la rueda de reconocimiento.

Como curiosidad, decir que coincidí con un miembro de la Gate 10 del Iraklis (Otra muestra de lo ‘cosmopolita’ de la ciudad) que, casualmente, conocía a muchos buenos amigos vallekanos. Tras ponernos al día brevemente de la actualidad de su grupo, y otro paseo por los canales, fuimos a descansar y a terminar de planificar lo que sería el viaje en sí. Al día siguiente partíamos hacia Leningrado, y apuramos hasta el último momento para organizarnos (Malagueñismo puro).

Malakita

Plymouth, Home Park & Flannels

Empezamos nuestro viaje en el Great Western Railway hacia Plymouth, con unas vistas muy diferentes al resto de Inglaterra. Desde playas y acantilados con arena blanca llenas de surfistas hasta kilómetros de campos con ganado y algunos cuántos campos de golf con unos pocos de cientos de metros de distancia.

Llegados a la estación ponemos rumbo al centro de la cuidad pasando por la rotonda de North Cross, por un pasaje subterráneo (me recordó a la naranja mecánica) llegamos hasta una plaza interior, varios minutos después llegamos a una de las famosas tiendas de Flannels, era parada obligatoria.

La tienda constaba de 3 plantas, la primera estaba dedicada a zapatillas, desde lo más clásico hasta lo más Hypebeast del mercado. En la segunda planta se encontraba lo que había venido a buscar, como no C.P. Company, Stone Island y M.A Strum que ocupaban mucho más de la mitad de la planta, dejando espacio a Paul and Shark, Lacoste, vamos un paraíso en toda regla. Subiendo a la tercera planta encontramos Gucci, Moncler y marcas del estilo.

Como opinión personal y sobre esta tienda, viendo la cantidad y el stock de las diferentes prendas de Stone Island, tanto de hombre como para niño la flagship de Londres deja muchísimo que desear…

El día no acababa aquí, me dirijí al estadio de Home Park donde juega el equipo de la League One, el Plymouth Argyle Football Club. El campo está a unos 30 minutos de la estación andando, los cuales se nos hicieron eternos recorriendo el trayecto por Central Park. Por el camino nos encontramos varios campos de críquet, golf (una vez más) y foot golf. Este último me hizo bastante gracia, pero la verdad es que se lo tomaban bastante en serio. Llegamos a Home Park donde juega como local el Plymouth desde 1901 y que tiene una capacidad de unos 19.500 espectadores.  En los años 1920 y 1930 fue remodelado pero sufrió graves daños durante la Segunda Guerra Mundial. Tuvo varias reformas hasta nuestros días. Una pena que estaba cerrado y no pudimos entrar, pero desde fuera se veía que estaba en obras actualmente.

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Baviera: Fútbol, ropa y mucha cerveza

Tras un par de años sin viajes debido a diferentes motivos, este año he vuelto a patear mundo, y como no podía ser de otra manera, a ver fútbol en un campo extranjero.

Este año mi viaje fue por la zona de Baviera, en mi periplo, pude conocer diversas ciudades y pueblos de la zona. La verdad es que la región me gustó mucho y se trata de una de las zonas con mejor calidad de vida de toda Alemania.

El viaje empezaba en Múnich, la verdad es que la ciudad es bastante bonita, y con un nivel de vida muy bueno. Como sabréis, es considerada por muchos como la capital mundial de la cerveza, sobre todo debido al archiconocido October Fest.

Servidor ha podido disfrutar de zumo de cebada bávaro durante la estancia, y si la media de consumo diaria por habitante es de 1 litro al día, el que os escribe, ha andado en una media de 3 litros, cosa no muy complicada ya que las cervezas en Baviera solo se sirven en dos medidas, en 0,5 o en 1 litro, lo que provocaba que con 4 o 5 cervezas, ya superaras los 3 litros al día.

Múnich está plagada de cervecerías. En la capital bávara únicamente visité dos, la archiconocida HB (HOFBRAÜHAUS), la más grande de todas y situada muy cerca de la Marienplatz. Esta cervecería es visitada diariamente por unas 30.000 personas que consumen unos 10.000 litros de cerveza, lo que la hace la cervecería que más producto vende al día. Aquí es donde el pintor austríaco del bigotillo recortado empezó a dar su discursitos y sentó las bases del partido nazi. Tras la segunda guerra mundial fue destruida y luego reconstruida. Creo que merece la pena visitarla, pero no os recomiendo que comáis o cenéis allí, hay excesiva gente, está muy masificada y llena de turistas. Por otro lado los camareros, simpatía lo que se dice no destilan mucho. Yo, ya que estaba allí aproveché para meterme una Hofbraü Original tipo Lager de 1 Litro.

HB Munich

Para comer,  sí que os recomiendo otra de las cervecería históricas de la capital Bávara, Augustiner. Se trata de una cervecería que data del año 1.800, aunque la cerveza la llevan produciendo los monjes agustinos desde el siglo XIV. Actualmente Augustiner cuenta con varias cervecerías en Múnich, pero a mí me recomenzaron ir a la original, situada también muy cerca de la Marienplatz en el 275 de la Neuhauser Strasse. Es curioso, porque ves la entrada y da la sensación de tratarse de un local pequeño, pero una vez  dentro te encuentras un montón de salones y un patio interior que pueden dar cabida a varios cientos de personas. Como curiosidad, la Edelstoff de Augustiner era la cerveza favorita del Papa Ratzinger, que cuando estaba de cura en Munich, los domingos después de dar misa, se acercaba a algún local de Augustiner para tomarse una cerveza. Cuando se mudó a Roma, se quedó sin la posibilidad de echarse su cerveza favorita, ya que Augstiner no exporta sus productos, por lo que llegó a un acuerdo para que la cervecería le enviara un barril de 30 litros al mes al Vaticano. Merece la pena comer allí, aparte de todo el surtido que te puedas imaginar de salchichas, cuentan con un codillo espectacular, y el precio de la comida ronda los 15 €, siendo las raciones muy generosas. No está tan masificada como la HB, y encontrar mesas disponibles no es ningún problema, aparte de que el ambiente es mucho más tranquilo.

Augustiner

Aparte de las Cervecerías, os recomiendo ir a algún Biergarten, yo estuve en el de Englisher Garten de Munich. Los Biergarten son una especie de cervecerías que cuentan con un amplio espacio al aire libre con bancos y mesas, donde puedes comer, tanto comida llevada por ti como adquirida en el local, eso sí, la cerveza la compras en la cervecería.

Englisher Biergarten

El tour cervecero no terminó allí, y es que aprovechando que volvíamos de visitar el castillo de Newmaistein hicimos una parada en la Abadía de Andechs para visitarla, comer en su biergarten y comprar unas cuantas cervezas de los diferentes tipos que tienen. Si tenéis medios para desplazaros, os recomiendo visitar esta abadía del siglo XV donde hasta el año 1972 se producía la cerveza. Actualmente la fábrica de cerveza está a 200 metros de la abadía. El entorno es precioso, rodeado de lagos. Os recomiendo visitar también alguno de los pueblos que se extienden a orillas de los lagos. Yo estuve en Starnberg, un precioso pueblo a orillas del lago donde veranean los Muniqueses más pudientes. El pueblo parecía salido de una postal.

Abadia de AndechsStarnberg 2Starnberg

Como no todo es beber cerveza en esta vida, también visité alguna tienda en mi periplo Muniqués. La capital bávara cuenta con tienda oficial de Stone Island que como no podía ser de otra forma, se encuentra ubicada en la Maximilian strasse, la calle de las tiendas de lujo de Munich. Aparte de en Stone Island, estuve en Hirmer pegada a Marianplatz, gigantesca tienda de varias plantas en la que se pueden encontrar marcas como C.P. Company, Hugo Boss, Lacoste, Hackett… Sin duda, lo que más me llamó la atención fue la colección de chaquetas Holubar con las que contaba. Como nota curiosa, en este tipo de tiendas comparten escaparate las chaquetas de C.P. Company con el traje regional muniqués, y es que se podía ver a muchas personas por la calle vestidos con estos trajes, muy parecidos al de tirolés, para que os hagáis una idea, solo los pantalones cortos costaban unos 200 €. También me gustó Stierblut, donde se podía encontrar marcas como Stone Island, Wood Wood, Universal Works… Esta tienda tenía también otro local en formato Outlet, pero por desgracia para servidor solo abría los sábados, así que solo pude deleitarme viendo en el escaparate un anorak de Engineered Garments con un descuento del  70%. Todas las ciudades que visité contaban con una o varias tiendas de la marca Marc´o Polo, y que resulta que la central de dicha marca se encuentra en Munich. Las rebajas en Alemania no son como las de Inglaterra, con 50, 60 y 70 %, aquí hablamos de 20 y 30 %, en Marc´ o Polo sí que estaban los descuentos al 50 %.

Stone Island MunichHirmerStierblut

Como buen friki futbolero que soy, aproveché la visita a Munich para pillar algún recuerdo del auténtico equipo de la ciudad el Munich 1860, que este año ha conseguido volver al fútbol profesional alemán (Bundesliga 3). Cuentan con una tienda a 50 metros de la Marienplatz. El otro equipo de la ciudad el Bayern, entiendo que con la malsana intención de quietarles clientela les ha colocado una pequeña tienda justo en frente. Cosa extraña teniendo en cuenta que tienen una megatienda 200 metros más arriba.

Pude observar que mucha gente de Munich llevaba material de 1860, pero eso sí, el 100% de los guiris que estaban de vacaciones llevaban su camiseta del Bayern, excepto un italiano igual de friki que yo, con el que coincidí en la tienda que se compró la camiseta oficial del club Muniqués.

Munich 1860

Munich es una ciudad muy bonita pero que tampoco tiene mucho para ver, por lo que os recomiendo como mucho que estéis un par de días, nosotros, aprovechamos la estancia allí para visitar sitios cercanos como el campo de concentración de Dachau, o la ciudad austríaca de Salzburgo.

Salzburgo está pegada a la frontera entre Austria y Alemania a los pies de los Alpes. Futbolísticamente no tiene mucho que comentar, y es que el  principal equipo de la ciudad es el Red Bull Salzburgo. Equipo comprado por la multinacional austriaca de bebida energética, al que al igual que el Leipzig, le han cambiado el nombre y el escudo. Como no podía ser de otra forma los auténticos socios del club fundaron en 2005 un nuevo club llamado SV Austria de Salzburgo, nombre original del Red Bull Salzburgo, que actualmente milita en liga regional, este club cuenta con un buen grupo llamado Unión Ultra.

SV Salzburg Fondo

Dejando de lado el tema futbolístico Salzburgo merece ser visitada, es una ciudad pequeña (150.000 habitantes), que se extiende por las dos orillas del río Salzachs, encajada entre montañas. Entre sus maravillas están la fortaleza de Hohensalzsburg, que vigila la ciudad desde lo alto de un monte, el palacio de Mirabell, o la catedral. Me llamó mucho la atención la cantidad de galerías de arte que había en la ciudad. Como no podía ser de otra manera, Salzbugo cuenta con unas cuantas cervecerías locales, nosotros pudimos disfrutar de la Märzenbier.

Salzburg

Tras varios días en Munich pusimos rumbo a Gunzburg nuestro segundo destino, pero aprovechamos el viaje para hacer una escala en Augsburgo. La ciudad era muy bonita pero en la que no merece la pena pasar más de medio día, aprovechamos para comer por ahí y degustar una de las cervezas locales, en este caso fue la Hasen Braü.

Como el que os escribe no se había quedado conforme al no poder ver al Munich 1860 en directo, busqué la forma de ver fútbol en vivo en el país bávaro. Revisando los calendarios de los equipos de ciudades cercanas a las que yo estaba, me fijé que coincidía un interesante ULM-Eintrancht de Frakfurt de copa. El Eintrancht se proclamó campeón de copa la temporada pasada.

ulm-frankfurt

ULM es una ciudad de unos 120.000 habitantes situada a orillas del río Danubio. La ciudad está partida por dos por el río, por lo que tenemos Ulm y Nuevo Ulm. Ulm pertenece al estado de Baden-Württemberg, mientras que Nuevo Ulm pertenece a Baviera. El centro de la ciudad es muy bonito como el resto de ciudades de la zona, pero lo que es espectacular es la catedral,  se trata de la más alta del mundo. En cuanto a tiendas si por casualidad vais a Ulm, merece la pena pasar por Lederladen, se encuentra situada al lado de la catedral y entre las marcas que puedes encontrar están: Universal Works, Armor Lux, Filson, Red Wing… Tienen una gran variedad de firmas, todas ellas manufacturadas en Europa, USA o Japón.

Catedral de UlmDanubioLederladen

Como curiosidad, os diré que Adidas cuenta entre sus City Series con las Adidas Ulm.

Adidas Ulm

Su equipo local, El SSV ULM 1846 Fussball juega actualmente en la cuarta división Alemana, en la Regionalliga Südwest. Históricamente formaba parte del club SSV ULM 1846, un club deportivo que cuenta con disciplinas tan variadas como tenis, voleibol, atletismo, natación, pero desde 2009 se separó del mismo, añadiendo a su nombre original la palabra Fussball. Juega sus partidos en el Donaustadiom, ubicado entre el resto de instalaciones del club, y a orillas del río Danubio. El estadio cuenta con capacidad para 19.500 espectadores, el 70 %de ellos de pie, y es que solo hay asientos en las gradas laterales. La verdad es que para un equipo de regional que solo ha estado 1 año en la Bundesliga, y 6 en la 2 Liga, y el resto de su historia ha estado deambulando por ligas menores, tener semejante estadio me parece espectacular.

Como curiosidad coincidimos allí con el Mundial de Tennis veteranos, nos hubiera gustado el poder fotografiarnos con Bjorn Borg, pero no fue posible.

Cuando llegamos a Ulm, lo primero que hicimos fue ir a las taquillas para adquirir una entrada. Cuando preguntamos, una trabajadora del club nos contestó con incredulidad que las entradas estaban completamente agotadas y que era imposible adquirir una. Disgustados, nos fuimos al centro a conocer la ciudad. Desde media mañana, se veía a grupos de aficionados del Eintracht en las terrazas, peñistas, familias y grupos de Ultras iban tomando el centro. Por medio algún grupito de hooligans de Ulm andaban de “expedición”.

En una calle del centro un ultra del Eintranch se me acercó y me dijo que le sobraba una entrada y que si me interesaba, se la compré al precio de 20 €, teniendo en cuenta que la entrada costaba 17,5 €. Creo que  no hice un mal negocio. Nos faltaba otra entrada, pero cerca del estadio nos resultó facilísimo encontrarla al mismo precio.

El estadio estaba a 10 minutos andando del centro, nos encontramos con grupos del Eintranch camino del estadio y no había ningún problema a pesar de la ausencia total de policía. Llegamos al estadio y el único bar que vimos abierto era el del club SSV ULM, justo enfrente de una de las puertas del estadio de fútbol,  para allí nos fuimos. Estuvimos echando unas cervezas en una pequeña terraza que había en un costado, donde había varios grupos de hools del club local. Camisetas del Dinamo de Dresde, Vallhallas, tatuajes de Luna nera… no es necesario explicaros hacia donde apuntaba ideológicamente los hools locales. En la terraza del bar, había también aficionados del Eintranch tomando tranquilamente cervezas, sin que nadie les dijera nada, cierto es que enfrente estaba la Polizei pero sin prestar especial atención. Ya sabemos que en Alemania, Hooligans y Ultras son conceptos muy diferentes, y que ambos colectivos a su vez, respetan a los aficionados “normales”. Me llamó la atención un par de maderos que llevaban un spray de pimienta, pero en versión bombona atada a la espalda.

Entrada cervezasPub Ulm

En los alrededores del estadio, la presencia policial era bastante amplia, helicóptero incluido, aunque la tranquilidad era absoluta.

15 minutos antes del inicio del partido entramos al campo, sorteando los cientos y cientos de botellas de cerveza vacía que rodeaban la entrada.

Nuestro sector estaba justo al lado de la zona de los Ultras/Hools locales, pude ver que compartían grada, ya que aparte de los grupillos de hools que había visto antes, en esa grada había también bastantes Ultras.

I Casual campo

Enfrente unos 5.000 del Eintracht, pude distinguir las pancartas de Ultras y de Otto Siffling Tribune.

Al salir los jugadores al campo el grupo local hizo un pequeño tifo con banderas blancas y negras en su sector, también sacaron alguna pancarta mensaje que no pude ver. Los visitantes, hicieron un tifo que consistía en un lona negra que tapaba las pancartas con 5 copas en el centro y un montón de manibanderas primero con el número 12, y después con el escudo del Eintracht. Para terminar unos cuantos botes de humo de color blanco y negro. Me pareció espectacular teniendo en cuenta que se desplazaban a un partido de copa contra un equipo 3 categorías por debajo.

Grada FrankfurtGradaTifo Ultras Frankfurt 2Tifo Ultras FrankfurtTifo Ultras ULM

Comenzó el partido y la grada visitante barría a la local en el tifo vocal, me pareció espectacular como animaba el fondo del Eintracht, me gustó mucho la versión futbolera del “We´re Not Gonna Take It” de los Twisted Sister. Entre las dos aficiones había indiferencia total hasta que los del Eintracht se mofaron de la parroquia local al intentar hacer el “Hola don pepito” entre las gradas, pero por lo demás todo era tranquilo.

En lo deportivo el Eintracht muy superior al ULM, pero sin conseguir marcar un gol.

En el descanso visita al bar, que era casi imposible. En el aspecto estético, la verdad es que la mayoría de los Ultras llevaban camisetas y bucket hats del ULM. Los hools iban con camisetas negras  pantalones cortos de deporte y riñoneras, sí que puede ver a algún local con Stone Island, Ralph Lauren o Ellesse, aunque como digo, estos eran minoría frente a los vestidos con atuendos ultras o hools.  De vuelta a nuestra superpoblada grada, nos llamó la atención ver a los operarios del ULM transportando con carretillas los barriles de cervezas sobre la pista de atletismo, algo que gracias a la mierda de liga que tenemos no podemos ver aquí.

Tras el descanso  pancarta mensaje de los Ultras del Eintracht que por lo que pude comprender era contra la represión. Y pancartas por parte de los Ultras locales que no pude ver acompañado de un pequeño tifo.

Pancarta MensajeTifo Ulm 2 tiempo

La segunda parte a pesar del domino de los visitantes, el equipo local metió dos goles, lo que provocó que el estadio comenzara a animar con más intensidad y que los visitantes bajaran el pistón. Al final 2-1 para los locales y el campeón de copa eliminado por un equipo de cuarta.

La salida del campo fue tranquila, la Polizie había cortado las calles para hacer un corredor a los visitantes hacia la zona del río, donde la mayoría tenía aparcados sus coches y autobuses. El helicóptero sobrevolaba la zona y furgonetas de maderos a más de un kilómetro del estadio. La verdad que imposible que pudiera suceder nada después del partido.

Maderos

Y eso es todo lo que ha dado de si este viaje por el sur de Alemania, os dejo con un video resumen de lo acontecido en las gradas durante ese partido.

The Fir

Memoirs of an Asian Football Casual

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Riaz con camisa de Izquierda Casual

A principios de año entrevistábamos a Riaz Khan, miembro de la Baby Squad del Leicester City en los años 80 y uno de los primeros casuals de origen asiático en el Reino Unido.

Ahora en el teatro The Curve de Leicester del 26 de septiembre al 6 de octubre de 2018 se podrá disfrutar de la obra teatral basada en su libro Memoirs of a Asian Football Casual. La producción está adaptada para el escenario por el artista asociado de Curve, Dougal Irvine y dirigida por el director artístico de Curve, Nikolai Foster.

 

Memoirs of a Asian Football Casual  como ya sabéis cuenta la historia de Riaz Khan, hijo de padres  paquistaníes estrictos en la ciudad multicultural de Leicester. Riaz encuentra refugio de las presiones en el hogar manteniéndose  fiel a sus raíces culturales, cuando se involucra en la cultura “casual” y se une a la firm de Leicester, la conocida “Baby Squad”.

Vestidos con lo último en marcas de diseño y listos para pelear con las firms rivales, Riaz y sus amigos crean un grupo multicultural que aboga por la tolerancia racial, donde las únicas etiquetas que importan son las de la ropa. Pero a medida que pasan los años y aumentan las bajas en las firms de todo el país, Riaz se piensa si todo eso tiene sentido.

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Ambientada en la década de 1980, Memoirs of a Asian Football Casual  (se acaba de lanzar su segunda edición) explora el desarrollo de la cultura juvenil  hibrida de la época, que se desarrolló dentro de una importante cultura de violencia.  Esta es una historia sobre la verdad de los tiempos, el racismo, la violencia, la cultura pop, pero también de las amistades y de la integración que surgió de ella.

Leicester es famoso por su multiculturalismo y, por supuesto, por su equipo de fútbol,  que hizo historia al ganar en la temporada 2015-16 la Premier League. La historia de Riaz ofrece una visión única de la vida de Leicester en la década de 1980.

Hablamos con Riaz y nos dijo que por ahora no se sabe si la obra hará una gira por otras ciudades, y también está en el aire un próximo estreno en la gran pantalla.

Marcelo “el loco” Bielsa

Entrenadores hay muchos y con grandes palmarés más, pero pocos hay tan influyentes y especiales como Marcelo Bielsa, el “loco”. Allí donde Marcelo ha entrenado ha dejado huella para la posteridad.

B7HYNWDIQAAnqWjMarcelo nació en Rosario (Argentina) en una familia acomodada. Ya desde pequeño se le veía que iba a ser un apasionado del fútbol, ya que muchos días se escapaba de clase para darle a la pelota por las calles del barrio con sus amigos. Jugador de las inferiores de Newells Old Boys, pronto marcharía de casa para hacer carrera en el deporte rey de Argentina. Jugaba de central y pese a tener poca técnica y no gran velocidad, destacaba por ser un jugador muy dominante al que no le hacían falta las palabras para dirigir al resto de compañeros, siempre pendiente de la táctica, de los errores, siempre pendiente de ser la extensión en el campo del entrenador, incluso a veces llegando a rebatir las propias órdenes del míster para cambiarlas y moldearlas a su visión. Como un obseso pasaba las tardes enteras leyendo y viendo noticias relacionadas con el fútbol. Todo esto colaboró para que el equipo de Bielsa tuviese grandes éxitos en las inferiores, gracias a esto muchos jugadores subieron al primer equipo, incluido entre ellos Marcelo. Jugó solamente 3 partidos y cuando vio que su fútbol no daba el nivel, decidió retirarse a la temprana edad de 26 años.

A partir de aquí todo lo que hizo fue relacionado con el fútbol, desde montar un kiosko para poder seguir la actualidad, hasta estudiar la carrera de preparador físico en la universidad con la intención de poder ponerlo en práctica en un futuro. Pero él era consciente que sin haber sido un gran futbolista era muy complicado poder llegar a ser un entrenador de élite por lo que opto por pedir consejo a Griguol. Este le aconsejó que cogiese un buen equipo de chavales y que fuera creciendo junto con ese equipo, así que ni corto ni perezoso se presentó en el entrenamiento de las inferiores de Newells donde Griffa seguía de coordinador y le dijo que quería entrenar con él, aceptando este su propuesta.

Aquí empieza la locura de Marcelo Bielsa, con su primer equipo de chavales de entre14 y 15 años. Griffa le encargó el reclutamiento de chavales por todo el país y Pochettino fue el primero. Aquí surgió una de las anécdotas más grandes de estos fichajes: Llegaron a Murphy –un pueblo con 4 mil habitantes ubicado a 150 kilómetros de Rosario– durante una fría madrugada de invierno para apoderarse de un apellido que terminaría valiendo la pena: Pochettino. “Debían ser las dos de la mañana. Tocamos la ventana, nos atendió la madre y dijo que estaba durmiendo el hijo. Empezamos a hablar de la soja porque yo tenía campos, pero a mí lo único que me importaba –reconoce Griffa– era conseguir a Pochettino. Estaba por firmar con Rosario Central. A la semana apareció el padre en el lugar donde los recibía y me dijo: ‘Aquí tiene el pase de mi hijo, usted se lo ganó'”. Metódico, a veces demasiado, revolucionó la manera de entrenar de todo el club pese a estar con chavales de 14 y 15 años. Pedía a sus jugadores que trajesen palos de escoba para utilizarlos a modo de estaca. Un pequeño ejemplo de lo que hoy en día es normal, pero que por aquel entonces no existía.

2132526w380Año tras año sus equipos lo ganaban todo. Es por ello que en 1990 Marcelo es nombrado entrenador de la primera plantilla de Newells, subiendo con él a 10 de los jugadores que tenía en el B, incluidos sus 2 centrales con los que formaba una alineación titular de tan solo 19 y 20 años, Berizzo y Pochettino. Comenzó marcando territorio y se llevó a todos sus jugadores profesionales a una gira de pretemporada en hoteles de 2 estrellas, lo cual llevó a un amago de plante por parte de la plantilla. También en sus inicios, siendo entrenador de Newell’s, el portero del equipo le reprochó que no concentrara a la plantilla. “Mientras usted duerme, yo estoy haciendo cosas para que el equipo mejore”.

Su primer reto fue hacerse valer con las estrellas que había. Al primero que quiso meter en capilla fue a Martino, jugador importantísimo para la hinchada y para el club pero que le gustaba poco correr. Tras una reunión con él,  pronto entendió el Tata Martino que o corría o con Bielsa pasaría más tiempo comiendo pipas que dándole al balón. Y para sorpresa del resto del grupo lo consiguió. Marcelo consiguió que Martino corriese. Como sería tónica general en todos los equipos en los que Bielsa ha entrenado, tuvo un difícil comienzo hasta que sus jugadores se adaptaron a su método. Comenzó perdiendo varios partidos hasta llegar al clásico rosarino frente a Central, el cual cambió todo. La noche previa, en la víspera de un clásico ante Rosario Central con el Apertura de 1990 en disputa, le preguntó a un jugador qué daría por ganar ese partido. “Todo, absolutamente todo”, respondió. A Bielsa no le pareció suficiente: “Si me aseguran ganar, me dejo cortar este dedo”, replicó. Newells consiguió ganar ese partido y haciendo que el quipo despegara hasta acabar conquistando el titulo de campeón Argentino durante esa temporada y la siguiente, resumiendo el éxito de ese equipo en un solo grito de Marcelo: “Newells carajo!”. Tras esto y pensando que no podría sacar más jugo a sus jugadores Bielsa dejó Newells para involucrarse en nuevos retos.

En junio de 1992, se fue al Atlas de México en el cual su primera misión fue la de reforzar la cantera como ya hiciera en Newells, haciendo muchísimas pruebas a muchísimos jóvenes de todo el país para intentar encontrar diamantes en bruto .Durante una temporada, prácticamente la mitad de la selección nacional de México estaba constituida por jugadores desarrollados por Bielsa, que fue una de las personas que transformó el trabajo con juveniles. Pese a todo su trabajo no se vio plasmado en grandes resultados en la clasificación

En 1995 se hizo cargo del América donde solo dirigió 32 encuentros, clasificando al equipo para la liguilla. De regreso al Atlas como director deportivo, continuó con su proyecto de formación de jugadores. El buen trabajo realizado en estos clubes le mereció la posibilidad de ponerse al mando de la Selección de México, oferta que rechazó.

En su paso como entrenador del Atlas sostuvo un encuentro con los Correcaminos, equipo que hoy milita en la liga de ascenso (segunda división) donde después del encuentro tuvo un enfrentamiento con árbitros y jugadores del equipo contrario y fue tanta la sorpresa de los presentes que ahí comprendieron el porqué del sobrenombre de “El loco”. Después de aquel incidente, a la gente de Ciudad Victoria le quedó grabado su apodo.

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En 1997 decide volver a Argentina para entrenar a Velez y hacerlo campeón del torneo clausura. Mucho se habló de la supuesta mala relación del loco con una de las grandes estrellas del equipo, el portero paraguayo Chilavert, pero lo cierto es que ambos nos dejaron anécdotas muy graciosas: Se decía que chocaban mucho sus personalidades pero en un viaje del plantel hacia Jujuy el avión comenzó a moverse y el arquero y el DT -que iban al lado- se empezaron a poner nerviosos. En el medio de la turbulencia, Bielsa le pregunta a Chilavert:
-¿Chilavert, usted es feliz?

El propio Chilavert cuenta que en medio del viaje en avión, el entrenador le preguntó a la azafata:

-¿Usted le tiene confianza al piloto?

-Sí, claro, si no, no me hubiera subido al avión -lo tranquilizó la azafata, y agregó- Quédese tranquilo que vamos a tener un vuelo sin sobresaltos, señor.

Pero cuando el avión comenzó a sufrir turbulencias, Bielsa arremetió a los gritos y le dijo a la azafata: “¡Usted es una mentirosa! ¡Me mintió, me dijo que no iba a haber turbulencias!”

Su metodología le valió para recibir una oferta en 1998 (previo breve paso por el Espanyol) para dirigir a la selección Argentina en la fase de clasificación al mundial de 2002 en Corea y Japón. Durante esta época Argentina obtuvo los mejores registros de su historia en cuanto a goles y victorias. Innovó en la formación aplicando un desconocido 3-4-3 para la selección y dio rienda e importancia a jugadores talentosos como el burrito Ortega, el cual le volvía loco para hacerle entender sus instrucciones, tanto era así que en una ocasión comentó a su hermano, Rafael que al DT lo que más le preocupaba de Ortega era el poco tiempo que podía retener la atención del burrito. Una vez vio al entrenador sólo en el medio del campo y le preguntó:

-¿Qué te pasa?

-Estoy pensando en cómo hacerle entender a Ortega en 5 minutos un concepto futbolístico que lleva más de media hora explicar.

Según Verón, en una concentración con la selección argentina, Bielsa pidió a sus jugadores que votaran si querían jugar con defensa de tres o de cuatro. Ganó esta segunda opción, pero Bielsa les anunció el resultado a sus jugadores: “Esto demuestra lo que prefieren ustedes, pero les voy a anunciar que vamos a jugar con línea de tres”.

Durante toda su estancia al mando de la albiceleste, Marcelo residió en el complejo de Ezeiza, lugar de entrenamiento de la selección. Pasaba allí todos los días para dedicar el máximo tiempo a su trabajo. A menudo también se le podía ver haciendo footing por los alrededores, incluso a altas horas de la noche, mientras escuchaba charlas tácticas en sus auriculares. Una vez ocurrió que cuando Bielsa salió a correr de madrugada recibió el alto de la policía, pero el hizo caso omiso y siguió corriendo. Cuando se percató de la situación se ocultó detrás de un árbol y dijo: ¡No disparen, soy Bielsa!

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Pese a las grandes sensaciones que había dejado el equipo en la fase de clasificación, Argentina fracaso estrepitosamente en el mundial y cayó a las primeras de cambio en la fase de grupos. Este fracaso afecto muchísimo a Marcelo el cual se aisló en su casa de campo durante varios meses. Durante este tiempo Bielsa se obsesionó con su trabajo y no paro de leer sobre fútbol para dominarlo al completo, pero tuvo que dejar su retiro espiritual ya que según confesó se estaba volviendo loco, hablándose a sí mismo incluso.

En julio de 2004, Bielsa condujo al equipo hasta la instancia final de la Copa América celebrada en Perú. La final frente a Brasil se decidió por la tanda de penaltis al finalizar el partido con empate a dos goles. En los penales, la “Seleção” se proclamó campeona (4-2). 29​ Semanas después, en agosto, Bielsa llevó al combinado olímpico a ganar la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Atenas 2004. El equipo argentino se impuso con claridad en todos sus encuentros hasta alcanzar la final, donde derrotó a Paraguay por la mínima con gol de Carlos Tevéz, y así ganando todos los partidos disputados en el torneo olímpico.

Tras ganar a Perú en las eliminatorias para el Mundial 2006 (cuando Argentina se encontraba en puestos de clasificación), sorpresivamente decidió abandonar su cargo en el seleccionado argentino por cuestiones personales. ​ Sumó un total de 85 partidos (incluyendo a la selección argentina olímpica): ganó 56, empató 18 y perdió 11. Su sucesor en la Selección fue José Pekerman.

Estos años también nos dejaron varias anécdotas curiosas con varios jugadores de la selección. Una muy sonada fue con Redondo. Cuando asumió el cargo de seleccionador de Argentina, viajó para ver jugadores. En su cita con Redondo, fue muy directo con el entonces jugador del Real Madrid: “Usted no me gusta, pero tengo que venir a ver a todos”, comentó ni corto ni perezoso. En 2000, Simeone se proclamó campeón de la liga italiana. Sin embargo, a Bielsa no le gustaba el estilo de aquel equipo y no dudó en reprochárselo al Cholo. “¿Usted se da cuenta? Aparte de los hinchas nadie se va a acordar de ese campeonato. Ustedes no jugaban a nada”.

Poco más tarde en el 2007 Bielsa se hizo cargo de la selección de Chile en la que sería una de sus mejores etapas en cuanto a resultados se refiere. Maniático como durante toda su carrera, pasó varias noches clavando estacas en el campo de fútbol para que ningún operario lo pisara. En septiembre de 2008 dirigió a la selección sub 23 en el torneo de Chile y tras llegar a la final y perderla con Italia, Bielsa estalló en otra de sus locuras. Marcelo se acercó al termino del partido al seleccionador italiano para recriminarle la voluntad de juego que mostraron ese día el seleccionado transalpino: ” Eso no es fútbol, eso no es fútbol. ¡Todo pelotazos al 9! Eso no es fútbol. Ustedes, todo por arriba. Eso no es jugar, eso no es jugar.”

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Con la absoluta alcanzó los octavos de final del Mundial de 2010 ganando 2 de sus 3 partidos de la fase de grupos y cayendo dignamente en octavos de final, pese al resultado abultado de 3-0 frente a Brasil.

Durante su estancia en la selección chilena le pillaron las elecciones a la presidencia de la federación de fútbol y aseguró que si salía presidente Jorge Segovia, él dejaría la selección. Tras las elecciones y con las múltiples discrepancias que había por ambas partes Bielsa renunció a la selección, cosa que creó gran tristeza en la población Chilena.

Cabe destacar la mala relación que tuvo con la prensa , llegando en varias ocasiones incluso a abandonar las ruedas de prensa dejando a los periodistas allí plantados.

En 2011 Bielsa desembarca en una institución histórica de la Liga española: el Athletic Club de Bilbao. Con la llegada de Bielsa, el equipo cambió su estilo de juego, convirtiéndolo en un fútbol más vistoso y de toque. Durante las primeras fechas el conjunto vasco no terminaba de acostumbrarse al nuevo estilo de juego y los resultados en la liga no eran buenos. En cambio, en la Europa League si pudo solventar con éxito sus primeros compromisos. En cuanto el equipo se empezó a acostumbrar al nuevo estilo de juego, los resultados de liga comenzaron a mejorar considerablemente, tanto es así que desde la jornada 19 de ese torneo el Athletic peleó por puestos de Champions League, ​ mientras que los resultados en Europa League de cara a las siguientes jornadas continuaron siendo positivos, lo que llevaron al equipo a ubicarse primero del grupo F una vez jugados los 6 partidos.

Durante los primeros meses del año 2012 el Athletic se mostró sólido tanto en la Copa del Rey como en la UEFA Europa League, lo que llevó al club a clasificarse a la final en ambos campeonatos. Cabe destacar que el Athletic Club no había podido clasificarse para la final de la Europa League durante 35 años. Sin embargo, por la gran cantidad de partidos y la poca rotación realizada por Bielsa, el equipo llegó con un gran desgaste físico al final de la temporada, lo que  perjudicó al equipo, perdiendo las dos finales por goleada (0-3 ante el Atlético de Madrid en la Europa League e idéntico resultado ante el FC Barcelona en la final de la Copa del Rey).  En el último cuarto los resultados de liga decayeron y el equipo finalizó en el 10° puesto con 12 partidos ganados, 13 partidos empatados y otros 13 perdidos. A pesar de esto igualmente se logró plaza para la UEFA Europa League 2012-13 por el hecho de haber sido subcampeón de la Copa del Rey, ya que el FC Barcelona, campeón de la Copa, tenía un puesto asegurado para la Champions League 2012-13.

imagesAl iniciar su segunda temporada en el Athletic, Bielsa se preocupó especialmente por la mejora de las instalaciones de entrenamiento en Lezama. En vacaciones, telefoneaba diariamente desde Argentina para mantenerse al tanto del ritmo de avance de las obras. Al regresar, la situación era muy diferente a la que esperaba y tuvo un incidente con el jefe de obra que el propio Bielsa explicó ampliamente: “Ante la falta de otra autoridad de la empresa que hacía la obra, decidí hablar directamente con el jefe de obra, lo llamé a mi vestuario para decirle que las obras no estaban bien hechas, que no iban a estar en la fecha prevista y que sobre todo, eran un engaño y una estafa. Me produjo indignación que no se reconociera y comencé a decir cosas ofensivas. Luego lo tomé del cuerpo y lo saqué a la fuerza del lugar. Yo a este señor no le respeto, porque él hizo mal su trabajo. Cuando salió del lugar donde lo expulsé, dijo que lo había golpeado. No hizo ninguna denuncia policial, creo que presionado por su empresa o por el Athletic, quería evitar lo que yo estoy denunciando —Bielsa llegó a acudir a una comisaría de la Ertzaintza para autodenunciarse—. Tiene derecho a reclamar el trato que yo le di. Estoy haciendo algo que debería estar haciendo el Athletic Club. El club dirá que no he tenido paciencia, pero estoy tranquilo, tengo respuesta para todas esas críticas”.

El 3 de junio de 2012 se anunció la renovación del técnico argentino por un año más con el Athletic Club.​ La temporada comenzó con polémica debido a la marcha de Javi Martínez (el Bayern de Múnich pagó su cláusula de rescisión) y a la decisión de no renovar de Fernando Llorente. ​ Los resultados no acompañarían, ya que el Athletic se vio eliminado muy pronto tanto en la Europa League (en la misma fase de grupos) ​ como en la Copa del Rey (en dieciseisavos de final ante la SD Eibar) ​ y en la Liga estaba más cerca de las últimas posiciones que de las delanteras. Al seguir al frente del conjunto vasco, Bielsa alcanzó por primera vez los 100 partidos dirigiendo un equipo, coincidiendo con el derbi ante la Real Sociedad. Finalmente, el Athletic terminó la Liga como 12º clasificado. El 7 de junio de 2013, la directiva del club vizcaíno confirmó que no renovaría el contrato a Bielsa. Fue el último técnico que dirigió al Athletic Club en el antiguo estadio de San Mamés.

Su gran papel en el club bilbaíno le hizo valedor para recibir una oferta para ser el nuevo entrenador de unos de los clubes más históricos de Francia y único club de la Ligue 1 capaz de haber ganado un Champions League, el Olympique de Marsella. Allí protagonizó uno de los mejores comienzos de la historia del club marsellés ganando 8 partidos consecutivos en las 10 primeras jornadas y acabando la primera vuelta del campeonato en primera posición por delante del PSG. Pronto comulgó con la grada francesa convirtiéndose en ídolo y capitán del Velodrome. Por desgracia, el equipo decayó en la segunda parte del campeonato y acabó en cuarta posición clasificándose para la Europa League.

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Al año siguiente y cuando Bielsa procedía a comenzar la segunda temporada, hubo rumores de que tuviera una oferta para dirigir a la selección Mexicana, cosa que Marcelo negó. Perdió el primer partido de liga y Bielsa presentó la dimisión como entrenador alegando diferencias con la directiva del club. La directiva aprovechó esto para intentar echar a la gente encima diciendo que había aceptado la oferta azteca, pero no lo consiguieron y hubo grandes protestas para intentar conseguir que Bielsa se quedase en el club. Pasados unos años, Bielsa confesó que había presentado la dimisión porque la directiva intento bajar un 10% el salario del cuerpo técnico. De seguro que aún los aficionados del Olympique se acuerdan de la época de Marcelo y de todo su trabajo, así de como seguía los partidos ya que lo hacía de una forma muy peculiar: lo hacía sentado fuera del área técnica sobre una nevera

Tras firmar un contrato en el 2016 con la Lazio, presentó la dimisión tan solo 3 días después de estampar su firma por no haberle traído 7 de los jugadores que tenían apalabrados, firmo por el Lille en 2017.

Fiel a su estilo emprendió una gran revolución con numerosas altas y bajas en el equipo para adaptarlo a su forma de entender el juego. Tras un buen partido de debut donde ganó por 3 a 0, el Lille empezó a caer hacia abajo en la clasificación hasta quedar cerca de los puestos de descenso. En Noviembre Bielsa viajó a Chile para visitar a su amigo enfermo terminal Luis Bonini el cual falleció días después de su visita. El viaje fue sin permiso del club, cosa que aprovecharon los dirigentes para despedirlo.

Hoy en día Bielsa entrena al Leeds United de la segunda división inglesa y ya se nota su mano. El equipo va líder con un estilo muy marcado e imbatido en los 6 primeros partidos de la competición.

Bielsa siempre ha sido un obsesionado de los detalles, y es que para ello se ha valido de todos los medios posibles para captar conocimientos sobre su trabajo. Su obsesión por las herramientas audiovisuales ha dado para un sinfín de anécdotas. Siendo seleccionador de Argentina, se llevó 7.000 vídeos al Mundial de Corea y Japón. Cuando llegó al Athletic, ya conocía los jugadores al dedillo. Antes de aterrizar en Bilbao se había visto los últimos 55 partidos del equipo. “42 partidos los vi dos veces cada uno”, replicó. En Marsella modificó un carrito de golf para incorporarle una pantalla de televisión y una pizarra y usarlos sobre el césped durante los entrenamientos. En otra etapa, instaló un reproductor de video en su vehículo para visionar el entrenamiento de vuelta a casa mientras uno de sus ayudantes conducía y es que… A lo loco se vive mejor.

Txorimalo