Entrevista a un miembro de Antwerp Casual Crew

Desde que en 1975 se liase tan gorda con los hooligans ingleses en el enfrentamiento europeo entre el Antwerp y el Aston Villa, nació en la ciudad belga de Antwerp (Amberes), la X-Side, que más tarde sería la Antwerp Casual Crew.

En esta ocasión traemos una entrevista a un miembro de la ACC (Antwerp Casual Crew) desde hace años, uno de los mejores grupos hooligans de Bélgica, que siguen al Royal Antwerp Football Club. Gracias a El Chavo Del Ocho por su tiempo.

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¿Cómo empezaste a interesarte por el hooliganismo y la cultura casual? ¿Cómo fueron tus comienzos dentro de la ACC?

Conocía a unos chicos de una pandilla que parábamos en Veemarkt, en Schipperskwartier el barrio de las putas, en el centro de Amberes. Esto era allá por el año 2001. Ellos tenían hermanos y primos mayores que pertenecían al X-Side y al ACC. Con el tiempo, al ir madurando ellos también se introdujeron al hooliganismo mediante un subgrupo que se llama AF. Al cabo de los años, en 2008 nos reencontramos y ellos me introdujeron a mí. Esto coincidió justo con una época en la que hubo un cambio en mi vida, ya que me separé de la organización LK, una banda latina americana, por las buenas. Son chavales a los que todavía saludo hoy en día.

Primero empecé con los AF, mi primera batalla campal, mi primera pelea en un bosque, mi primera multa, mi primera expulsión de los estadios… Esto fue así hasta 2012, cuando decidí formar  mi propio grupo, AL. Un grupo formado por un 50% de belgas y un 50% de extranjeros que tenían amor por el equipo. Un grupo con latinos, como se puede ver en otros equipos como el FC Zurich y el AIK Estocolmo. Pasado un tiempo con los chavales y habiendo conocido más gente decidí juntar todos los grupos. Los chicos del Centro, AF, AL, gente independiente, chicos que venían de De Kempen (un área fuera de Amberes puramente campesina, pero con gente fuerte y buena para boxear, los que venían de ahí siempre fueron los que estaban en primera línea, gente con muchos huevos) y los antiguos ACC. Después de una reunión decidimos juntar todos los grupos bajo el mismo nombre: Antwerp Casual Crew. Cada uno tenía su grupito pero todos juntos siempre operábamos como ACC.

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¿Qué marcas de ropa son las más vistas por las gradas del Bosuilstadion?

Prácticamente las mismas que en el resto de Bélgica, Holanda y Francia. Stone Island, CP Company, Adidas… También ANTWERP, que es la marca que sacó al mercado Vier. VIER X ACC.

¿Qué marcas de ropa belgas destacarías? ¿Qué marcas son tus favoritas?

Belgas, VIER. Marcas extranjeras me da igual, uso Stone Island, Lee… Pero también Obey y camisetas ultras.

En 2014 se hizo una colaboración entre ACC y Vier (tienda de ropa en Antwerp) donde salieron a la venta un número limitado de camisetas de fotos del archivo del grupo. ¿Qué relevancia tuvo dicha colaboración?

La primera vez que salió la colaboración se hizo un vídeo para ello y creo que vendieron todo en unos días. Salió en las noticias y los diarios como hooligans hacen reclame a tienda, no le gustó mucho a la policía y los dirigentes. Fue un éxito. Las demás colaboraciones también pero la primera fue fuerte.

¿Cómo fueron las celebraciones el pasado mes, después del ascenso del equipo tras 13 años sin estar en la máxima categoría del fútbol belga?

Feliz, ojalá que la próxima temporada las demás firms se pongan las pilas. BCS, BFC (Brujas), Hell Side, GCF Genk, etc. Y saquen pecho. El problema que hay muchos hooligans por foto y pocos de verdad… Un viejo una vez me dijo, “si no te gusta esperar, no seas hooligan”. Y mucho que esperé. ¡Ya veremos qué pasa!

Hace unos años volvieron los ACC después de unos años sin actividad. ¿Cómo está el grupo en la actualidad? ¿Qué hermanamientos y amistades a nivel de grupo existen a día de hoy?

Bien, estamos fuertes, aunque la policía ha hecho mucho daño con la batalla campal que sucedida el año pasado tras la pérdida del campeonato contra EUPEN. “Muchos sapos salieron del close” y muchas multas, a muchos lads les dieron meses de cárcel y bueno… Es parte del juego. El grupo E. está llevando el nombre de Antwerp bien alto y las peleas de bosque, nacional e internacionalmente. Nos llevamos muy bien con Willem 2 de Tilburg , Millwall y RFC Liege.

¿De cuántos miembros se compone actualmente la Antwerp Casual Crew? ¿Cómo es la jerarquía dentro del grupo?

Puede variar entre los 50 y los 300… Depende de la ocasión y del equipo contrario. No hay jerarquía, algunos cabecillas pero no para decir que operamos como los polacos o los rusos.

¿Cuál ha sido el mayor enfrentamiento entre hooligans que has vivido?

Hay varios en realidad, no sé… Quizás contra Racing Mechelen, cuando nos enfrentamos contra RCC y la policía juntos.

En Bélgica como en otros países están al orden del día las llamadas “quedadas” en bosques o lugares apartados. ¿Cómo se prepara y cómo transcurre ese día?

Aparecen ahora más y más, en realidad se prepara bien pacíficamente. Con un “buenos días” y un “nos vemos en la próxima” después del enfrentamiento. Nada de odio o conflictos. La nueva generación, 5th y E. están llevando el nombre de Antwerp muy alto en estos momentos. Salud para ustedes cabros.

Describe que te parecen estos grupos:

Brussels Casuals Service: gloria pasada.

Hells Side: fuerte como siempre, gente de palabra.

White Army: no comment.

AFCA: grupo grande y fuerte. La única vez que tuvimos una pelea salieron de un café con el doble de gente, con palos, cinturones, piedras, etc. Así que no te puedes fiar nada de ellos.

Casuals Enschede: buen nombre en peleas de bosque.

SCF: no me simpatizan ni ellos, ni F3R, ni Yoeri Kievits su líder con su gran fantasía.

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Interview with a member of Antwerp Casual Crew

Since 1975, when it kicked off so huge with English hooligans in the European match between Antwerp and Aston Villa, the X-Side, which would later become the Antwerp Casual Crew, was founded in the Belgian city of Antwerp.

On this occasion we interview a member of the ACC (Antwerp Casual Crew) for years, one of the best hooligans groups in Belgium, following the Royal Antwerp Football Club. Thanks to El Chavo Del Ocho for his time.

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How did you start to get interested in hooliganism and casual culture? How were your first days in the ACC?

I met some guys from a gang who hung around Veemarkt, in Schipperskwartier, the whore quarter, in the center of Antwerp. This was back in 2001. They had brothers and older cousins ​​who belonged to the X-Side and the ACC. Over time, as they matured they also introduced themselves to hooliganism through a subgroup called AF. Over the years, in 2008 we met again and they introduced me. This coincided just with a time when there was a change in my life, as I separated from the organization LK, a Latin American band, by the good. They are kids that I still greet today.

First I started with the AF, my first fight in a ground, my first fight in a forest, my first fine, my first expulsion from the stadiums… This was until 2012, when I decided to form my own group, AL. A group made up of 50% Belgians and 50% foreigners who had a love for the team. A group with Latins, as you can see in other teams like FC Zurich and AIK Stockholm. Spent some time with the kids and having met more people I decided to bring all the groups together. The boys from the Center, AF, AL, independent lads, some boys coming from De Kempen (an area outside Antwerp purely peasant, but with strong and good people to box, those who came from there were always the first line, game lads) and the old ACCs. After a meeting we decided to bring together all the groups under the same name: Antwerp Casual Crew. Each one had his little group but all together we always operated as ACC.

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What clothing brands are the most seen in the Bosuilstadion’s terraces?

Practically the same as in the rest of Belgium, Holland and France. Stone Island, CP Company, Adidas… Also ANTWERP, which is the brand that Vier brought to market. VIER X ACC.

What Belgian clothing brands would you highlight? What are your favorite brands?

Belgians, VIER. I’m not really bothered about foreign brands, I use Stone Island, Lee… But also Obey and ultra T-shirts.

In 2014 a collaboration was made between ACC and Vier (clothing store in Antwerp) where a limited number of T-shirts from the group’s archive were released. How relevant was this collaboration?

The first time the collaboration came out a video was made of it and I think they sold it all in a few days. It came out on the news and the newspapers as the store was making success thank to hooligans, which the police and the managers did not like much. It was a success. Also the other collaborations but the first one was strong.

How were the celebrations last month, after the team’s promotion after 13 years out of the first division of Belgian football?

Happy, hopefully the rest of the firms get their shit together next season. BCS, BFC (Bruges), Hell Side, GCF Genk, etc. The problem is that there are a lot of hooligans on the photos and a few real ones… An old man once said to me, “If you do not like waiting, do not be hooligan.” And I waited a lot. We’ll see what happens!

A few years ago the ACC came back after a few years of inactivity. How is the group today? What group-level brotherhoods and friendships exist today?

Well, we are strong, although the police have done a lot of damage after the trouble that happened last year after the loss of the championship against EUPEN. “Many toads came out of the closet” and many fines, many lads have been condemned to months in jail and well… It’s part of the game. Group E. is bearing the name of Antwerp very high and the fights of forest, nationally and internationally. We get along very well with Willem 2 from Tilburg, Millwall and RFC Liege.

How many members does the Antwerp Casual Crew currently comprise? How is the hierarchy within the group?

It can vary between 50 and 300… It depends on the occasion and the opposing team.
There is no hierarchy, there are some leaders but I couldn’t say that we operate like Polish or Russians do.

What has been the biggest confrontation between hooligans that you have lived?

There are a few actually, I do not know… Maybe the biggest was against Mechelen Racing, when we fought RCC lads and the police together.

In Belgium as in other countries, the so-called “hangouts” are on the agenda in forests or remote places. How is it prepared and how does that day go?

They appear now more and more, actually it is prepared well peacefully. With a “good morning” and a “see you in the next” after the showdown. There is no hatred or conflict. The new generation, 5th and E. are bearing the name of Antwerp very high right now. Big ups to all of them.

Describe what you think about these firms:

Brussels Casuals Service: past glory.

Hells Side: strong as always, people of their word.

White Army: no comments.

AFCA: large and strong firm. The only time we had a fight they came out of a cafe with the double numbers than us, carrying sticks, belts, stones, etc. So you cannot trust any of them.

Casuals Enschede: they have good name in forest fights.

SCF: I do not sympathize with them, neither F3R, nor Yoeri Kievits and their leader with his great fantasy.

Favourite Five: Zoltan (Finest Fabrics)

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Chaqueta / Jacket

CHRISTOPHER RAEBURN – MAP PARACHUTE ANORAK

De entre todos los diferentes tipos de prendas de abrigo disponibles, y existen un montón hoy en día, esta prenda de Christopher Raeburn es sin duda alguna mi preferida. Es un anorak blanco con un diseño de un mapa con gran detalle que le otorga un aspecto de camuflaje de invierno. Incluye un gran bolsillo frontal que también encaja en el concepto de la prenda. Creo que fue fabricada allá por 2011.

From all the different types and choices of outwear available, and there is a lot these days. This Christopher Raeburn piece is undoubtedly my favourite. It’s a white anorak with a highly detailed map which gives it a winter camouflage look. It has a large front pocket that also fits the concept. I think it was produced around 2011.

Equipo de fútbol / Football team

DVTK 1910, HUNGARY

Mi equipo es el Diósgyőr-Vasgyári Testgyakorlók Köre, de Diósgyör, en el distrito de Miskolc. Mi primer contacto con el fútbol fue gracias a mi padre cuando yo tenía 10 años. Empecé a ir a los partidos de casa. Al final he acabado siendo parte de la era dorada de la escena ultra en Hungría, de la cual conservo muy gratos recuerdos. Nunca he visto a mi equipo ganar un título desde que tengo memoria. En todo este tiempo siguiendo a  mi equipo no hemos ganado nada (los dos títulos de copa fueron en 1977 y 1980) e incluso descendimos a la división más baja y terminamos en bancarrota. Los aficionados refundaron el club de nuevo y se fusionó con otro club local, lo que nos permitió competir en la Tercera División. Desde 2011 han cambiado muchas cosas dentro de la Federación Húngara de Fútbol y se introdujeron nuevas leyes, incluido el registro de espectadores. Debido a ello ya no asisto a los partidos.

My team is Diósgyőr-Vasgyári Testgyakorlók Köre from Diósgyőr district of Miskolc. I was first introduced to football by my father when I was 10. I started to go to the home games. I have been a part of the golden age of ultra scene in Hungary, it gave me some really nice memories. I’ve never seen us win anything in my time. Since I’ve followed my team we haven’t won anything (cup winner in 1977 and 1980) and we even went down to the lowest league and ended up going bankrupt. The supporters founded the club again and merged with another local club which enabled us to compete in the 3rd Division. Since 2011 many things have changed within the Hungarian Football Federation and new laws were introduced, including spectator registration. Due to that I don’t attend matches anymore.

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Zapatillas / Trainers

NEW BALANCE M576TBR ‘TEA PACK’

La razón por la que estas son mis zapatillas favoritas es la idea detrás del proyecto. New Balance lanzó este modelo en tres combinaciones de colores diferentes que fueron llamadas como varios tipos de té: fresh peppermint, earl grey y English breakfast. Yo tengo el último de ellos, que viene en marrón con detalles en naranja. Un buen detalle en relación al proyecto es que incluyeron los cordones alternativos dentro de una bolsita de té.

These are my favourite trainers because of the idea behind the project. They released 3 different colourways that were all named after various types of tea: fresh peppermint, earl grey and English breakfast. I have the English breakfast colourway, which is brown with orange trim. A nice detail about the project was the alternative laces came inside a tea bag.

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Película / Film

VALLEY UPRISING

El documental Valley Uprising: Yosemite’s Rock Climbing Revolution. La cinta sigue a un grupo de escaladores rebeldes que llevaron la escalada “de una actividad marginal a un deporte cultural totalmente desarrollado”. Diría que este es el mejor documental que existe que no tenga que ver con violencia, jaja.

The documentary Valley Uprising: Yosemite’s Rock Climbing Revolution. The film follows a group of rebel climbers that take climbing “from a fringe activity to a full-blown cultural sport”. I might say this is the best documentary ever what is not related to violence, haha.

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Lugar / Place

TRONDHEIM, NORWAY

No es una ciudad muy conocida, pero es un lugar compacto y con mucho encanto. Trondheim tiene un tamaño bastante decente con mucha historia y un ambiente relajado. La ciudad tiene una vida cultural vibrante con habituales festivales de música, teatro y arte, mientras los fiordos y montañas que la rodean ofrecen abundantes oportunidades de hacer senderismo y esquiar.

It is not a very well-known city, but a very charming and compact place. Trondheim is a fairly average size with a lot of history and a relaxed atmosphere. The city has a vibrant culture with regular music, theater and art festivals, while the surrounding fjords and mountains mean that opportunities for hiking and skiing are abundant.

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Un estadio de barrio con historia

En mi visita hace unos días a tierras portuguesas, tuve la ocasión de visitar el estadio Mario Duarte donde juega el  Sport Clube Beira-Mar fundado en 1922 en la ciudad de Aveiro. Dicha ciudad es conocida como la “Venecia portuguesa” por sus canales que atraviesan el centro de la ciudad.

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El primer nombre que tuvo este estadio apodado “El viejo”, con capacidad para unas 12.000 personas e inaugurado en 1935, fue el de Estadio Municipal de Aveiro. Se cambió en 1939 el nombre por el de Mario Duarte en honor a dicho deportista local fallecido ese año.

El campo estuvo cerrado durante 12 años, debido a que el Beira-Mar jugó en el nuevo estadio municipal con capacidad para unas 30.000 personas. Pero debido a problemas financieros y su bajada de categoría, actualmente juega  en la primera AF Aveiro (un equivalente a la tercera división), el club de Aveiro volvió al que fue su campo de toda la vida, donde sus aficionados consideran que es su casa, el campo de su barrio, el Mario Duarte, donde el mítico Eusebio jugó alguna vez.

Su grupo ultra llamado Ultras Auri-Negros pertenecía a la plataforma “Ultras Contra o Racismo (UCR)”, cuando dicha plataforma estaba activa hace años.

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Llegamos por la mañana a las inmediaciones del estadio. Ya desde fuera se ve un campo antiguo, y lo es, tiene 85 años. Las puertas del recinto estaban abiertas, en la entrada había dos tíos hablando, nos saludamos. Al pasar estaba el bar, uno de esos de barrio con banderines colgados de diferentes equipos. En un expositor las camisetas a la venta del equipo local, enfrente la barra del bar, pedí un café solo y al momento entró uno de los tipos de fuera. Me preguntó de donde era, le dije de A Coruña del Depor, me preguntó si quería ver el campo por dentro, y le respondí que por supuesto. La señora que atendía el bar/tienda me dijo “abre esa puerta y entra”, con esa expresión como el que te invita a su casa. Mi hijo y yo abrimos la puerta, y nos encontramos un estadio vacío, descuidado, con la hierba alta (aún no empezó la temporada) pero con ese olor a historia, donde se han celebrado títulos pero también ha habido decepciones. Un estadio con dos gradas laterales, un fondo con asientos y otro sin ellos. Hierbajos creciendo entre los asientos, entre el cemento,… Paseamos mirando cada detalle e imaginándolo hasta arriba en uno de esos días importantes.

Me digo que volveré para ver un partido en esas gradas.

Al salir por la misma puerta que entramos, la del bar, mi pequeño acompañante coleccionista de camisetas me pide que le compre la camiseta de los auri-negros (apodo del Beira-Mar), que esa no la va a tener nadie. Yo acepto encantado.

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