Se acabó el mundial de Rusia

Ayer se acababa el mundial de Rusia sin prácticamente un episodio de violencia, salvo alguna torta entre algunos aficionados y el robo de algunas banderas entre ultras de diferentes países. Eso sí, la celebración en Francia del título ha llevado consigo un par de muertos, incidentes, saqueos y enfrentamientos con la policía.

54635af5d868d998b7d2b71f9c392aaf36224594_1424233851009705_7002107580923248640_n35524106_10155464698372466_7633156401191190528_o

Pues sí, la gran mayoría nos equivocamos, entre los que me incluyo, como comenté en el artículo sobre la escena hooligan en Rusia. Cómo digo la gran mayoría pensamos que sería una fiesta de ostias y todo lo contrario, ha sido el mundial más seguro de la historia y esto ha sido debido a varias circunstancias.

La primera de ellas la reunión de gente del  FSB, fuerzas policiales por parte del gobierno del señor Putin con líderes de grupos hooligans, advirtiendo de las consecuencias que tendrían los incidentes. Putin quería dar un golpe sobre la mesa en cuanto a la imagen de Rusia hacia el exterior y lo ha logrado, vaya si lo ha logrado. Cientos de ultras/hooligans tenían vetado entrar en los estadios.

Las penas por violencia durante el mundial también han sido una parte importante, ya que implicaban penas de cárcel y de grandes cantidades de dinero.

La prohibición de salir del país de origen de algunos hools y de entrada en Rusia también ha influido en cierta parte.

Aun así se ha visto pequeños grupos de ultras o hooligans de diferentes países durante el torneo, como los Firman Boys suecos, los polacos de Jagiellonia, croatas, ingleses o serbios son algunos de ellos. En alguna ciudad fuera de la capital hubo grupos pequeños de hooligans rusos merodeando los pubs en busca de enfrentamiento, ofreciendo pelea en zonas más apartadas. Pero al parecer sus rivales no eran ultras o preferían beber.

Screenshot_20180716-205314Screenshot_20180717-002555Screenshot_20180717-002900Screenshot_20180717-003005

En lo que al fútbol se refiere, Mbappé explota a su corta edad, Modric hace un gran mundial, gran decepción el mundial de Argentina y Messi. Alemania para casa en la fase de grupos, España fuera en octavos contra la anfitriona, Brasil cae ante Bélgica, una joven Inglaterra llega a semifinales y lo menos esperado una final Francia vs Croacia con victoria para los galos. Sin olvidarnos del espectáculo del bueno de Maradona o del croata Vida y su ¡Gloria a Ucrania!.

3-245-API-r1xVYcWfQ-YBSFVH1530140976

Para mi gusto lo más destacado ha sido la celebración de los jugadores suizos de origen albanokosovar, Shaqiri y Xhaka haciendo el símbolo con las manos del águila bicéfala de la bandera de Albania. El padre de Xhaka fue un preso político que estuvo 3 años y medio encarcelado por participar en manifestaciones contra el gobierno. Cuando salió a principios de los 90, se exilió a Suiza con su familia, donde nació el hoy jugador del Arsenal en 1992. Un año antes nació en Gnjilane, Kosovo, Shaqiri, justo antes de que estallara la guerra. El exilio para ellos también fue obligado, y acabaron en el país helvético.

suiza

En dos años es la Eurocopa y se jugará en 13 ciudades diferentes por toda Europa para celebrar el 60 aniversario del torneo inaugural y por segunda vez serán 24 equipos los que se clasifiquen, a ver que nos depara.

las-sedes-eurocopa-2020-1411204765463

Anuncios

La batalla de Copenhague

Hace un par de días se disputaba la final de la UEFA Europa League, y justamente ayer se cumplían 18 años de una de las finales más recordadas. No precisamente por su fútbol, sino por todo lo que ocurrió en la calle aquella tarde de mayo del año 2000 en Copenhague entre los aficionados de los equipos que la disputaban: Arsenal y Galatasaray.

Nos remontamos a abril de ese mismo año, se jugaban las eliminatorias de semifinales y el bombo emparejó al Galatasaray con el Leeds United. La ida se jugó en Estambul, como es costumbre cuando juega un equipo inglés, se desplazaron miles de aficionados para animar a su equipo en lo que era la antesala de una posible final. En una céntrica plaza  en la típica previa pre partido los ánimos se empezaron a calentar con los locales, lo cual ocasionó que se dieran las primeras trifulcas propiciando así que un grupo de ultras del Galatasaray denominados “The Night Watchmen” (algo así como “Guardianes de la noche”) ingresaran a la plaza poco después precipitando una pelea entre los dos grupos de seguidores que llevó a dos fanáticos del Leeds, Kevin Speight de 40 años, y Christopher Loftus de 37, a ser apuñalados hasta la muerte. Cuatro personas fueron detenidas relacionadas con los asesinatos.

Hay dudas sobre si la pelea la empezaron los fans del Leeds lanzando cervezas a los locales y cagándose en la nación turca o si la comenzaron los turcos mediante un lanzamiento de sillas a los visitantes. La vuelta se jugaría en Inglaterra pero con la prohibición de viajar a los visitantes, los chicos del Leeds juraron venganza en la próxima ocasión que se enfrentaran.

Era evidente que los ingleses tarde o temprano se cobrarían su venganza, y no tuvieron una oportunidad más próxima que la final que se jugaría un mes más tarde en Dinamarca ya que por casualidades del destino (y futbolísticas) el finalista que se enfrentaría al Galatasaray sería el Arsenal. Desde el momento que se supo que equipos disputarían la final se rumoreo que hooligans británicos de otros equipos (Chelsea, Leeds, Cardiff o Rangers) viajarían hasta Copenhague para vengarse de los turcos y darles su merecido. Pese a saberse de antemano que el ambiente iba a estar caldeado, el tremendo dispositivo policial (unos 2000 agentes desplegados) y de seguridad que había montado la Uefa no pudo contener lo inevitable. La noche anterior al partido comenzaron los disturbios donde unos 100 ultras del Galatasaray atacaron a 50 ingleses en  una bar da la capital danesa. Un calentamiento previo al gran día.

Llegaba el miércoles 17 de Mayo del año 2000, el día de la batalla, el de la venganza inglesa y el drama se mascaba en el aire húmedo de Copenhague. Los ciudadanos de la capital danesa y también los hinchas de ambos equipos sabían que algo pasaría. Los primeros acontecimientos del día comenzaron ya desde bien pronto cuando se produjeron incidentes en un bar, con el resultado de un seguidor del Arsenal apuñalado. Según pasaban las horas y se iba conociendo la noticia entre los ingleses ,cristalizaba la idea de que la violencia era inevitable. “Habrá lío. Esperemos que no muertos”, era la frase más repetida cuando caía la tarde.

Hacia las cuatro ya había comenzado todo. La idílica plaza del Ayuntamiento medieval fue tomada por los hinchas del Galatasaray y hacía allí se movieron los hooligans ingleses, convirtiendo la plaza en un campo de batalla entre las dos aficiones. Volaban las botellas, las sillas, las bicicletas y los golpes entre seguidores del Galatasaray y los ingleses, y digo ingleses porque no me atrevo a decir que solo había Gunners, ya que lo más probable es que hubiese gente de otras firms británicas en busca de venganza por los hechos ocurridos en abril. El odio que afloraba ya nada tenía que ver con rivalidad futbolística, y los golpes contundentes, rápidos y cargados de saña, se sucedían a velocidad de vértigo. Allí nadie pensaba ya en fútbol, en deporte ni en rivalidad. Se trataba de hacer daño al otro, de dar el mayor golpe, la herida más grave, la peor humillación, la venganza más grande posible. Se calcula que unas 500 personas intervinieron a lo largo del día en los incidentes, los cuales dejaron 4 ingleses apuñalados (uno de ellos cerca de morir apuñalado por la espalda, ya que le tocó un pulmón), unos 20 aficionados de ambos equipos heridos y cerca de 60 arrestados. Incluso el día posterior hubo pequeñas peleas en el aeropuerto al encontrarse gente de ambos equipos allí. La policía danesa fue duramente criticada por su poca dureza a la hora de paliar los altercados, pero es que Copenhague es una ciudad demasiado tranquila y poco acostumbrada a que la policía tenga que emplearse con dureza. Todo esto les vino demasiado grande y solo pudieron disolverla mediante gas lacrimógeno. Ya lo saben, larga vida a las competiciones europeas…y muerte a los infames que utilizan el metal.

Txorimalo

Adebayo Akinfenwa ‘The Beast’

Llevamos años escuchando que los futbolistas actuales no son como los de antes, que ahora se cuidan más y que son unos atletas. Ya no llevan bigote ni son rudos como hace algunas décadas. Sin embargo hay casos como el de Adebayo Akinfenwa, futbolista de 35 años que pesa unos 102 kg y juega en el Wycombe Wanderers de la League Two inglesa.

WY100715 - p 132 Wanderers v Barnet (arm).JPG.gallery

Nuestro protagonista parece más un luchador, jugador de rugby o levantador de peso que un jugador de fútbol. ¿Pero quién dice que para ser futbolista haya que tener un físico u otro? Aquí el caso del bueno de Akinfenwa, un delantero fornido seguidor del Liverpool que se pega con diestro y siniestro para conseguir su objetivo, dar una asistencia o meter un gol. Lleva más de 150 goles en su carrera, querer es poder. Se dice que es aficionado a las pesas y que sus anteriores entrenadores lo tenían que controlar para que no se pusiera aún más grande. También tiene una línea de ropa llamada “Beast Mode”.

El futbolista inglés de origen nigeriano apodado ‘The Beast’, ha jugado en 14 equipos durante su trayectoria, FK Atlantas (2001-2003), Barry Town (2003), Boston United (2003), Leyton Orient (2003), Rushden & Diamonds (2003-2004), Doncaster Rovers (2004), Torquay United (2004-2005), Swansea City (2005-2007), Millwall (2007-2008), Northampton (2008-2010), Gillingham (2010-2011), Northampton (2011-2013), Gillingham (2013-2014), AFC Wimblendon y su actual equipo el Wycombe Wanderers. Se dio a conocer al gran público con su gol ante el Liverpool en la FA Cup de 2015 con la camiseta del Wimbledon, su anterior club.

Este pasado fin de semana ascendía de categoría tras ganar su partido correspondiente contra el Chesterfield por 2-1. Akinfenwa metía 17 goles en 41 partidos ayudando notoriamente al ascenso de su equipo a la League One.

Adebayo-AkinfenwaHeader_1223302_16.91-1024x575

Sheffield, lugar de nacimiento del fútbol

Da igual a donde vayamos en el mundo que todos hablamos el mismo idioma, el idioma del fútbol. Puede que seas un experto y opines quien es mejor, si Messi o Ronaldo, o un simple paseador de perros que juega en la liga local. Todos tenemos una opinión al respecto.

Pero, ¿dónde comenzó todo? Para mí la respuesta es muy sencilla, ya que he crecido en la cuarta ciudad más grande de Inglaterra.

El Sheffield FC fundado en 1857 es el club más antiguo de fútbol, reconocido por el libro Guinness de los records y por la FIFA. Actualmente, el Sheffield FC ya no juega ni en Sheffield ni en Yorkshire. Cuando juega de local, lo hace en Dronfield, Derby shire, una pequeña ciudad situada en el lado equivocado al sur de la frontera de Yorkshire. Está atrapado entre Sheffield y Chesterfield. Si contamos la Premier como la primera división, el Sheffield jugaría en la octava división, en la  primera división sur de la Evo league. Cabe destacar que el Sheffield FC tiene la intención de trasladarse a un nuevo estadio en el centro de Sheffield.

El primer partido oficial lo disputó contra el Hallam FC, equipo formado en 1860 y que juega sus partidos de local en Sandygate  al sureste de Sheffield. Es el estadio de fútbol más antiguo del mundo, a día de hoy el Hallam FC sigue ejerciendo de local en dicho estadio. Aparte de por este hecho, el Hallam también hizo historia al ganar el primer trofeo oficial de la historia del fútbol, la Youden Cup en 1867. En la actualidad los conocidos como “The Countrymen” (algo así como compatriotas) exhiben este trofeo en cada partido que juegan en casa.

Esta temporada con una media de 200 aficionados por partido, el Hallam está compitiendo en los condados del norte, en la liga este de la 1ª división. Una división que equivale a la décima categoría del fútbol inglés. Mientras escribo esto, el equipo está situado en zona de playoffs por tercer año consecutivo, espero que esta vez haya suerte y logren el ascenso.

Estoy muy orgulloso de que me votaran para entrar en la directiva del Hallam FC en 2017 y ser parte de un club que pertenece al lugar donde nació el fútbol. Todos los que estamos relacionados con el club, lo hacemos por amor al fútbol y al club no por dinero, ya que no tenemos un salario. Yo me dedico a la decoración, así que aprovechando esto el verano pasado reuní a un grupo de personas para arreglar el campo de fútbol más antiguo del mundo, con capacidad para algo más de 1000 aficionados. También ayudo con las redes sociales, especialmente los días de partido redactando el programa del día. Es todo un honor y un privilegio para mi!

Desde mi casa al norte de Sheffield hay unos 20 minutos en coche hasta el estadio del Hallam, al que llevo siguiendo desde hace 5 años. Cerca de él esta mi primer amor, el Sheffield Wednesday FC y Hillsborough, el estadio más grande de Yorkshire con capacidad para más de 39000 personas, dicho estadio me queda a 5 min en coche.

Originalmente llamado desde 1867 The Wednesday FC, es el 4º club profesional más antiguo que hay contando los condados de Nottingham, Wrexham y Nottingham Forest. El nombre del club proviene del único día de la semana que los jugadores del club de cricket podían jugar al fútbol. El Wednesday corre por mi sangre ya que mi padre y mi abuelo siempre han sido aficionados de los “Owls”. ¡He sido socio del club desde que tenía 10 años, incluso me he casado con mi maravillosa esposa en el estadio de Hillsboroug en 2016! Nuestro estadio desde 1899.

El Wednesday es uno de los clubs fundadores de la alianza original de las ligas de fútbol en Inglaterra que se hizo para formar la Premier y por tanto uno de los primeros clubes cuando comenzó el campeonato en 1992. Ese año los “owls” (así se le conoce al club), cumplen 150 años y la mayoría del tiempo me ha tocado animarlos en la segunda división. Pese a que esto sea así ahora, no quiere decir que lo haya sido a lo largo de sus 150 años de historia, ya que este enorme club ha pasado muchos años también en primera división, ganando la liga 4 veces, 3 FA Cups, así como una Comumunity Shield y más recientemente una copa de la liga en 1991, este título nos hizo ser el club más exitoso del condado más amplio de Inglaterra, Yorkshire.

He visto a los Owls en todos los estadios de la Premier al menos 2 veces, pero el incremento del coste de las entradas en el fútbol profesional, ha hecho que me vuelva al fútbol base a seguir al Hallam FC. Una entrada para un partido del Hallam FC vale 5 libras y un carnet de abonado ronda las 65 libras. En Hillsborough sin embargo, el abono cuesta 555 libras, saliéndote el precio por partido en unas 24 libras. Fuera de casa, las entradas suelen costar 30 libras, incluso en algunos lados como por ejemplo Leeds, Ipswich o Norwich, puede ascender el precio hasta las 40, lo mismo que les pasa a los aficionados que visitan Hillsborough. Ama el fútbol, odia el negocio.

Antes de utilizar el estadio de Hillsborough hace más de 100 años, el Wednesday al igual que otros clubs de Sheffield, utilizaron el estadio de The Bramall Lane para entretener a la multitud. Este estadio ha tenido una parte importante en la historia del fútbol desde 1855, cuando originalmente era un campo de cricket. En 1862 su primer partido oficial fue entre el Sheffield FC y el Hallam FC. En 1867 el Hallam derrotó en este estadio al Norfolk para alzarse así por primera vez con la copa Youden. Un año más tarde el Wednesday también ganó aquí la copa Cromwell.

El segundo equipo de Sheffield el United fue fundado en 1889 para paliar la brecha de ingresos que quedó cuando el Wednesday se mudó a nuestro actual estadio. Hoy en día somos rivales en la Championship. Los dos partidos de esta temporada en que nos enfrentamos a ellos, se colgó el cartel de no hay billetes en Bramall Lane, que tiene capacidad para más de 32000 espectadores. En ambos partidos hubo incidentes tanto dentro como fuera del terreno de juego. En el boxing Day de 1979 y ante 49,309 (record de asistencia en Inglaterra en un partido de tercera división), los Owls vencieron 4 a 0 a los “Blades” (así se conoce al Sheffield United).

Brammll Lane fue el primer estadio en acoger un partido con luz artificial en el año 1878 entre dos equipos amateurs de Sheffield, que vestían de rojo y azul respectivamente. La Asociación de Fútbol de Londres, que ahora es conocida como la FA,  jugó en la FA de Sheffield en el primer partido entre asociaciones en Bramall Lane. La FA de Sheffield ahora se llama FA Sheffield y Hallamshire, que se formó en 1857 y sus equipos juegan al fútbol según las reglas de Sheffield, también conocidas como las reglas originales que se escribieron en 1857 en una reunión en Sheffield.

Sheffield puede jactarse de ser el inventor del saque de esquina, así como de los tiros de falta y de los lanzamientos de puerta. También se puede decir que los primeros jugadores en utilizar la cabeza en el partido, fueron los del Sheffield. Todo esto ha sido adoptado por la FA, la FIFA y por todo el fútbol moderno en general. Incluso antes de todo este fútbol, hay registros de un partido en 1794 entre Sheffield y Norton of Derbyshire que duró 3 días. Norton es  ahora un área dentro de la frontera de Sheffield.

El derbi original entre Sheffield FC y Hallam FC se disputa cada año para celebrar el aniversario del primer encuentro y todos los veranos se juega el “trofeo de las reglas originales”. He tenido la suerte de asistir a este partido y se lo recomiendo a todos los aficionados al fútbol que tengan interés en la historia de este deporte.

Este pequeño artículo que he escrito es solo un rasguño en la superficie del fútbol en Sheffield, donde hay muchos libros y artículos escritos sobre él a lo largo de los años. Pienso que Sheffield no se hace notar lo suficiente para la importancia que ha tenido en la historia del fútbol. El museo nacional del fútbol tiene su sede en Manchester y no menciona sus orígenes, salvo los eventos de la FA de Londres desde su fusión con la FA de Sheffield en 1863. En las 10 primeras categorías del fútbol inglés, Yorkshire cuenta con casi 70 clubes de fútbol, por lo que es una mina de oro de estadios para visitar, llenos de una rica historia.

IMG_7802IMG_7803IMG_7804IMG_7805IMG_7806IMG_7807IMG_7808

Glenn Poulton (@PoultonOwl).

Sheffield, the birth place of football (English version)

No matter where you go in the world we all speak the same language, and that language is football. Wether you’re an expert on who’s better, Messi or Ronaldo or just a dog walker passing a local Sunday league game. We all have an opinion on it.

But, where did it all begin? For me the answer to that is an easy one to know since growing up in England’s 4th biggest city. Sheffield FC are officially recognised by the Guinness book of records and FIFA as the oldest football club in the world dating back to their formation in 1857.

Now a days Sheffield FC don’t play in Sheffield or even in Yorkshire for that matter. They play their home games at the coach and horses ground in Dronfield, Derbyshire which is a small town just the wrong side of the South Yorkshire boarder. It’s wedged between Sheffield and Chesterfield. They now ply their trade in the Evo-stik league first division south, which is level 8 in England if you count the Premiership as level 1. I must add Sheffield FC do have plans to move back into central Sheffield with a new stadium in the future.

The first official game they played was against Hallam FC who were formed in 1860 and Sandygate Road in the west side of Sheffield is officially recognised as the oldest football ground in the world as Hallam still play their home games there until this very day. One to tick off for the ground-hoppers out there. Hallam also made history by winning the worlds first football tournament, The Youden Cup in 1867. The Countrymen (nickname) still own the actual trophy which is often on display on match days.

This season the part time club that average 200 fans a game ply their trade in northern counties east league, division 1, which is simply the 10th tier in English football. As I write this they are on course to finish in the play offs for a 3rd season running so hopefully this time round luck will be on Hallam’s side.

I’m lucky enough to have been voted on to the committee of Hallam FC since 2017 and I couldn’t be more proud to be part of such an important club from the birth place of football. Everyone who is associated with the club does so because of their love of the game and club and not 1 person is paid. I’m a decorator by trade/ day job, so last summer was the first time I got a small group of volunteers together to spruce up the worlds oldest football ground, which has a capacity of 1,000+. I also help out with social media, particularly on match days as well as write for the match day programme. An honour and privilege!

I’ve been following Hallam for the past 5 years or so and the stadium is only a 20 minute drive from my home in the north side of Sheffield. Closer than that is my first love, Sheffield Wednesday FC. Hillsborough the largest stadium in Yorkshire at 39,000+ and only a 5 minute drive for Me.

Originally named The Wednesday FC since 1867, Wednesday are the 4th oldest professional football club behind Nottingham County, Wrexham and Nottingham Forest. The only club in the world named after a day of the week which comes from the only day of the week the cricket club players had off to play football. Wednesday is in my blood with my dad and grandad before him supported The Owls. I have had a season ticket with my brother since I was 10 years old and I even got married at Hillsborough stadium to my wonderful wife back in 2016! Our home Stwdium since 1899.

The Wednesday were 1 of the founding clubs to the original football alliance league and also a founding team when the Premiership started in 1992. The Owls are now in their 150th anniversary season and have spent most of the time I’ve supported them, in the 2nd tier of English football. However over the 150 years of this giant club, they have spent most of the time in the top division. Having won the top league 4 times, FA cup 3 times as well as the community shield and more recently the league cup in 1991, that makes us Yorkshire’s most successful club. Yorkshire being England’s largest county.

I’ve seen the Owls play in all current 24 Stadiums in the championship at least twice but with the ever rising cost of football in England it makes me turn more to the non league, grass roots football such as Hallam FC. A ticket for Hallam is £5 per game or £65 for a season ticket. At Hillsborough my season ticket cost £555 which works out at £24 per game. An away game often tops £30 a ticket and some even £40+ at Leeds, Ipswich and Norwich to name a few. Same for the away fans who visit Hillsborough. Love the game, hate the business.

Before eventually settling at Hillsborough over 100 years ago The Wednesday a long with most other Sheffield football clubs used to use the Bramall Lane Stadium to entertain the crowds. Bramall Lane has played a major part in the history of football since 1855 where it was originally a cricket ground. Hosting its first football game there in 1862 between Sheffield FC and Hallam FC. Hallam beat Norfolk for the first ever Youden cup final in 1867 at thand same ground. A year later the Wednesday won the Cromwell Cup there too.

The 2nd professional side in Sheffield, United were formed in 1889 to plug the revenue gap which was left by Wednesday when we moved to our own Stadium. Now we are rivals in the Championship division. Bramall lane’s current capacity is 32,000+ and both games home and away this season were sell outs and bitterly disputed on and off the pitch. In 1979 The Owls beat the blades 4-0 on Boxing Day and the 49,309 crowd is still an English record for the 3rd division.

Bramall Lane was also the host venue for the first ever floodlit game in 1878 between a red and blue amateur sides of Sheffield. The London FA which is now just known as the FA played the Sheffield FA in the first ever inter-association match at Bramall Lane. The Sheffield FA is now named the Sheffield and Hallamshire FA which was formed in 1857 and its teams played the game of football by the Sheffield rules, otherwise known as the original rules which were wrote in 1857 at a meeting in Sheffield.

Sheffield can also boast to be the inventors of the corner, throw ins and even free kicks for a foul. It is also noted that players from Sheffield were the first to ever use their head to play the ball during a game. All these have now been adopted by the FA, FIFA, modern football in general. Before even all this the oldest recorded football match took place in Sheffield. A ‘Mob’ football match took place in 1794. The game lasted 3 days between Sheffield and Norton of Derbyshire. Norton is now an area inside the Sheffield boarder.

The original derby between Sheffield FC and Hallam FC still takes place every year to mark the anniversary of the first ever fixture. Every summer they play each other for the original rules trophy. I’ve been lucky enough to attend this fixture and one I recommend to all football fans who have an interest in football history.

I feel this piece I have written is just a scratch at the surface of football in Sheffield with their being many books and articles written about it all over the years. It’s something that I feel Sheffield doesn’t shout about enough or even at all. The national football museum is based in Manchester and as no or little mention of its origins apart from the London FA’s take on events since Its merge with the Sheffield FA in 1863. In the top 10 tiers of English football, Yorkshire boast nearly 70 football clubs making it a gold mine of Stadiums to visit, littered with a rich history.

IMG_7802IMG_7803IMG_7804IMG_7805IMG_7806IMG_7807IMG_7808
Glenn Poulton (@PoultonOwl).

Tomás Felipe “El Trinche” Carlovich

Si os nombro a Tomás Felipe “El Trinche” Carlovich,  probablemente no sepáis ni quien es, ni a que se dedicó ni nada por el estilo. Pero si os digo que gente como Maradona, Pekerman o Menotti hablan de él como uno de los mejores jugadores argentinos que han visto, tal vez le empecéis a prestar atención al siguiente escrito.

tomas-el-trinche-carlovich

En Rosario (Argentina) se podría decir que nació uno de los más grandes jugadores de fútbol de Argentina. Es zurdo y juega de 10. Y no, no es Messi. Se trata de Felipe Carlovich, más conocido en su ciudad natal como “El trinche”. De “esos jugadores que hoy no encuentras” dicen los paisanos de Santa Fe.

Empezó a darle al balón en las categorías inferiores de Rosario Central. Fue ascendiendo por las categorías inferiores del club hasta que en 1969 debutó con el primer equipo en un amistoso frente a Peñarol.

Hijo de padre inmigrante croata, el más pequeño de 7 hermanos, jugador de potrero, salido de la calle, de los que conectan rápido con el público y hacen que la gente se vea reflejada en él. “El trinche” jugaba en el medio, unas veces organizando al equipo y otras por detrás del punta, pero siempre, despertando pasiones. Unos decían que tenía lo mejor de Redondo, otros, de Riquelme. Pero en lo que todo el mundo coincide es en que ha sido uno de los más grandes peloteros de la Argentina. Tenía hasta su propia jugada marca de la casa, el “Doble caño” por el que hacía pasar la pelota entre las piernas del rival en dos momentos consecutivos.

carlovich

Empezó a darle al balón en las categorías inferiores de Rosario Central. Fue ascendiendo, hasta que en 1969, debutó con el primer equipo en un amistoso frente a Peñarol. El entrenador de aquel entonces, Miguel Ignoramiriello, no contaba con él y empezó un largo camino de cesiones hasta acabar en el club en el que haría historia y en el cual le recuerdan con más cariño en el Central Córdoba. Equipo de la B, difícilmente creíble que un jugador como “El trinche” acabara ahí, pero así fue, para la fortuna de los hinchas del Central, que han sido los que a ciencia cierta han podido disfrutar más tiempo de él. “El trinche” acabó en un equipo humilde y no en uno grande, porque entre otras cosas, fue un futbolista al que sus hobbies le pudieron más que su profesión. Amante de la noche según cuentan los lugareños y sobre todo amante de la pesca, no fueron pocas las veces que “El trinche” se ausentó de sus obligaciones como futbolista, de ahí nace el rumor de que faltó a una convocatoria de Menotti por la selección porque se fue a pescar.

Debido a que por aquel entonces los partidos de las categorías inferiores de la liga argentina no solían ser grabados, impide que existan registros filmados de su juego. Esta ausencia no hace más que mitificar la figura de Carlovich. Y es que para que haya mitos, tiene que haber jugador y tiene que haber hechos difícilmente creíbles, como ese que relata que estuvo 10 minutos ininterrumpidamente con la posesión del balón en sus pies sin que nadie pudiera arrebatársela, hasta que el número 3 rival prefirió golpearlo para acabar expulsado que seguir corriendo tras él. O, como Bielsa recorría cada dos fines de semana los kilómetros que separaban su casa del estadio para verlo en cada partido.

1229812257357_fEn otra ocasión, jugando para Central, fue expulsado por el árbitro por un choque con el jugador rival. Sin embargo, la reacción del público que solo había acudido al partido para verlo, obligó al juez a anular la expulsión y a readmitirlo sobre el campo.

Sin embargo, el mejor partido de Carlovich y por el que desataría su fama, no fue jugando de forma oficial. Ocurrió en 1974. La selección Argentina, andaba de gira preparando el mundial y decidió organizar un amistoso contra una selección local de Rosario, cuna de grandes jugadores nacionales, muy del estilo de la calle. El seleccionado contra el que se enfrentaría la selección, estaba compuesto por 10 jugadores de primera, 5 de Rosario Central y 5 de Newell´s Old Boys, y tan solo uno de segunda división, un tal Carlovich. Aquella Argentina contaba con jugadores de clase mundial tales como Kempes, Carlos Aimar o Daniel Killer. Pero el que más clase tuvo no fue otro que “El Trinche”. El combinado local, con el susodicho comandando el ritmo y el tempo del partido, le endosó un 3-0 al descanso a la selección Argentina.Tal fue la exhibición, que el seleccionador argentino Vladislao Cap, pidió al seleccionador local que cambiase al Trinche en el descanso

Siempre nos quedará la espina clavada de no haber podido disfrutar del Trinche ya que no hay imágenes que atestigüen este relato, tal vez mito o tal vez real, pero sí existen testimonios que nos hacen pensar en él como uno de los grandes del fútbol argentino, y es que hasta Maradona fue contratado por Newells y entrevistado por un periodista que lo calificó de “el mejor del mundo”, y no dudó en afirmar que “yo creía que era el mejor, pero desde que llegué a Rosario escuché maravillas de un tal Carlovich”

Ya lo saben, tomen asiento, juega “El Trinche”.

Txorimalo

Izquierda Casual en Frankfurt

Después de la visita hace poco más de un año de nuestros amigos alemanes de Sapeur, teníamos que devolver la visita y aprovechar para ver un partido de fútbol. Por circunstancias familiares solo podía ser el fin de semana del 9 al 12 de marzo, así que un par de meses antes me pillaba los vuelos a un precio irrisorio para volar desde Santiago de Compostela al aeropuerto de Frankfurt Hahn. Para el que no lo sepa, este no era el aeropuerto que estaba más cerca de nuestra ciudad de destino sino que está a unos 120 km de distancia. Una opción para movernos hasta Frankfurt am Main era coger un autobús enfrente al aeropuerto o por lo contrario alquilar un coche allí mismo y devolverlo a la vuelta. La segunda fue la opción elegida ya que el domingo iríamos a presenciar al Westfalenstadion (desde 2006 por motivos de patrocinio Signal Iduna Park) el partido que enfrentaría al Borussia Dortmund contra el Eintracht Frankfurt.

IMG_20180310_153348_HDR

El viernes, llegaba sobre las 18h al aeropuerto de Frankfurt Hahn, recogía el coche de alquiler que tenía reservado y metía los datos del hotel en el google maps, pero como era de esperar siempre que uno viaja algún lado, algo tiene que pasar. Media hora y no me pillaba buena cobertura, por lo que me fallaba la señal y no sabía hacia dónde ir. Vi un cartel de Mainz, sabía que no estaba lejos de Frankfurt, así que tiré hacia allí con la suerte de que a los 10 min el móvil cogió señal y pude llegar al hotel sin problema alguno.

A las 21h había quedado de recogerme Mark uno de nuestros amigos de Sapeur en el hotel, para ir a buscar a mi acompañante, mi compadre el Txorimalo (para ellos “el otro” ya que les costaba pronunciar su nombre) que venía desde el aeropuerto de Colonia en bus.

Nos llevaron a cenar algo. Eran las 22h, una hora demasiado tarde para cenar allí, ya que a esa hora cierran normalmente las cocinas de los garitos. Así que arreglamos con un par de cervezas y un plato típico de allí que era como lomo de cerdo empanado. Luego fuimos tomar una cerveza por una zona donde abundaban los personajes, para acabar en un club privado donde había que tocar el timbre para que te abrieran, con una primera planta y un sótano, a donde nos dirigimos. Al entrar había unas tres personas en la única mesa que había, parecía un bunker y pudimos degustar unos gin tonics mientras charlábamos un rato.

IMG_20180309_220154

IMG_20180310_000303_HHT

Al día siguiente, sábado, mi compadre y yo nos levantamos pronto para tomarnos un buen desayuno e ir andando hasta el centro de la ciudad. Entre plazas y calles con tiendas nos encontramos con unos grandes rascacielos de fondo, ya que a Frankfurt se le conoce de forma no oficial como la capital económica y financiera de la Unión Europea. También apodada Mainhattan. En la “milla de oro”, desde la calle Zeil encontramos todo tipo de tiendas pero en la Goethestrasse cambia la cosa y es donde las firmas más exclusivas tienen su espacio, como Versace, Gucci, Cartier, Chanel, Prada, Burberry, Louis Vuitton, Dior, Armani, etc.

En varias tiendas pudimos encontrar marcas como Stone Island, donde su uso es mucho más utilizado que aquí, y no me refiero a los seguidores de la cultura casual o cultura de grada, sino que es muy común ver por la calle a niños en edad escolar o adolescentes con su parche de la marca italiana.

IMG-20180310-WA0030

IMG-20180311-WA0012

IMG_20180310_115021

Mark nos recogía el sábado después de nuestro paseo por el centro para ir a ver el estadio Commerzbank-Arena del Eintracht Frankfurt con capacidad para cerca de 50.000 personas. Diferentes murales y pintadas de Ultras Frankfurt decoraban los alrededores del estadio. Como en los demás campos de Alemania los fondos no tienen sillas sino que son gradas de pie. En los bajos del estadio visitamos el museo del equipo.

IMG-20180313-WA0131

IMG-20180313-WA0144

IMG-20180313-WA0147

IMG-20180311-WA0036

IMG-20180311-WA0039

IMG-20180310-WA0051

IMG_20180310_132614_HHT

Llegaba la hora de comer y nos juntábamos con los demás chicos en Naiv, situado en Fahrgasse 4. Bonito local donde comer y tomar unas cervezas artesanas de barril. Después de comer, hablar y beber era hora de tomar un expreso y seguir viendo la ciudad con nuestros anfitriones, que nos llevaron a ver tiendas y lugares de su bonita ciudad, como el El Römer, el antiguo ayuntamiento de la ciudad, la colegiata de San Bartolomé, más conocida como la catedral de Frankfurt, the Eiserner Steg (el puente de hierro), la Main tower, etc. Una ciudad con mucho movimiento y multirracial, donde según nos contó Mark el 50% de su población es inmigrante.

IMG_20180310_143128

IMG-20180313-WA0084

IMG_20180310_155607

IMG-20180313-WA0177

IMG_20180310_120223_HHT

IMG_20180310_140501

IMG-20180313-WA0095

IMG-20180310-WA0066

IMG-20180311-WA0007

IMG-20180310-WA0062

Para la cena eligieron un bonito lugar a las afueras de la ciudad, una casa grande de varios pisos donde en la planta sótano tenía unas mesas como metidas en cubas donde pedimos un plato típico balcánico. Más tarde y para terminar, ya que al día siguiente nos esperaba un largo día, nos tomamos la última en el local de uno de los mejores hoteles de la ciudad.

IMG_20180310_192136_HHT

IMG_20180310_195136

IMG-20180311-WA0004

El domingo, servidor y “el otro” se levantaban temprano para ir a Dortmund, ya que ese día jugaba allí el Eintracht Frankfurt y nos esperaban alrededor de 220 km de distancia. Nos pegábamos un buen desayuno en una cafetería al lado del hotel para poner rumbo a Dortmund. Después de unas dos horas de viaje llegábamos a la ciudad de la Región del Ruhr y para ser sinceros, como sí nos gustó mucho Frankfurt también digo que Dortmund nada. Para hacer tiempo tomamos algo, comimos y fuimos a ver el museo del fútbol alemán. Enfrente encontramos una de las tiendas oficiales del Borussia Dortmund. Quedaban un par de horas para el partido que era a las 18h, y menos mal que fuimos antes porque para llegar en el coche al Signal Iduna Park nos llevó bastante tiempo ya que el estadio se encontraba a las afueras y había bastante tráfico para llegar al parking del estadio.

IMG_20180311_163730

Quedaba una hora para el comienzo del encuentro y había un gran ambiente en los alrededores donde aficionados de ambos equipos tomaban cerveza en los bochinches instalados en los alrededores. Entrabamos al campo a falta de unos 45 min para buscar nuestros asientos en la grada de al lado del conocido como “The yellow wall” (el muro amarillo), donde algo más de 20.000 personas animan al Borussia. La verdad que la grada impresiona, poco a poco iba entrando gente hasta llenar el graderío. Los chicos de Frankfurt abarrotaban la zona visitante del estadio, y ambas aficiones cantaban cuando sus jugadores salían a calentar. Comenzaba el partido, pasaban los minutos y había un gran ambiente en el estadio, aunque para ser sinceros me esperaba mucho más de la gran grada local, ya que salvo momentos puntuales que animaban todos, el resto del tiempo sólo cantaban en la parte central donde se ubicaban los ultras locales como The Unity y Desperados, entre otros. En la grada visitante muy buena animación de Ultras Frankfurt y demás chicos durante todo el partido, muchas veces se les escuchaba más que a los locales.

IMG_20180311_170233

IMG_20180311_170555

IMG-20180313-WA0196

IMG-20180313-WA0202

En el descanso pudimos degustar unos perritos calientes a un precio bastante razonable 2,80 euros y ver como muchos aficionados veían el partido en las pantallas mientras tomaban una cerveza.

El partido fue bastante emocionante y los locales ganaron por 3-2 en los minutos finales. Acabando el partido nos hacíamos una foto con nuestra bandera de Izquierda Casual Service, espero que la primera de muchas, y nos volvimos para Frankfurt.

IMG-20180311-WA0065

Dos horas después llegábamos a la ciudad para tomarnos una cerveza y acabar en un Mc Donald´s, ya que allí a partir de las 22h cierran las cocinas en los locales.

Al día siguiente ya era lunes y nuestro pequeño viaje pero intenso, llegaba a su fin. Dar las gracias a Basti, Markus, Chris, Marcus y a Mark por su hospitalidad. Nos vemos pronto. Danke!!.

Copa90 y sus “derbydays”

Allá por 2012 Copa90 nació con la intención de ser un canal de Youtube donde los aficionados al fútbol tuviesen protagonismo. Como muchos sabrán, este nuevo “negocio” de Youtube tiene fama de mover grandes cantidades de dinero y seguidores, pero no todo es tan fácil. Desde su inicio, Copa 90 tuvo que encontrar su nicho de mercado alternando vídeos para un público muy joven, que es el que más interactúa en Youtube, como los famosos retos y top10 de historias del fútbol junto a otros vídeos más ambiciosos.

La casualidad quiso que en el momento que buscaban un estilo propio se encontrasen con la ampliación de capital del Real Oviedo. Lo que en un principio fue un SOS para la supervivencia del club asturiano se convirtió en una de las mayores campañas a nivel mundial que se han visto en el fútbol gracias a internet. Fueron muchos los seguidores británicos que aportaron su granito de arena, los propios miembros del proyecto llegaron a comprar acciones y gracias a esa conexión británica a través de los “Shareholders” se lanzaron a la piscina con su primer vídeo documental sobre esta peculiar historia. A partir de ese momento copa90 creció de manera considerable gracias a viajar principalmente por Europa realizando reportajes sobre equipos así como partidos interesantes. En la actualidad a parte de programas como “FIFA and chill” donde influencers ingleses entrevistan a personajes de actualidad mientras juegan al FIFA o los clásicos tops sobre historia futbolística la oferta va más allá.

Gran mérito de ese cambio también es gracias a un ultra italiano que comenzó a trabajar como buscador de historias para el canal. Contactar con aficionados de verdad, grupos ultras y demás seguidores es parte fundamental del estilo de copa90 en la actualidad. Desde el vídeo sobre el ultra más viejo de Italia hasta la batalla de los ultras de Sofía para salvar a su club, esta línea de acercamiento hacia las gradas les ha servido tanto para ganar prestigio como para encontrar historias únicas. Hace años, copa90 lanzó un concurso para encontrar a un presentador, buscaban alguien que grabase un vídeo sobre cómo de importante era el fútbol para el. Un joven australiano llamado Eli sorprendió con un vídeo sobre cómo en un país, precisamente no reconocido como potencia futbolística demostraba como las 24 horas del día vivía el fútbol de una manera única. Desde ese momento Eli se convertiría en la cara visible del proyecto, primero con una serie llamada “El mejor trabajo del mundo” donde viajaba grabando vídeos sobre encuentros. Pronto él mismo demostraría sus dotes de guionista y director con sus siguientes proyectos, “the internacional break” donde viajando por el globo ha visitado docenas de países que sueñan con llegar a un mundial como con su serie más aclamada, “derbydays” en la que hasta la fecha ha recorrido algunos de los derbis más importantes para intentar acercar al aficionado la historia que hay detrás de ellos. Del derbi de Roma al de Belgrado pasando por el de cascadia o el de Viena.  Eli se ha ganado el respeto de la prensa tradicional así como de los aficionados gracias a los vídeos sobre derbis donde no solo se vive el ambiente del derbi, sino que se intenta ir más allá para conocer los inicios de la rivalidad así como su influencia en la región.

Tras realizar algunos de los principales derbis del mundo llegó el momento para copa de seguir buscando nuevas historias, así Eli debido a su pasión por el fútbol español decidió que era el momento de dar el salto a otros derbis y surgió la idea de intentar retratar España a través de diferentes partidos de máxima rivalidad a lo largo y ancho de la península ibérica. El derbi de Mallorca entre el Real Mallorca y el Atlético Baleares tras casi 40 años sin jugarse, y el real Oviedo – Real Sporting tras 15 años desde luego eran partidos que llamaban la atención, pero a la vez, el Sevilla -Betis y el derbi gallego eran el contrapunto para grabar otros derbis con más renombre en el extranjero. Así, por primera vez en la historia de copa90, la temporada de derbydays se centra exclusivamente en un país para mostrar las diferencias entre regiones, equipos, aficiones, divisiones…

Hoy domingo se estrenó el primer capítulo con el derbi gallego como protagonista. Si bien en casos como el derbi sevillano era complicado para los chicos de Copa no dejarse embaucar por los tópicos con los que los extranjeros nos ven, el derbi gallego fue el perfecto ejemplo en el que poder contar la idiosincrasia de una rivalidad que se vive de múltiples formas. La idea principal del vídeo fue la vinculación de Galicia con el mar para así de paso lograr mostrar el incomparable paisaje de la costa atlántica. Desde percebeiros a seguidores de ambos equipos pasando por el reconocido Nacho Carretero, este vídeo es un perfecto ejemplo para que los aficionados extranjeros conozcan más de Galicia así como de la rivalidad que se vive en “o noso derbi”

La temporada de “derbydays” que comienzó hoy domingo con el lanzamiento en Youtube de este vídeo seguirá con el derbi mallorquín el segundo domingo de marzo, el derbi asturiano el domingo 18 y el derbi sevillano el domingo 25.

Tal y como tenían planeado los chicos de copa90 cuatro derbis muy diferentes en cuatro regiones, pasando por tres categorías para lograr demostrar que hay fútbol más allá del Madrid-Barcelona, y lo que es más importante, pasión. La pasión con la que se viven estos encuentros que no tienen nada que envidiar a cualquier otro derbi europeo.

Entrevista a Riaz Khan

Riaz Khan fue miembro de la Baby Squad del Leicester City en los años 80 y uno de los primeros casuals de origen asiático en el Reino Unido. Escribió un libro sobre tus vivencias durante aquellos años titulado Khan, Memoirs of an Asian Casual.

IMG_20180207_233334_843

Picture: Simon Harshant

Cuéntanos cómo fue tu infancia y si fuiste objeto de los prejuicios raciales que había en aquella época en el Reino Unido.

Nací en Leicester, siendo el mayor de cinco hermanos de padres paquistaníes/afganos (de etnia pastún). Ya desde temprana edad fuimos objeto de acciones racistas por parte de miembros del National Front. Fue duro crecer en un área predominantemente blanca donde el racismo era la norma común, ya fuese en los medios, programas de televisión, políticos o el sistema educativo. Existía un ambiente de odio en todas partes. Era habitual ver pintadas en los muros y vallas de Leicester con frases como ‘Negros fuera’, ‘Pakis fuera’, ‘Nazis mandan’, etc. ¡Mi hermano y yo solíamos ser perseguidos por skinheads que trataban de partirnos la cara pero solíamos ser demasiado rápidos para ellos! Mi infancia fue difícil debido a todo esto y también porque mis padres eran trabajadores de fábrica, y el dinero que ganaban era para pagar la hipoteca, la comida, las facturas y para ayudar a sus familias en el extranjero. Entonces, como podréis imaginar, durante nuestra infancia no éramos los mejor vestidos y realmente no recibimos regalos de cumpleaños hasta mucho más tarde en nuestra adolescencia.

Un tercio de la población de Leicester es de origen extranjero, la mayoría asiáticos que habrían llegado al Reino Unido después de la Ley de Nacionalidad Británica en 1948, como fue el caso de tu padre. ¿Cómo es la vida actualmente en Leicester entre las diferentes etnias?

En los viejos tiempos había una cierta hostilidad entre las diferentes comunidades debido a diferencias derivadas de la partición de la India, pero a pesar de ello tuvimos que mantenernos unidos debido a los ataques racistas contra las comunidades negras y asiáticas. Actualmente, la vida dentro de las minorías étnicas en Leicester es bastante buena, exceptuando el extraño estallido de hostilidades religiosas y las bandas de narcotraficantes que luchan por su propio territorio.

En la Baby Squad tú eras uno de los pocos asiáticos en la firm, aunque un tiempo después seríais alrededor de 20. Según tengo entendido había algunos miembros a los que no les gustaba eso. ¿Cómo fueron los comienzos con los demás chavales?

Había tres chavales asiáticos que formaban parte de la gente antigua de la firm. Estos chavales habían estado siguiendo al LCFC durante varios años y habían adoptado la estética casual cuando llegó a Leicester en 1982. Yo entré en 1983 y no se veía a muchos otros asiáticos aparte de los tres más antiguos. Había algunos miembros a quienes no les gustaba la afluencia de asiáticos. Debemos recordar que antes de la era casual estos mismos tipos fueron skinheads y les llevó un tiempo para acostumbrarse y aceptarnos. Pero con el tiempo fuimos haciendo piña y nos convertimos en parte de una firm que era muy respetada por su componente multirracial.

IMG_20180204_171059_239

Fútbol, ropa, peleas, amigos… De todo ello, ¿qué fue lo que te hizo unirte a la Baby Squad y ser partícipe de la cultura casual?

Nosotros teníamos nuestra propia pequeña firm llamada YTS (Young Trendy Squad) y después nos convertimos en parte de la Baby Squad. Lo que me hizo unirme fue la ropa. Me encantó el estilo, era elegante y único. La primera vez que vi a la Baby Squad fue en 1982. Llevaban camisetas sin mangas de color pastel, camisetas de Fila, vaqueros ajustados y zapatillas blancas Adidas. En la cabeza lucían el peinado flick o pelo a lo tazón. La primera impresión que tuve fue que eran realmente elegantes. Unos meses más tarde los volví a ver en un pequeño centro comercial, eran alrededor de 10 e iban liderados por un rasta negro. Me dije a mí mismo que quería vestirme como ellos. Pero lo que realmente me introdujo en la cultura casual fue el videoclip de la canción I.O.U. de Freeez. Los chavales que aparecían en este video iban vestidos con chaquetas de chándal, vaqueros desteñidos y zapatillas Nike Wimbledon. Eso era lo que me gustaba, y yo quería vestir de la misma manera, así que comencé a hacerlo. En el verano de 1983 estaba en aquel centro comercial cuando me encontré con un chaval llamado Mark, quien quiso que me uniese a su pandilla llamada YTS. Este fue el comienzo de mi viaje de 6 años por la escena casual.

IMG_3092

¿Qué marcas de ropa eran tus favoritas en los años 80? ¿Y actualmente?

En los años 80 eran Navy Arctic, que era una rama de Bonneville (marca de Massimo Osti), Stone Island (por su apariencia militar), Armani, Taverniti (otra de Massimo Osti), Fila (la colección Borg) y Lois. Ahora me gustan Plurimus, Stone Island (Ghost o Shadow), CP Company y Nigel Cabourn.

En cuanto a calzado, en los años 80 llevaba Adidas Gazelle, zapatos Timberland y Converse All-Star (como lo oyes). Ahora me gustan las botas Fracap, la colección de Adidas Spezial (TRX) y los zapatos Timberland.

A principios del 83, llevabas puesto una chaqueta Fila BJ roja, Lyle & Scott con cuello de cisne, vaqueros blanqueados y zapas blancas Puma G-Villas. En esa época ya vestías como un casual pero aun no estabas metido en la firm. ¿Cómo fue el encontronazo con unos casuals que te cruzaste en la Clock Tower?

Como comenté antes, mi ahora amigo Mark se me acercó y me preguntó si era un chaval del fútbol, a lo que respondí que no. Luego empezó a decirme que la ropa que llevaba puesta era propia de los “trendies” (casuals) y que para usar esa ropa tenías que formar parte de una firm. Era como una especie de uniforme con el que te asociabas a un grupo, similar al caso un soldado que lleva uniforme, todos saben que pertenece al ejército. Me preguntó que si quería unirme su firm la YTS y acepté por vergüenza.

Según dices en tu libro, los casuals eran juzgados entre ellos por la ropa que llevaban pero si además de vestir bien eras valiente y sabias pegar eras un “top boy”. ¿Quiénes fueron para ti los auténticos top boys en la época dorada de la cultura casual?

Había algunos lads a quienes admirábamos en los años 80 por su estilo al vestir y su valentía. Ryan Bartley, Dom Quinn, Mick Day, Zoony y Dom Franklin eran lads bien vestidos, ¡pero nosotros los superamos sobradamente a mediados de los 80 en cuanto a la ropa!

IMG_20180204_171111_261

Inter City Firm, Red Army, Leeds Service Crew, 6.57 Crew, Zulu Warriors, Millwall Bushwhackers, Aberdeen Soccer Casuals, Yids, Headhunters y Soul Crew son algunas de las firms que más dieron que hablar y las más duras del Reino Unido. Si tuvieras que decir cuál fue la más peligrosa según tu opinión, ¿cuál sería y por qué?

Para mí tiene que ser la Soul Crew. Conseguían juntar a mucha gente (tanta como lo hacía la firm del Man Utd) y eran unos matones. La ICF y los Bushwhackers no andaban muy lejos tampoco. Siempre he tenido respeto por la Soul Crew debido a su valentía.

El 1 de octubre de 1983 viviste tu primer awaydays con Birmingham como destino. Cuéntanos como trascurrió aquel día tan especial para ti y qué ocurrió para terminar detenido.

Viajamos en tren a Birmingham. Estaba muy nervioso y al mismo tiempo emocionado. Salimos de la estación de tren y nos adentramos en las calles de Birmingham. Yo iba siguiendo a la Baby Squad sin saber lo que iba a pasar. Recuerdo haber caminado bajo un paso elevado que conectaba con un centro comercial y levanté la vista. Todo lo que vi fue a estos afros mirándonos. Después de unos minutos escuchamos un cántico de “Zuluus” y un grupo de lads vino corriendo hacia nosotros. De repente empezó la movida, una pelea justo en el medio de una isleta. Fue emocionante y aterrador al mismo tiempo. Yo no sabía qué hacer. Entonces un chaval pelirrojo empezó a brincar desafiante en frente de mí diciendo “venga vamos”. Fui hacia él cuando, de repente, ¡un policía me levantó del suelo! Me tiraron en la parte trasera de una “Mariah” (furgoneta de la policía) donde fui testigo cómo un par de policías le daban una paliza a un chaval negro llamado Paddy: “Negro cabrón”, “negrata”, etc. Le gritaban. Yo estaba petrificado porque pensaba que sería el próximo. Nos metieron en una celda y al final nos acabaron soltando por la noche.

IMG_20180204_171102_963

¿Cuáles fueron los enfrentamientos más memorables en los que participaste?

El más memorable para mí fue el partido contra el Arsenal en casa en 1984. Hubo peleas desde por la mañana temprano hasta por la noche. Muchos hooligans fueron arrestados y esperamos a la Herd del Arsenal en los juzgados de Leicester a la semana siguiente. Allí se montó una buena y la policía tuvo que sacar a los fans del Arsenal fuera de los juzgados en un par de sus furgonetas. Otra vez fue cuando emboscamos a la ICF fuera de la estación de tren en 1987. Fue un ataque sorpresa en el que la ICF no pudo tomar represalias debido a que los habían retenido contra una pared. Otra emboscada que preparamos fue a la Legion del Coventry en 1985. Les pillamos totalmente por sorpresa y no pudieron hacer más que correr por sus vidas. Un momento muy aterrador para mí fue en el campo del Aston Villa en 1985. ¡Alrededor de 40 de nosotros corrimos a un grupo de lads del Villa, ¡para sorpresa que más adelante había 300 de ellos esperándonos! ¡Tuvimos que poner pies en polvorosa para que nos cogiese la policía!

El 22 de febrero de 1985 fue una experiencia única para ti. Os visitaba uno de los equipos de la ciudad donde nació la cultura casual, el Everton y sus County Road Cutters. ¿Te esperabas un look diferente? ¿Te decepcionaron? Porque, según cuentas en tu libro, la firm del Leicester era la que mejor vestía del país.

Estaba bastante decepcionado sí, porque para nada iban bien vestidos. Los Scousers fueron los pioneros de la cultura casual y la impresión de no verlos bien vestidos fue una gran decepción. Leicester era la firm mejor vestida de las Midlands, pero el Arsenal tenía la firm que mejor vestía del país, junto con los Spurs.

El partido contra el Chelsea fue el último al que asististe en la temporada 88/89. Algo en ti había cambiado, tu enfoque sobre la violencia en el fútbol ya no era el mismo. Hubo multitud de incidentes ese día con la buena firm londinense, pero la tragedia de Heysel unos años atrás, y el desastre ese día 15 de abril de 1989 de Hillsborough, te hizo ver las cosas de una manera diferente. ¿Recuerdas cómo fue ese día?

Ese día fue auténtico caos con peleas durante todo el día. Recuerdo que emboscamos a los Headhunters cerca de New Walk, donde no tenían escapatoria. Hubo peleas dentro y alrededor del estadio. Me estaba empezando a hartar de la violencia en el fútbol después de haber visto en Bournemouth cómo a una mujer joven a la que rompieron un vaso en la cara, un par de años antes del partido del Chelsea. Después llegué a casa y vi el desastre de Hillsborough en la televisión y pensé para mis adentros que no podía seguir metido en esto, ¡así que lo dejé y me convertí en un raver!

IMG_20180204_171054_541

Después de esa temporada 89/90 vendría la época de las camisas de flores, los pantalones holgados y el acid house. ¿Cómo fue esa época de tu vida?

Aquello fueron otros tiempos y era un rollo totalmente diferente en el que estábamos todos juntos. En lugar de pelearnos, comenzamos a bailar. Durante una época vestimos con sudaderas Fruit of the Loom y pantalones de chándal. Los zapatos Wallabee  de Clarks eran ideales para bailar. Nos dejamos crecer el pelo bastante y tomábamos éxtasis y ácido para bailar sin parar a ritmo del acid house. ¡Íbamos a raves en Coventry o Birmingham y bailábamos entre firms rivales con las que nos habíamos pegado unos meses antes! Sin embargo, la ropa de diseño pronto volvió a inundar la escena. Stone Island, CP Company, Paul Smith y Ralph Lauren volvieron a ser marcas muy populares entre los clubbers. Los ravers se convirtieron en clubbers y empezamos a frecuentar lugares más pequeños como Venus en Nottingham, los clubes pequeños se hicieron más populares que las fiestas sin fin en un descampado. Después de un par de años de rave en rave las drogas me pasaron factura y, junto con algunos problemas familiares personales, me convertí en una especie de bicho raro y me aislé por completo de todo el mundo. Estuve así durante casi dos años hasta que encontré un nuevo camino y volví a conectar con mi fe.

Para terminar, ¿crees que la cultura casual sigue viva a día de hoy? ¿Qué ha cambiado para ti de los años 80 a nuestros días?

El gusto por la ropa es algo que sin duda sigue vivo entre nosotros, los viejos casuals buscamos esos recuerdos, ya sea tal vez en un modelo raro de Adidas o en una chaqueta antigua de Massimo Osti de los 80. La moda es algo que nunca se abandona. Sigue habiendo casos puntuales en los que se desata algún tipo de incidente en el fútbol, pero en su totalidad ha desaparecido para ser honesto. ¿Vale la pena pasarse tres años en la cárcel por pegar un puñetazo? No lo creo.

IMG_20180204_171049_422

Interview with Riaz Khan

Riaz Khan was a member of the Baby Squad of Leicester City in the 80s and one of the first casuals of Asian origin in the United Kingdom. He wrote a book about his experiences during those years entitled ‘Khan, Memoirs of an Asian Casual’.

IMG_20180207_233334_843

Picture: Simon Harshant

Tell us about how your childhood was and if you were subject to racial prejudices that were going on at that time in the UK.

I was born in Leicester, the oldest of 5 to Pakistani/Afghani parents (Pushtoons). From an early age we were subjected to racism from the National Front. It was tough growing up in a predominately white area where racism was the norm whether it was in the media, television programmes, politicians and the education system, there was an environment of hate all around. The walls and fencing around Leicester had words like ‘Wogs out’, ‘Pakis Out’, ‘Nazis Rule’ etc. My brother and I used to get chased by skinheads trying to kick our heads in but we were too fast for them! My childhood was difficult because of the above and also because my parents worked in factories, earning money to afford the mortgage, food, bills and to help their families abroad. So you can imagine we as kids were not the best dressed and we didn’t really receive birthday presents until much later in our teens.

A third of the population of Leicester have a foreign origin, most of them Asians who would have arrived in the UK after the British Nationality Act 1948, as is your father’s case. How is life in Leicester between different ethnic groups these days?

In the old days there was a bit of animosity towards each other because of the partition of India, but we had to stick together due to racist attacks on the Black and Asian communities. Life now in Leicester within ethnic minorities is relevantly good apart from the odd outburst of religious animosity or drug gangs fighting over their own turf.

At first you were one of the very few Asians in the Baby Squad, although some time later there would be around 20. As far as I know, there were some members of the firm who didn’t like you lot. How were those first times with the other lads?

There were 3 Asian lads who were part of the old firm. These lads had been following LCFC for a number of years and had adopted the Casual scene when it arrived in Leicester in 1982. I came along in 1983 and did not see many other Asians apart from the 3 older ones. There were some members who did not like the influx of Asians. We must remember that before the Casual era these same lads were skinheads and it did take some time for them to accept us. But in time we stuck together and became part of a firm that was well respected for their multi-racial element.

IMG_20180204_171059_239

Football, clothes, fights, friends… Of all this, what made you join the Baby Squad and take part in the casual culture?

We had our own little firm called the YTS (Young Trendy Squad) and we became part of the Baby Squad. What made me join was the clothes. I loved the style, it was smart and unique. The first time I saw the Baby Squad was in 1982. They wore pastel coloured tank tops, Fila T-shirts, tight jeans and white Adidas trainers sporting either the flick head or mushroom perm. I looked at them and thought that they looked really smart. I then saw them again a few months later in a small shopping mall around 10 of them led by a black Rasta. I said to myself I want to dress like them. But what really got me into the Casual culture was the music video I.O.U. by Freeez. The young guys in this video were dressed in tracksuit tops, bleached jeans and Nike Wimbledon trainers. That was it, I wanted to dress the same way so I started to. I was in this shopping mall in the summer of 1983 when a young lad called Mark wanted me to join his gang called the YTS, this was the beginning of my 6 year journey into the casual scene.

IMG_3092

What clothing brands were your favourites in the 80s? And today?

In the 80’s it was Navy Arctic which was a branch of Bonneville (Massimo Osti label), Stone Island (because of its military look), Armani, Taverniti (Massimo Osti label), Fila (Borg label) and Lois. Now I like Plurimus, Stone Island (Ghost or Shadow), CP Company and Nigel Cabourn.

For footwear in the 80’s it was Adidas Gazelles, Timberland shoes and Converse (yep) baseball boots. Now I like Fracap boots, Adidas Spezial trainers (TRX) and Timberland shoes.

At the beginning of 1983, you were wearing a red Fila BJ track-top, Lyle & Scott roll-neck sweater, whitened jeans and white Puma G-Villas. So you already dressed like a casual at that time but you weren’t in the firm yet. How was that time when you bumped into some casuals at the Clock Tower?

As mentioned before my friend Mark approached me and asked if I was a football lad. I replied that I wasn’t. He then went onto to say that the clothes that I was wearing belong to the trendies (casuals) and to wear those clothes you have to be part of a football firm. It was like a uniform that you associated yourself with, similar to a soldier wearing a uniform, everyone knows he belongs to the army. He asked me to join his firm the YTS and I accepted out of embarrassment.

As you say in your book, casuals were judged between them for the clothes they wore but if, in addition to dressing well, you were brave and good at fighting then you were a “top boy”. Who were the real top boys for you in the golden age of casual culture?

There were a few lads who we looked up to in the 80’s for their dress sense and bravery. Ryan Bartley, Dom Quinn, Mick Day, Zoony and Dom Franklin were well dressed lads but we super seceded them mid 80’s when it came to clothing!!

IMG_20180204_171111_261

Inter City Firm, Red Army, Leeds Service Crew, 6.57 Crew, Zulu Warriors, Millwall Bushwhackers, Aberdeen Soccer Casuals, Yids, Headhunters and Soul Crew are some of the most notorious and talked-about firms in the UK. If you had to say which was the most dangerous in your opinion, who would it be and why?

For me it has to be the Soul Crew. They had numbers (just as big as Man Utd’s firm) and they were brawlers. The ICF and the Bushwhackers came in close behind. I have always had respect for the Soul Crew for their bravery.

On October 1, 1983, your first awayday game was at Birmingham. Tell us what happened to you and how you ended up being arrested.

We travelled by train to Birmingham. I was very nervous and excited at the same time. We came out of the train station and spilled out onto the streets of Birmingham. I was following the Baby Squad not knowing what was going to happen. I recall walking under a walkover which connected to a shopping mall and I looked up. All I saw was these afros looking down at us. The after a few minutes we heard a chant of ‘Zuluus’ and a bunch of lads came running down. All of a sudden it went off, a brawl right in the middle of this island. It was electrifying and scary at the same time. I did not know what to do. Then this spotty ginger haired lad started bouncing in front of me saying ‘come on then’. I went towards him when suddenly I was lifted off the ground by a policeman! I was thrown in the back of a Mariah (police van) where I witnessed a black lad called Paddy getting a beating by a couple of policemen: ‘You black bastard’, ‘nigger’, etc. I was petrified as I thought I would be next. We were put in a cell and eventually released late in the evening.

IMG_20180204_171102_963

What were the most memorable battles you were involved in?

The most memorable for me was Arsenal at home in 1984. There was fighting from the early morning all the way to the evening. Many hooligans were arrested and we waited for the Herd in the Leicester courts the following week. It went off in the courts and the police had to take the Arsenal fans out the back of the courts in a couple of police vans. Another moment was when we ambushed the ICF outside the train station in 1987. It was a surprise attack at which the ICF could not retaliate due to being pinned against a wall. Another ambush was on the Coventry Legion in 1985. They were very surprised and ran for their lives. A very scary moment for me was at Aston Villa’s ground in 1985. Around 40 of us ran a group of Villa lads only to be confronted by about 300 of them! We ran for a very long time only to be saved from the police!

On 22nd February 1985, you had a unique experience. One of the teams of the city that saw the birth of casual culture, Everton and their County Road Cutters, were visiting you lot. Did you expect a different way of dressing from them? Were you disappointed? Because, according to your book, Leicester’s firm was the best dressed of the country.

I was very disappointed as they were not really dressed up at all. The Scousers were the pioneers of the casual culture and to see them not dressed well was a big let- down. Leicester was the best dressed firm in the Midlands by far but Arsenal had the best dressed firm in the country along with Spurs.

The game against Chelsea was the last one you attended in the 88/89 season. Something in you had changed. Your opinion about football violence was no longer the same. There were many incidents that day with the notorious London firm, but the tragedy of Heysel a few years ago and the Hillsborough disaster made you see things in a different way. Do you remember how that day was?

That day was chaotic with fights going on throughout the day. I remember we ambushed the Headhunters near New Walk where they had nowhere to go. There was fighting in and around the ground. I was getting bored with the football violence after I had witnessed a young woman being glassed in the face at Bournemouth a couple of years prior to the Chelsea game. I came home and saw the Hillsborough disaster on the television and I thought to myself I cannot continue doing this, so I stopped and became a raver!

IMG_20180204_171054_541

After that 88/89 season it would be time for flowered shirts, baggy trousers and acid house. How was that period of your life?

It was a different time and a different vibe all together. Instead of fighting, we took up dancing instead. We dressed down for a while wearing Fruit of the Loom grandad tops and jogging bottoms. Clarks Wallabee shoes which were great for dancing in. We grew our hair long, took ecstasy and acid dancing to Acid House music. We would go to raves in Coventry or Birmingham dancing with rival firms whom we’d be fighting a few months previous! However, the labels came flooding back in. Stone Island, CP Company, Paul Smith and Ralph Lauren became big again amongst the clubbers. Ravers became clubbers and going to smaller venues like Venus in Nottingham became more popular than raving in a field. After a couple of years of ‘raving’ the drugs took its toll on me and along with personal family problems I became ‘weird’ and totally isolated myself from everybody. I was like this for nearly 2 years until I found a new avenue and reconnected to my faith.

Finally, do you think that casual culture is still alive today? What has changed for you from the 80s to nowadays?

The clothing is definitely alive where us old casuals look for that bit of memorabilia whether it maybe a pair of rare Adidas trainers or an old 1980’s Massimo Osti jacket. The clothing never leaves you. There are instances where football violence has occurred but in totality it has died out to be honest. Is it worth getting 3 years in prison for throwing one punch? Not for me.

IMG_20180204_171049_422