Eastern Winds (Part 2.)

Suena el jodido despertador del móvil.

  • Una Mierda, apaga eso!
  • Cabrón espabila… nos vamos a Rusia.

De madrugada, con los ojos pegados y con un resacón adolescente nos pusimos en pie y nos dirigimos de nuevo hacia el aeropuerto de Amsterdam para poner rumbo a Sant Petersburgo, o como gustosamente servidor continúa llamándola: Leningrado. 

Un desayuno rápido, un par de vuelos disparatados, un dominio aplastante del inglés de los montes y diez mil gestiones previas: Visados, reservas e historias, hicieron que aterrizáramos en el país de D. Vladimir Putin a eso de las 14:00 (hora local).

LENINGRADO - Antiaereos Centro

Rápidamente nos hicimos con móvil prepago, y un dominio del cirílico que ni google translate y nos movimos hacia el centro de la ciudad, donde se encontraba nuestro hotel. Realmente, pese a estar situado en el centro, se trataba de un barrio cercano. Hotel humilde pero con todo tipo de detalles y recién reformado. Cabe destacar el primer viaje en taxi, donde nos quedó claro la defensa a ultranza de su presidente por parte del taxista y a la vez su orgullo por la Unión Soviética y por la victoria sobre el fascismo. Rápidamente comenzó a señalarnos monumentos y a invitarnos a visitar puntos importantes e históricos de la ciudad (Insistía en la plaza de la Victoria encarecidamente).

Dejamos las cosas y nos dirigimos rápidamente a comer. Nos habían recomendado la cocina georgiana y, callejeando por el barrio, topamos con un restaurante georgiano, bastante pequeño, pero regentado por una familia entrañable. La señora, que bien podía ser nuestra abuela, no sabía ni papa de inglés o español. Pese al handicap, nos entendimos a la perfección. Al contrario de la percepción externa. Los rusos son bastante sociables y, pese a su aspecto rudo, son amables y serviciales.

Pudimos probar, por fin, el Kachapuri, Plato típico georgiano. Un pan casero elaborado con forma irregular relleno de queso, carne, especias y un huevo en medio (Lo echan crudo y se hace con el calor del queso fundido). También probamos Mtsvadi, o lo que es lo mismo una especie de pinchito de cordero marinado en vinagre de vino o zumo de granada. Esto acompañado de una buena ensalada nos dejaba satisfechos. Nuestra sorpresa fue al conocer que no disponían de Vodka para regar la comida. Y lo más curioso es, que en la mayoría de los establecimientos donde estuvimos comiendo, no disponían del mismo. Por contra las mejores noticias siempre llegaban a la hora de pagar. Tenemos la creencia de que Rusia es un país extremadamente caro. Nada más lejos de la realidad. El coste de la vida: Comer, utensilios básicos, el transporte público, etc. son bastante asequibles para los ingresos españoles. Lo que sí es caro es el alcohol. La fiesta. 

Tras recargar pilas en el georgiano, regresamos al hotel. Terminamos de planificar nuestros días en Leningrado para intentar aprovechar al máximo nuestra estancia en la ciudad y partimos a dar una vuelta por el barrio y el centro. 

Enormes edificios. Enormes avenidas ¡Todo enorme! Esto hace que en una ciudad de, aproximadamente 5 millones de habitantes, no percibas un excesivo colapso en la calle. Comenzó a llamarnos la atención la gran cantidad de letreros en cirílico que informaban de establecimientos 24 Horas. Farmacias, restaurantes, gimnasios, tiendas… Hablando con varios autóctonos, nos afirmaban que allí no existen los horarios. Poca reglamentación al respecto. Abres y cierras cuando te da la real gana, con el consiguiente grado de explotación hacia los trabajadores, los cuales completan largas jornadas laborales. Y es que esta no es más que otra característica de la sociedad actual rusa. El contraste entre el socialismo y el capitalismo es evidente. La planificación arquitectónica, la perfección de su red de transportes o el fuerte sentimiento nacional y comunitario, contrasta con el caos y la anarquía imperante en el desarrollo económico de un capitalismo salvaje.

LENINGRADO - Palacio de Invierno

Este primer día disfrutamos visitando los aledaños del Palacio de Invierno (Hermitage), los puentes del río Neva y, en definitiva, toda la zona del centro (Como simple toma de contacto). 

En un principio intentamos acercarnos al partido que disputaba el Zenit, pero la prohibición de acceso de sus ultras, unido al cansancio, hicieron que declinásemos la opción. Aún así anduvimos en los aledaños del estadio donde se jugaría este encuentro (No era el Zenit Arena). No vimos mucho ambiente, pero nos perdimos el bengaleo que hicieron los chicos de azul en pleno río. Una putada, pero no se puede estar a todo. Donde si vimos algo más de meneo fue por las calles del centro cercanas al Palacio de Invierno. Cena rápida y para el hotel. Había que coger fuerzas para el día siguiente.

Lo más pronto que pudimos nos pusimos en pie, desayuno en el hotel y rumbo al Palacio Peterhof. Utilizamos en esta ocasión una aplicación de taxis rusos con precio cerrado. Pero nada que ver con uber o cabify. No comprendimos muy bien su funcionamiento, pero los taxistas oficiales podían recogerte también utilizando dicha app, y la diferencia de precio, era más que evidente. 

LENINGRADO - Palacio Peterhof

Al llegar al destino comprobamos que, probablemente, sea uno de los sitios que mejor reflejen la ostentosidad rusa. Jardines interminables, edificios imperiales y oro, mucho oro por todas partes. Como detalle histórico curioso, cuando termino la Segunda Guerra Mundial, con la ciudad de Leningrado totalmente arrasada, los propios bolcheviques reconstruyeron el complejo zarista. 

A lo tonto, echamos prácticamente todo el día por allí (Imaginaos la extensión). Como colofón al día, una buena cerveza rusa a orillas del golfo de Finlandia y decidimos coger un barco que te lleva desde el complejo Peterhof hasta la misma puerta del Hermitage surcando el río Neva.

Desembarcamos anocheciendo y nos dirigimos en el profundo metro al monumento a los heroicos defensores de Leningrado. Una espectacular rotonda con una torre central de grandes dimensiones (con la inscripción 1941 – 1945). Se construyó en la llamada Plaza de la Victoria, sitio de paso obligado con una sola dirección: La línea del frente. En la zona central, a un nivel inferior, una circunferencia con antorchas e inscripciones a los defensores del socialismo y a Lenin. En el epicentro, un monumento con soldados y mujeres y, flanqueado a ambos lados, esculturas de Soldados, forjaduras de acero, comisarios políticos, civiles… todos a una en defensa de la ciudad. Sitio imprescindible para quién visite San Petersburgo. Un pequeño rincón para reflexionar. Nos dimos cuenta que en el subsuelo había un museo “de la victoria” que tuvimos que visitar otro día (Se nos había hecho tarde).

LENIGRADO - Casa de los SovietLENINGRADO - Casa de los Soviets

Antes de llegar a la Plaza de la Victoria, visitamos lo que fue la casa de los Soviets, en la Plaza de Moscú (St. Petersburgo). Una plaza que merece, sin duda, la pena.

Así pues, rumbo a nuestro barrio. Cena en otro georgiano, donde si pudimos disfrutar de vodka del terreno y degustar los conocidos Jinkali, y al hotel a preparar el siguiente día y descansar.

Como si de una rutina se tratase, suena el despertador, desayuno continental en el hotel y vuelta al ruedo. En esta ocasión nos acercamos a visitar el Crucero Aurora, el cual dio el pistoletazo a la revolución bolchevique, al disparar contra el Palacio de Invierno. De camino, hicimos un rodeo para visitar la bonita Plaza de Lenin.

LENINGRADO - Plaza Lenin

Ya en el crucero, una cola de una media hora y embarcamos. En el interior hay un museo histórico sobre la historia del barco, desde la época zarista hasta la actualidad. Y las vistas de la ciudad desde la cubierta son, sencillamente, espectaculares.

Salimos del barco y comimos en los alrededores. Decidimos bajar paseando hasta una calle que nos recomendaron para tomar unas copas y descansar un poco por la tarde. Por la noche cenamos por los alrededores del centro y nos adentramos un poco más en la noche de la ciudad. Unas copas en unos pubs y un sablazo de los grandes para unos turistas como nosotros.

LENINGRADO - Crucero Aurora IC

Uno de los hechos más anecdóticos fue, cuando nos contaron que los puentes de los canales que dividen Leningrado, se abren cada uno a horas diferentes de la noche para permitir el paso de barcos de mercancias. El problema es que se quedan prácticamente aisladas unas partes de la ciudad de otras. Y la gente tiene que volver a casa antes de que su correspondiente puente se levante. A lo mejor trayectos de 15 minutos se convierten en 1 hora y media, por el mero hecho de tener que acceder solo por algunos puentes que se mantienen abiertos.

Al día siguiente disfrutamos del museo de la Plaza de la victoria del cual os hablábamos antes. Dedicado estrictamente a quienes cayeron defendiendo su país de la amenaza fascista y por la construcción del socialismo. Otro lugar emotivo que no puedes perderte si visitas la ciudad. Posteriormente, Pusimos rumbo a la zona céntrica más turística. Sorprende, a la par que da asco, el gigantesco Zara situado posiblemente en una de las zona más estratégicas.

Por estos lares visitamos la Iglesia del Salvador sobre la Sangre Derramada. Con un estilo típico del nacionalismo romántico, es otra de las joyas de San Petersburgo, al lado de la Avenida Nevsky. Alucinamos con los mosaicos interiores y con su famosa estructura. No dudamos en repetir en el restaurante de la noche anterior. Buen precio y buena calidad. Por la tarde, aprovechamos para adentrarnos más en las callejuelas aledañas a nuestro hotel. Puro barrio ruso, oscuro, grisaceo, pero con un encanto mayúsculo. 

Terminamos el día en un restaurante italiano y, sin más dilación, nos dirigimos a nuestra última noche de hotel en Leningrado. El día siguiente se presentaba duro.

Aprovechamos para dormir más de la cuenta, desayunar a última hora disponible, y partir cerca de las 12:00 del hotel. Este era uno de los días más esperado del trayecto ya que, la noche, no la pasábamos en ningún hotel ni apartamento, sino que íbamos a disfrutar del histórico tren Flecha Roja.

En primer lugar nos dirigimos al museo de la historia política de Rusia. Narra de forma mas o menos cronológica la historia contemporánea del país. Nos salió una sonrisa cuando, pese a las tímidas críticas a Stalin, por ningún lado veíamos a Trotsky. Cosas de los traidores, que pasan a engrosar el basurero de la historia.

LENINGRADO - Museo de la Historia Politica de Rusia

Comimos por los alrededores y, siendo previsores, descansamos en un pub de estilo inglés durante toda la tarde. Aquí si ponían copas a un precio modesto y de calidad y aprovechamos de sobra. Como era de esperar acabamos hablando un poco de todo con nuestros “hermanos” los camareros y el gerente del garito. Un Straith Edge del Zenit, un kinki a la rusa y un tipo en traje. Al poco tiempo estaban ofreciendo nieve de primera calidad. Cosas del directo. A los turistas les suelen sacar 200€ el gramo. Sus muertos, a nosotros nos la dejaban a precio autóctono, pero declinamos la oferta. No esta el horno para bollos, ni para acabar el último día en la ciudad con un desfalco de categoría. Cena rápida y rumbo a la Estación Moscow desde donde partía a media noche nuestro tren. 

El tren Flecha Roja es un histórico tren-cama que recorre la línea San Petersburgo – Moscú ininterrumpidamente todos los días a media noche desde 1931. Solo ha sido interrumpido una semana durante el sitio de Leningrado. Una experiencia única. 

Al entrar en tu camarote, te sirven un aperitivo (el cual aderezamos con un buen whisky) y un tripulante te toma nota del desayuno que te sirven a las 07:00 de la mañana poco antes de la llegada a Moscú. Lo que es dormir dormimos poco. Pero, sin duda, uno de los gastos mejor invertidos. Recomendable para los que visiten ambas ciudades.

Con puntualidad rusa llamaban a nuestra puerta para entregarnos nuestro desayuno. Estábamos llegando a nuestro destino disfrutando de los parajes previos a una de las ciudades mas grandes del mundo. Nos esperaba el plato fuerte. Pero de esto os hablaré en otro capítulo.

He de resaltar, centrándome  en la escena hooligan, que en San Petersburgo no vimos mucho movimiento. Algunos chavales con “pintillas” y poco más. Prácticamente ningún signo de movimiento ultra en sus calles (Ni graffiti, aunque este escaseaba en general, ni pegatinas, pintadas… nada de nada). Cosa que en Moscú cambió radicalmente. Pero como digo, esto es harina de otro costal.

Malakita

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Eastern Winds (Part 1.)

Hay veces que te sientas ante el teclado a reflexionar e intentar poner en orden ese montón de recuerdos que pasan casi inadvertidos durante cualquier viaje. Quizás un café solo, cientos de fotografías, y un buen puñado de anécdotas y sensaciones que esperas volver a repetir pronto.

Cuando la presión de mi buen amigo Ivancho azota la nuca, quiere decir que sabe que puede sacar algo interesante. Ropa de calidad, publicaciones… o un buen artículo. Y cuanto más intento esforzarme en la tediosa labor de organización de ideas a la que hacía referencia para no defraudar a mi “socio”, más me doy cuenta que lo sencillo sería empezar desde el principio.

Este viaje comienza en Holanda. La primera parada es Amsterdam, su ciudad más importante. El epicentro europeo del buenrollismo y el libertinaje. Las bicicletas, los coffeeshops y las putas.

Cuando aterricé por debajo del nivel del mar, me había jurado mil y una vez que mis días en este país tan proclive al desparrame no iban a ceñirse al guión oficial que la mayoría de amigos y conocidos preescribian antes de visitarlo. Y así fue. Si queríais leer sobre tetas en cristales y alucinógenos, lo siento, este no es vuestro artículo.

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Llegué a eso del medio día al aeropuerto de Ámsterdam-Schiphol. Mi amigo “Movidas” me esperaba para llevarme con la máxima celeridad al centro de la ciudad. Dejamos las cosas en casa y recorrimos a pie la ciudad de los canales.

Mucho moderneo, mucha falsa apariencia de integración, mucho capitalismo eco-buenrrollista, pero lo cierto es que la ciudad me dio la impresión de ser la EEUU de Europa. Todo ese aura de buenrrollo rezumaba cierto olor a ficticio. A prefabricado.

He de decir que marcas de ropa como Stone Island son habituales en las calles de la capital holandesa. Y su venta es algo cotidiano. Me encontré numerosas tiendas que ofertaban la última colección de la marca y que acercaban más aún a entender cierto viraje de la misma hacia una moda, me atrevería a decir, más cercana al streetwear. (No es ninguna novedad la importancia que está teniendo la marca en EEUU para la escena del trap o el graffiti. En Holanda, la tendencia es parecida).

Después de un primer rodeo y una pequeña parada para repostar, pusimos rumbo a lo que verdaderamente nos interesaba, ir a la previa del Ajax vs Standard Liege. Las entradas estaban agotadas así que nos conformábamos con olisquear el ambiente en los alrededores del estadio (Tercera ronda clasificatoria de la Champions League).

Llegamos a eso de las 16:00 a la zona comercial cercana al Johan Cruyff Arena. 4 horas y media antes apenas había ambiente en las inmediaciones del Estadio. Comenzamos a calentar motores con algunas pintas y cuando faltaban un par de horas para el partido nos dirigimos al bar cercano donde suele parar buena parte de los chicos de la F-Side.

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Esto ya era otra cosa. Continuaba el festival de Stone Island. Esta vez acompañado de un buen núcleo de hooligans con una media de edad elevada (para lo que estamos acostumbrados en España). Teníamos contacto con uno de los miembros de seguridad del bar, así que no nos fue difícil relacionarnos con los miembros del grupo autóctono. También ayudó que la mayoría son asiduos a la Costa del Sol para ponerse rosaditos en agosto, así que a los pocos minutos nos estaban enterrando en cerveza y… enterrando en cerveza. Ejem.

Nos pusieron al día de la actualidad de los grupos holandeses, de como les afecta la represión e incluso varios coincidían en señalar a la policía española como lo peorcito que se habían encontrado. Gracias a dios no estábamos locos, cualquier grupo de Europa es consciente de una realidad que venimos denunciando desde hace muchísimos años. Entre cerveza y cerveza pusimos en común anécdotas, viajes, scontris y demás aficiones en común. Hemos de reconocerlo, somos gentuza. Las aficiones de los presentes eran de lo más extrañas para cualquier turista standard. Pero nos entendíamos la mar de bien cerca de un Estadio.

También compartimos conversaciones con acompañantes de otros grupos que andaban por allí. Sorprendentemente acabamos de buenas con varios miembros de BCS (Anderlecht), pese a que la toma de contacto no fue muy diplomática recordándoles su visita a Málaga durante competiciones europeas. Sin embargo, respetaban a nuestro equipo y les llamó la atención que estuviésemos por allí. También nos dejaron claro que lo de las quedadas en los bosques, para ellos (al menos para los presentes), son una jodida mierda. Al contrario que los youth de Amsterdam y algunos ‘Antiwisla’ (tienen excelente trato por aquello de los equipos ‘judios’) que nos felicitaban por, poco a poco, comenzar a dar algo de juego en la escena española con algunas ‘arranged fights’.

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Entre unas cosas y otras acabaron invitándonos a entrar gratis a la grada y demás, pero ahí empezaron los problemas y el consiguiente borrón de memoria. Acabamos viendo el partido en el bar con algunos sancionados holandeses y dios sabe como volvimos a nuestro alojamiento.

He de decir que durante todo el día no vimos movimiento alguno de ultras visitantes. Nos explicaban que los grupos iban escoltados en tren y que los bajaban directamente por un túnel hasta dentro del mismísimo estadio. Difícil tener escarceos o buscar algo en día de partido.

A la mañana siguiente, para salir del trance, anduvimos de nuevo por el centro y disfrutamos de un potente desayuno inglés. La verdad que no era una adaptación mala tan habitual en nuestra ciudad. Nos pusimos las pilas y continuamos la rueda de reconocimiento.

Como curiosidad, decir que coincidí con un miembro de la Gate 10 del Iraklis (Otra muestra de lo ‘cosmopolita’ de la ciudad) que, casualmente, conocía a muchos buenos amigos vallekanos. Tras ponernos al día brevemente de la actualidad de su grupo, y otro paseo por los canales, fuimos a descansar y a terminar de planificar lo que sería el viaje en sí. Al día siguiente partíamos hacia Leningrado, y apuramos hasta el último momento para organizarnos (Malagueñismo puro).

Malakita

Plymouth, Home Park & Flannels

Empezamos nuestro viaje en el Great Western Railway hacia Plymouth, con unas vistas muy diferentes al resto de Inglaterra. Desde playas y acantilados con arena blanca llenas de surfistas hasta kilómetros de campos con ganado y algunos cuántos campos de golf con unos pocos de cientos de metros de distancia.

Llegados a la estación ponemos rumbo al centro de la cuidad pasando por la rotonda de North Cross, por un pasaje subterráneo (me recordó a la naranja mecánica) llegamos hasta una plaza interior, varios minutos después llegamos a una de las famosas tiendas de Flannels, era parada obligatoria.

La tienda constaba de 3 plantas, la primera estaba dedicada a zapatillas, desde lo más clásico hasta lo más Hypebeast del mercado. En la segunda planta se encontraba lo que había venido a buscar, como no C.P. Company, Stone Island y M.A Strum que ocupaban mucho más de la mitad de la planta, dejando espacio a Paul and Shark, Lacoste, vamos un paraíso en toda regla. Subiendo a la tercera planta encontramos Gucci, Moncler y marcas del estilo.

Como opinión personal y sobre esta tienda, viendo la cantidad y el stock de las diferentes prendas de Stone Island, tanto de hombre como para niño la flagship de Londres deja muchísimo que desear…

El día no acababa aquí, me dirijí al estadio de Home Park donde juega el equipo de la League One, el Plymouth Argyle Football Club. El campo está a unos 30 minutos de la estación andando, los cuales se nos hicieron eternos recorriendo el trayecto por Central Park. Por el camino nos encontramos varios campos de críquet, golf (una vez más) y foot golf. Este último me hizo bastante gracia, pero la verdad es que se lo tomaban bastante en serio. Llegamos a Home Park donde juega como local el Plymouth desde 1901 y que tiene una capacidad de unos 19.500 espectadores.  En los años 1920 y 1930 fue remodelado pero sufrió graves daños durante la Segunda Guerra Mundial. Tuvo varias reformas hasta nuestros días. Una pena que estaba cerrado y no pudimos entrar, pero desde fuera se veía que estaba en obras actualmente.

Vichy

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Baviera: Fútbol, ropa y mucha cerveza

Tras un par de años sin viajes debido a diferentes motivos, este año he vuelto a patear mundo, y como no podía ser de otra manera, a ver fútbol en un campo extranjero.

Este año mi viaje fue por la zona de Baviera, en mi periplo, pude conocer diversas ciudades y pueblos de la zona. La verdad es que la región me gustó mucho y se trata de una de las zonas con mejor calidad de vida de toda Alemania.

El viaje empezaba en Múnich, la verdad es que la ciudad es bastante bonita, y con un nivel de vida muy bueno. Como sabréis, es considerada por muchos como la capital mundial de la cerveza, sobre todo debido al archiconocido October Fest.

Servidor ha podido disfrutar de zumo de cebada bávaro durante la estancia, y si la media de consumo diaria por habitante es de 1 litro al día, el que os escribe, ha andado en una media de 3 litros, cosa no muy complicada ya que las cervezas en Baviera solo se sirven en dos medidas, en 0,5 o en 1 litro, lo que provocaba que con 4 o 5 cervezas, ya superaras los 3 litros al día.

Múnich está plagada de cervecerías. En la capital bávara únicamente visité dos, la archiconocida HB (HOFBRAÜHAUS), la más grande de todas y situada muy cerca de la Marienplatz. Esta cervecería es visitada diariamente por unas 30.000 personas que consumen unos 10.000 litros de cerveza, lo que la hace la cervecería que más producto vende al día. Aquí es donde el pintor austríaco del bigotillo recortado empezó a dar su discursitos y sentó las bases del partido nazi. Tras la segunda guerra mundial fue destruida y luego reconstruida. Creo que merece la pena visitarla, pero no os recomiendo que comáis o cenéis allí, hay excesiva gente, está muy masificada y llena de turistas. Por otro lado los camareros, simpatía lo que se dice no destilan mucho. Yo, ya que estaba allí aproveché para meterme una Hofbraü Original tipo Lager de 1 Litro.

HB Munich

Para comer,  sí que os recomiendo otra de las cervecería históricas de la capital Bávara, Augustiner. Se trata de una cervecería que data del año 1.800, aunque la cerveza la llevan produciendo los monjes agustinos desde el siglo XIV. Actualmente Augustiner cuenta con varias cervecerías en Múnich, pero a mí me recomenzaron ir a la original, situada también muy cerca de la Marienplatz en el 275 de la Neuhauser Strasse. Es curioso, porque ves la entrada y da la sensación de tratarse de un local pequeño, pero una vez  dentro te encuentras un montón de salones y un patio interior que pueden dar cabida a varios cientos de personas. Como curiosidad, la Edelstoff de Augustiner era la cerveza favorita del Papa Ratzinger, que cuando estaba de cura en Munich, los domingos después de dar misa, se acercaba a algún local de Augustiner para tomarse una cerveza. Cuando se mudó a Roma, se quedó sin la posibilidad de echarse su cerveza favorita, ya que Augstiner no exporta sus productos, por lo que llegó a un acuerdo para que la cervecería le enviara un barril de 30 litros al mes al Vaticano. Merece la pena comer allí, aparte de todo el surtido que te puedas imaginar de salchichas, cuentan con un codillo espectacular, y el precio de la comida ronda los 15 €, siendo las raciones muy generosas. No está tan masificada como la HB, y encontrar mesas disponibles no es ningún problema, aparte de que el ambiente es mucho más tranquilo.

Augustiner

Aparte de las Cervecerías, os recomiendo ir a algún Biergarten, yo estuve en el de Englisher Garten de Munich. Los Biergarten son una especie de cervecerías que cuentan con un amplio espacio al aire libre con bancos y mesas, donde puedes comer, tanto comida llevada por ti como adquirida en el local, eso sí, la cerveza la compras en la cervecería.

Englisher Biergarten

El tour cervecero no terminó allí, y es que aprovechando que volvíamos de visitar el castillo de Newmaistein hicimos una parada en la Abadía de Andechs para visitarla, comer en su biergarten y comprar unas cuantas cervezas de los diferentes tipos que tienen. Si tenéis medios para desplazaros, os recomiendo visitar esta abadía del siglo XV donde hasta el año 1972 se producía la cerveza. Actualmente la fábrica de cerveza está a 200 metros de la abadía. El entorno es precioso, rodeado de lagos. Os recomiendo visitar también alguno de los pueblos que se extienden a orillas de los lagos. Yo estuve en Starnberg, un precioso pueblo a orillas del lago donde veranean los Muniqueses más pudientes. El pueblo parecía salido de una postal.

Abadia de AndechsStarnberg 2Starnberg

Como no todo es beber cerveza en esta vida, también visité alguna tienda en mi periplo Muniqués. La capital bávara cuenta con tienda oficial de Stone Island que como no podía ser de otra forma, se encuentra ubicada en la Maximilian strasse, la calle de las tiendas de lujo de Munich. Aparte de en Stone Island, estuve en Hirmer pegada a Marianplatz, gigantesca tienda de varias plantas en la que se pueden encontrar marcas como C.P. Company, Hugo Boss, Lacoste, Hackett… Sin duda, lo que más me llamó la atención fue la colección de chaquetas Holubar con las que contaba. Como nota curiosa, en este tipo de tiendas comparten escaparate las chaquetas de C.P. Company con el traje regional muniqués, y es que se podía ver a muchas personas por la calle vestidos con estos trajes, muy parecidos al de tirolés, para que os hagáis una idea, solo los pantalones cortos costaban unos 200 €. También me gustó Stierblut, donde se podía encontrar marcas como Stone Island, Wood Wood, Universal Works… Esta tienda tenía también otro local en formato Outlet, pero por desgracia para servidor solo abría los sábados, así que solo pude deleitarme viendo en el escaparate un anorak de Engineered Garments con un descuento del  70%. Todas las ciudades que visité contaban con una o varias tiendas de la marca Marc´o Polo, y que resulta que la central de dicha marca se encuentra en Munich. Las rebajas en Alemania no son como las de Inglaterra, con 50, 60 y 70 %, aquí hablamos de 20 y 30 %, en Marc´ o Polo sí que estaban los descuentos al 50 %.

Stone Island MunichHirmerStierblut

Como buen friki futbolero que soy, aproveché la visita a Munich para pillar algún recuerdo del auténtico equipo de la ciudad el Munich 1860, que este año ha conseguido volver al fútbol profesional alemán (Bundesliga 3). Cuentan con una tienda a 50 metros de la Marienplatz. El otro equipo de la ciudad el Bayern, entiendo que con la malsana intención de quietarles clientela les ha colocado una pequeña tienda justo en frente. Cosa extraña teniendo en cuenta que tienen una megatienda 200 metros más arriba.

Pude observar que mucha gente de Munich llevaba material de 1860, pero eso sí, el 100% de los guiris que estaban de vacaciones llevaban su camiseta del Bayern, excepto un italiano igual de friki que yo, con el que coincidí en la tienda que se compró la camiseta oficial del club Muniqués.

Munich 1860

Munich es una ciudad muy bonita pero que tampoco tiene mucho para ver, por lo que os recomiendo como mucho que estéis un par de días, nosotros, aprovechamos la estancia allí para visitar sitios cercanos como el campo de concentración de Dachau, o la ciudad austríaca de Salzburgo.

Salzburgo está pegada a la frontera entre Austria y Alemania a los pies de los Alpes. Futbolísticamente no tiene mucho que comentar, y es que el  principal equipo de la ciudad es el Red Bull Salzburgo. Equipo comprado por la multinacional austriaca de bebida energética, al que al igual que el Leipzig, le han cambiado el nombre y el escudo. Como no podía ser de otra forma los auténticos socios del club fundaron en 2005 un nuevo club llamado SV Austria de Salzburgo, nombre original del Red Bull Salzburgo, que actualmente milita en liga regional, este club cuenta con un buen grupo llamado Unión Ultra.

SV Salzburg Fondo

Dejando de lado el tema futbolístico Salzburgo merece ser visitada, es una ciudad pequeña (150.000 habitantes), que se extiende por las dos orillas del río Salzachs, encajada entre montañas. Entre sus maravillas están la fortaleza de Hohensalzsburg, que vigila la ciudad desde lo alto de un monte, el palacio de Mirabell, o la catedral. Me llamó mucho la atención la cantidad de galerías de arte que había en la ciudad. Como no podía ser de otra manera, Salzbugo cuenta con unas cuantas cervecerías locales, nosotros pudimos disfrutar de la Märzenbier.

Salzburg

Tras varios días en Munich pusimos rumbo a Gunzburg nuestro segundo destino, pero aprovechamos el viaje para hacer una escala en Augsburgo. La ciudad era muy bonita pero en la que no merece la pena pasar más de medio día, aprovechamos para comer por ahí y degustar una de las cervezas locales, en este caso fue la Hasen Braü.

Como el que os escribe no se había quedado conforme al no poder ver al Munich 1860 en directo, busqué la forma de ver fútbol en vivo en el país bávaro. Revisando los calendarios de los equipos de ciudades cercanas a las que yo estaba, me fijé que coincidía un interesante ULM-Eintrancht de Frakfurt de copa. El Eintrancht se proclamó campeón de copa la temporada pasada.

ulm-frankfurt

ULM es una ciudad de unos 120.000 habitantes situada a orillas del río Danubio. La ciudad está partida por dos por el río, por lo que tenemos Ulm y Nuevo Ulm. Ulm pertenece al estado de Baden-Württemberg, mientras que Nuevo Ulm pertenece a Baviera. El centro de la ciudad es muy bonito como el resto de ciudades de la zona, pero lo que es espectacular es la catedral,  se trata de la más alta del mundo. En cuanto a tiendas si por casualidad vais a Ulm, merece la pena pasar por Lederladen, se encuentra situada al lado de la catedral y entre las marcas que puedes encontrar están: Universal Works, Armor Lux, Filson, Red Wing… Tienen una gran variedad de firmas, todas ellas manufacturadas en Europa, USA o Japón.

Catedral de UlmDanubioLederladen

Como curiosidad, os diré que Adidas cuenta entre sus City Series con las Adidas Ulm.

Adidas Ulm

Su equipo local, El SSV ULM 1846 Fussball juega actualmente en la cuarta división Alemana, en la Regionalliga Südwest. Históricamente formaba parte del club SSV ULM 1846, un club deportivo que cuenta con disciplinas tan variadas como tenis, voleibol, atletismo, natación, pero desde 2009 se separó del mismo, añadiendo a su nombre original la palabra Fussball. Juega sus partidos en el Donaustadiom, ubicado entre el resto de instalaciones del club, y a orillas del río Danubio. El estadio cuenta con capacidad para 19.500 espectadores, el 70 %de ellos de pie, y es que solo hay asientos en las gradas laterales. La verdad es que para un equipo de regional que solo ha estado 1 año en la Bundesliga, y 6 en la 2 Liga, y el resto de su historia ha estado deambulando por ligas menores, tener semejante estadio me parece espectacular.

Como curiosidad coincidimos allí con el Mundial de Tennis veteranos, nos hubiera gustado el poder fotografiarnos con Bjorn Borg, pero no fue posible.

Cuando llegamos a Ulm, lo primero que hicimos fue ir a las taquillas para adquirir una entrada. Cuando preguntamos, una trabajadora del club nos contestó con incredulidad que las entradas estaban completamente agotadas y que era imposible adquirir una. Disgustados, nos fuimos al centro a conocer la ciudad. Desde media mañana, se veía a grupos de aficionados del Eintracht en las terrazas, peñistas, familias y grupos de Ultras iban tomando el centro. Por medio algún grupito de hooligans de Ulm andaban de “expedición”.

En una calle del centro un ultra del Eintranch se me acercó y me dijo que le sobraba una entrada y que si me interesaba, se la compré al precio de 20 €, teniendo en cuenta que la entrada costaba 17,5 €. Creo que  no hice un mal negocio. Nos faltaba otra entrada, pero cerca del estadio nos resultó facilísimo encontrarla al mismo precio.

El estadio estaba a 10 minutos andando del centro, nos encontramos con grupos del Eintranch camino del estadio y no había ningún problema a pesar de la ausencia total de policía. Llegamos al estadio y el único bar que vimos abierto era el del club SSV ULM, justo enfrente de una de las puertas del estadio de fútbol,  para allí nos fuimos. Estuvimos echando unas cervezas en una pequeña terraza que había en un costado, donde había varios grupos de hools del club local. Camisetas del Dinamo de Dresde, Vallhallas, tatuajes de Luna nera… no es necesario explicaros hacia donde apuntaba ideológicamente los hools locales. En la terraza del bar, había también aficionados del Eintranch tomando tranquilamente cervezas, sin que nadie les dijera nada, cierto es que enfrente estaba la Polizei pero sin prestar especial atención. Ya sabemos que en Alemania, Hooligans y Ultras son conceptos muy diferentes, y que ambos colectivos a su vez, respetan a los aficionados “normales”. Me llamó la atención un par de maderos que llevaban un spray de pimienta, pero en versión bombona atada a la espalda.

Entrada cervezasPub Ulm

En los alrededores del estadio, la presencia policial era bastante amplia, helicóptero incluido, aunque la tranquilidad era absoluta.

15 minutos antes del inicio del partido entramos al campo, sorteando los cientos y cientos de botellas de cerveza vacía que rodeaban la entrada.

Nuestro sector estaba justo al lado de la zona de los Ultras/Hools locales, pude ver que compartían grada, ya que aparte de los grupillos de hools que había visto antes, en esa grada había también bastantes Ultras.

I Casual campo

Enfrente unos 5.000 del Eintracht, pude distinguir las pancartas de Ultras y de Otto Siffling Tribune.

Al salir los jugadores al campo el grupo local hizo un pequeño tifo con banderas blancas y negras en su sector, también sacaron alguna pancarta mensaje que no pude ver. Los visitantes, hicieron un tifo que consistía en un lona negra que tapaba las pancartas con 5 copas en el centro y un montón de manibanderas primero con el número 12, y después con el escudo del Eintracht. Para terminar unos cuantos botes de humo de color blanco y negro. Me pareció espectacular teniendo en cuenta que se desplazaban a un partido de copa contra un equipo 3 categorías por debajo.

Grada FrankfurtGradaTifo Ultras Frankfurt 2Tifo Ultras FrankfurtTifo Ultras ULM

Comenzó el partido y la grada visitante barría a la local en el tifo vocal, me pareció espectacular como animaba el fondo del Eintracht, me gustó mucho la versión futbolera del “We´re Not Gonna Take It” de los Twisted Sister. Entre las dos aficiones había indiferencia total hasta que los del Eintracht se mofaron de la parroquia local al intentar hacer el “Hola don pepito” entre las gradas, pero por lo demás todo era tranquilo.

En lo deportivo el Eintracht muy superior al ULM, pero sin conseguir marcar un gol.

En el descanso visita al bar, que era casi imposible. En el aspecto estético, la verdad es que la mayoría de los Ultras llevaban camisetas y bucket hats del ULM. Los hools iban con camisetas negras  pantalones cortos de deporte y riñoneras, sí que puede ver a algún local con Stone Island, Ralph Lauren o Ellesse, aunque como digo, estos eran minoría frente a los vestidos con atuendos ultras o hools.  De vuelta a nuestra superpoblada grada, nos llamó la atención ver a los operarios del ULM transportando con carretillas los barriles de cervezas sobre la pista de atletismo, algo que gracias a la mierda de liga que tenemos no podemos ver aquí.

Tras el descanso  pancarta mensaje de los Ultras del Eintracht que por lo que pude comprender era contra la represión. Y pancartas por parte de los Ultras locales que no pude ver acompañado de un pequeño tifo.

Pancarta MensajeTifo Ulm 2 tiempo

La segunda parte a pesar del domino de los visitantes, el equipo local metió dos goles, lo que provocó que el estadio comenzara a animar con más intensidad y que los visitantes bajaran el pistón. Al final 2-1 para los locales y el campeón de copa eliminado por un equipo de cuarta.

La salida del campo fue tranquila, la Polizie había cortado las calles para hacer un corredor a los visitantes hacia la zona del río, donde la mayoría tenía aparcados sus coches y autobuses. El helicóptero sobrevolaba la zona y furgonetas de maderos a más de un kilómetro del estadio. La verdad que imposible que pudiera suceder nada después del partido.

Maderos

Y eso es todo lo que ha dado de si este viaje por el sur de Alemania, os dejo con un video resumen de lo acontecido en las gradas durante ese partido.

The Fir

Memoirs of an Asian Football Casual

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Riaz con camisa de Izquierda Casual

A principios de año entrevistábamos a Riaz Khan, miembro de la Baby Squad del Leicester City en los años 80 y uno de los primeros casuals de origen asiático en el Reino Unido.

Ahora en el teatro The Curve de Leicester del 26 de septiembre al 6 de octubre de 2018 se podrá disfrutar de la obra teatral basada en su libro Memoirs of a Asian Football Casual. La producción está adaptada para el escenario por el artista asociado de Curve, Dougal Irvine y dirigida por el director artístico de Curve, Nikolai Foster.

 

Memoirs of a Asian Football Casual  como ya sabéis cuenta la historia de Riaz Khan, hijo de padres  paquistaníes estrictos en la ciudad multicultural de Leicester. Riaz encuentra refugio de las presiones en el hogar manteniéndose  fiel a sus raíces culturales, cuando se involucra en la cultura “casual” y se une a la firm de Leicester, la conocida “Baby Squad”.

Vestidos con lo último en marcas de diseño y listos para pelear con las firms rivales, Riaz y sus amigos crean un grupo multicultural que aboga por la tolerancia racial, donde las únicas etiquetas que importan son las de la ropa. Pero a medida que pasan los años y aumentan las bajas en las firms de todo el país, Riaz se piensa si todo eso tiene sentido.

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Ambientada en la década de 1980, Memoirs of a Asian Football Casual  (se acaba de lanzar su segunda edición) explora el desarrollo de la cultura juvenil  hibrida de la época, que se desarrolló dentro de una importante cultura de violencia.  Esta es una historia sobre la verdad de los tiempos, el racismo, la violencia, la cultura pop, pero también de las amistades y de la integración que surgió de ella.

Leicester es famoso por su multiculturalismo y, por supuesto, por su equipo de fútbol,  que hizo historia al ganar en la temporada 2015-16 la Premier League. La historia de Riaz ofrece una visión única de la vida de Leicester en la década de 1980.

Hablamos con Riaz y nos dijo que por ahora no se sabe si la obra hará una gira por otras ciudades, y también está en el aire un próximo estreno en la gran pantalla.

Marcelo “el loco” Bielsa

Entrenadores hay muchos y con grandes palmarés más, pero pocos hay tan influyentes y especiales como Marcelo Bielsa, el “loco”. Allí donde Marcelo ha entrenado ha dejado huella para la posteridad.

B7HYNWDIQAAnqWjMarcelo nació en Rosario (Argentina) en una familia acomodada. Ya desde pequeño se le veía que iba a ser un apasionado del fútbol, ya que muchos días se escapaba de clase para darle a la pelota por las calles del barrio con sus amigos. Jugador de las inferiores de Newells Old Boys, pronto marcharía de casa para hacer carrera en el deporte rey de Argentina. Jugaba de central y pese a tener poca técnica y no gran velocidad, destacaba por ser un jugador muy dominante al que no le hacían falta las palabras para dirigir al resto de compañeros, siempre pendiente de la táctica, de los errores, siempre pendiente de ser la extensión en el campo del entrenador, incluso a veces llegando a rebatir las propias órdenes del míster para cambiarlas y moldearlas a su visión. Como un obseso pasaba las tardes enteras leyendo y viendo noticias relacionadas con el fútbol. Todo esto colaboró para que el equipo de Bielsa tuviese grandes éxitos en las inferiores, gracias a esto muchos jugadores subieron al primer equipo, incluido entre ellos Marcelo. Jugó solamente 3 partidos y cuando vio que su fútbol no daba el nivel, decidió retirarse a la temprana edad de 26 años.

A partir de aquí todo lo que hizo fue relacionado con el fútbol, desde montar un kiosko para poder seguir la actualidad, hasta estudiar la carrera de preparador físico en la universidad con la intención de poder ponerlo en práctica en un futuro. Pero él era consciente que sin haber sido un gran futbolista era muy complicado poder llegar a ser un entrenador de élite por lo que opto por pedir consejo a Griguol. Este le aconsejó que cogiese un buen equipo de chavales y que fuera creciendo junto con ese equipo, así que ni corto ni perezoso se presentó en el entrenamiento de las inferiores de Newells donde Griffa seguía de coordinador y le dijo que quería entrenar con él, aceptando este su propuesta.

Aquí empieza la locura de Marcelo Bielsa, con su primer equipo de chavales de entre14 y 15 años. Griffa le encargó el reclutamiento de chavales por todo el país y Pochettino fue el primero. Aquí surgió una de las anécdotas más grandes de estos fichajes: Llegaron a Murphy –un pueblo con 4 mil habitantes ubicado a 150 kilómetros de Rosario– durante una fría madrugada de invierno para apoderarse de un apellido que terminaría valiendo la pena: Pochettino. “Debían ser las dos de la mañana. Tocamos la ventana, nos atendió la madre y dijo que estaba durmiendo el hijo. Empezamos a hablar de la soja porque yo tenía campos, pero a mí lo único que me importaba –reconoce Griffa– era conseguir a Pochettino. Estaba por firmar con Rosario Central. A la semana apareció el padre en el lugar donde los recibía y me dijo: ‘Aquí tiene el pase de mi hijo, usted se lo ganó'”. Metódico, a veces demasiado, revolucionó la manera de entrenar de todo el club pese a estar con chavales de 14 y 15 años. Pedía a sus jugadores que trajesen palos de escoba para utilizarlos a modo de estaca. Un pequeño ejemplo de lo que hoy en día es normal, pero que por aquel entonces no existía.

2132526w380Año tras año sus equipos lo ganaban todo. Es por ello que en 1990 Marcelo es nombrado entrenador de la primera plantilla de Newells, subiendo con él a 10 de los jugadores que tenía en el B, incluidos sus 2 centrales con los que formaba una alineación titular de tan solo 19 y 20 años, Berizzo y Pochettino. Comenzó marcando territorio y se llevó a todos sus jugadores profesionales a una gira de pretemporada en hoteles de 2 estrellas, lo cual llevó a un amago de plante por parte de la plantilla. También en sus inicios, siendo entrenador de Newell’s, el portero del equipo le reprochó que no concentrara a la plantilla. “Mientras usted duerme, yo estoy haciendo cosas para que el equipo mejore”.

Su primer reto fue hacerse valer con las estrellas que había. Al primero que quiso meter en capilla fue a Martino, jugador importantísimo para la hinchada y para el club pero que le gustaba poco correr. Tras una reunión con él,  pronto entendió el Tata Martino que o corría o con Bielsa pasaría más tiempo comiendo pipas que dándole al balón. Y para sorpresa del resto del grupo lo consiguió. Marcelo consiguió que Martino corriese. Como sería tónica general en todos los equipos en los que Bielsa ha entrenado, tuvo un difícil comienzo hasta que sus jugadores se adaptaron a su método. Comenzó perdiendo varios partidos hasta llegar al clásico rosarino frente a Central, el cual cambió todo. La noche previa, en la víspera de un clásico ante Rosario Central con el Apertura de 1990 en disputa, le preguntó a un jugador qué daría por ganar ese partido. “Todo, absolutamente todo”, respondió. A Bielsa no le pareció suficiente: “Si me aseguran ganar, me dejo cortar este dedo”, replicó. Newells consiguió ganar ese partido y haciendo que el quipo despegara hasta acabar conquistando el titulo de campeón Argentino durante esa temporada y la siguiente, resumiendo el éxito de ese equipo en un solo grito de Marcelo: “Newells carajo!”. Tras esto y pensando que no podría sacar más jugo a sus jugadores Bielsa dejó Newells para involucrarse en nuevos retos.

En junio de 1992, se fue al Atlas de México en el cual su primera misión fue la de reforzar la cantera como ya hiciera en Newells, haciendo muchísimas pruebas a muchísimos jóvenes de todo el país para intentar encontrar diamantes en bruto .Durante una temporada, prácticamente la mitad de la selección nacional de México estaba constituida por jugadores desarrollados por Bielsa, que fue una de las personas que transformó el trabajo con juveniles. Pese a todo su trabajo no se vio plasmado en grandes resultados en la clasificación

En 1995 se hizo cargo del América donde solo dirigió 32 encuentros, clasificando al equipo para la liguilla. De regreso al Atlas como director deportivo, continuó con su proyecto de formación de jugadores. El buen trabajo realizado en estos clubes le mereció la posibilidad de ponerse al mando de la Selección de México, oferta que rechazó.

En su paso como entrenador del Atlas sostuvo un encuentro con los Correcaminos, equipo que hoy milita en la liga de ascenso (segunda división) donde después del encuentro tuvo un enfrentamiento con árbitros y jugadores del equipo contrario y fue tanta la sorpresa de los presentes que ahí comprendieron el porqué del sobrenombre de “El loco”. Después de aquel incidente, a la gente de Ciudad Victoria le quedó grabado su apodo.

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En 1997 decide volver a Argentina para entrenar a Velez y hacerlo campeón del torneo clausura. Mucho se habló de la supuesta mala relación del loco con una de las grandes estrellas del equipo, el portero paraguayo Chilavert, pero lo cierto es que ambos nos dejaron anécdotas muy graciosas: Se decía que chocaban mucho sus personalidades pero en un viaje del plantel hacia Jujuy el avión comenzó a moverse y el arquero y el DT -que iban al lado- se empezaron a poner nerviosos. En el medio de la turbulencia, Bielsa le pregunta a Chilavert:
-¿Chilavert, usted es feliz?

El propio Chilavert cuenta que en medio del viaje en avión, el entrenador le preguntó a la azafata:

-¿Usted le tiene confianza al piloto?

-Sí, claro, si no, no me hubiera subido al avión -lo tranquilizó la azafata, y agregó- Quédese tranquilo que vamos a tener un vuelo sin sobresaltos, señor.

Pero cuando el avión comenzó a sufrir turbulencias, Bielsa arremetió a los gritos y le dijo a la azafata: “¡Usted es una mentirosa! ¡Me mintió, me dijo que no iba a haber turbulencias!”

Su metodología le valió para recibir una oferta en 1998 (previo breve paso por el Espanyol) para dirigir a la selección Argentina en la fase de clasificación al mundial de 2002 en Corea y Japón. Durante esta época Argentina obtuvo los mejores registros de su historia en cuanto a goles y victorias. Innovó en la formación aplicando un desconocido 3-4-3 para la selección y dio rienda e importancia a jugadores talentosos como el burrito Ortega, el cual le volvía loco para hacerle entender sus instrucciones, tanto era así que en una ocasión comentó a su hermano, Rafael que al DT lo que más le preocupaba de Ortega era el poco tiempo que podía retener la atención del burrito. Una vez vio al entrenador sólo en el medio del campo y le preguntó:

-¿Qué te pasa?

-Estoy pensando en cómo hacerle entender a Ortega en 5 minutos un concepto futbolístico que lleva más de media hora explicar.

Según Verón, en una concentración con la selección argentina, Bielsa pidió a sus jugadores que votaran si querían jugar con defensa de tres o de cuatro. Ganó esta segunda opción, pero Bielsa les anunció el resultado a sus jugadores: “Esto demuestra lo que prefieren ustedes, pero les voy a anunciar que vamos a jugar con línea de tres”.

Durante toda su estancia al mando de la albiceleste, Marcelo residió en el complejo de Ezeiza, lugar de entrenamiento de la selección. Pasaba allí todos los días para dedicar el máximo tiempo a su trabajo. A menudo también se le podía ver haciendo footing por los alrededores, incluso a altas horas de la noche, mientras escuchaba charlas tácticas en sus auriculares. Una vez ocurrió que cuando Bielsa salió a correr de madrugada recibió el alto de la policía, pero el hizo caso omiso y siguió corriendo. Cuando se percató de la situación se ocultó detrás de un árbol y dijo: ¡No disparen, soy Bielsa!

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Pese a las grandes sensaciones que había dejado el equipo en la fase de clasificación, Argentina fracaso estrepitosamente en el mundial y cayó a las primeras de cambio en la fase de grupos. Este fracaso afecto muchísimo a Marcelo el cual se aisló en su casa de campo durante varios meses. Durante este tiempo Bielsa se obsesionó con su trabajo y no paro de leer sobre fútbol para dominarlo al completo, pero tuvo que dejar su retiro espiritual ya que según confesó se estaba volviendo loco, hablándose a sí mismo incluso.

En julio de 2004, Bielsa condujo al equipo hasta la instancia final de la Copa América celebrada en Perú. La final frente a Brasil se decidió por la tanda de penaltis al finalizar el partido con empate a dos goles. En los penales, la “Seleção” se proclamó campeona (4-2). 29​ Semanas después, en agosto, Bielsa llevó al combinado olímpico a ganar la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Atenas 2004. El equipo argentino se impuso con claridad en todos sus encuentros hasta alcanzar la final, donde derrotó a Paraguay por la mínima con gol de Carlos Tevéz, y así ganando todos los partidos disputados en el torneo olímpico.

Tras ganar a Perú en las eliminatorias para el Mundial 2006 (cuando Argentina se encontraba en puestos de clasificación), sorpresivamente decidió abandonar su cargo en el seleccionado argentino por cuestiones personales. ​ Sumó un total de 85 partidos (incluyendo a la selección argentina olímpica): ganó 56, empató 18 y perdió 11. Su sucesor en la Selección fue José Pekerman.

Estos años también nos dejaron varias anécdotas curiosas con varios jugadores de la selección. Una muy sonada fue con Redondo. Cuando asumió el cargo de seleccionador de Argentina, viajó para ver jugadores. En su cita con Redondo, fue muy directo con el entonces jugador del Real Madrid: “Usted no me gusta, pero tengo que venir a ver a todos”, comentó ni corto ni perezoso. En 2000, Simeone se proclamó campeón de la liga italiana. Sin embargo, a Bielsa no le gustaba el estilo de aquel equipo y no dudó en reprochárselo al Cholo. “¿Usted se da cuenta? Aparte de los hinchas nadie se va a acordar de ese campeonato. Ustedes no jugaban a nada”.

Poco más tarde en el 2007 Bielsa se hizo cargo de la selección de Chile en la que sería una de sus mejores etapas en cuanto a resultados se refiere. Maniático como durante toda su carrera, pasó varias noches clavando estacas en el campo de fútbol para que ningún operario lo pisara. En septiembre de 2008 dirigió a la selección sub 23 en el torneo de Chile y tras llegar a la final y perderla con Italia, Bielsa estalló en otra de sus locuras. Marcelo se acercó al termino del partido al seleccionador italiano para recriminarle la voluntad de juego que mostraron ese día el seleccionado transalpino: ” Eso no es fútbol, eso no es fútbol. ¡Todo pelotazos al 9! Eso no es fútbol. Ustedes, todo por arriba. Eso no es jugar, eso no es jugar.”

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Con la absoluta alcanzó los octavos de final del Mundial de 2010 ganando 2 de sus 3 partidos de la fase de grupos y cayendo dignamente en octavos de final, pese al resultado abultado de 3-0 frente a Brasil.

Durante su estancia en la selección chilena le pillaron las elecciones a la presidencia de la federación de fútbol y aseguró que si salía presidente Jorge Segovia, él dejaría la selección. Tras las elecciones y con las múltiples discrepancias que había por ambas partes Bielsa renunció a la selección, cosa que creó gran tristeza en la población Chilena.

Cabe destacar la mala relación que tuvo con la prensa , llegando en varias ocasiones incluso a abandonar las ruedas de prensa dejando a los periodistas allí plantados.

En 2011 Bielsa desembarca en una institución histórica de la Liga española: el Athletic Club de Bilbao. Con la llegada de Bielsa, el equipo cambió su estilo de juego, convirtiéndolo en un fútbol más vistoso y de toque. Durante las primeras fechas el conjunto vasco no terminaba de acostumbrarse al nuevo estilo de juego y los resultados en la liga no eran buenos. En cambio, en la Europa League si pudo solventar con éxito sus primeros compromisos. En cuanto el equipo se empezó a acostumbrar al nuevo estilo de juego, los resultados de liga comenzaron a mejorar considerablemente, tanto es así que desde la jornada 19 de ese torneo el Athletic peleó por puestos de Champions League, ​ mientras que los resultados en Europa League de cara a las siguientes jornadas continuaron siendo positivos, lo que llevaron al equipo a ubicarse primero del grupo F una vez jugados los 6 partidos.

Durante los primeros meses del año 2012 el Athletic se mostró sólido tanto en la Copa del Rey como en la UEFA Europa League, lo que llevó al club a clasificarse a la final en ambos campeonatos. Cabe destacar que el Athletic Club no había podido clasificarse para la final de la Europa League durante 35 años. Sin embargo, por la gran cantidad de partidos y la poca rotación realizada por Bielsa, el equipo llegó con un gran desgaste físico al final de la temporada, lo que  perjudicó al equipo, perdiendo las dos finales por goleada (0-3 ante el Atlético de Madrid en la Europa League e idéntico resultado ante el FC Barcelona en la final de la Copa del Rey).  En el último cuarto los resultados de liga decayeron y el equipo finalizó en el 10° puesto con 12 partidos ganados, 13 partidos empatados y otros 13 perdidos. A pesar de esto igualmente se logró plaza para la UEFA Europa League 2012-13 por el hecho de haber sido subcampeón de la Copa del Rey, ya que el FC Barcelona, campeón de la Copa, tenía un puesto asegurado para la Champions League 2012-13.

imagesAl iniciar su segunda temporada en el Athletic, Bielsa se preocupó especialmente por la mejora de las instalaciones de entrenamiento en Lezama. En vacaciones, telefoneaba diariamente desde Argentina para mantenerse al tanto del ritmo de avance de las obras. Al regresar, la situación era muy diferente a la que esperaba y tuvo un incidente con el jefe de obra que el propio Bielsa explicó ampliamente: “Ante la falta de otra autoridad de la empresa que hacía la obra, decidí hablar directamente con el jefe de obra, lo llamé a mi vestuario para decirle que las obras no estaban bien hechas, que no iban a estar en la fecha prevista y que sobre todo, eran un engaño y una estafa. Me produjo indignación que no se reconociera y comencé a decir cosas ofensivas. Luego lo tomé del cuerpo y lo saqué a la fuerza del lugar. Yo a este señor no le respeto, porque él hizo mal su trabajo. Cuando salió del lugar donde lo expulsé, dijo que lo había golpeado. No hizo ninguna denuncia policial, creo que presionado por su empresa o por el Athletic, quería evitar lo que yo estoy denunciando —Bielsa llegó a acudir a una comisaría de la Ertzaintza para autodenunciarse—. Tiene derecho a reclamar el trato que yo le di. Estoy haciendo algo que debería estar haciendo el Athletic Club. El club dirá que no he tenido paciencia, pero estoy tranquilo, tengo respuesta para todas esas críticas”.

El 3 de junio de 2012 se anunció la renovación del técnico argentino por un año más con el Athletic Club.​ La temporada comenzó con polémica debido a la marcha de Javi Martínez (el Bayern de Múnich pagó su cláusula de rescisión) y a la decisión de no renovar de Fernando Llorente. ​ Los resultados no acompañarían, ya que el Athletic se vio eliminado muy pronto tanto en la Europa League (en la misma fase de grupos) ​ como en la Copa del Rey (en dieciseisavos de final ante la SD Eibar) ​ y en la Liga estaba más cerca de las últimas posiciones que de las delanteras. Al seguir al frente del conjunto vasco, Bielsa alcanzó por primera vez los 100 partidos dirigiendo un equipo, coincidiendo con el derbi ante la Real Sociedad. Finalmente, el Athletic terminó la Liga como 12º clasificado. El 7 de junio de 2013, la directiva del club vizcaíno confirmó que no renovaría el contrato a Bielsa. Fue el último técnico que dirigió al Athletic Club en el antiguo estadio de San Mamés.

Su gran papel en el club bilbaíno le hizo valedor para recibir una oferta para ser el nuevo entrenador de unos de los clubes más históricos de Francia y único club de la Ligue 1 capaz de haber ganado un Champions League, el Olympique de Marsella. Allí protagonizó uno de los mejores comienzos de la historia del club marsellés ganando 8 partidos consecutivos en las 10 primeras jornadas y acabando la primera vuelta del campeonato en primera posición por delante del PSG. Pronto comulgó con la grada francesa convirtiéndose en ídolo y capitán del Velodrome. Por desgracia, el equipo decayó en la segunda parte del campeonato y acabó en cuarta posición clasificándose para la Europa League.

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Al año siguiente y cuando Bielsa procedía a comenzar la segunda temporada, hubo rumores de que tuviera una oferta para dirigir a la selección Mexicana, cosa que Marcelo negó. Perdió el primer partido de liga y Bielsa presentó la dimisión como entrenador alegando diferencias con la directiva del club. La directiva aprovechó esto para intentar echar a la gente encima diciendo que había aceptado la oferta azteca, pero no lo consiguieron y hubo grandes protestas para intentar conseguir que Bielsa se quedase en el club. Pasados unos años, Bielsa confesó que había presentado la dimisión porque la directiva intento bajar un 10% el salario del cuerpo técnico. De seguro que aún los aficionados del Olympique se acuerdan de la época de Marcelo y de todo su trabajo, así de como seguía los partidos ya que lo hacía de una forma muy peculiar: lo hacía sentado fuera del área técnica sobre una nevera

Tras firmar un contrato en el 2016 con la Lazio, presentó la dimisión tan solo 3 días después de estampar su firma por no haberle traído 7 de los jugadores que tenían apalabrados, firmo por el Lille en 2017.

Fiel a su estilo emprendió una gran revolución con numerosas altas y bajas en el equipo para adaptarlo a su forma de entender el juego. Tras un buen partido de debut donde ganó por 3 a 0, el Lille empezó a caer hacia abajo en la clasificación hasta quedar cerca de los puestos de descenso. En Noviembre Bielsa viajó a Chile para visitar a su amigo enfermo terminal Luis Bonini el cual falleció días después de su visita. El viaje fue sin permiso del club, cosa que aprovecharon los dirigentes para despedirlo.

Hoy en día Bielsa entrena al Leeds United de la segunda división inglesa y ya se nota su mano. El equipo va líder con un estilo muy marcado e imbatido en los 6 primeros partidos de la competición.

Bielsa siempre ha sido un obsesionado de los detalles, y es que para ello se ha valido de todos los medios posibles para captar conocimientos sobre su trabajo. Su obsesión por las herramientas audiovisuales ha dado para un sinfín de anécdotas. Siendo seleccionador de Argentina, se llevó 7.000 vídeos al Mundial de Corea y Japón. Cuando llegó al Athletic, ya conocía los jugadores al dedillo. Antes de aterrizar en Bilbao se había visto los últimos 55 partidos del equipo. “42 partidos los vi dos veces cada uno”, replicó. En Marsella modificó un carrito de golf para incorporarle una pantalla de televisión y una pizarra y usarlos sobre el césped durante los entrenamientos. En otra etapa, instaló un reproductor de video en su vehículo para visionar el entrenamiento de vuelta a casa mientras uno de sus ayudantes conducía y es que… A lo loco se vive mejor.

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Eric di Meco, un gladiador del fútbol

76fefa810c358a4869b3fba5d5efd933Si hablamos de Eric Di Meco probablemente los que lo conozcan se acuerden de él no por sus intrépidas subidas por banda como lateral izquierdo, sino más bien por algo menos vistoso, pero más espectacular, sus entradas a ras de suelo llevando al máximo la expresión que dice si pasa el balón, no pasa el jugador. 

Eric nació en el año 1963 en Avignon y es descendiente de italianos, pero pasó toda su infancia en Robion, lo que hizo que el estadio de dicha ciudad lleve su nombre. Pronto empezaría a darle al balón y a los rivales, lo que hizo que la cantera del Olympique de Marsella se fijara en él y decidieran ficharlo. 

En 1980 el Marsella sufrió una profunda crisis que concluyó con el descenso de categoría, dando paso a la que sería una de las temporadas más negras del conjunto Marsellés, la del año 1981. Ese año el Marsella se vio obligado a rescindir numerosos contratos de la plantilla debido a la falta de dinero, bajando muchísimo el nivel de la plantilla lo que los llevó a estar coqueteando con el descenso a tercera durante todo el año. Ahí apareció junto a otros compañeros de cantera nuestro Eric, el “bueno” de Eric. El club debido a esto y estando en la cuerda floja, decide apostar por canteranos con carácter ganador y ahí, Eric, a ganador y a carácter ni los de la primera plantilla lo podían igualar. Resultado de la apuesta: 6 victorias en los 6 últimos partidos, incluida una contra el líder Montpellier que valió para que el Marsella salvase la categoría y quien sabe si algo más. 

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Eric se convirtió durante muchos partidos en jugador de rotación, desde el comienzo llamó la atención sus internadas por banda izquierda jugando como lateral izquierdo, pero más sus “tackles” frente a estrellas que hasta hace poco tiempo veía desde las gradas de los estadios. Tras dos años, el Marsella consigue subir a primera y a Eric lo ceden al Nancy para que se curta y ahí coincide con uno de los entrenadores más importantes de las últimas décadas, Arsene Wenger. Con Arsene gana en posicionamiento y sobre todo en experiencia y minutos. Pese a todo, nunca llego a afianzarse del todo y eso hizo que el Marsella lo tuviese cedido durante varios años hasta que en 1986 vuelva al equipo de su corazón para esta vez sí, no salir hasta que él lo decidiese. 

Durante esos años coincide con grandes estrellas en el equipo como Francescoli, Deschamps o Papin. Pero el ídolo de la grada no era ninguno de esos, el ídolo de la grada jugaba de lateral izquierdo y era el único jugador salido de la cantera y con el mismo sentimiento que los que pagaban por ver los partidos. Coincide con la época más exitosa del club, ganando 4 ligas seguidas desde 1989 a 1992, así como una copa de Francia en 1989. Pero el hecho más histórico y que aún a día de hoy no ha podido ser igualado por ningún club galo es que en 1993 esta banda de chavales consiguió ganar la Copa de Europa. Este triunfo se vio empañado, más tarde, con un escándalo de amaño de partidos por parte del presidente del Olympique, Bernard Tapie, sacudiendo al club galo y costándole el descenso de categoría, la pérdida de su último título liguero y una sanción de un año sin disputar competiciones internacionales, lo que le impidió defender el título la temporada siguiente y jugar la Copa Intercontinental en representación de Europa.  

Famoso fue durante su época en el Marsella el partido jugado en París en 1992 contra el PSG, donde hubo 55 faltas, 33 de ellas en la primera parte y donde debió ser expulsado Eric Di Meco. Ese día Eric estuvo metido en todas las tánganas y pareció más un luchador que un jugador de fútbol, así lo hizo saber Lama el portero del PSG al finalizar el partido: “Los Marselleses son matones que actúan igual que la gente que los dirige, estoy orgulloso de no ser Marselles!”. Aquí una muestra: 

Muchísimas anécdotas nos dejó el colega, como aquella vez que contó que durante esa época lo más común era comer y desayunar todos juntos en la ciudad deportiva. Una de esas veces en la que la plantilla estaba comiendo junta, se consumió alcohol en exceso dando lugar a un partido improvisado entre todos los jugadores… ¡en pelotas!. Cosa impensable hoy en día, y es que como dice Eric, debido a las redes sociales y tecnologías de hoy en día ya no tienen una vida personal ni colectiva ya que cualquier escena puede salir a la luz. 

Cuenta también como le encantaba joder a su compañero de equipo Basile. A Basile, le encantaba leer el periódico en el trayecto del bus al estadio todos los días, algo que Eric aprovechaba para tocarle los cojones cerrándole las hojas, golpeándoselas… hasta que un día a Basile se le acabo la paciencia y tuvieron que ser separados por miembros del club, si no hubiesen llegado a las manos. 

Tras estos gloriosos años dejó el club que le había dado la gloria para emprender una nueva etapa en el AS Monaco durante 4 años (1994-1998), y tras un primer año nefasto donde incluso el por aquel entonces entrenador Arsene Wenger es destituido. Al segundo año consiguen hacer una plantilla fuerte para alcanzar el tercer puesto en la clasificación. En 1996 consiguen ganar la copa y tras esa temporada Eric se lesiona de gravedad en la rodilla lo que hizo que las dos siguientes las pasase prácticamente en blanco. 

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El estilo característico de Eric de compromiso con la camiseta y agresividad llevada al límite (y a veces sobrepasado) de lo legal, le proporcionó la suerte de ser convocado con la selección francesa en 1989, pero paradojas del destino ese mismo estilo que le había llevado a la internacionalidad es el mismo que lo saca de las convocatorias ya que muchas veces sus entradas se quedaban al límite de la tarjeta roja. Para sorpresa de todos y tras estar en el ostracismo de la selección Eric Di Meco vuelve a la selección en 1994 y con más de 30 años, se convierte en pilar básico de ese equipo dirigido por Jacquet, ya que apreciaba por encima de todo el físico, y en eso Eric era de los mejores. Incluso llegó a ser capitán durante 2 partidos. Comenzó la Euro de 1996 como titular, pero pronto le arrebataría esa titularidad un joven Lizarazu. Tras la Euro anuncia su retirada de la selección con la satisfacción de haber disputado 23 partidos y no haber perdido ninguno de los partidos en los que disputó algún minuto, algo digno de mención para un jugador. 

Retirado del fútbol, hoy en día se dedica a comentar, previo paso por la directiva del Marsella.  

La verdad, no me imagino en el fútbol de teatro de hoy en día a Eric Di Meco, ese en el que se ha convertido nuestro deporte, en el que bailarinas compiten por ver quién ejecuta la mejor actuación de cara a la televisión, eso no iba con Eric, que pese a ser un jugador duro y en ocasiones violento siempre iba con nobleza al balón. Eso sí, pese a creer que se cargarían a Di Meco a las primeras de cambio pagaría por ver si Neymar y demás cantamañanas se atreverían a hacer un segundo regate a Di Meco, ya que el primero iba a poner las cosas en su sitio. Larga vida a los antiguos rockeros del fútbol! 

Os dejamos este enlace para que veáis la finura del bueno de Eric. 

Txorimalo

Kirkcaldy, el Raith Rovers y sus firms

Entre las ciudades escocesas de Edimburgo y Dundee está situada Kirkcaldy, una pequeña ciudad de alrededor de 60.000 habitantes, conocida por haber sido una de las mayores productoras de linóleo del mundo.

El equipo de fútbol de la ciudad es el Raith Rovers equipo de la league one (la equivalente a la segunda división en España) que juega en Starks Park, un estadio que jugó su primer partido en 1891 y que tiene capacidad para cerca de 9.000 personas. El mayor éxito del club fue llegar en 1994 a la final de la Copa de la Liga, aunque perdió a penaltis, el año siguiente jugó por primera y última vez la Copa de la Uefa. Pero antes de eso en 1922 tenía una gran fama y fue invitado a una gira por las Islas Canarias, pero el barco donde navegaban naufragó en las costas gallegas más concretamente en “A Costa da Morte” pero para suerte del equipo escocés ningún jugador perdió la vida y fueron llevados a la playa de Corrubedo donde fueron alimentados por la gente del pueblo. Llevados a Vigo cogieron un crucero para jugar los cinco partidos programados en tierras canarias, donde los escoceses ganaron los cinco encuentros.

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A mediados de los 80 nacen sus firms Kirkcaldy Soccer Casuals (KSC) y Kirkcaldy Baby Crew (KBC) que tuvieron enfrentamientos contra la mayoría de las firms de los equipos del país como los Hibs, Aberdeen, Kilmarnock, Dundee United, Airdrie, Morton, Partick, Ayr, ST Johnstone, Cowdenbeath, Arbroath, Falkirk, ST Mirren y East Fife.

Antes, a finales de los 70 ya hubo algún enfrentamiento en Kirkcaldy como en un partido contra los Hearts por semana, donde hubo enfrentamientos antes y después del partido.

A comienzos de los 80 los visitaba su máximo rival el St Johnstone, que contaba con un grupo de skins llamados “Perth Pack”. Hubo grandes enfrentamientos contra unos mods locales que tenían un scooter club, ya sabemos la rivalidad entre skins y mods.

Sobre el año 84/85 en sus comienzos la firm del Raith Rovers contaba con alrededor de unos 40 chicos, que andaban metidos en peleas con otras firms ya jugara el Raith Rovers o el Rangers, donde tenían buenas amistades y se juntaban a veces con ellos. En los siguientes años llegaron a juntar hasta unos 150 lads, al parecer algunos de ellos apoyaban a la extrema derecha aunque en el grupo no había política. Los chicos de Kirkcaldy tenían una buena firm en esa época pero como en todos los lados hay días buenos y días malos.

En una ocasión doce Top Boys de los Hibs aparecieron en Kirkcaldy un sábado cuando los locales jugaban contra Arbroath, los casuals locales estaban unos 30 porque no esperaban a nadie de Arbroath y no contaban que apareciera ningún invitado sorpresa. Un chaval del Raith pasó por la estación del tren y vio a los CCS del Hibernian, hasta allí se acercó la firm local pero ya no estaban. Desilusionados se fueron hacia el centro de la ciudad pero al pasar por el Station Hotel vieron a un par de chicos de Capital City Service que al verlos pegaron un grito y salieron el resto del hotel vestidos como pudieron, pero los lads de Kirkcaldy en superioridad hicieron retroceder a los chicos del Hibernian.

En un partido de semifinales de copa en Edimburgo jugaba el Aberdeen contra los Hearts y el Raith Rovers en Dunfermline. La ASC del Aberdeen apareció por la mañana en Kirkcaldy y cogió por sorpresa a un grupo de chicos locales dándoles una buena, por aquel entonces la ASC eran la mejor firm de Escocia.

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Marzo de 1987, cuartos de final de la copa en casa contra el ST Mirren, los KSC del Raith Rover juntaron 150 muchachos después de planearlo todo durante las dos semanas anteriores. Se rumoreaba que chicos del Celtic acompañarían a los Love Street Division (LSD) del St Mirren. La estrategia era el grupo grande tomar algo en el Starks bar, un bar en la misma carretera del campo, luego la firm más joven la KBC dividirse en grupos pequeños para controlar, al rato empezó todo. Uno de los chicos más jóvenes llegó corriendo al grito ¡ahí vienen los del ST Mirren!, salieron 60 chicos del bar más unos 40 que estaban fuera al aviso de que 100 LSD descendían la calle, empezaron a volar ceniceros, vasos y botellas. Los Old Bill del lugar nunca habían visto nada parecido, 200 muchachos peleando un sábado por la tarde en medio de la calle. La Policía tardó más de quince minutos en tener todo bajo control, aunque hubo más enfrentamientos por la ciudad de grupos más pequeños de entre 10 y 20 chicos.

La gente se fue al partido, pero como era de esperar la cosa se volvió a calentar y los chicos locales e fueron a por los del ST Mirren nada más pitar el árbitro el final del partido, pero la policía pudo separar a los dos grupos. Pero al salir y sacar a los visitantes por las calles hacia Beveridge Park donde tenían estacionados los tres autocares, unos 60 KSC y 40 KBC se fueron a por los 150 LSD hubo un buen enfrentamiento hasta que llegaron las furgonetas y hubo cargas de la policía, Old Bill y CID. La cosa acabó con varios contusionados de ambos grupos, un muchacho local con los brazos rotos y una veintena de los de Kirkcaldy detenidos. Pero según cuentan fue un gran día.

Dunfermline y Raith Rovers han sido siempre grandes rivales y han tenido buenas turbas ambos grupos, pero siempre han salido ganando los chicos del Raith Rovers.

En una de las ocasiones unos 60 chicos de Kirkcaldy llegaron temprano en tren a Dunfermline y se sentaron en un bar de la calle Cowdenbeath a beber, al rato aparecieron los chicos de Dunfermline y hubo enfrentamientos que acabaron con algunos escaparates rotos y algunos chicos arrestados.

Dunfermline puede que sea el rival más cercano de Kirkcaldy pero hay más odio hacia ST Johnstone. La primera vez que hubo enfrentamientos entre estas dos mobs fue en la temporada 1986/87 en casa de St Johnstone, Muirton Park. Los chicos de Kirkcaldy movieron unas 60 personas entre sus dos firms , no hubo incidentes antes del partido pero todo cambió cuando los visitantes entraron al campo. Al entrar en la grada se encontraron que había chicos del St Johnstone y ahí empezaron las peleas. Un muchacho del Raith Rovers sangraba por la cabeza, había sido agredido en la cabeza con una pelota de golf que tenía un clavo. El partido estuvo detenido unos 15 minutos pero lo mejor aún estaba por suceder, cuando el árbitro pitó el final del partido los visitantes salieron hacia fuera del campo, sabían que iba a ver incidentes así que se juntaron y al grito de “KSC let’s do it!” atacaron a unos 100 muchachos locales que estaba al girar la esquina, la mob local retrocedió, hubo algún enfrentamiento y los KSC lograron un buen resultado, lo único malo fue un arrestado y el chico de la cabeza abierta.

Raith Rovers y St Johnstone se han enfrentado varias veces a lo largo de los años y siempre los chicos de Kirkcaldy han obtenido un buen resultado. En 2004/05 hubo un violento choque en Kirkcaldy, pero la temporada anterior, ST Johnstone llegó a Kirkcaldy y destrozó uno de los pubs en la calle principal, así que los chicos locales decidieron juntar una buena turba. Se juntaron en un pub y esperaron, pasaron un par de horas y no sabían nada de los de St Johnstone así que decidieron moverse hacia el campo por las calles menos transitadas para evitar a la policía. Al llegar cerca del campo en Alison Street los vieron, les atacaron duramente y hubo varios del St Johnstone hospitalizados. Después del partido no se supo nada de los visitantes. La siguiente vez que se enfrentaron los chicos del St Johnstone no quisieron saber nada de los de Kirkcaldy.

Algunos chicos del Raith Rovers que recorrieron los campos de Escocia en sus ligas menores comentan que sus rivales más difíciles fueron los Section B del Airdire, The Falkirk Fear, los chicos de Love Street Division del St Mirren y los Dundee Utility.

Más recientemente se creó Raith under 5’s un grupo de chavales jóvenes que siguen al equipo de Kirkcaldy. Los jóvenes chicos perdieron una de sus pancartas por parte de los chicos de Falkirk Fear.